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Pyotr Tchaikovsky (1840-1893)

Symphony No 4

Mariinsky Orchestra, Valery Gergiev (conductor) Detailed performer information
Download only 6 September 2019 ReleaseThis album is not yet available for download
Recording details: January 2010
Salle Pleyel, Paris, France
Engineered by Christian Lahondès
Release date: 6 September 2019
Total duration: 44 minutes 55 seconds
 

Composed around the time of his disastrous marriage, Tchaikovsky's fourth symphony owes much of its fascination with the inescapability of fate to the composer's deep reaction to a performance of Bizet's Carmen. This performance was captured live in Paris, the music being truly in the blood of its performers.

Tchaikovsky’s six symphonies divide neatly into two groups, with the latter three being by far the best known and most regularly performed. Whilst the first three symphonies are undoubtedly fine works in their own way, they lack an emotional intensity and sense of struggle with the subjects of Fate and death that pervade the later three. This change of tone occurred during a period when Tchaikovsky was suffering one of his greatest emotional crises—his failed marriage to Antonina Miliukova—which necessitated a period of rest in Switzerland to recover. By forcing Tchaikovsky to re-examine his life and face up to his homosexuality, this episode also brought about an enhanced creativity in the composer.

The Fourth Symphony opens with a declamatory statement from the brass, personifying Fate itself, and it is this motif that guides us through the first movement. The first subject, by contrast, is like a valse triste—hesitant, elusive, and vulnerable—which then gives way to the movement’s second main melody, livelier and accompanied by the decorative scales with which Tchaikovsky frequently adorned his themes. Tending to write complete melodies, Tchaikovsky preferred to find different ways of repeating his material, rather than developing the themes in the manner of the Germanic tradition. The Fate theme is one such example, often interrupting the flow of the music, and, right at the end, cutting right across the music just when all seems settled and assured, leading us back to the darkness of F minor to finish the movement.

The Andantino is reflective and melancholic, opening with an oboe solo that seems to portray a man sitting alone, ‘tired from work having picked up a book but let it fall from one’s hands. A whole host of memories appears. And one is sad because so much is gone, past, and it is pleasant to remember one’s youth.’ By contrast, the playful Scherzo almost seems out of place with its hushed and rapid pizzicato. A short colourful wind trio interjects, followed by one of the shortest but most exposed and difficult solos for the piccolo, before the dance-like pizzicato returns, this time with conversations between the orchestral sections, eventually fizzling out to nothing.

Frenetic strings and winds, in a rush of energy, shatter the relative peace of the third movement and launch us headlong into the final Allegro. The opening Fate theme briefly returns and injects a touch of gloominess into proceedings, but it is not long before the air of irrepressible hope reappears in triumph, as the symphony races to a boisterous end. Of this movement Tchaikovsky wrote, ‘simple but strong joys do exist. Rejoice in others’ rejoicing. To live is still bearable’—perhaps signifying the lesson he had learnt from this challenging period in his life.

Leonid Gakkel © 2019

Les six symphonies de Tchaïkovski se rangent en deux catégories, les trois dernières étant de loin les mieux connues et les plus souvent jouées. Si les trois premières sont sans conteste des œuvres de qualité, leur manquent l’émotion, l’intensité et le sentiment d’une la lutte contre le fatum et la mort manifestes dans les trois dernières. Ce changement de ton coïncide avec une des crises les plus éprouvantes qu’ait traversées Tchaïkovski—à la suite de l’échec de son mariage avec Antonina Milioukova—et qui nécessitera une cure de repos en Suisse. Cet épisode, qui oblige Tchaïkovski à réexaminer sa vie à la lumière de son homosexualité, sera à l’origine d’une intense créativité.

La Quatrième Symphonie s’ouvre sur une sonnerie de cuivres symbolisant le fatum (le Destin), motif qui nous guide à travers le premier mouvement. Le premier thème ressemble par contre à une valse triste—hésitante, ambiguë, fragile—, auquel succède bientôt la deuxième grande mélodie du mouvement, plus vive et ornementée comme Tchaïkovski aimait à le faire. Le compositeur a tendance, en effet, à présenter la mélodie dans son entier, préférant reprendre le matériau musical de diverses manières plutôt que de le développer comme le veut la tradition germanique. Le thème du Destin en est l’illustration: il interrompt souvent le flux musical et réapparaît tout à la fin, alors même que tout semblait apaisé et stable, nous ramenant ainsi à la tonalité sombre de fa mineur sur laquelle s’achève le mouvement.

