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Hyperion sampler - December 2021

Download-only sampler Available Friday 3 December 2021This album is not yet available for download
Label: Hyperion
Recording details: Various dates
Various recording venues
Produced by Various producers
Engineered by Various engineers
Release date: 3 December 2021
Total duration: 72 minutes 56 seconds
 
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Hildegard of Bingen's Ordo Virtutum is the earliest known musical drama. Composed some 900 years ago for performance at the Abbey of Rupertsberg, now on the 1equalmusic label and recorded as part of a semi-staged Australian tour, The Song Company presents Hildegard's story of a struggling Soul—with the eponymous seventeen Virtues on one side and the Devil on the other—in a powerful new interpretation by Leonie Cambage and Antony Pitts.

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A new double album from LSO Live brings together vibrant new recordings of Mozart Wind Concertos (Timothy Jones the soloist in Horn Concerto No 2, Olivier Stankiewicz in the C major Oboe, and Andrew Marriner in the A major Clarinet) with the extended Sinfonia concertante, lost for a century after its first performance in 1778. Jaime Martín conducts the London Symphony Orchestra. Also included is the acclaimed 2015 recording of the 'Serenade for 13 wind instruments' by the LSO Wind Ensemble.

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An unashamedly celebratory album, The tree from St John's College Choir Cambridge marks milestone birthdays of former directors Christopher Robinson and David Hill (who share conducting duties with current incumbent Andrew Nethsingha), in the process bringing together present and past choir members and friends—literally hundreds of them for some tracks. Also for Signum Classics, Bridget Cunningham has recorded Handel's Eight Great Harpsichord Suites, the programme also including first recordings of some superb arrangements of operatic overtures and arias as reworked for the instrument by Handel himself. And in Labyrinths the Orchestra of the Swan further explores the delightful, if sometimes surprising, connections to be enjoyed between culturally disparate and musically contrasting time periods.

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2021 marks the centenary of Camille Saint-Saëns’ death, on 16 December. A prolific and long-lived composer—‘I produce music as an apple tree produces apples’, he is reputed to have said—his productivity and compositional fluency haven’t always been appreciated by those critics who prefer an oeuvre which reflects its creator’s struggles and suffering. (Not that Saint-Saëns’ personal life was devoid of suffering; quite the opposite.) His centenary therefore provides an opportunity to reassess a posthumous reputation which now rests on just a handful of works, while the bulk of his very considerable output remains consigned unfairly to oblivion. Over the years, Hyperion has assembled a Saint-Saëns discography which is unrivalled in its excellence and breadth, a discography which goes some way to rescuing a lot of music from that oblivion. What follows lists some of our favourites …

The ‘Organ’ Symphony (No 3) is justly one of the most famous of nineteenth-century symphonies. But if there are three, must there not be at least another two? In fact, Saint-Saëns wrote five symphonies in all; although No 3 was the last, there are two early unnumbered works. All are heard to best effect in sympathetic accounts from Thierry Fischer and the Utah Symphony, who include an inspired assortment of fillers ranging from the famous—and no survey of the orchestral music would be complete without The carnival of the animals—to the shamefully neglected: the three ‘tableaux symphoniques’ from La foi will have you wondering where this music has been for the last century.

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Hyperion’s recordings of all the concertos also easily merit the ‘library recommendation’ tag. Many pianists have the Piano Concerto No 2 in their repertoire—some even investigate No 4—but those who take on all five are a rare breed indeed. Stephen Hough is one such: in 2008, this set of Saint-Saëns’ complete works for piano and orchestra was voted by readers of The Times as the finest classical recording of the last thirty years. Recordings of the concertos for violin (with Philippe Graffin) and cello (Natalie Clein) prove equally desirable acquisitions.

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Culminating in a series of sonatas for wind instruments which date from his final years, Saint-Saëns’ chamber music is a joy, and it’s difficult to imagine more life-affirming versions than these from The Nash Ensemble (praised by Gramophone as ‘a set of sheer delight’). An album of piano trios from The Florestan Trio makes an ideal supplement.

