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Richard Wagner (1813-1883)

Die Walküre

The Hallé Orchestra, Sir Mark Elder (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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Recording details: July 2011
Bridgewater Hall, Manchester, United Kingdom
Produced by Steve Portnoi
Engineered by Steve Portnoi & Niall Gault
Release date: May 2012
Total duration: 247 minutes 41 seconds
 

Reviews

'Elder is the driving force, with an approach that's powerfully measured and beautifully detailed, nowhere more so than in Act 1. His cast is also excellent' (BBC Music Magazine)

'The orchestral playing is richly nuanced, never hurried, alert in detail. Stig Andersen and Yvonne Howard express blazing urgency as Siegmund and Sieglinde, with Clive Bayley a masterful, brutal Hunding' (The Observer)

'A magnificent achievement, thrillingly played and gloriously sung' (The Times)

'Certainly future generations need a record of the Hallé Orchestra’s splendid playing, resurgent under Elder’s baton' (MusicWeb International)

Other recommended albums

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Act I Inside Hunding’s house
Seeking refuge from a storm and from his pursuers, Siegmund bursts in to a house in a forest. Sieglinde, the enforced bride of Hunding, discovers the exhausted stranger in her house and gives him refreshment. Siegmund is persuaded to stay and await the return of Sieglinde’s husband.

Hunding greets him suspiciously, and is struck by the uncanny likeness between this stranger and his own wife. Siegmund relates his story, claiming to be ‘Wehwalt, son of Wolfe’ and tells how he became separated, first from his twin sister, then from his father. Hunding recognises Siegmund as his enemy, and warns him that they must fight to the death next day.

Siegmund recalls his father telling him of an invincible sword which would come to him in an hour of need. Sieglinde drugs Hunding’s drink, and in the night reveals to Siegmund a sword, lodged in the ash-tree around which the house is built, and waiting to be withdrawn by a worthy hero. Sieglinde and Siegmund, more and more ardently, recognise in each other not only their lost twin, but their future lover. As spring bursts into the room Siegmund draws the sword from the tree, and the pair embrace in incestuous passion.

Act II A craggy mountainous landscape
Wotan, ruler of the Gods, continues to manipulate events. He urges Brünnhilde to battle on behalf of Siegmund and Sieglinde. Fricka enters, to upbraid her husband Wotan for his constant adultery, fathering children (Brünnhilde and the Valkyries) with gods, but worse, with mortals, in the case of Siegmund and Sieglinde. He has turned his back on Fricka, his noble family and the law. Determined to uphold Hunding’s marital rights, Fricka forces Wotan to accept that it is only through his own interference that Siegmund could prevail. She makes him vow to allow the sword to fail, and for Hunding to kill Siegmund.

Wotan opens up his heavy heart to his favourite, Brünnhilde. He is wracked by the conflict between his promise to Siegmund and his vows to Fricka, but he commands Brünnhilde to ensure that Siegmund dies. Brünnhilde’s acceptance of her task lacks conviction.

Siegmund and Sieglinde are in flight from Hunding and his dogs. Brünnhilde now appears to Siegmund, telling him that he will be unprotected, and will soon perish, destined for Valhalla. His fierce refusal to abandon Sieglinde forces Brünnhilde, for the first time in her life, to understand the power of human love. Against her father’s orders, Brünnhilde resolves after all to protect Siegmund in battle.

The vengeful Hunding appears. Brünnhilde shields Siegmund, urging him to use his weapon, but Wotan intervenes, breaking the sword into pieces. Hunding kills Siegmund with a single thrust of his spear. Wotan dispatches Hunding with a contemptuous wave of his arm, and swears retribution on his erring daughter.

Act III On the summit of a rocky mountain (‘Brünnhilde’s Rock’)
The Valkyries, with their flying horses, are gathering to take the bodies of fallen heroes to Valhalla. Brünnhilde arrives, not with a hero, but with Sieglinde, fleeing from the wrath of Wotan. She urges Sieglinde to seek refuge in the forest, and to give birth there to her unborn child, who will be the greatest hero of them all, ‘Siegfried’.

Wotan confronts the Valkyries and tells Brünnhilde that she is banished from Valhalla, stripped of her divinity. She must lie asleep on the rock, to belong to the first man, whoever he may be, to discover her. Left alone with her father, Brünnhilde appeals to his natural sympathies, but Wotan is resolute. In the face of her entreaties, he relents only so far as to make sure that the man who wakes her must be without fear, and therefore truly worthy of her. After bidding farewell to his beloved daughter, he summons up Loge, the fire-god, to create a ring of fire round the rock, to deter all but the most fearless. The sleeping Brünnhilde is left to her fate.

Geoffrey Owen © 2011

Acte 1 La demeure de Hunding
Siegmund entre, épuisé; il vient d’échapper à des poursuivants et cherche à s’abriter de l’orage. Sieglinde, qui a épousé Hunding contre sa volonté, trouve cet inconnu dans sa maison et lui donne de quoi se désaltérer. Elle le persuade ensuite de rester sous son toit jusqu’au retour de son mari.