L’Andantino, rêveur et mélancolique, débute avec le hautbois: «C’est cet état mélancolique qu’on éprouve le soir lorsqu’on est seul, fatigué après le travail. On a pris un livre mais il est tombé des mains. On est assailli par un essaim de souvenirs. On est triste devant tant de choses qui ont eu lieu et qui sont révolues, mais on prend aussi plaisir à évoquer la jeunesse.» Le Scherzo, étonnant de ludisme, semble presque incongru avec ses rapides pizzicatos en sourdine. La brève intervention d’un trio à vent éclatant est suivie, au piccolo, par un solo extrêmement court, mais des plus difficiles tant il s’affiche, avant le retour d’un pizzicato dansant—cette fois accompagné d’un dialogue au sein de l’orchestre—qui peu à peu se réduit à néant.

La frénésie des cordes et des instruments à vent vient briser la paix relative du troisième mouvement pour nous précipiter dans l’Allegro final. Le thème inaugural du fatum refait une brève apparition qui assombrit l’atmosphère, mais l’espoir, irrépressible, renaît peu après de manière triomphale entraînant la Symphonie vers une fin pleine d’exubérance. De ce mouvement, Tchaïkovski disait: «Il existe des joies simples mais fortes. Réjouis-toi de la joie des autres. On peut quand même vivre.» Peut-être est-ce là la leçon qu’il tira des épreuves traversées.

Leonid Gakkel © 2019
Français: Mireille Ribière

Tschaikowskis sechs Sinfonien fallen wie von selbst in zwei Gruppen, wobei die späteren drei weit besser bekannt sind und auch regelmäßiger zur Aufführung kommen. Zwar sind die ersten drei Werke auf ihre Art zweifellos auch herausragend, doch fehlt es ihnen an emotionaler Intensität und am Ringen mit Themen wie Schicksal und Tod, wie es die späteren drei prägt. Zurückzuführen ist dieser innere Wandel auf eine Phase, in der Tschaikowski eine seiner größten emotionalen Krisen erlebte—seine gescheiterte Ehe mit Antonina Miljukowa—und die er erst bei einem Ruheaufenthalt in der Schweiz überwand. Diese Episode zwang ihn, sein Leben zu überdenken und sich mit seiner Homosexualität auseinanderzusetzen, und so half sie ihm, als Komponist zu einer gesteigerten Kreativität zu finden.

Die Vierte Sinfonie beginnt mit einer Deklamation der Blechbläser, die das Schicksal selbst darstellt, und eben dieses Motiv führt uns durch den ersten Satz. Das erste Thema klingt im Gegensatz dazu wie eine Valse triste—verhalten, flüchtig, zart—, die zum zweiten und Hauptthema des Satzes überleitet; dieses ist lebendiger und wird von den verzierten Leitern begleitet, mit denen Tschaikowski seine Themen mit Vorliebe auszuschmücken pflegte. Er schrieb meist vollständige Melodien und fand lieber andere Möglichkeiten, sein Material zu wiederholen, anstatt die Themen wie in der deutschen Tradition auszuarbeiten. Das Schicksalsthema ist ein Beispiel hierfür: häufig unterbricht es den Fluss der Musik, und ganz am Ende, gerade, als alles sicher und friedvoll wirkt, durchtrennt es die Musik jäh und führt uns in die Dunkelheit des f-Moll zurück, um den Satz zu beenden.

