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Fauré: Requiem; Bach: Partita, Chorales & Ciaccona

Tenebrae, London Symphony Orchestra Chamber Ensemble, Nigel Short (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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Label: LSO Live
Recording details: May 2012
St Giles' Cripplegate, United Kingdom
Produced by James Mallinson
Engineered by Jonathan Stokes
Release date: November 2012
Total duration: 68 minutes 15 seconds

During the 2011 City of London Festival, Tenebrae joined a chamber ensemble from the LSO at St Paul’s Cathedral for a performance of Fauré’s Requiem. The Requiem was preceded by a selection of Bach’s Chorales interspersed with his Partitia in D minor, performed by Gordan Nikolitch, leader of the London Symphony Orchestra.

Fauré’s Requiem favours serenity, joy and liberation over the dread and terror employed by most composers in settings of the Mass of the Dead. By adopting a more comforting approach, he crafted music of astonishing beauty, in particular the Pie Jesu. Bach’s Partita for Violin No 2, with chorales interspersed, culminates in a reconstruction of the Ciaconna, highlighting the hidden chorale themes within this fascinating work.


'I have no hesitation in labelling this the very best Fauré Requiem on disc' (Gramophone)

'Choir and soloist, LSO Leader Gordan Nikolitch, come together in the great Chaconne, to wrenching and compelling effect' (The Observer)

'Choral music doesn't get more magnificent than this. Tenebrae sound dynamic, tight and ooze atmosphere in their performance here, but it's the magical way the soloists and the LSO glide in and out of the sound that really impresses—and that's down to Nigel Short's direction' (Classic FM)

‘ 'Now what do Fauré’s Requiem, the Bach Partita that ends with the famous Ciaconna, and the particular batch of Bach chorales featured on this recording have in common? They’re all in D minor, which gives this entire curiosity package a unity that is compelling. But there’s something much deeper at work, which the combined forces of vocal ensemble Tenebrae, the LSO Chamber Ensemble and LSO leader Gordan Nikolitch unfold to stunning effect. Nikolitch’s tasteful playing of the solo Partita movements is interspersed with sung chorales, those features coming unexpectedly together in the Ciaconna, where Tenebrae add the funereal chorale themes on which the violin music is based. And if that isn’t moving in itself, the uninterrupted D minor link with the Requiem is simply mindblowing.' (The Scotsman)

Gabriel Fauré: Requiem (1893 version)
In 1887, Fauré began work on a Requiem, for perhaps no more reason than to count himself amongst the composers who had written one. He said afterwards ‘My requiem wasn’t written for anything … for pleasure, if I may call it that’; a sad coincidence, therefore, that in 1888 Fauré found himself making the finishing touches to his Requiem just as his mother passed away so suddenly that he was not able to see her again.

The work is quite unlike anything in the rest of his output, and indeed unlike any of the religious choral music by which he was surrounded. It seems Fauré was deliberately avoiding contemporary styles of church music: he declared once that the church should have ‘no music but plainsong’, and this simplicity is detectable in the extended, modally inflected ‘arias’ for sections of the choir; a defining feature of Fauré’s Requiem. The church music of Fauré’s time comprised both contemporary compositions and works from earlier eras, but it was often chosen for reasons other than quality or spirituality. At L’église de la Madeleine in Paris, where Fauré directed the first performance, the church’s standard repertoire included ‘Latinized’ extracts from Gounod’s Faust, and arrangements of Liszt pieces and Schumann songs, calculated to please their fashionable clientele. This music impressed Fauré just as scarcely as its alternative, the academic ‘neo-Palestrina’ approach of Vincent d’Indy. ‘Perhaps my instinct led me to stray from the established path after all those years of accompanying funerals! I wanted to do something different’, Fauré recounted in 1902.

Fauré’s Requiem was accused of a swathe of musical and liturgical sins, most significantly that its emphasis did not fall on the Day of Judgment and the horrors of hell (themes central to the Roman Catholic attitude towards the fate of the soul); this omission from a requiem was unacceptably radical to the clergy. The Requiem heard in 1888 was not as we hear it here: that version had only five sections, and by 1893 Fauré had completed his most representative version of the Requiem, now in seven sections after adding the Offertoire and the Libera me. The latter of these movements includes the only reference to the Dies irae, which Fauré perhaps would, after all, have preferred to omit.

Fauré’s 1893 orchestration is dominated by low-register instruments: an unusual combination of two horns, organ, harp, violas, cellos and double basses, with the addition of a single violin. The opening Introit is a sombre Molto largo (very slowly), with the chorus stating their prayer in homophonic harmonies. The first choral ‘aria’ is sung by the tenors, with the sopranos taking over with their own at ‘Te decet hymnus’. The Offertoire begins with a duet for the altos and tenors: two simple contrapuntal lines, using only a few notes each, gently interweaving, imitating each other in canon. The baritone solo introduces the Hostias, and a brief coda spins the movement quietly to a close.

The harp joins for the first time in the Sanctus, accompanying the solo violin, floating in ecstasy high above the sopranos. Of the Pie Jesu which follows, Saint-Saëns declared: ‘Just as Mozart’s is the only Ave Verum Corpus, this is the only Pie Jesu’. Although it is a melody of breathtaking simplicity, its long legato phrases and delicate shaping require tremendous control. Although a boy treble would have performed it at its first performance in La Madeleine (because women were not permitted in their music making), at every performance thereafter Fauré chose a female soprano, by whom the piece’s challenges are generally better served. Mlle Torrès, who performed it at the first public concert performance, had to repeat it immediately as an encore, so enthusiastic were the audience.

The real gem of the Requiem, though, is the Agnus Dei. Every note of the soaring opening melody is unmistakably Fauré. Then, a heart-stopping moment, as the sopranos hold a single unaccompanied C, on ‘Lux’ (‘light’), and the harmony sinks into a glowing A flat major. The mood darkens, harmonies roam further afield as the urgency increases before the orchestra engulfs the choir with the only prolonged fortissimo in the work, followed by deafening silence. The darkness of the opening Requiem aeternam returns, but the final moments are soothed by the return of the magical melody which began the movement, this time in a subtly brighter D major.

Fauré had written the Libera me as a stand-alone work for baritone and organ in 1877, and was able to recycle it as part of his Requiem. An anxious heartbeat in the orchestral bass accompanies the baritone’s plea, laden with gravitas. For a brief moment the horns herald the dreaded vision of hell, as the Dies irae is invoked, but this is far-removed from the theatrical treatments of Verdi and Berlioz. As it passes, the choir, in chilling unison, intone their solemn prayer once more. Also setting Fauré’s Requiem apart from tradition is its inclusion of the text In paradisum, words which are not part of the Mass for the Dead at all, but an antiphon from the burial service. The immediacy is heightened by the text’s reference to the dead not as ‘they’ but as ‘you’: It is you being laid to rest at the end of Fauré’s Requiem, not simply an anonymous soul. Above the peacefully rippling ostinato organ part, this extended aria for the soprano section is punctuated by the full choir for only a few bars to murmur a final ‘aeternam habeas requiem’ (‘may you have eternal rest’).

The Requiem, today so widely celebrated for its spiritual sincerity, remains as fresh and as moving as ever, and its personal emotive power still finds great significance more than a hundred years on.

Lee Reynolds © 2011

A Secret Language—Hidden chorale quotations in J S Bach’s Sei Solo a Violino
In 1720, Johann Sebastian Bach gathered together his six pieces for unaccompanied violin and wrote them out in fair copy as a unified cycle. The title of his autograph manuscript, located today in the Berlin Staatsbibliothek, reads as follows:

Sei Solo. / ã / Violino / senza / Basso accompagnato. / Libro primo. / da / Joh. Seb. Bach. / ao. 1720.