Hunding salue l’étranger avec suspicion et s’étonne de voir à quel point il ressemble à sa femme. Siegmund raconte son histoire: il se présente comme «Wehwalt, Fils-de-Loup», et il explique qu’il a d’abord été séparé de sa sœur jumelle puis de son père. Hunding reconnaît en lui son ennemi, et le met en garde: dès le lendemain, ils devront se livrer un combat mortel.

Siegmund se souvient que son père lui avait parlé d’une épée invincible qui lui apparaîtrait quand il en aurait le plus besoin. Sieglinde a glissé un somnifère dans le dernier verre de Hunding, et à la nuit tombée, elle indique à Siegmund l’épée fichée dans le frêne autour duquel la maison est bâtie: l’arme attend d’être retirée de l’arbre par un héros digne de la porter. Enivrés par une passion grandissante, Sieglinde et Siegmund se reconnaissent et se retrouvent; ils sont jumeaux et seront amants. Alors que le printemps envahit la pièce, Siegmund arrache l’épée du tronc de l’arbre, et le couple se fond dans une étreinte ardente et incestueuse.

Acte 2 Un paysage rocailleux dans la montagne
Wotan, qui règne sur les dieux, continue d’orchestrer les événements. Il recommande à Brünnhilde de se porter au secours de Siegmund et Sieglinde. Fricka, la femme de Wotan, vient lui reprocher ses incessantes infidélités: il a engendré des enfants (Brünnhilde et ses soeurs les Walkyries) avec des déesses, mais aussi, ce qui est pire, avec des mortelles (Siegmund et Sieglinde). Il s’est détourné de Fricka, de sa noble famille et de leurs lois. Bien décidée à faire valoir les droits conjugaux de Hunding, Fricka contraint Wotan à reconnaître que c’est seulement s’il l’aide que Siegmund pourra l’emporter. Elle lui fait jurer de ne pas permettre à l’épée de triompher, et de laisser Hunding tuer Siegmund.

Wotan s’épanche auprès de Brünnhilde, son enfant préférée. Il est tiraillé entre la promesse faite à Siegmund et son engagement envers Fricka, mais il ordonne à la Walkyrie de ne pas défendre Siegmund et de s’assurer de sa mort. Brünnhilde accepte, mais à contrecœur.

Siegmund et Sieglinde fuient devant Hunding et sa meute. Brünnhilde apparait alors à Siegmund et lui apprend qu’il sera sans protection et mourra bientôt, destiné au Walhalla. Comme il refuse farouchement d’abandonner Sieglinde, Brünnhilde comprend pour la première fois de sa vie la puissance de l’amour humain. En dépit des ordres de son père, Brünnhilde finit par décider de veiller sur Siegmund au combat.

Hunding surgit, assoiffé de vengeance. Brünnhilde protège Siegmund, l’enjoignant d’utiliser son arme, mais Wotan intervient et brise l’épée en morceaux. Hunding transperce Siegmund d’un coup de lance. Wotan tue Hunding d’un revers méprisant de la main, et jure de punir sa fille pour sa désobéissance.

Acte 3 Au sommet d’une montagne escarpée («Le rocher de Brünnhilde»)
Montées sur leurs chevaux ailés, les Walkyries se rassemblent pour emporter les dépouilles des héros morts au combat vers le Walhalla. Brünnhilde surgit, non pas avec un héros, mais avec Sieglinde, cherchant à échapper au courroux de Wotan. Elle dit à Sieglinde d’aller chercher refuge dans la forêt, pour y donner naissance à l’enfant qu’elle porte et qui sera le plus grand des héros, «Siegfried».

Wotan rejoint les Walkyries et annonce à Brünnhilde qu’elle est bannie du Walhalla et privée de sa divinité. Plongée dans un profond sommeil, elle demeurera sur ce rocher et devra appartenir au premier homme qui la trouvera, quel qu’il soit. Restée seule avec son père, Brünnhilde le supplie de se montrer clément, mais Wotan est inébranlable. Emu par les prières de sa fille, il finit quand même par lui concéder une chose: l’homme qui la découvrira devra être sans peur, et sera donc vraiment digne d’elle. Après avoir fait ses adieux à son enfant bien-aimée, Wotan ordonne à Loge, le dieu du feu, de dresser un cercle de flammes autour du rocher, afin de décourager tout homme de l’approcher, sauf le plus intrépide. Brünnhilde endormie est livrée à son destin.

Geoffrey Owen © 2011
Français: David Ylla-Somers

1. Akt In Hundings Haus
Siegmund stürzt herein, um sich vor einem Sturm und seinen Verfolgern in Sicherheit zu bringen. Sieglinde, die zwangsweise mit Hunding verheiratet ist, entdeckt den erschöpften Fremden in ihrem Haus und reicht ihm eine Erfrischung. Siegmund lässt sich überreden, zu verweilen und die Rückkehr des Ehemannes abzuwarten.