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Despite religious misgivings, Saint-Saëns spent some twenty years of his professional life as organist at La Madeleine in Paris, and no less a figure than Liszt thought him the greatest organist in the world. Three volumes of the organ music from Andrew-John Smith are a real find, as is Piers Lane’s album of the complete Études for piano. And lastly, François Le Roux and Graham Johnson include a wonderful selection of twenty-seven songs in the volume of our French Song Edition devoted to Saint-Saëns.

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Ordo Virtutum d’Hildegarde de Bingen est le plus ancien drame musical connu. Composée il y a quelque 900 ans pour l’Abbaye de Rupertsberg, et maintenant enregistrée sur le label 1equalmusic dans le cadre d’une tournée australienne semi-scénique, The Song Company présente cette histoire d’une Âme en difficulté—avec les dix-sept Vertus éponymes d’un côté et le Diable de l’autre—dans une lecture nouvelle et puissante de Leonie Cambage et Antony Pitts.

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LSO Live présente un double album qui réunit les nouveaux enregistrements pleins de vie des Concertos pour instruments à vent de Mozart (les solistes sont Timothy Jones dans le Concerto pour cor nº 2, Olivier Stankiewicz dans le Concerto pour hautbois en do majeur et Andrew Marriner dans le Concerto pour clarinette en la majeur) et la vaste Sinfonia concertante, perdue pendant un siècle après sa première exécution en 1778. Jaime Martín dirige le London Symphony Orchestra. L’album inclut également l’enregistrement (2015) salué par la critique de la «Sérénade pour 13 instruments à vent», proposée par le LSO Wind Ensemble.

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Un album ouvertement festif, The tree célèbre les anniversaires clés des anciens directeur de la St John’s College Choir Cambridge, Christopher Robinson et David Hill (tous les deux partagent le podium avec l’actuel directeur Andrew Nethsingha). Pour l’occasion, d’anciens et actuels membres et amis du chœur se sont réunis—littéralement des centaines sur certaines plages. Bridget Cunningham a enregistré, pour Signum Classics également, Les huit Grandes Suites pour clavecin de Haendel; le programme inclut aussi les tout premiers enregistrements des superbes arrangements d’ouvertures et d’arias lyriques qu’Haendel composa pour l’instrument. Dans Labyrinthes, l’Orchestra of the Swan explore les délicieuses connections, surprenantes parfois, entre différentes époques culturellement disparates et musicalement contrastées.

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L’année 2021 marque le centième anniversaire de la disparition de Camille Saint-Saëns, le 16 décembre. Compositeur prolifique et d’une grande longévité—«je produis de la musique comme un pommier produit des pommes», aurait-il dit—sa facilité d’écriture et sa productivité n’ont pas toujours été appréciées par les critiques qui préfèrent une œuvre reflétant la lutte et les souffrances de son créateur. (Même si la vie personnelle de Saint-Saëns ne fut pas exempte de souffrances, bien au contraire.) Son centenaire est donc l’occasion de changer sa réputation posthume qui ne repose pour l’instant que sur quelques pièces, alors qu’une grande partie de son œuvre demeure injustement oubliée. Au fil des ans, Hyperion a compilé une discographie dédiée à Saint-Saëns incomparable, que ce soit pour son excellence ou son étendue; une discographie qui s’est chargée de sauver de l’oubli une belle part de cette musique. Voici une liste de certains de nos albums préférés …

La Symphonie «avec orgue» (nº 3) est à juste titre l’une des symphonies les plus célèbres du dix-neuvième siècle. Mais si c’est la troisième, il doit bien y en avoir deux autres? En réalité, Saint-Saëns composa en tout cinq symphonies; même si la nº 3 est la dernière, il existe deux œuvres plus anciennes non numérotées. Elles sont toutes interprétées ici avec sensibilié par Thierry Fischer et l’Utah Symphony. Ces derniers ont ajouté un assortiment inspiré de bouche-trous allant de pièces connues—aucune collection de la musique orchestrale ne serait complète sans Le carnaval des animaux—à des œuvres honteusement inconnues: les trois «tableaux symphoniques» tirés de La foi vous pousseront à vous demander où cette musique était caché toutes ces années.