Bach was court kapellmeister to Prince Leopold of Anhalt-Cöthen from 1717 to 1723, the only period in his career when he had no official duties at church. The six pieces for solo violin BWV1001–1006 were written in two separate genres: three of them are four-movement sonatas in the style of the Italian Sonata da chiesa, and three are partitas—multi-movement suites of dance pieces. The sonatas and partitas are grouped in pairs:

Sonata in G minor / Partia in B minor
Sonata in A minor / Partia in D minor
Sonata in C major / Partia in E major

Despite this arrangement, however, there is reason to believe that the three sonatas were originally conceived and performed as an independent cycle, for they form a larger unity with a common architectural design. Bach’s encrypted date in the third Sonata suggests that they were already completed by 1718. Recent research has revealed that this self-contained cycle of church sonatas relates to the three high feasts of the liturgical year: Christmas, Easter, and Pentecost.

Each of the three works is based on an inaudible cantus firmus consisting of one or more lines from church chorales. The first, in G minor, is associated with a hymn by Bartholomäus Ringwaldt: ‘Herr Jesu Christ, Du höchstes Gut, Du Brunnquell aller Gnaden’ (Lord Jesus Christ, thou highest good, thou wellspring of all mercy). The second, in A minor, contains in its opening movement (Grave) the first four lines of the Passion chorale ‘O Haupt voll Blut und Wunden’ (O head of blood and wounding), while the third, in C major, is governed by Luther’s Pentecostal hymn ‘Komm, Heiliger Geist, Herre Gott’ (Come, Holy Spirit, God the Lord). The two sonatas in the minor mode probably relate to Christ’s earthly existence—his incarnation, passion and resurrection—while the third, in the major mode, points to Heaven, to the outpouring of the Holy Spirit.

These chorale quotations and their relation to the high church feasts are complemented by excerpts from the liturgy in gematrical encryption, where numbers are assigned to letters of the alphabet, and by numerological references to the Old and New Testaments. The chorale melodies employed as cantus firmi can be made audible by prolonging the notes of the violin part with the aid of additional instruments or voices. In order to blend into the musical fabric, the rhythm and meter of the hymns have been freely manipulated. This becomes particularly evident when the chorale quotation has the same pitch sequence as a fugue subject but has been subordinated to its rhythm (see the C major Fugue). With their rhythms altered and their musical caesuras ignored, even familiar chorale melodies become impossible to perceive. Are we dealing with musical cryptograms?

Frequently we can identify two or even three lines of a chorale in interlocking counterpoint and discover that they define the harmonic progression of a phrase, or even of an entire movement. Often the secret chorale quotations are embellished in the contrapuntal texture with broken chords containing the notes of the melody, sometimes in alternating registers. The quotations are also highlighted by musico-rhetorical figures that reflect the unstated words or emotional contents (‘affects’) of the chorale. These pieces contain many arpeggiated chords conveying the affect of joy, as when they supply a figurative harmonisation for ‘Jesu meine Freude’ (Jesus, my true pleasure) and ‘Drauf kann ich fröhlich sein’ (That I may take delight). In contrast, six-note ascending or descending segments of the chromatic scale symbolise the affectus tristitiae, the affect of sorrow associated with grief, death, or sin. Thus, the abstract figures in this wordless music speak a specific but clandestine language that can be made intelligible through decryption.

Chorale Quotations in the Ciaccona
In the early summer of 1720, Johann Sebastian Bach spent three months in the company of his patron, Prince Leopold of Anhalt-Köthen, at the Bohemian spa of Karlsbad. On his return to Köthen, Bach received unexpected notice of the death of his wife, Maria Barbara (1684–1720), who had been buried roughly a week earlier on 7 July. The event is recounted in Lorenz Mizler’s Musicalische Bibliothek (Leipzig, 1754): ‘Having spent thirteen years in happy marriage with this, his first wife, he suffered the severe distress of discovering, on his return to Cöthen from a journey in 1720, that she had passed away and been buried, although he had left her in the full bloom of health at his departure. The first report that she had fallen ill and died only reached him as he entered his house.’

The title page of the autograph of the ‘Sei solo’ is dated 1720. The manuscript paper was made at a mill located in Joachimstal near Karlsbad, which would suggest that Bach brought the paper home with him from his journey. Judging from the watermark, this type of paper is unique in Bach’s output. We may therefore assume that his final fair copy of the six violin pieces originated after the death of Maria Barbara, and that only then were the three church sonatas augmented with the three partitas.

The Second Partita, in D minor BWV1004, ends with the Ciaccona as its final movement and was paired with the Second Sonata in A minor, the so-called ‘Passion Sonata’ BWV1003. Both works are based on inaudible chorale quotations. The secret subject common to both the A minor Sonata and the Ciaccona is death and resurrection. The death of Maria Barbara must have given Bach the immediate impetus to compose this extraordinary movement. Bach has engraved her name in cryptographic form at the opening of the Ciaccona. Many compositional devices and extra-musical constructs suggest that this ‘dance’ was written as a ‘tombeau’—an epitaph in music—for Maria Barbara Bach, dedicated to her memory.

The Christian virtues of the deceased are highlighted with quotations from the liturgy and by numerological references to the Old and New Testaments, accompanied by prayers that she might intercede at the Last Judgment on behalf of her surviving relatives. From the first note to the last, all the variations in this tripartite piece embellish chorale melodies. Martin Luther’s Easter hymn ‘Christ lag in Todesbanden’ frames the entire movement, ending with the two-fold ‘Hallelujah’ that concludes each stanza of the chorale as an expression of hope in the resurrection and life everlasting.

It is easy to descry ‘Christ lag in Todesbanden’ (Christ lay to death in bondage) in the first four bars of the Ciaccona: thirty-seven pitches contain the hidden cantus firmus and, at the same time, a reference to Christ’s monogram XP, the sum of whose letters is 37 (X = 22 and P = 15, using the order of the Latin alphabet). In this case, the chorale quotation relates to the number of pitches. The next four-bar group opens in the same way as the first and reveals, in whole-bar units, the melody of the final line of the same stanza, the ‘Hallelujah’.

The eight bars that conclude the first section embellish these same lines from the chorale, this time in an altered sequence of chords. The lower voice states the name of B-A-C-H (in German letter notation for the pitches B flat, A, C, B natural) in chromatic descent, accompanied by a six-note progression in the upper voice, likewise in chromatic descent. The two outside voices thus reflect the affectus tristitiae (the affect of sorrow).

‘Christ lag in Todesbanden’ and the two-fold ‘Hallelujah’ also form a chorale cantus firmus at the end of the third section of the Ciaccona.

The second stanza of the Easter hymn, ‘Den Tod niemand zwingen kunnt’ (That death no one could subdue), forms a cantus firmus marked in the opening variations by crisp dotted rhythms, probably in reference in the inexorability of death:

That death no one could subdue
Amongst all mankind’s children;
This was all caused by our sin,
No innocence was found then.
From this came, then, death so quick
And seized power over us,
Held us in his realm as captives. Halleluja!

Here, too, the letters of Bach’s name occur in this same symbol of suffering, the descending chromatic figure D–C sharp–C–B–B flat–A, and unite with the words ‘death, death’ (den Tod, den Tod), now split into motivic subunits D–C sharp–B flat–A (mm. 1-48). Bach treated these words of the chorale in the same way in a duet for soprano and alto from his early cantata ‘Christ lag in Todesbanden’ BWV4.

‘Wo soll ich fliehen hin’ (Where shall I refuge find) alternates with ‘Befiehl Du Deine Wege’ (Commend thou all my pathways). The rapid motion of fleeing (fliehen) is depicted in 32nd-note runs, which convey an impression of sudden haste at the change of articulation from legato to non-legato.

A clear change of affective character occurs at the beginning of the great arpeggio passage in bar 88. The first quotation, the melody of ‘Jesu, meine Freude’, is recognizable in the high descant, harmonized by arpeggiated chords to depict the affect of joy. Within the space of a single bar, the word ‘Freude’ (joy) is transformed into figuration in shorter note-values.

The affect of joy also dominates the next two-line chorale quotation, ‘Auf meinen lieben Gott trau ich in Angst und Not’ (In my beloved God I trust in fear and need), followed by the plea ‘Gib uns Geduld in Leidenszeit’ (Grant us patience in times of sorrow). The word ‘Geduld’ (patience) is accompanied by the ascending pitches A–B flat–B–C, the word ‘Leidenszeit’ (times of sorrow) by the descending form C–B–B flat–A. In this way even inaudible words are ‘implied’ by the figuration in this wordless, purely instrumental music, which also contains Bach’s ubiquitous ‘signature’.

