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Moritz Moszkowski (1854-1925)

Piano Music, Vol. 1

Seta Tanyel (piano)
Previously issued on Collins14122
Label: Helios
Recording details: December 1993
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by John H West
Engineered by John Timperley
Release date: June 2002
Total duration: 68 minutes 36 seconds


‘A thoroughly enjoyable 69 minutes in the company of Tanyel and Moszkowski’ (International Record Review)

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’After Chopin, Moszkowski best understands how to write for the piano.’ Perhaps this comment by Paderewski may seem today to be rather excessive, but during the last quarter of the nineteenth century, Moritz Moszkowski was one of the most respected and admired musicians of his time, and his piano music was immensely popular.

He was born on 23 August 1854 into a wealthy Jewish family in Breslau, which was then in East Prussia. His initial musical education commenced at an early age in Dresden, from where he progressed to Julius Stern’s Conservatory in Berlin, finally completing his studies at Theodor Kullak’s Neue Akademie der Tonkunst. He made his successful debut as a concert pianist in Berlin in 1873 and his early successes as a composer included the Spanish Dances for piano duet and the Serenata, Op 15 No 1, which quickly became very popular and established his reputation. Amongst his fellow students at the Academy were the brothers Philipp and Xaver Scharwenka, who both became close friends, and eventually all three joined Kullak’s teaching staff. It is perhaps also worth noting that Moszkowski was no mean violinist and, according to the American Amy Fay in her book Music Study in Germany, he sometimes played first violin in the academy orchestra. He also composed a fine violin concerto, Op 30, which is long overdue for revival.

Using Berlin as his base for the next twenty or so years, Moszkowski travelled extensively throughout Europe, giving many recitals, and, although already famous as a brilliant pianist and composer, also gained recognition as a conductor. It was in this capacity that he made several visits to London at the invitation of The Philharmonic Society, introducing several of his orchestral works, although it was not until 12 May 1898 that he made his debut in England as a pianist with the British premiere of his piano concerto, Op 59 (recorded in Hyperion’s Romantic Piano Concerto series on CDA66452).

In 1897, at the height of his fame, he moved to Paris. He was now married (to the sister of Cécile Chaminade) and had a son and a daughter. He was most sought after as a teacher, especially by Americans, although curiously enough he was never persuaded to tour America in spite of the vast sums offered to entice him there. In 1904 it was a young Thomas Beecham who, at the suggestion of André Messager, went to Moszkowski for lessons in orchestration, and Beecham later acknowledged his master’s wide experience and refinement of taste in his own development. Among Moszkowski’s piano pupils, Josef Hofmann was undoubtedly the most important.

From about 1908 onwards, however, Moszkowski’s fortunes went into decline. He began to suffer from ill-health and he lost both his wife and daughter. As the new century dawned, his popularity began to fade as musical tastes changed, and he became a recluse. Although he was still composing, his output during his last fifteen or so years was comparatively sparse as he lost his enthusiasm and ambition, and although his later pieces showed no lack of inspiration, he made it quite clear that he had absolutely no interest in the new musical order. He sold the copyrights of his music and invested his considerable wealth in German, Polish and Russian securities which unfortunately became quite worthless at the outbreak of war in 1914. His last few years were spent in poverty in Paris, although in 1921 some of his old friends in America arranged a testimonial concert for his benefit at Carnegie Hall. This spectacular event, during which fourteen pianos were played together by some of the leading pianists of the day, raised some ten thousand dollars, although the proceeds did not actually reach Moszkowski until the year of his death in 1925.

Although he produced an opera, Boabdil, in 1892, a ballet, Laurin (1896) and a number of orchestral works, Moszkowski’s reputation as a composer rests with his considerable piano output, and if one excludes the piano concerto and rumours of an earlier concerto and a piano quintet, both now unfortunately presumed lost, the remainder consists of smaller works—waltzes, mazurkas, studies and various character pieces, usually published in miscellaneous groups.

Some of his early pieces show the occasional influence of Schumann, although Moszkowski soon developed a more personal style, and his distinct individuality is the more obvious as one becomes acquainted with more of his music. It is well-crafted and imaginative and the composer’s understanding of the piano and how to write effectively for it is always evident, from the charming simplicity of the early Albumblatt Op 2 and the famous Serenata, Op 15 No 1, to the scintillating and exuberant virtuosity of the Tarantella Op 27 No 2 and the Valse Op 34 No 1, which has precariously survived as an occasional encore.

From the Eight Characteristic Pieces Op 36 of 1885 comes the brief but peaceful Rêverie, contrasting with the excitement and surging melody of Expansion, and the descriptive En Automne, whilst the Air de Ballet, together with the later pieces La Jongleuse and Près de Berceau, are perfect examples of his lighter ‘salon’ music.

The Poème de Mai, together with the Four Pieces Op 68, was composed a few years after he had settled in Paris, and this is reflected perhaps in a slight change of style. His tendency towards chromatic harmonies seems a little more subtle than in earlier pieces, particularly in the Nocturne, which must surely rank amongst his best works.

The Chanson Bohème, from Bizet’s Carmen, is a transcription in the grand tradition, superbly capturing the mood of the original in true virtuoso style, whilst the tranquility of Offenbach’s Barcarolle is perfectly preserved.

Martin Eastick © 2002

«Après Chopin, c’est Moszkowski qui comprend le mieux comment il faut écrire pour le piano.» Cette remarque de Paderewski peut nous paraître quelque peu exagérée, de nos jours, mais, pendant le dernier quart du dix-neuvième siècle, Moszkowski était l’un des musiciens les plus respectés et admirés de son époque et sa musique pour le piano était particulièrement appréciée.

