Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Joseph Haydn (1732-1809)

The London Symphonies

Orchestra della Svizzera Italiana, Howard Shelley (conductor)
4CDs Boxed set (at a special price)
Label: Hyperion
Recording details: Various dates
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Produced by Ben Connellan
Engineered by Michael Rast
Release date: February 2009
Total duration: 296 minutes 42 seconds

Cover artwork: The Thames at Westminster by William James (1730-1780)
Private Collection / Bridgeman Images

In 2009, the music world around the globe will commemorate the 200th anniversary of the death of Joseph Haydn. On Hyperion, Howard Shelley and his stylish continental orchestra present the symphonies that made Haydn the most famous and popular composer alive in the 1790s. These are Haydn’s most glittering, worldly symphonies, and listening to them as a set one can sense the exhiliarating milieu in which they were written. These new recordings, featuring high class performances, excellent recorded sound and illuminating booklet notes at a budget price, are the perfect way to experience the joy and splendour of these works.




'The Orchestra della Svizzera Italiana is finely honed and the rapport is evident, with unfailingly fine and musicianly playing' (Gramophone)

'Performances of the symphonies that are ultra-clean, pleasingly joyous and straightforwardly entertaining' (Classic FM Magazine)

'The orchestra is very well caught by the engineers, with ample bloom and no unnecessary or false highlighting of instruments. There is an excellent booklet by the ever-reliable Haydn expert Richard Wigmore and, best of all, Hyperion are offering the set at budget price, a little over £20.00 for four discs. I also like the fact that the works are all laid out in numbered order across the discs, unlike Bruggen and Davis, where the sequence is split up for some reason. The Davis cycle is cheaper and still an obvious rival but the sound is not as rich or detailed, and the Bruggen appears unavailable at present. It is a very crowded market but I reckon Hyperion deserve to do well with this one' (MusicWeb International)

'Sa splendide intégrale des Londoniennes … ces interprétations dégagent une extraordinaire vitalité' (Le Monde de la Musique, France)

Other recommended albums

Waiting for content to load...
There had been plans to lure Haydn to England years before he arrived with the violinist-cum-impresario Johann Peter Salomon on New Year’s Day 1791. In January 1785 The Gazetteer & New Daily Advertiser even suggested that ‘some aspiring youths’ should kidnap the composer to free him from what it described as ‘a place little better than a dungeon, subject to the domineering spirit of a petty Lord, and the clamorous temper of a scolding wife’. Dungeon or not, Haydn’s secluded life as Kapellmeister to Prince Nikolaus Esterházy had hardly prepared him for the feverish musical and social activity of the English capital, where he was immediately lionized by the social and musical elite, including the royal family. As he reported to his friend and confidante Maria Anna von Genzinger a week after his arrival in London: ‘Everyone wants to know me. I had to dine out six times up to now, and if I wanted I could have an invitation every day; but first I must consider my health, and second my work. Except for the nobility, I admit no callers till 2 in the afternoon.’

Haydn’s fame in England, as in France, was based above all on his symphonies from the 1770s and 1780s, with No 53, the obscurely nicknamed ‘L’Impériale’, a particular favourite; and the main part of his lucrative deal with Salomon was the composition of six new symphonies (Nos 93–98) over two seasons, for which he would receive £300—equal to approximately £25,000 today. These, and the six symphonies he composed during his second London sojourn of 1794–5, build on the fusion of the ‘popular’ and ‘learned’ styles that Haydn had perfected in his symphonies and string quartets of the 1780s. While Haydn is now less inclined to eccentricity, his melodies become more spacious and more catchy (most of the sonata movements contain a distinct, tuneful ‘second subject’), his forms still freer, his modulations even bolder. Inspired, too, by the substantial London forces (numbering around forty in 1791–2 and 1794, and over sixty in 1795), Haydn’s treatment of the orchestra outdoes even the works written for Paris in colour and panache. These are his most glittering, worldly symphonies, reflecting the exhilarating milieu in which they were written and Haydn’s determination to impress a broad public. Yet, except perhaps for Nos 95 and 96, they are more searchingly argued than all but a handful of his earlier works. More, perhaps, than any instrumental music before or since, the ‘London’ symphonies encapsulated and flattered their listeners’ ‘taste’ (an eighteenth-century buzzword) and understanding, while increasingly expanding and challenging them. Together with the greatest symphonies of the 1780s (foremost among them Nos 82, 86, 88 and 92), they are the consummation of what Charles Rosen, in his great book The Classical Style, has called ‘heroic pastoral’: not only for their rustic trios and quasi-folk melodies (actual folk tunes in Nos 103 and 104), but for ‘that combination of sophisticated irony and surface innocence that is so much part of the pastoral genre’.