The two D minor sections flank a middle section in D major. This section is dominated, at its core, by variations in which bugle-like fanfares are heard in bright D major triads, accompanied by repeated percussive effects. Here the violin is made to imitate trumpets and drums. This may be a reference to the realm of heaven; it may also refer to Him who will come to judge the living and the dead, and whose reign, like the Last Judgment, will also be announced by fanfares.

Our attention is now turned away from the ‘times of sorrow’ and directed to Christ’s suffering: ‘Jesu, Deine Passion will ich jetzt bedenken’ (Jesus, this thy passion, let me now regard) and ‘In meines Herzens Grunde Dein Nam’ und Kreuz allein funkelt all’ Zeit und Stunde, drauf kann ich fröhlich sein’ (Within my hearts foundation, Thy name and cross alone, shine forth each day and hour, for which I can rejoice). The final chorale verse in the maggiore section is in turn transformed into a figuration of arpeggiated four-voice chords, heightening the affect of joy and ‘delight’.

As a final doxology we hear ‘Dem Höchsten sei Lob, Ehr’ und Preis’ (Praise, honor and glory be to the highest). The third and final section of the Ciaccona, once again in D minor, opens with the verse ‘Nun lob, mein Seel’, den Herren’ (Now praise my soul, the Lord) and a repeat of the chorale quotation from the first section: ‘Dein Will gescheh, Herr Gott, zugleich auf Erden wie im Himmelreich’ (Thy will be done, Lord God, alike on earth as even in heaven). Finally, Bach returns to the Easter hymn that brackets the entire Ciaccona, his ‘tombeau’ for the death of Maria Barbara Bach:

Christ lay to death in bondage,
For all our sin was given;
He is once more arisen
And hath us brought true life now;
For this shall we joyful be,
God giving praise and gratitude,
And singing Halleluja

Helga Thoene © 2011
English: J Bradford Robinson

Gabriel Fauré: Requiem (version de 1893)
En 1887, Fauré s’attela à la composition d’un Requiem, sans autre raison peut-être que de s’inscrire dans la liste des compositeurs qui en avaient écrit un. Il déclara par la suite: «Mon Requiem a été composé pour rien … pour le plaisir, si j’ose dire!» ; une triste coïncidence fit toutefois qu’en 1888 Fauré était tout juste en train de mettre la touche finale à la partition lorsque sa mère décéda, si brusquement qu’il n’avait pu la revoir.

L’œuvre diffère passablement de tout ce que Fauré a pu composer par ailleurs et, en fait, de toute la musique religieuse chorale qui pouvait l’entourer. Il semble que Fauré ait évité délibérément les styles de musique sacrée qui avaient cours à l’époque: il déclara un jour que dans les églises on ne devait pas entendre de la musique mais du plain-chant, et cette simplicité est décelable dans les vastes «arias» au parfum modal confiées à des pupitres du chœur, l’un des traits caractéristiques du Requiem de Fauré. La musique religieuse de l’époque de Fauré consistait à la fois en compositions contemporaines et en pièces d’époques antérieures, mais elles étaient souvent choisies pour d’autres raisons que leur qualité ou leur spiritualité. A l’église de la Madeleine à Paris, où Fauré dirigea la première exécution du Requiem, le répertoire habituel comportait des extraits «latinisés» du Faust de Gounod et des arrangements de pièces de Liszt et de lieder de Schumann, choisis de manière à plaire à une clientèle à la mode. Cette musique exerçait aussi peu d’attrait sur Fauré que son alternative, la conception académique «néo-palestrinienne» de Vincent d’Indy. «Peut-être ai-je ainsi, d’instinct, cherché à sortir du convenu, voilà si longtemps que j’accompagne à l’orgue des services d’enterrement! […]. J’ai voulu faire autre chose», expliqua Fauré en 1902.

Le Requiem de Fauré fut accusé de toutes sortes de péchés musicaux et liturgiques, notamment parce qu’il ne met pas l’accent sur le Jugement dernier et les horreurs de l’enfer (thèmes centraux dans la vision qu’ont les catholiques romains du sort de l’âme); cette omission, au sein d’un requiem, constituait une radicalité inacceptable pour le clergé. Le Requiem entendu en 1888 n’est pas celui que nous entendons ici: cette version primitive ne comportait que cinq sections, et c’est en 1893 que Fauré acheva sa version la plus représentative du Requiem, qui comptait désormais sept sections après l’ajout de l’Offertoire et du Libera me. Ce dernier mouvement présente la seule allusion au Dies irae, que Fauré aurait peut-être finalement préféré omettre.

L’orchestration réalisée par Fauré en 1893 est dominée par les instruments graves: une combinaison inhabituelle faite de deux cors, orgue, harpe, altos, violoncelles et contrebasses, en plus d’un unique violon. L’Introït initial est un sombre Molto largo (Très lent), où le chœur énonce sa prière dans des harmonies homophoniques. La première «aria» chorale est chantée par les ténors, les sopranos prenant le relai avec leur propre aria, «Te decet hymnus». L’Offertoire commence par un duo entre les altos et ténors: deux simples lignes contrapuntiques, reposant chacune sur une poignée de notes, qui s’entrelacent tendrement et s’imitent l’une l’autre en canon. Le baryton solo introduit l’Hostias, et une brève coda emmène le mouvement tranquillement vers sa conclusion.

La harpe intervient pour la première fois dans le Sanctus ; elle y accompagne le violon solo, qui flotte extatiquement dans l’aigu, au-dessus des sopranos. A propos du Pie Jesu qui suit, Saint-Saëns déclara: «Tel l’Ave verum Corpus de Mozart qui est le seul Ave verum Corpus, c’est le seul Pie Jesu.» Bien que cette mélodie soit d’une simplicité à couper le souffle, ses longues phrases legato et ses courbes délicates exigent un contrôle prodigieux. Quoique son exécution ait été confiée à un jeune soprano garçon lors de la première audition, à la Madeleine (parce que les femmes n’étaient pas autorisées à y faire de la musique), Fauré choisit à chacune des exécutions ultérieures un soprano femme, et les difficultés de ce morceau sont généralement mieux gérées de cette manière. Mlle Torrès, qui le chanta lors de la création publique, dut le bisser sur-le-champ, devant l’enthousiasme des auditeurs.

Le véritable bijou du Requiem, cependant, est l’Agnus Dei. Chaque note de la mélodie initiale, qui s’envole vers les aigus, est typiquement fauréenne. Vient ensuite un moment pétrifiant, lorsque les sopranos tiennent un simple do a cappella, sur «Lux» («lumière»), et que l’harmonie s’infléchit vers un radieux la bémol majeur. Le climat s’assombrit, les harmonies errent de plus en plus loin à mesure que l’urgence augmente, avant que l’orchestre ne submerge le chœur dans l’unique fortissimo durable de l’ouvrage, suivi par un silence assourdissant. Le caractère sombre du Requiem aeternam initial revient, mais les derniers moments sont adoucis par le retour de la mélodie magique qui ouvrait le mouvement, cette fois dans un ré majeur subtilement plus lumineux.

Fauré avait écrit le Libera me en 1877 sous la forme d’une pièce indépendante pour baryton et orgue, et il put le recycler comme mouvement de son Requiem. Un battement de cœur anxieux dans les basses d’orchestre accompagne la plainte du baryton, chargée de gravité. Les cors annoncent brièvement une vision terrible de l’enfer, à l’évocation du Dies irae, mais on est bien loin ici des peintures théâtrales de Verdi et Berlioz. Tandis qu’elle disparaît, le chœur, dans un unisson glacial, entonne sa prière solennelle une fois encore.

