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Track(s) taken from CDA67606

Deuxième ballade, Op 117 No 2

also published as No 1 of Deux Ballades Op 117 (with an added minor-key introduction and the subtitle La mélodieuse)

Philip Martin (piano)
Recording details: October 2006
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Martin Compton
Engineered by Julian Millard
Release date: January 2008
Total duration: 7 minutes 39 seconds

Cover artwork: The Reluctant Pianist (detail) by William A Breakspeare (1855-1914)
Reproduced by courtesy of Fine Art Photographs, London


'Philip Martin proves a strong Herz advocate, displaying a genuine affection for the music and all the requisite flair for the abundant trills, roulades, scales … and repeated left-hand jumps' (International Record Review)

'Hyperion continues its invaluable exploration of the piano's highways and byways with this richly enjoyable programme from Philip Martin, focusing on the scintillating output of Viennese child prodigy Henri Herz … the salonesque, radiant charms of the La Cenerentola variations … come tripping off the page in this affectionately sparkling performance from Philip Martin, whose warmly engaging style is a constant source of pleasure throughout' (Classic FM Magazine)

'Philip Martin sounds like he is enjoying himself, and his technique is fully up to the tasks at hand' (Fanfare, USA)

'Herz may not be a great composer, yet his stuff certainly is fun to digest in small doses, especially when you consider Philip Martin's appropriately light and colorful touch, supple finger work, and marvelous sense of dramatic timing … collectors who dote on the rare Romantics need no prodding to acquire this excellently engineered release' (Classics Today)

'Martin, fresh from his laudable eight-disc survey of Gottschalk's piano music, tackles these well-programmed works with sensuousness and vitality, capturing the ornately flamboyant allure of the music with great affection' (Musical Criticism.com)
The Deuxième Ballade Op 117 No 2 appeared elsewhere—with an added minor-key introduction, as well as the subtitle ‘La mélodieuse’—as No 1 of the Deux Ballades Op 117. Philip Martin plays the version without the introduction, so we have used the numbering adopted by that edition, both for this piece and for the ‘Première Ballade’ (which in the alternative edition is listed as No 2 and subtitled ‘L’harmonieuse’).

Listening blind to this Deuxième Ballade, one might reasonably guess its composer as Gottschalk. There is no doubt that Herz exerted a strong influence on the American boy wonder and the chromatic phrase immediately after the opening theme’s repeat is similar to passages in several of Gottschalk’s works. It is an altogether graceful confection with its cantabile espressivo melody (in B major) and its later runs of demisemiquavers requiring the most delicate touch and sensitive tonal discrimination. The cadenza is reminiscent of those in Mozart’s Fantasia in D minor, K397.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Dans une autre édition, la Deuxième Ballade, op. 117 no 2 est présentée—avec une introduction supplémentaire en mineur et le sous-titre «La mélodieuse»—comme la no 1 des Deux Ballades, op. 117. Philip Martin jouant ici la version sans introduction, nous avons conservé la numérotation adoptée par cette édition, et pour cette pièce, et pour la Première Ballade (que l’édition alternative présente comme la no 2 avec le sous-titre «L’harmonieuse»).

Une audition à l’aveugle de cette Deuxième Ballade peut raisonnablement faire penser à du Gottschalk, que Herz influença sans doute beaucoup—la phrase chromatique, juste après la reprise du thème d’ouverture, se retrouve d’ailleurs presque intacte dans plusieurs passages de l’enfant prodige américain. C’est une œuvre apprêtée, très élégante, avec une mélodie cantabile espressivo (en si majeur) et, plus tard, des passages rapides en triples croches requérant un toucher des plus délicats et un choix sonore sensible. La cadenza rappelle ce qu’on trouve dans la Fantaisie en ré mineur, K397 de Mozart.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Die Deuxième Ballade op. 117 Nr. 2 erschien an anderer Stelle als Nr. 1 der Deux Ballades op. 117 mit einer Moll-Einleitung und dem Untertitel „La mélodieuse“. Philip Martin spielt die Version ohne Einleitung; deshalb übernehmen wir die Zählung von dieser Ausgabe, sowohl für das vorliegende Stück als auch für die „Première Ballade“ (die in der anderen Ausgabe als Nr. 2 mit dem Untertitel „L’harmonieuse“ erscheint).

Wenn man diese Deuxième Ballade unbefangen anhört, könnte man ohne weiteres annehmen, der Komponist sei Gottschalk. Zweifellos übte Herz einen entscheidenden Einfluss auf den amerikanischen Wunderknaben aus, und die chromatische Passage unmittelbar nach der Wiederholung des ersten Themas ähnelt einigen Stellen in den Werken Gottschalks. Es ist ein außerordentlich elegantes Bonbon mit einer Cantabile-espressivo-Melodie in H-Dur und später mit 32tel-Läufen, die einen höchst delikaten Anschlag und eine feinfühlige Tongewichtung erfordern. Die Kadenz erinnert an die in Mozarts Fantasie in d-Moll KV397.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

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