Pace the traditional numbering, the first two ‘London’ symphonies were Nos 95 and 96, premiered at Salomon’s Friday evening concerts in the Hanover Square Rooms (which seated around 500) in April or early May 1791.

Haydn began symphonies Nos 93 and 94 in the summer of 1791 while staying at the country estate, near Hertford, of the merchant banker Nathaniel Brassey and his family. During the 1791 season he had had time to study English taste; and both works are broader in scale and bolder in their arguments than Nos 95 and 96. Even more than the two earlier works, both symphonies were designed to appeal to his London audience’s penchant for spectacular, sometimes ironic contrasts between the comical and/or naïve and what the political philosopher and aesthetician Edmund Burke called ‘the sublime’.

After a relatively tranquil Viennese interval of eighteen months, during which he gave intermittent lessons to the young Beethoven, Haydn arrived in London, some days behind schedule, for his second visit on 4 February 1794. He had concluded a new agreement with Salomon to provide symphonies and six string quartets for the 1794 season; and in his trunk were the quartets later published as Op 71 and Op 74, one newly completed symphony, No 99, plus two more in progress, Nos 100 and 101.

At the end of the 1794 season Salomon was forced to suspend his concerts in the Hanover Square Rooms because the war with France was making it impossible to engage ‘vocal performers of the first talents from abroad’. For the following season he merged with the new Opera Concert under the direction of violinist-composer Giovanni Battista Viotti at the King’s Theatre Haymarket. Haydn agreed to write three more symphonies for Viotti’s 1795 concert series, Nos 102–104.

Richard Wigmore © 2009

Pendant des années, on échafauda des plans pour attirer Haydn en Angleterre: il y débarqua finalement le jour de l’an 1791, en compagnie du violoniste-imprésario Johann Peter Salomon. En janvier 1785, The Gazetteer & New Daily Advertiser était ainsi allé jusqu’à suggérer que «quelques jeunes ambitieux» le kidnappent pour le libérer de ce qui était alors dépeint comme «un endroit à peine mieux qu’un cachot, soumis à l’esprit autoritaire d’un petit seigneur et à l’humeur braillarde d’une femme grondeuse». Cachot ou pas, sa vie recluse de Kapellmeister du prince Nikolaus Esterházy ne l’avait guère préparé à la fébrile activité musicalo-sociale de la capitale anglaise, dont l’élite, la famille royale incluse, le porta immédiatement aux nues. Voici ce qu’il rapporta à son amie et confidente Maria Anna von Genzinger, une semaine après son arrivée à Londres: «Tout le monde veut me connaître. Jusqu’ici, j’ai dû sortir dîner six fois, et si j’avais voulu, j’aurais pu avoir une invitation tous les jours; mais je dois prendre en compte d’abord ma santé, ensuite mon travail. Sauf pour la noblesse, je n’accepte pas de visiteurs avant deux heures de l’après-midi.»

En Angleterre comme en France, Haydn était surtout réputé pour ses symphonies des années 1770 et 1780, notamment la no 53, mystérieusement surnommée «L’Impériale». L’accord lucratif qu’il avait passé avec Salomon prévoyait avant tout la composition de six nouvelles symphonies (nos 93–98) réparties sur deux saisons et rémunérées 300£—soit environ 25.000£ actuelles. Comme les six écrites lors d’un second séjour londonien, en 1794–5, elles reposent sur la fusion des styles «populaire» et «savant» que Haydn avait perfectionnée dans ses symphonies et dans ses quatuors à cordes des années 1780. S’il est alors moins enclin à l’excentricité, ses mélodies deviennent plus spacieuses et plus accrocheuses (la plupart des mouvements de sonate renferment un «second sujet» distinct, mélodieux), ses formes se font encore plus libres et ses modulations encore plus audacieuses. Inspiré, lui aussi, par les substantielles forces londoniennes (une quarantaine de membres en 1791–2 et en 1794, et plus de soixante en 1795), le traitement orchestral surclasse en couleur et en panache jusqu’aux œuvres écrites pour Paris. Haydn signe là ses symphonies les plus étincelantes, les plus expérimentées, reflet du milieu exaltant qui les vit naître et de sa détermination à impressionner un large public. Pourtant, à la possible exception des nos 95 et 96, elles sont plus minutieusement argumentées que presque toutes ses œuvres antérieures. Plus, peut-être, qu’aucune musique instrumentale avant ou après elles, ces symphonies londoniennes condensèrent, flattèrent le «goût» (un mot à la mode au XVIIIe siècle) et l’intelligence de leurs auditeurs, tout en les développant et en les défiant de plus en plus. Elles sont, avec les très grandes symphonies des années 1780 (à commencer par les nos 82, 86, 88 et 92), l’apothéose de ce que Charles Rosen qualifia, dans son magistral The Classical Style, de «pastorale héroïque», et ce par leurs trios rustiques, leurs mélodies quasi populaires (c’en sont vraiment dans les nos 103 et 104), mais aussi par «ce mélange d’ironie raffinée et d’innocence apparente si inhérent au genre pastoral».