Un autre point par lequel le Requiem de Fauré s’écarte de la tradition est l’inclusion de l’In paradisum, texte qui ne fait pas du tout partie de la Messe des morts: il s’agit d’une antienne de l’office funèbre. L’immédiateté est soulignée par le fait que le texte ne s’adresse pas aux défunts par «eux», mais par «toi»: celui qui est couché en terre à la fin du Requiem de Fauré, c’est «toi», et pas seulement une âme anonyme. Au-dessus de la partie d’orgue, ostinato paisible et perlé, la vaste aria du pupitre de sopranos est ponctuée par le chœur entier pour quelques mesures seulement, le temps de murmurer le verset final: «Aeternam habeas requiem» («Puisses-tu jouir du repos éternel»).

Le Requiem, qui est aujourd’hui si largement admiré pour la sincérité de son sentiment religieux, reste aussi frais et touchant qu’à la première heure, et le pouvoir émotionnel qu’il exerce sur chacun de nous est toujours aussi puissant, plus de cent ans après sa création.

Lee Reynolds © 2011
Traduction: Claire Delamarche

Langage secret—chant caché dans Sei Solo a Violino de J.S. Bach
C’est en 1720 que Jean Sébastien Bach met la dernière main à l’écriture de six œuvres pour violon seul, qu’il agence en un cycle complet. La partition autographe, conservée à la Bibliothèque Nationale de Berlin porte le titre suivant:

Sei Solo. / ã / Violino / senza / Basso accompagnato. / Libro primo. / da / Joh.Seb.Bach. / ao.1720.

De 1717 à 1723 Bach occupe le poste de Maître de Chapelle à la Cour du Prince Léopold d’Anhalt-Köthen. C’est la seule fois où il exerce des fonctions dépourvues d’obligations liées à la musique d’église. Les six œuvres pour violon seul BWV1001–1006 relèvent de deux genres différents; elles se composent de trois sonates en quatre mouvements dans le style de la Sonata da chiesa (sonate d’église) ainsi que de trois partitas en plusieurs mouvements constituées de suites de danses. Sonates et partitas s’ordonnent en paires:

Sonata en sol mineur / Partia en si mineur
Sonata en la mineur / Partia en ré mineur
Sonata en ut majeur / Partia en mi majeur

Il y a toutefois lieu de penser que les sonates furent, malgré cette construction, conçues et exécutées à l’origine en tant que cycle autonome en trois parties; elles forment un ensemble doté d’un agencement architectonique commun. Si l’on en juge d’après la datation cryptée effectuée par Bach dans la troisième sonate, elles étaient, de toute évidence, déjà prêtes en 1718. Suite à des indications récentes, le cycle fermé des trois sonates d’église représente les trois grandes fêtes de l’année religieuse: Noël, Pâques, Pentecôte.

Des extraits de chorals, formés d’une ou de plusieurs strophes, constituent, dans les trois œuvres, la base inaudible d’un cantus firmus. La première sonate (en sol mineur) repose sur un cantique d’église de Bartholomé Ringwaldt, «Herr Jesu Christ, Du höchstes Gut, Du Brunnquell aller Gnaden» (Seigneur Jésus, Toi le Bien le plus haut, Source de toutes les grâces). La deuxième sonate (en la mineur) recèle, dans son mouvement d’introduction Grave, les quatre premières lignes du cantique de la Passion «O Haupt voll Blut und Wunden» (Ô tête couverte de sang et de plaies), cependant que la troisième sonate (en do majeur) est basée sur le cantique de Pentecôte «Komm, Heiliger Geist, Herre Gott» (Viens, Esprit Saint, Seigneur Dieu) de Luther. Les deux sonates en mode mineur renvoient, selon toute vraisemblance, à l’existence «terrestre» du Christ, à son incarnation ainsi qu’à sa passion et sa résurrection, tandis que la troisième œuvre en mode majeur fait, elle, reference au domaine «céleste» et à l’envoi de l’Esprit Saint.

Aux citations de chorals ayant trait aux fêtes religieuses s’ajoutent des textes liturgiques cryptés par calcul gématrique (corrélations entre les lettres et les chiffres selon l’ordre alphabétique) ainsi que des références chiffrées à l’Ancien et au Nouveau Testament. Les mélodies de chorals qui forment le cantus firmus dans la voix de violon peuvent être rendues audibles par prolongation de chacun des sons de la partie de violon à l’aide de voix instrumentales ou chantées supplémentaires. Les chants religieux, soumis à l’obligation de se fonder dans le déroulement musical dont ils dépendent, font l’objet d’un traitement relativement libre en regard de la métrique et du rythme. Cela apparaît surtout de façon évidente dans le passage où la citation du choral est identique à la suite de tons d’un thème de fugue et se soumet à sa forme rythmique (fugue en do majeur). L’harmonisation rythmique, de même que le dépassement des césures musicales par la mélodie du choral empêchent l’oreille de bien appréhender les mélodies des chants, même lorsqu’il s’agit de chants connus: le signe d’une écriture musicale occulte?

Il n’est pas rare de découvrir deux, voire même trios lignes de chorals s’inscrivant en contrepoint les unes des autres; l’on constate alors que celles-ci conditionnent le déroulement harmonique d’une phrase et parfois meme d’un mouvement dans son entier. Des arpèges contenant les sons de la mélodie évoluent fréquemment au sein du mouvement polyphonique—même lorsque les voix changent de register—autour des citations de chorals dissimulés. D’une façon analogue, les citations sont imagées par des figures d’accompagnement rhétoriques et musicales ainsi que par des figures d’affect qui viennent «illustrer» un texte, lequel, bien qu’absent, fait toutefois partie intégrante de la mélodie de chant. Les accords arpégés expriment toujours, dans ces œuvres pour violon, l’affect de la joie, comme lorsqu’ils illustrent et harmonisent «Jesu meine Freude» (Jésus, ma joie) ou «Drauf kann ich fröhlich sein» (Je m’en réjouis). A l’inverse, ce sont des séquences de six notes aux chromatismes ascendants et descendants qui figurent l’Affectus tristitiae, l’affect de la tristesse profonde lié à la souffrance, à la mort, voire au péché. Ainsi les figures sonores abstraites parlent-elles, dans cette musique sans paroles, un langage concret d’arrière-plan susceptible d’être décrypté.

La citation de choral dans la Ciaccona
Au début de l’été 1720 Jean-Sébastien Bach passe trois mois dans la ville de Karlsbad en Bohême, en compagnie de son employeur, le Prince Léopold d’Anhalt-Köthen. A son retour à Köthen, Bach apprend—de façon tout à fait inattendue—le décès de sa femme Maria Barbara Bach (1684–1720), enterrée environ une semaine plus tôt, le 7 juillet. Lorenz Mizler rapporte, dans la Bibliothèque musicale (Leipzig 1754): «Après avoir vécu 13 années d’un mariage heureux avec cette première épouse, il éprouve en 1720 à Coethen la vive douleur de trouver celle-ci morte et enterrée à son retour d’un voyage en compagnie de son Prince à Karlsbad, alors qu’il l’avait quittée fraîche et dispose. La première fois qu’il entendit parler de sa maladie et de sa mort, ce fut en passant le pas de sa porte.»

La page de titre du manuscrit autographe de Sei solo fait état de l’année 1720. Le papier à musique utilisé provident d’un moulin à papier situé à Joachimstal près de Karlsbad; il est probable que Bach l’avait rapporté de son voyage là-bas. D’après le filigrane, l’utilisation de ce type de papier par Bach est pour le moins singulière. L’on peut donc en déduire que les six œuvres pour violon ne furent définitivement écrites qu’après la mort de Maria Barbara Bach, et que les trois sonates d’église ne furent complétées qu’alors, au moment de la composition des trois partitas.

La deuxième partita en ré mineur BWV1004—avec la Ciaccona comme mouvement final—succède à la deuxième sonate en la mineur BWV1003, la «Sonate de la Passion». Des citations inaudibles de chorals soustendent ces deux œuvres. «Tod und Auferstehung» («Mort et Résurrection»), tel est le thème commun qui se cache à l’arrière-plan de l’œuvre en la mineur et de la Ciaccona. C’est la mort de Maria Barbara qui semble avoir véritablement motivé Bach à composer ce mouvement unique et inhabituel. Bach a gravé cryptographiquement (de façon codée) le nom de celle-ci au début de la Ciaccona. Nombre de procédés compositionnels et de constructions extra-musicales donnent à penser que cette «danse» a été conçue comme un «Tombeau» pour Maria Barbara Bach, comme une «épitaphe sonore» à sa mémoire.