Das Andantino ist nachdenklich und melancholisch. Es beginnt mit einem Oboensolo, das—wie der Komponist seiner Gönnerin Nadeschda von Meck schrieb—darstellt, „wenn wir allein, vom Tagewerk ermüdet, dasitzen. Sie haben ein Buch zur Hand genommen, aber es ist Ihnen aus der Hand geglitten. Ein Schwarm von Erinnerungen taucht auf. Und Sie sind traurig, weil so vieles schon hinter Ihnen liegt.“ Das verspielte Scherzo mit dem gedämpften, rasanten Pizzicato wirkt da fast fehl am Platz. Ein kurzes, farbenfrohes Bläsertrio klingt auf, gefolgt von einem der kürzesten, aber prominentesten und schwierigsten Soli für die Piccoloflöte, bevor das tanzartige Pizzicato wiederkehrt, nun aber im Gespräch mit den Orchesterteilen, und sich schließlich verflüchtigt.

In einer Aufwallung von Energie zerstören frenetische Streicher und Bläser den relativen Frieden des dritten Satzes und führen uns ungestüm ins abschließende Allegro. Kurz klingt das einleitende Schicksalsthema auf und will der Musik eine düstere Note verleihen, doch schon bald kehrt im Triumph die Stimmung unbändiger Hoffnung zurück, die Sinfonie stürzt einem ausgelassenen Ende entgegen. Von diesem Satz schrieb Tschaikowski: „Es gibt große und schlichte Freuden. Gewinnen Sie Glückseligkeit aus den Freuden der anderen. Und das Leben ist doch zu ertragen!“, womit er vielleicht die Erkenntnis wiedergab, die er aus den überwundenen Schwierigkeiten gezogen hatte.

Leonid Gakkel © 2019
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Шесть симфоний Чайковского четко распадаются на две группы, при этом последние три симфонии – значительно более известны и чаще исполняются. Хотя, вне всякого сомнения, три первых прекрасны по-своему, им все же не хватает той эмоциональной насыщенности и того чувства борьбы с судьбой и смертью, которое пронизывает три последних. Эта перемена тона произошла в тот период жизни Чайковского, когда он переживал тяжелейший душевный кризис, вызванный неудачным браком с Антониной Милюковой, после которого ему понадобился покой и восстановление сил в Швейцарии. Заставив Чайковского пересмотреть свою жизнь и признаться себе самому в своих гомосексуальных наклонностях, этот эпизод вызвал и взрыв творческой энергии композитора.

Четвертая симфония начинается эффектным вступлением медных духовых инструментов, олицетворяющих саму судьбу, и этот мотив сопровождает нас на протяжении всей первой части. Первая тема, противопоставленная ему, похожа на «грустный вальс» (valse triste) – она колеблется, ускользает, в ней есть уязвимость, а затем она сменяется второй главной мелодией этой части – более живой и сопровождаемой декоративными звукорядами, которыми Чайковский любил украшать свои темы. Как правило, прописывая мелодию целиком, Чайковский предпочитал разноообразить способы повторения материала, а не развивать темы, как это делается в германской традиции. Одним из примеров такого подхода является тема судьбы, часто вторгающаяся в течение музыки и в самом конце прорезающая его именно тогда, когда все кажется улажено и устроено, с тем чтобы вернуть нас во тьму фа-минора, которой и заканчивается эта часть.

Andantino, задумчивое и меланхолическое, открывается гобойным соло, как будто изображающим человека, сидящего в одиночестве, который «от работы устал, взял книгу, но она выпала из рук. Явились целым роем воспоминания. И грустно, что так много уж было, и приятно вспомнить молодость». По контрасту, веселое скерцо с его приглушенным и торопливым пиццикато кажется почти неуместным. Врывается короткое яркое трио духовых, а за ним крошечное, но чрезвычайно открытое и трудное соло флейты-пикколо, вслед за которым возвращается танцевальное пиццикато, на сей раз вступающее в разговор с разными частями оркестра, постепенно выдыхающийся. Неистовство струнных и духовых сотрясает в порыве энергии относительный покой третьей части и стремительно погружает нас в заключительное Allegro. Тема судьбы, звучавшая в начале, ненадолго появляется вновь, внося некоторую мрачность в происходящее, но совсем скоро возвращается торжествующая, неукротимая надежда, и симфония устремляется к бурному финалу. Об этой части Чайковский писал: «Есть простые, но сильные радости. Веселись чужим весельем. Жить все-таки можно», быть может, говоря об уроке, который он вынес из напряженного периода собственной жизни.

Leonid Gakkel © 2019

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