N’en déplaise à la numérotation traditionnelle, les deux premières symphonies londoniennes furent les nos 95 et 96, créées en avril ou au début de mai 1791 aux Hanover Square Rooms (qui comptaient environ cinq cents places), lors des concerts du vendredi soir de Salomon.

Haydn entama ses symphonies nos 93 et 94 à l’été de 1791, alors qu’il résidait au domaine du banquier d’affaires Nathaniel Brassey et de sa famille, près de Hertford. La saison 1791 lui avait donné le temps d’étudier les goûts anglais et ces deux œuvres ont plus d’envergure, offrent des arguments plus audacieux que les deux précédentes. Plus encore que ces dernières, elles furent conçues pour séduire le penchant londonien pour les contrastes spectaculaires, voire ironiques, entre le comique et/ou le naïf et ce que le philosophe politique et esthéticien Edmund Burke appela «le sublime».

Le 4 février 1794, après dix-huit mois d’un intermède viennois relativement paisible, durant lequel in donna, de loin en loin, des leçons au jeune Beethoven, Haydn entama, avec quelques jours de retard, son second séjour londonien. Selon un nouvel accord conclu avec Salomon, il devait fournir des symphonies et six quatuors à cordes pour la saison 1794; dans sa malle se trouvaient ses futurs quatuors opp. 71 et 74, une symphonie fraîche achevée (no 99), plus deux autres en cours, les nos 100 et 101.

À la fin de la saison 1794, Salomon fut contraint de suspendre ses concerts aux Hanover Square Rooms car, de par la guerre avec la France, il était devenu impossible d’engager «les interprètes vocaux parmi les premiers talents de l’étranger». Pour la saison suivante, il fusionna avec le nouvel Opera Concert placé sous la direction du violoniste-compositeur Giovanni Battista Viotti, au King’s Theatre Haymarket. Haydn accepta d’écrire trois nouvelles symphonies pour les concerts de Viotti de 1795: les nos 102–104.

Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Es hatte schon Jahre lang Pläne gegeben, Haydn nach England zu locken, bevor er mit dem Geiger und Impresario Johann Peter Salomon am Neujahrstag 1791 endlich eintraf. Im Januar 1785 hatte die Zeitung The Gazetteer & New Daily Advertiser sogar vorgeschlagen, „einige ehrgeizige Jugendliche“ sollten den Komponisten entführen, um ihn aus einer Situation zu befreien, die sie als „wenig besser als im Kerker, dem befehlerischen Wesen eines kleinlichen Dienstherrn und dem launischen Temperament seiner zänkischen Frau ausgeliefert“ beschrieb, zu befreien. Kerker oder nicht, Haydns abgeschiedenes Leben als Kapellmeister des Fürsten Nikolaus Esterházy hatte ihn kaum auf das fiebrige Musik- und Gesellschaftsleben der englischen Hauptstadt vorbereitet, wo er unmittelbar von der gesellschaftlichen und musikalischen Elite einschließlich der Königsfamilie umschwärmt wurde.