Dans cette œuvre, les vertus chrétiennes des défunts sont exhaussées par des textes liturgiques ainsi que par des correspondances chiffrées avec l’Ancien et du Nouveau Testament; elles s’accompagnent de prières formulées par les familles des disparus en vue du Jugement Dernier. Mais les variations de la Ciaccona en trois parties évoluent, de la première à la dernière note, autour des mélodies de chorals sans paroles. Le cantique pascal «Christ lag in Todesbanden» (Christ gisait dans les liens de la mort) sert de trame au mouvement, qui s’achève sur le double «Alléluia», le dernier vers de la strophe finale—sur une espérance de résurrection et de vie éternelle.

Il est aisé de reconnaître le choral «Christ lag in Todesbanden» de Martin Luther dans les quatre premières mesures de la Ciaccona: 37 sons contiennent le cantus firmus dissimulé et renvoient par là même au monogramme du Christ, XP, lettres dont la valeur numérique totalise 37 (X = 22 et P = 15, d’après l’ordre de l’alphabet latin). Citations de chorals et nombre de sons trouvent ici une correspondance. Le groupe des quatre mesures suivantes, dont le début est identique au premier, expose en mesures complètes le développement mélodique de l’«Alléluia», la dernière ligne de ce même vers du choral.

Les huit mesures sur lesquelles s’achève la première partie encadrent les mêmes strophes, cette fois-ci avec une suite d’accords modifiée dans laquelle B-A-C-H suit, dans la voix inférieure, un ordre chromatique descendant et s’accompagne à l’identique à la voix supérieure d’une séquence de six notes organisées en suite chromatique descendante. Les deux parties extrêmes reflètent donc un état d’Affectus tristitiae, un affect de tristesse profonde.

«Christ lag in Todesbanden» et le double «Alléluia» concluent également, sous forme de «cantus firmus choral», la troisième partie de la Ciaccona.

La deuxième strophe du cantique pascal «Den Tod niemand zwingen kunnt» (Nul ne peut contraindre la mort) est marquée en tant que cantus firmus par les rythmes fortement ponctués des premières variations, qui semblent indiquer l’inexorabilité de la mort.

Nul ne peut contraindre la mort
Parmi le genre humain;
La faute en revient seulement à nos péchés,
Il n’existait pas d’innocents.
C’est pourquoi la mort fut si prompte
A s’emparer de nous
Et à nous retenir captifs dans son empire.

Dans ce passage apparaissent de nouveau les letters du nom de Bach agencées selon un ordre chromatique descendant D-Cis-C-H-B-A (ré/do dièse/do/si/si bémol/la), figure métaphorique de la souffrance, et ces lettres se combinent avec les mots «Den Tod, den Tod» (la mort, la mort) mis en exergue par une fragmentation des motifs (mesures 1–48): D-Cis-B-A (ré/do dièse/si bémol/la). Bach avait déjà, dans sa cantate précédente «Christ lag in Todesbanden» BWV4, arrangé de façon analogue ce texte de choral, cette fois sous forme de duo pour soprano et alto.

«Wo soll ich fliehen hin» (Où dois-je m’enfuir?) et «Befiehl Du Deine Wege» (Jamais Dieu ne délaisse) se relaient. Le mouvement pressant de la fuite est «imagé» par des séquences de triples croches qui font naître, au moment des changements d’articulation du legato au non-legato, la sensation d’une soudaine précipitation.

Un changement sensible d’affect s’opère lors du grand passage en arpèges (mesure 88). La première citation harmonisée par les accords arpégés (affect de joie) est «Jesu, meine Freude»—la mélodie du chant est reconnaissable dans le haut déchant. Le mot «Freude» (joie) est figuré à l’intérieur d’une seule mesure par des valeurs de notes plus courtes.

C’est aussi l’affect de joie qui prédomine dans les deux lignes de la citation suivante, extraite du choral «Auf meinen lieben Gott trau ich in Angst und Not» (Dans la joie et la peine j’ai confiance en Dieu), avec, pour prière finale «Gib uns Geduld in Leidenszeit» (Dans la souffrance accorde nous la patience). Sur le mot «Geduld» on entend la suite ascendante A-B-H-C (la/si/si bémol/do), sur le mot «Leidenszeit» la suite descendante C-H-B-A (do/si bémol/si/la). Même des mots isolés, inaudibles, sont ainsi «commentés» par la figuration de cette musique sans paroles, purement instrumentale, qui comporte en outre les «signatures» multiformes de Bach.

La partie médiane en ré majeur, flanquée des deux passages en ré mineur, est dominée en son centre par des variations au sein desquelles retentissent, comme des signaux, des «fanfares» de triades majeures éclatantes doublées d’effets de percussions récurrents; «tambours et trompettes» sont imités par le violon. Il est peut-être ici fait allusion au monde «céleste» et à Celui qui viendra pour juger les vivants et les morts, et dont le règne et le jugement dernier sont annoncés par les fanfares.

Le regard se détourne maintenant des souffrances personnelles pour se focaliser sur la Passion du Christ: «Jesu, Deine Passion will ich jetzt bedenken» (Jésus je veux maintenant songer à Ta Passion) et «In meines Herzens Grunde Dein Nam’ und Kreuz allein funkelt all’ Zeit und Stunde, drauf kann ich fröhlich sein» (Du fond de mon cœur, à tout moment à toute heure, seuls brillent Ton nom et Ta croix, et je m’en réjouis). La dernière ligne du choral de la partie en mode majeur est à nouveau figurée par les arpèges des accords à quatre voix, dans un affect de joie accrue: «drauf kann ich fröhlich sein». Enfin, la louange finale: «Dem Höchsten sei Lob, Ehr’ und Preis» (Loué, béni, glorifié soit le Très-Haut). Le troisième et dernier mouvement de la Ciaccona en ré mineur débute par la dernière ligne du choral «Nun lob, mein Seel, den Herren» (Prie, mon âme, le Seigneur) et par une reprise de la citation du choral de la première partie «Dein Will gescheh, Herr Gott, zugleich auf Erden wie im Himmelreich» (Que ta volonté soit faite, Seigneur, sur la terre comme au Ciel).

En conclusion, une reprise du cantique pascal dont Jean-Sébastien Bach a serti la Ciaccona, son «Tombeau» pour la mort de Maria Barbara Bach:

Christ gisait dans les liens de la mort
Sacrifié pour nos péchés,
Il est ressuscité
Et nous a apporté la vie;
Nous devons nous réjouir,
Louer Dieu et lui être reconnaissant
Et chanter Alléluia

Helga Thoene © 2011
Français: Dominique Lebeau

1887 begann Fauré mit der Arbeit an einem Requiem, vielleicht, weil er einfach zu den Komponisten gehören wollte, die eins geschrieben hatten. Er sagte danach: „Mein Requiem wurde aus keinem Anlass komponiert … zum Vergnügen, wenn ich das so nennen darf.“ Es war deshalb ein trauriger Zufall, als 1888 Faurés Mutter starb, just als er die letzten Änderungen an seinem Requiem vornahm. Sie verschied so plötzlich, dass er sie nicht mehr sehen konnte.