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Les enregistrements Hyperion de tous les concertos méritent également l’étiquette «recommandation». De nombreux pianistes ont le deuxième concerto pour piano dans leur répertoire—certains se sont même essayés au quatrième—, mais rares sont ceux qui se sont attaqués à tous les cinq. Stephen Hough fait partie de ceux-là: en 2008, son coffret de toutes les œuvres pour piano et orchestre de Saint-Saëns reçu le vote du meilleur enregistrement classique des trente dernières années par les lecteurs du Times. Les enregistrements des concertos pour violon (avec Philippe Graffin) et violoncelle (Natalie Clein) s’avèrent être aussi d’alléchantes acquisitions.

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S’achevant sur une série de sonates pour instruments à vent qui datent de ses dernières années, la musique de chambre de Saint-Saëns est un bonheur. Il est difficile d’imaginer versions plus vivantes que celles du Nash Ensemble (saluées par Gramophone comme «un coffret de pur plaisir»). L’album de trios avec piano interprétés par The Florestan Trio se révèle être un complément idéal.

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Malgré quelques doutes sur la religion, Saint-Saëns passa un vingtaine d’années de sa vie professionnelle comme organiste à La Madeleine à Paris, et Liszt, rien de moins, voyait en lui le meilleur organiste au monde. Trois volumes de musique pour orgue, interprétés par Andrew-John Smith, constituent une réelle trouvaille, de même que l’album de Piers Lane comprenant l’intégrale des Études pour piano. Et pour finir, François Le Roux et Graham Johnson intègrent une merveilleuse sélection de vingt-sept mélodies dans le volet de notre Édition Chanson française dédié à Saint-Saëns.

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Der Ordo Virtutum von Hildegard von Bingen ist das älteste bekannte Musikdrama. Vor etwa 900 Jahren für die Aufführung im Kloster Rupertsberg komponiert, jetzt beim Label 1equalmusic erschienen und im Rahmen einer halbszenischen Tournee durch Australien eingespielt, präsentiert The Song Company Hildegards Geschichte einer kämpfenden Seele—mit den gleichnamigen siebzehn Tugenden auf der einen und dem Teufel auf der anderen Seite—in einer beeindruckenden Neuinterpretation von Leonie Cambage und Antony Pitts.

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Ein neues Doppelalbum von LSO Live vereint lebendige Neueinspielungen von Mozarts Bläserkonzerten (Timothy Jones ist der Solist im Hornkonzert Nr. 2, Olivier Stankiewicz im Oboenkonzert C-Dur und Andrew Marriner im Klarinettenkonzert A-Dur) mit der erweiterten Sinfonia concertante, die nach ihrer Uraufführung 1778 ein Jahrhundert lang verschollen war. Jaime Martín dirigiert das London Symphony Orchestra. Ebenfalls enthalten ist die gefeierte Aufnahme der „Serenade für 13 Bläser“ von 2015 mit dem LSO Wind Ensemble.

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Mit dem unverhohlen festlichen Album Der Baum begeht der Choir of St John’s College, Cambridge die runden Geburtstage seiner ehemaligen Chorleiter Christopher Robinson und David Hill (die sich hier das Dirigat mit dem jetzigen Chorleiter Andrew Nethsingha teilen) und bringt dabei gegenwärtige und ehemalige Chormitglieder und Freunde zusammen—in einigen Tracks sogar Hunderte von ihnen. Ebenfalls für Signum Classics hat Bridget Cunningham die Acht großen Suiten für Cembalo von Händel eingespielt, wobei das Programm auch Ersteinspielungen mehrerer hervorragender Bearbeitungen von Opernouvertüren und Arien enthält, die Händel selbst für das Instrument eingerichtet hat. Und mit Labyrinthe erkundet das Orchestra of the Swan die reizvollen, wenn auch manchmal überraschenden Verbindungen zwischen kulturell unterschiedlichen und musikalisch kontrastreichen Epochen.