Hunding grüßt misstrauisch, ihm fällt sofort die unheimliche Ähnlichkeit zwischen dem Fremden und seiner eigenen Frau auf. Siegmund erzählt seine Geschichte. Er stellt sich als ,Wehwalt, Sohn von Wolfe’ vor und schildert, wie er zunächst von seiner Zwillingsschwester und dann von seinem Vater getrennt wurde. Hunding erkennt Siegmund als seinen Feind und warnt ihn vor, dass sie am nächsten Tag bis in den Tod miteinander kämpfen müssen.

Siegmund erinnert sich, dass ihm sein Vater einst von einem unbesiegbaren Schwert kündete, das sich ihm in einer Stunde der Not enthüllen werde. Sieglinde hat Hundings Nachttrunk mit einem Schlafmittel versetzt. In der Nacht zeigt sie Siegmund ein Schwert: es steckt in der Esche, um die herum das Haus gebaut ist, und wartet darauf, von einem würdigen Helden gezogen zu werden. Mit wachsender Inbrunst erkennen Sieglinde und Siegmund nun ineinander nicht nur den verloren geglaubten Zwilling, sondern auch den künftigen Geliebten. Frühling bricht ein in den Raum und Siegmund zieht das Schwert aus dem Stamm. Das Paar vereint sich in einer leidenschaftlichen, inzestuösen Umarmung.

2. Akt Eine schroffe Gebirgslandschaft
Wotan, Herr der Götter, beeinflusst weiter die Geschehnisse. Er drängt Brünnhilde dazu, im Namen von Siegmund und Sieglinde zu kämpfen. Fricka tritt auf und macht ihrem Gatten Vorwürfe für seinen ständigen Ehebruch, die Kinderzeugung mit Göttern (Brünnhilde und die Walküren) und schlimmer noch mit Sterblichen wie im Falle von Siegmund und Sieglinde. Er hat Fricka, seinem Göttergeschlecht und dem Gesetz den Rücken zugekehrt. Fricka ist entschlossen, sich für Hundings eheliche Rechte einzusetzen. Sie ringt Wotan das Eingeständnis ab, dass Siegmund nur durch dessen Intervention siegen kann, und bringt ihn dazu zu schwören, das Schwert versagen zu lassen, so dass Hunding Siegmund töten kann.

Wotans schüttet sein schweres Herz seiner Lieblingstochter Brünnhilde aus. Er ist hin- und hergerissen zwischen seinem Versprechen gegenüber Siegmund und seinen Beteuerungen gegenüber Fricka. Schließlich weist er Brünnhilde an, dafür zu sorgen, dass Siegmund stirbt. Brünnhilde nimmt zwar den Befehl an, ist jedoch nicht überzeugt.

Siegmund und Sieglinde fliehen vor Hunding und dessen Hundemeute. Brünnhilde erscheint nun Siegmund und verrät ihm, dass er schutzlos ist, dem baldigen Tode geweiht und für Walhall bestimmt. Er weigert sich heftig, Sieglinde aufzugeben, und so begreift Brünnhilde zum ersten Mal in ihrem Leben die Macht der menschlichen Liebe. Den Befehlen ihres Vaters zum Trotz entschließt sich Brünnhilde, Siegmund nun doch im Kampf beizustehen.

Der rachsüchtige Hunding erscheint. Brünnhilde gibt Siegmund Deckung und ermutigt ihn, sein Schwert zu benutzen, doch Wotan kommt dazwischen und bricht das Schwert entzwei. Hunding tötet Siegmund mit einem einzigen Speerhieb. Wotan schickt Hunding mit einer verächtlichen Handbewegung von dannen und schwört, dass seine fehlgeleitete Tochter für ihr Verhalten büßen wird.

3. Akt Auf einem felsigen Berggipfel („Brünnhildes Fels“)
Es versammeln sich die Walküren mitsamt ihren fliegenden Pferden, um die toten Körper der gefallenen Helden nach Walhall zu bringen. Brünnhilde kommt an, doch sie hat keinen Helden, sondern Sieglinde bei sich, auf der Flucht vor Wotans Zorn. Sie drängt Sieglinde, im Wald Schutz zu suchen und dort ihr Kind zu gebären. Es werde der größte aller Helden sein: „Siegfried“.

Wotan tritt vor die Walküren und teilt Brünnhilde mit, dass sie fortan aus Walhall verbannt und ihrer Gottheit entkleidet sei. Sie muss sich schlafend auf den Felsen legen und wird dem ersten Mann gehören, der sie entdeckt, wer auch immer dies sei. Allein mit ihrem Vater appelliert Brünnhilde an seine natürliche Zuneigung, aber Wotan bleibt bei seinem Entschluss. Angesichts ihrer flehentlichen Bitten macht er nur das eine Zugeständnis, dass der Mann, der sie weckt, ohne Furcht sein muss und somit auch wirklich ihrer würdig. Nachdem er seiner geliebten Tochter Lebewohl gesagt hat, ruft er Loge, den Feuergott, herbei. Dieser zieht einen Feuerring um den Felsen, um alle außer den wirklich Furchtlosen abzuschrecken. Die schlafende Brünnhilde ist ihrem Schicksal überlassen.

Geoffrey Owen © 2011
Deutsch: Katja Klier

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