Das Werk lässt sich mit kaum einem anderen Werk in seinem Oeuvre vergleichen und eigentlich auch mit keener anderen kirchlichen Chormusik, die Fauré umgab. Es scheint, als ob er bewusst damalige Kirchenmusikstile vermied. Er sagte einmal, dass Kirchenmusik „keine Musik, sondern gregorianische Choräle“ enthalten sollte. Diese Einfachheit hört man in den ausgedehnten, modal angehauchten „Arien“ für einzelne Stimmlagen des Chors—ein Kennzeichen des Faurérequiems. Die Kirchenmusik zu Faurés Zeiten bestand aus zeitgenössischen Kompositionen oder Werken älteren Ursprungs, aber sie wurden häufig aus anderen Gründen als Qualität oder geistlicher Erbauung ausgewählt. In der Eglise de la Madeleine in Paris, wo Fauré die Uraufführung leitete, gehörten „latinisierte“ Auszüge aus Gounods Faust und Bearbeitungen von Lisztstücken und Schumannliedern zum Standardrepertoire der Kirche. Man hoffte wohl, dass sie dem Geschmack ihrer eleganten Gemeinde entgegenkamen. An dieser Musik fand Fauré so wenig Gefallen wie an ihrer Alternative, dem akademischen historisierenden Ansatz im Stile Palestrinas von Vincent d’Indy. „Nach jahrelanger Begleitung von Beerdigungen entschied ich mich vielleicht instinktiv, den etablierten Weg zu vermeiden! Ich wollte etwas anderes schaffen“, erinnerte sich Fauré 1902.

Man hat Faurés Requiem vieler musikalischer und liturgischer Sünden angeklagt, am meisten wegen seines Desinteresses für den Tag des Jüngsten Gerichts und die Grauen der Hölle (im römisch-katholischen Glauben sind das zentrale Themen für das Schicksal der Seele). Diese Unterlassung in einem Requiem waren für einen Geistlichen unannehmbar radikal. Das 1888 aufgeführte Requiem war nicht so, wie wir es hier hören: Die damalige Fassung bestand aus nur fünf Abschnitten. Bis 1893 hatte Fauré seine repräsentativste Fassung des Requiems abgeschlossen, die sich nach Hinzufügen des Offertoire und Libera me nun aus sieben Abschnitten zusammensetzte. Der letztgenannte Satz beinhaltet den einzigen Bezug auf das Dies irae, das Fauré wohl am liebsten ausgelassen hätte.

Faurés Orchestrierung der 1893er Fassung wird von tiefen Instrumenten beherrscht: eine ungewöhnliche Kombination aus zwei Hörnern, Orgel, Harfe, Bratschen, Violoncelli und Kontrabässen und einer einzigen Violine. Das einleitende Introit ist ein düsteres Molto largo (sehr langsam), in dem der Chor sein Gebet in homophonen Akkorden darbietet. Die erste „Chorarie“ wird von den Tenören gesungen, denen sich die Soprane mit ihrer eigenen Arie „Te decet hymnus“ anschließen. Das Offertoire beginnt mit einem Duett für Altstimmen und Tenöre: zwei einfache Kontrapunktlinien, die jeweils nur ein paar Noten verwenden, sich sanft verweben und einander kanonartig imitieren. Das Baritonsolo leitet das Hostias ein, und eine kurze Coda bringt den Satz ruhig zum Abschluss.

Die Harfe tritt erstmals im Sanctus in Erscheinung, wo sie die Solovioline begleitet, die wie in einem Rausch hoch über den Sopranen schwebt. Über das darauf folgende Pie Jesu meinte Saint-Saëns: „Genau, wie es nur ein einziges Ave verum corpus gibt, und das ist Mozarts, so gibt es nur ein einziges Pie Jesu, und das ist dieses.“ Obwohl es sich hier um eine Melodie von atemberaubender Einfachheit handelt, fordern die langen Legatophrasen und delikate Gestaltung ungeheure Kontrolle. Auch wenn bei der Uraufführung in der L’Eglise de la Madeleine ein Knabensopran diese Melodie gesungen haben mag (weil Frauen nicht am Musizieren in dieser Kirche teilnehmen durften), wählte Fauré bei jeder Aufführung danach eine erwachsene Sopranistin, die den Schwierigkeiten des Stückes im Allgemeinen besser gerecht wird. Mademoiselle Torrès, die das Pie Jesu in der ersten öffentlichen Konzertaufführung sang, musste es sofort als Zugabe wiederholen, so begeistert war das Publikum.

Die eigentliche Perle des Requiems ist jedoch das Agnus Dei. Jede Note der aufsteigenden Anfangsmelodie ist unverkennbarer Fauré. In einem spannenden Moment singen die Soprane dann auf „Lux“ (Licht) ein einfaches, unbegleitetes C, worauf die Tonalität in ein glühendes As-Dur taucht. Die Stimmung wird dunkler, Tonarten schweifen mit zunehmender Dringlichkeit weiter aus, bis das Orchester den Chor mit dem einzigen ausgedehnten Fortissimo des Werkes überschwemmt, worauf ein eisiges Schweigen folgt. Erneut breitet sich die Dunkelheit des Requiem aeternam vom Beginn aus, doch am Ende beschwichtigt die Rückkehr der zauberhaften Melodie, die den Satz eingeleitet hatte, das Geschehen. Diesmal erklingt sie in einem leicht helleren D-Dur.

Fauré komponierte das Libera me 1877 als ein eigenständiges Werk für Bariton und Orgel und konnte es als Teil seines Requiems wiederverwenden. Ein ängstlicher Herzschlag im Orchesterbass begleitet die würdevolle Bitte des Baritons. Einen kurzen Moment kündigen die Hörner die fürchterliche Vision der Hölle an, indem sie das Dies irae anklingen lassen. Diese Bezugnahme unterscheidet sich allerdings stark von Verdis oder Berlioz’ theatralischen Bearbeitungen. Nach dem Verklingen intoniert der Chor in Schauer erregendem Unisono noch einmal sein andachtsvolles Gebet.

Faurés Requiem weicht von der Tradition auch durch die Einfügung des Texts In paradisum ab. Diese Worte sind überhaupt nicht Teil der Totenmesse, sondern eine Antiphon für das Geleit des Sarges zum Grab. Die Eindringlichkeit wird erhöht, weil der Text die Toten nicht „sie“, sondern „du“ nennt: Am Ende von Faurés Requiem wirst du und nicht einfach eine anonyme Seele zur Ruhe gebettet. Über dem friedlich säuselnden Ostinato der Orgelstimme wird diese ausgedehnte Arie für die Soprane nur für ein paar Takte vom vollen Chor unterbrochen, der ein abschließendes „aeternam habeas requiem“ („mögest du ewige Ruhe haben“) murmelt.

Das heutzutage so stark für seine geistliche Andacht geschätzte Requiem ist immer noch frisch und bewegend wie je zuvor, und seine persönliche Ausdruckkraft hat auch nach mehr als hundert Jahren große Bedeutung.

Lee Reynolds © 2011
Übersetzung aus dem Englischen: Elke Hockings

Geheime Sprache—Verborgener Gesang in J. S. Bachs „Sei Solo a Violino“
Johann Sebastian Bach fügt im Jahr 1720 sechs Werke für unbegleitete Violine zu einem Zyklus in endgültiger Reinschrift zusammen. Der Titel der autographen Partitur, die sich in der Berliner Staatsbibliothek befi ndet, lautet:

Sei Solo. / ã / Violino / senza / Basso accompagnato. / Libro primo. / da / Joh. Seb. Bach. / ao. 1720.

Bach versieht von 1717 bis 1723 das Kapellmeisteramt am Hof des Fürsten Leopold von Anhalt-Köthen. Es ist seine einzige Amtszeit ohne kirchenmusikalische Verpfl ichtungen. Die sechs Werke für Violine allein (BWV1001–1006) gehören zwei unterschiedlichen Werkgattungen an; es sind drei viersätzige Sonaten im Stil der italienischen Sonata da chiesa und drei Partiten, mehrsätzige, aus Tanzsätzen bestehende Suiten. Sonaten und Partiten sind paarweise angeordnet:

Sonata g-Moll / Partia h-Moll
Sonata a-Moll / Partia d-Moll
Sonata C-Dur / Partia E-Dur

Trotz dieser Anordnung besteht jedoch Anlass zu der Vermutung, dass die Sonaten ursprünglich als selbständiger dreiteiliger Zyklus geplant und ausgeführt wurden; sie bilden eine Einheit mit gemeinsamer architektonischer Anlage. Offenbar waren sie—nach Bachs verschlüsselt angebrachter Datierung in der dritten Sonata zu urteilen—schon im Jahr 1718 fertiggestellt.