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Am 16. Dezember 2021 jährt sich der Todestag von Camille Saint-Saëns zum hundertsten Mal. Als produktiver und langlebiger Komponist—„Ich bringe Musik hervor wie ein Apfelbaum Äpfel“, soll er gesagt haben—wurden seine Produktivität und seine kompositorische Leichtigkeit nicht immer von jenen Kritikern gewürdigt, die ein Oeuvre bevorzugen, welches die Mühen und Leiden seines Schöpfers widerspiegelt. (Nicht, dass Saint-Saëns’ Privatleben ohne Leiden gewesen wäre, ganz im Gegenteil.) Sein hundertjähriges Jubiläum bietet daher die Gelegenheit, seinen posthumen Ruf neu auszuloten, da dieser heute auf lediglich einer Handvoll Werke beruht, während der Großteil seines sehr beachtlichen Schaffens zu Unrecht in den Hintergrund geraten ist. Im Laufe der Jahre hat Hyperion eine Saint-Saëns-Diskographie zusammengestellt, die in Qualität und Ausmaß ihresgleichen sucht, eine Diskographie, die dazu beiträgt, ein beträchtliches Musikkorpus vor der Vergessenheit zu bewahren. Im Folgenden sind einige unserer Favoriten aufgeführt …

Die „Orgelsinfonie“ (Nr. 3) ist verdientermaßen eine der berühmtesten Sinfonien des 19. Jahrhunderts. Aber wenn dies Nr. 3 ist, muss es dann nicht mindestens zwei weitere geben? Tatsächlich hat Saint-Saëns sogar insgesamt fünf Sinfonien geschrieben—Nr. 3 war zwar die letzte, doch gibt es noch zwei frühe, nicht nummerierte Werke. Alle werden von Thierry Fischer und dem Utah Symphony Orchestra in einfühlsamen Interpretationen präsentiert, die sie mit einer inspirierten Auswahl von kürzeren Werken kombinieren, welche von den berühmten—kein Überblick der Orchestermusik wäre ohne den Karneval der Tiere vollständig—bis zu den schmählich vernachlässigten reichen: die drei „tableaux symphoniques“ aus La foi werden Sie fragen lassen, wo diese Musik die letzten hundert Jahre geblieben ist.

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Die Hyperion-Aufnahmen sämtlicher Solokonzerte sind ebenfalls alle von hohem Kaliber. Viele Pianisten haben das Klavierkonzert Nr. 2 im Repertoire und manche beschäftigen sich auch mit dem vierten; diejenigen jedoch, die alle fünf Klavierkonzerte einspielen, sind eine seltene Spezies. Stephen Hough gehört ihr an: 2008 wurde seine Gesamtaufnahme der Werke für Klavier und Orchester von Saint-Saëns von den Lesern der Londoner Times zur besten klassischen Aufnahme der letzten dreißig Jahre gewählt. Die Einspielungen der Violinkonzerte (mit Philippe Graffin) und der Cellokonzerte (Natalie Clein) sind ebenso begehrte Anschaffungen.

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Saint-Saëns’ Kammermusik, die in einer Reihe von Bläsersonaten aus seinen letzten Jahren gipfelt, ist besonders reizvoll, und man kann sich kaum lebensbejahendere Interpretationen vorstellen als diese vom Nash Ensemble (von Gramophone als „eine Zusammenstellung von reinster Freude“ gelobt). Ein Album von dem Florestan Trio mit Klaviertrios bietet eine ideale Ergänzung.

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Trotz religiöser Zweifel war Saint-Saëns etwa zwanzig Jahre lang als Organist an La Madeleine in Paris tätig, und kein Geringerer als Liszt hielt ihn für den größten Organisten der Welt. Die drei Alben mit Orgelwerken, gespielt von Andrew-John Smith, sind eine wahre Fundgrube, ebenso wie Piers Lanes Gesamtaufnahme der Etüden für Klavier. Und schließlich haben François Le Roux und Graham Johnson eine wunderbare Auswahl von 27 Liedern eingespielt, die in dem Saint-Saëns gewidmeten Album im Rahmen unserer Aufnahmereihe Das Französische Lied erschienen sind.

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