Haydns Ruhm in England beruhte wie in Frankreich vorwiegend auf seinen Symphonien aus den 1770er und 1780er Jahren, unter denen Nr. 53, die den obskuren Spitznamen „L’Impériale“ trägt, besonders beliebt war; und die Hauptbedingung für seinen lukrativen Vertrag mit Salomon war die Komposition von sechs neuen Symphonien (Nr. 93–98) über zwei Spielzeiten, für die er £300 erhalten sollte—was heute etwa £25.000 entspräche. Diese sechs und die sechs Symphonien, die er während seines zweiten Londonaufenthalts 1794–95 komponierte, bauen auf der Verschmelzung „populärer“ und „gelehrter“ Stilarten auf, die Haydn in seinen Symphonien und Streichquartetten der 1780er Jahre perfektioniert hatte. Obwohl Haydn jetzt weniger Neigung zur Exzentrizität neigte, wurden seine Melodien ausladender und eingänglicher (die meisten Sonatensätze enthalten ein ausgeprägtes melodiöses „zweites Thema“), seine Formen sind noch freier, seine Modulationen gewagter. Haydns Handhabung des Orchesters übertrifft in Klangfarbe und Elan selbst die Werke, die er für Paris schrieb. Dies sind seine glänzendsten, weltlichsten Symphonien, die das anregende militärische Milieu, in dem sie geschrieben wurden, und Haydns Entschlossenheit widerspiegeln, ein breites Publikum zu beeindrucken. Und mit Ausnahme von Nr. 95 und 96 sind sie wohl seit einer Handvoll seiner frühesten dennoch die am gründlichsten verarbeiteten all seiner Werke. Womöglich mehr als alle Instrumentalmusik zuvor oder seitdem kapselten die „Londoner“ Symphonien den „Geschmack“ (ein Modewort des 18. Jahrhunderts) und das Verständnis ihres Publikums ein und schmeichelten ihm, während sie ihn gleichzeitig stetig erweiterten und herausforderten. Zusammen mit den großen Symphonien der 1780er Jahre (vor allen Nr. 82, 86, 88 und 92) stellen sie die Kulmination dessen, was Charles Rosen in seinem großen Buch The Classical Style als „heroisch-pastoral“ beschrieb, dar; nicht nur wegen ihrer rustikalen Trios und quasi (und in Nr. 103 und 104 echten) Volksmelodien, sondern auch wegen „jener Kombination von kultivierter Ironie und obeflächlicher Naivität, die ein solches Markenzeichen des pastoralen Stils ist“.

Im Widerspruch zur traditionellen Nummerierung waren Nr. 95 und 96 die ersten beiden „Londoner“ Symphonien und wurden im April oder Anfang Mai 1791 in Salomons Freitagabendkonzerten in den Hanover Square Rooms (mit einer Kapazität von circa 500) uraufgeführt.

Haydn began die Symphonien Nr. 93 und 94 im Sommer 1791, während er sich auf dem Landsitz des Bankiers Nathaniel Brassey und seiner Familie in der Nähe von Hertford aufhielt. In der Konzertsaison von 1791 hatte er Zeit gehabt, den englischen Geschmack zu studieren, und beide Werke sind breiter angelegt und in der Verarbeitung gewagter als Nr. 95 und 96. Noch mehr als die beiden früheren Werke waren beide Werke so angelegt, dass sie die Vorliebe seines Londoner Publikums für spektakuläre und manchmal ironische Kontraste zwischen dem Komischen und/oder Naiven und „dem Erhabenen“, wie der politische Philosoph und Ästhetiker Edmund Burke es ausdrückte.

Nach einer relativ ruhigen 18-monatigen Zwischenzeit in Wien, während der er dem jungen Beethoven gelegentlich Stunden gab, traf Haydn am 4. Februar 1794, einige Tage später als geplant, für seinen zweiten Besuch in London ein. Er hatte einen neuen Vertrag mit Salomon abgeschlossen, ihm Symphonien und sechs Streichquartette für die Saison 1794 zu liefern, und in seinem Koffer hatte er die Quartette, die später als op. 71 und op. 74 veröffentlicht wurden, eine gerade vollendete Symphonie, Nr. 99, und zwei weitere, Nr. 100 und 101, an denen er arbeitete.

Am Ende der Saison von 1794 war Salomon gezwungen, seine Konzerte in den Hanover Square Rooms zeitweilig einzustellen, weil es der Krieg mit Frankreich unmöglich machte, „erstrangige Vokalsolisten aus dem Ausland“ zu engagieren. Für die nächste Saison tat er sich mit dem neuen Opera Concert unter der Leitung des Geigers und Komponisten Giovanni Battista Viotti im King’s Theatre Haymarket zusammen. Haydn stimmte zu, für Viottis Konzertreihe 1795 drei weitere Symphonien zu schreiben: Nr. 102–104.

Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...