Neueren Ermittlungen zufolge repräsentiert der in sich geschlossene Zyklus der drei Kirchensonaten die drei Hochfeste des Kirchenjahres: Weihnachten—Ostern—Pfingsten.

Choralzitate, in Form einer oder mehrerer Strophenzeilen, sind in den drei Werken als unhörbarer cantus firmus zugrunde gelegt. Der ersten Sonata (g-Moll) ist ein Kirchenlied von Bartholomäus Ringwaldt zugeordnet: „Herr Jesu Christ, Du höchstes Gut, Du Brunnquell aller Gnaden“. Die zweite Sonata (a-Moll) enthält im Einleitungssatz Grave die ersten vier Zeilen des Passionsliedes „O Haupt voll Blut und Wunden“, und die dritte Sonata (C-Dur) wird bestimmt durch Luthers Pfingstlied „Komm, Heiliger Geist, Herre Gott“. Die beiden Sonaten in der Moll-Tonart dürften auf das „irdische“ Dasein Christi bezogen sein, auf Inkarnation sowie Passion und Auferstehung, während das dritte Werk in der Dur-Tonart auf den „himmlischen“ Bereich verweist, auf die Aussendung des Heiligen Geistes.

Zu den auf die Kirchenfeste bezogenen Choralzitaten treten entsprechende gematrisch verschlüsselte Texte der Liturgie (Gleichsetzung von Buchstaben und Zahlen nach der alphabetischen Ordnung) sowie Zahlenbezüge zum Alten und Neuen Testament. Die Choralmelodien, die als cantus firmus in der Violinstimme angelegt sind, können—mit Hilfe zusätzlicher Instrumental- oder Gesangstimmen—durch eine Verlängerung der einzelnen Töne des Violinparts hörbar gemacht werden. Die Kirchengesänge erfahren in Bezug auf Metrum und Rhythmus eine eher freie Behandlung, da sie sich in den jeweiligen musikalischen Verlauf einfügen müssen. Das wird vor allem deutlich, wenn das Choralzitat mit der Tonfolge eines Fugenthemas identisch ist und sich dessen rhythmischer Gestalt unterordnet (Fuga C-Dur). Die rhythmische Angleichung sowie die Überschreitung musikalischer Zäsuren durch die Choralmelodie verhindern die akustische Wahrnehmung selbst bekannter Liedmelodien—eine musikalische Geheimschrift also?

Häufig kann man zwei oder auch drei sich einander kontrapunktierende Choralzeilen ermitteln und dabei feststellen, dass durch sie der harmonische Verlauf einer Phrase oder gar eines ganzen Satzes bestimmt wird. Eine Umspielung der verborgenen Choralzitate geschieht häufig durch Akkordbrechungen im polyphonen Satz, in denen die Melodietöne—auch in wechselnden Stimmlagen—enthalten sind. Die Zitate werden ebenso durch begleitende musikalisch-rhetorische Figuren, auch Affekt-Figuren, verdeutlicht, die den zur Liedmelodie gehörenden, aber nicht vorhandenen Text „abbilden“. Arpeggierte Akkorde stellen in diesen Violinwerken immer wieder den Affekt der Freude dar, etwa wenn sie „Jesu meine Freude“ oder „Drauf kann ich fröhlich sein“ figurieren und harmonisieren. Chromatisch aufund absteigende 6-Ton-Gänge dagegen symbolisieren den Affectus tristitiae, den Affekt der Trauer, der auf Leiden, Tod oder auch Sündhaftigkeit Bezug nimmt. So sprechen in dieser wortlosen Musik die abstrakten Tonfi guren eine konkrete, hintergründige Sprache, die entschlüsselt werden kann.

Das Choralzitat in der Ciaccona
Im Frühsommer 1720 verbringt Johann Sebastian Bach drei Monate in Begleitung seines Dienstherrn, des Fürsten Leopold von Anhalt-Köthen, im böhmischen Karlsbad. Bei seiner Rückkehr nach Köthen erfährt Bach—unvorbereitet—vom Tod seiner Frau Maria Barbara Bach (1684 1720), die ungefähr eine Woche zuvor, am 7. Juli, begraben worden war. Ein Bericht aus Lorenz Mizlers Musicalischer Bibliothek (Leipzig 1754) lautet: „Nachdem er mit dieser seiner ersten Ehegattin 13 Jahre eine vergnügte Ehe geführet hatte, wiederfuhr ihm in Cöthen, im Jahre 1720 der empfindliche Schmerz, dieselbe bey seiner Rückkunft von einer Reise, mit seinem Fürsten nach dem Carlsbade, todt und begraben zu finden; ohngeachtet er sie bey der Abreise gesund und frisch verlassen hatte. Die erste Nachricht, daß sie krank gewesen und gestorben wäre, erhielt er beym Eintritte in sein Hauß.“

Das Titelblatt des Autographs der Sei Solo enthält die Jahresangabe 1720. Das verwendete Notenpapier stammt aus einer Papiermühle in Joachimstal bei Karlsbad; Bach dürfte es von dieser Reise mitgebracht haben. Laut Wasserzeichen ist die Benutzung dieser Papiersorte durch Bach nachweislich singulär. So ist zu vermuten, dass die endgültige Niederschrift der sechs Violinwerke nach dem Tod der Maria Barbara Bach erfolgte und dass die drei Kirchensonaten dann erst durch die Komposition der drei Partiten ergänzt wurden.

Die zweite Partia in d-Moll (BWV1004)—mit der Ciaccona als Schlusssatz—wird der zweiten Sonata a-Moll (BWV1003), der „Passions-Sonate“, angefügt. Unhörbare Choralzitate liegen beiden Werken zugrunde. „Tod und Auferstehung“ ist das gemeinsame und verborgene, hintergründige Thema des a-Moll-Werkes wie auch der Ciaccona. Der Tod der Maria Barbara dürfte der eigentliche Anlass zur Komposition dieses außergewöhnlichen Einzelsatzes gewesen sein. Bach hat ihren Namen kryptographisch, also verschlüsselt in den Beginn der Ciaccona eingraviert. Viele kompositorische Verfahren und auch außermusikalische Konstruktionen deuten darauf hin, dass dieser „Tanz“ als „Tombeau“ für Maria Barbara Bach geschrieben wurde, als „klingendes Epitaph“ zu ihrem Gedächtnis.

Mit liturgischen Texten sowie alt- und neutestamentlichen Zahlenbezügen werden in diesem Werk die christlichen Tugenden der Verstorbenen hervorgehoben und von Fürbitten der Hinterbliebenen—angesichts des Jüngsten Gerichts—begleitet. Die Variationen der dreiteiligen Ciaccona aber umspielen vom ersten bis zum letzten Ton Choral-Melodien. Martin Luthers Osterlied „Christ lag in Todesbanden“ wird zum Rahmengesang des Satzes, der mit dem zweifachen „Halleluja“ der letzten Strophenzeile endet—Hoffnung auf die Auferstehung und das Ewige Leben.

Unschwer ist das Osterlied „Christ lag in Todesbanden“ in den ersten vier Takten der Ciaccona zu erkennen: 37 Töne enthalten den verborgenen cantus firmus und verweisen somit auch auf das Christus-Monogramm XP, dessen numerischer Buchstabenwert 37 beträgt (X = 22 und P = 15, nach der Ordnung des lateinischen Alphabets). Hier finden Choralzitat und Tonanzahl eine Entsprechung. Die folgende Viertaktgruppe, deren Beginn mit der ersten identisch ist, zeigt ganztaktig den melodischen Verlauf des „Halleluja“, der letzten Zeile desselben Choralverses.

Die den ersten Teil beschließenden acht Takte umspielen dieselben Strophenzeilen, diesmal in veränderter Akkordfolge, in deren Unterstimme B-A-C-H im chromatischen Abwärtsgang erscheint und von einem ebenfalls chromatisch absteigenden 6-Ton-Gang in der Oberstimme begleitet wird. Beide Außenstimmen also im Affectus tristitiae, im Affekt der Trauer.

„Christ lag in Todesbanden“ und das zweifache „Halleluja“ beenden als Choral-cantus firmus auch den dritten Teil der Ciaccona.

Die zweite Strophe des Osterliedes, „Den Tod niemand zwingen kunnt“, wird als cantus firmus durch die scharf punktierten Rhythmen der ersten Variationen, die auf die Unerbittlichkeit des Todes bezogen sein dürften, markiert.

Den Tod niemand zwingen kunnt
Bei allen Menschenkindern;
Das macht alles unser Sünd,
Kein Unschuld war zu finden.
Davon kam der Tod so bald
Und nahm über uns Gewalt,
Hielt uns in sein’m Reich gefangen.

Auch hier befi nden sich Bachs Namensbuchstaben im chromatischen Abwärtsgang D-Cis-C-H-B-A, dieser symbolischen Leidensfigur, und verbinden sich mit dem in motivischer Aufspaltung vertonten „Den Tod, den Tod“, D-Cis-B-A (Takt 1 – 48). In seiner frühen Kantate „Christ lag in Todesbanden“ (BWV4) hat Bach diesen Choral-Text in gleicher Weise als Duett für Sopran und Alt angelegt.

„Wo soll ich fliehen hin“ und „Befiehl Du Deine Wege“ lösen einander ab. Die eilige Bewegung des Fliehens wird durch 32stel-Läufe „abgebildet“, die beim Artikulationswechsel vom legato zum non-legato den Eindruck plötzlicher Hast vermitteln.

Ein deutlicher Affektwechsel beginnt mit der großen Arpeggio-Passage (Takt 88): „]esu, meine Freude“—die Liedmelodie ist im hohen Diskant erkennbar—wird als erstes Zitat von den arpeggierten Akkorden (Affekt der Freude) harmonisiert. Das Wort „Freude“ wird im Verlauf eines einzigen Taktes durch kleinere Notenwerte figuriert.

Der Affekt der Freude gilt auch im folgenden zweizeiligen Choralzitat „Auf meinen lieben Gott trau ich in Angst und Not“ mit der abschließenden Bitte „Gib uns Geduld in Leidenszeit“. Auf dem Wort „Geduld“ erklingt aufsteigend A-B-H-C, auf dem Wort „Leidenszeit“ absteigend C-H-B-A. So werden selbst einzelne, nicht hörbare Worte von der Figuration dieser textlosen, rein instrumentalen Musik „kommentiert“, die zudem auch Bachs vielgestaltige „Signaturen“ enthält.

Der von den beiden d-Moll-Abschnitten flankierte Mittelteil in D-Dur wird in seinem Zentrum beherrscht von Variationen, in denen signalartig Fanfaren in hellen Dur-Dreiklängen erschallen, von repetierenden Perkussionseffekten begleitet; Pauken und Trompeten werden von der Violine imitiert. Dies könnte ein Hinweis sein auf den „himmlischen“ Bereich, vielleicht auf den, der da kommen wird zu richten die Lebenden und die Toten, und dessen Herrschaft wie auch das Jüngste Gericht durch die Fanfaren angekündigt werden.

Von der eigenen „Leidenszeit“ abgewandt, richtet sich der Blick nun auf das Leiden Christi: „Jesu, Deine Passion will ich jetzt bedenken“ und „In meines Herzens Grunde Dein Nam’ und Kreuz allein funkelt all’ Zeit und Stunde, drauf kann ich fröhlich sein.“ Die letzte Choralzeile des Dur-Teils wird wiederum figuriert durch Arpeggien der vierstimmigen Akkorde, im gesteigerten Affekt der Freude: „ … drauf kann ich fröhlich sein.“ Und als abschließender Lobgesang: „Dem Höchsten sei Lob, Ehr’ und Preis.“ Der dritte und letzte Ciaccona-Abschnitt in d-Moll beginnt mit der Choralzeile „Nun lob, mein Seel’, den Herren“ und mit einer Wiederholung des Choralzitates aus dem ersten Teil: „Dein Will gescheh, Herr Gott, zugleich auf Erden wie im Himmelreich.“

Abschließend die Wiederaufnahme des Osterliedes, mit dem Johann Sebastian Bach die Ciaccona, seinen „Tombeau“ auf den Tod der Maria Barbara Bach, eingefasst hat:

Christ lag in Todesbanden
Für unser Sünd gegeben,
Der ist wieder erstanden
Und hat uns bracht das Leben.
Des wir sollen fröhlich sein,
Gott loben und ihm dankbar sein
Und singen Halleluja

Helga Thoene © 2011

The unique design of Bach’s D minor Partita for solo violin puzzled commentators for centuries: why, besides the standard sequence of baroque dance-forms, did Bach then add its huge Ciaccona (chaconne) movement? The German scholar Professor Helga Thoene suggests that the work commemorates the composer’s first wife, Maria Barbara, and funereal Lutheran melodies are woven into the music’s fabric. Her revelations are sung as the violin plays in this special version. Between the Partita’s movements in this performance by Gordan Nikolitch, Tenebrae sing some of Bach’s most apposite chorales, and Fauré’s Requiem, in exactly the same funereal key of D minor, follows seamlessly. This early, scaled-down version of his famous masterwork underlines the work’s quiet individuality and restraint. As Fauré himself put it, ‘someone has called it a lullaby of death. But that’s how I see death: as an aspiration towards happiness above, rather than as a painful experience’.

Malcolm Hayes © 2011

La configuration unique de la Partita pour violon solo en ré mineur de Bach laisse les commentateurs perplexes depuis des siècles: pourquoi, au sein de l’habituelle succession de formes dansées baroques, Bach a-t-il ajouté ce mouvement énorme qu’est la Ciaccona (chaconne)? Le professeur Helga Thoene, musicologue allemande, suggère que l’œuvre est un hommage à la première épouse du compositeur, Maria Barbara, et que des mélodies luthériennes liées aux funérailles sont mêlées au tissu musical. Dans cette version particulière, les éléments qu’elle a révélés sont chantés tandis que le violon joue. Entre les mouvements de la Partita, dans l’interprétation de Gordan Nikolitch, Tenebrae chante quelques-uns des chorals de Bach les plus appropriés, et le Requiem de Fauré, qui adopte le même ton funèbre de ré mineur, s’enchaîne sans interruption. Cette version antérieure et plus restreinte de son célèbre chef-d’œuvre souligne le caractère paisible et la retenue de l’œuvre. Comme Fauré le dit lui-même, «quelqu’un l’a appelé une berceuse de la mort. Mais c’est ainsi que je sens la mort: […], comme une aspiration au bonheur d’au-delà, plutôt que comme un passage douloureux».

Malcolm Hayes © 2011
Français: Claire Delamarche

Die einzigartige Form von Bachs Partita in d-Moll für Violine solo hat seit Jahrhunderten die Kommentatoren verblüfft: Warum fügte Bach der üblichen Folge barocker Tanzformen seine riesige Ciaccona (Chaconne) hinzu? Die deutsche Musikwissenschaftlerin, Professorin Helga Thoene, vermutet, das Werk gedenke der ersten Frau des Komponisten, Maria Barbara. Angeblich sind Melodien aus der lutherschen Begräbnisliturgie in das musikalische Gewebe eingeflochten. Ihre Entdeckungen werden in der hier vorliegenden speziellen Fassung neben dem Violinspiel gesungen. In dieser Interpretation von Gordan Nikolić singt der Chor Tenebrae zwischen den Sätzen der Partita einige passende Choräle von Bach. Faurés Requiem (in der gleichen Tonart d-moll) folgt darauf ohne Pause. Diese frühe, kleiner besetzte Fassung seines berühmten Meisterwerks unterstreicht die leise Individualität und Zurückhaltung des Werkes. Wie Fauré selber sagte: „Jemand hat es ein Wiegenlied des Todes genannt. Aber so sehe ich den Tod: Als ein Streben nach Glück im Himmel, weniger als eine schmerzhafte Erfahrung.”

Malcolm Hayes © 2011
Deutsch: Elke Hockings

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