Il était né le 23 août 1854, dans une riche famille juive de Bleslau—ville qui se trouvait alors en Prusse orientale. Sa première formation musicale commença à un très jeune âge, à Dresde, d’où il alla la poursuivre au Conservatoire de Julius Stern à Berlin, pour achever ensuite ses études à la Neue Akademie der Tonkunst de Théodore Kullak.

Il fit des débuts réussis de pianiste de concert à Berlin, en 1873, et parmi ses premiers succès de compositeur il faut citer les Danses espagnoles pour piano à quatre mains et la Sérénade Op 15 No 1, qui devint bientôt très connue et établit sa réputation. Parmi ses camarades à I’Académie se trouvaient les frères Philipp et Xaver Scharwenka, qui devinrent des amis intimes; tous trois furent plus tard professeurs chez Kullak. Il faut noter aussi que Moszkowski était un assez bon violoniste et que, selon l’Américaine Amy Fay dans son livre Music Study in Germany, il lui arrivait de jouer dans les premiers violons de l’orchestre de l’Académie. Il composa aussi un beau concerto pour violon, Op 30, qui mériterait bien d’être joué.

Moszkowski résida à Berlin pendant une vingtaine d’années, voyageant dans toute l’Europe en donnant des récitals; il était déjà célèbre comme brillant pianiste et compositeur, mais ii se fit aussi apprécier en tant que chef d’orchestre. C’est dans ce rôle qu’il visita Londres plusieurs fois, invité par la Philharmonic Society, et y fit connaître plusieurs de ses œuvres orchestrales, mais ce n’est que le 12 mai 1898 qu’il y fit ses débuts de pianiste à l’occasion de la première audition en Grande-Bretagne de son concerto pour piano.

Au sommet de sa gloire, en 1897, il alla s’établir à Paris. Il était alors marié (avec la sœur de Cécile Chaminade) et avait un fils et une fille. Il était très demandé comme professeur, surtout par les Américains, mais, chose curieuse, il n’accepta jamais de faire des tournées aux États-Unis, malgré les vastes sommes qu’on lui offrait pour le tenter. En 1904, ce fut le jeune Thomas Beecham qui, sur le conseii de Messager, alla trouver Moszkowski pour prendre des leçons d’orchestration, et Beecham reconnut plus tard l’influence que la vaste expérience et le goût raffiné de son professeur exercèrent sur son propre développement. Parmi ses élèves de piano, le plus important fut sans aucun doute Josef Hofmann.

Mais après 1908 la fortune cessa de lui sourire. Il souffrait d’une mauvaise santé et il perdit sa femme et sa fille. Avec l’arrivée du nouveau siècle, sa popularité commença à décliner car les goûts musicaux se modifiaient, et il devint solitaire. Il composait encore, mais sa production au cours des quinze dernières années de sa vie fut relativement maigre à mesure qu’il perdait son enthousiasme et son ambition; ses derniers morceaux ne manquent pas d’inspiration, mais il ne cachait pas que les nouvelles modes musicales ne l’intéressaient nullement. Il vendit les droits d’auteur de sa musique et investit sa fortune considérable en titres allemands, polonais et russes qui perdirent malheureusement toute valeur au début de la guerre, en 1914.

II passa ses dernières années dans la misère, à Paris, mais, en 1921, quelques-uns de ses vieux amis américains organisèrent un concert à son profit au Carnegie Hall, en témoignage d’estime. Cet évènement spectaculaire, au cours duquel plusieurs des grands pianistes de l’époque jouèrent sur quatorze pianos, rapporta quelque 10.000 dollars, mais le montant des recettes ne fut remis à Moszkowski que l’année de sa mort, en 1925.

Bien qu’il soit l’auteur d’un opera, Boabdil (1892), d’un ballet, Laurin (1896), et de plusieurs œuvres orchestrales, la réputation de compositeur de Moszkowski repose avant tout sur sa production considérable d’œuvres pour le piano, et, à part le concerto pour piano et la mention d’un concerto et d’un quintette avec piano antérieurs qui auraient malheureusement disparu, le reste consiste en morceaux plus courts: valses, mazurkas, études et diverses pièces de caractère, généralement publiées en groupes disparates.

Quelques-uns de ses morceaux de jeunesse révèlent par moments l’influence de Schumann, bien que Moszkowski ait bientôt développé un style personnel et que son individualité soit de plus en plus marquée à mesure que l’on apprend à connaître sa musique. Elle est bien travaillée, avec imagination, et sa compréhension du piano et de l’écriture pianistique est toujours évidente, de la charmante simplicité de I’Albumblatt et de la célèbre Sérénade à la virtuosité éblouissante et exubérante de la Tarantelle ou de la Valse Op 34 No 1, qui survit à peine comme morceau joué de temps en temps en bis!

Dans les Huit Morceaux de Caractère Op 36, de 1885, on trouve la courte, mais paisible Rêverie, qui contraste avec la mélodie excitée et houleuse d’Expansion et avec l’évocation d’En Automne tandis que I’Air de Ballet, ainsi que les derniers morceaux, La Jongleuse et Près du Berceau, sont de parfaits exemples de sa musique de salon moins sérieuse.

Le Poème de Mai, ainsi que les Quatre Morceaux Op 68, furent composés quelques années après son installation à Paris, ce qui explique peut-être un léger changement de style. La tendance dont il fait preuve envers les harmonies chromatiques semble un peu plus subtile que dans les morceaux précédents, en particulier dans le Nocturne, que l’on doit certainement considérer comme l’une de ses meilleures œuvres.

La Chanson Bohème, extraite de Carmen de Bizet, est une transcription dans la tradition noble, reproduisant magnifiquement l’atmosphère de l’original dans un style de véritable virtuosité, tandis que la tranquillité de la Barcarolle d’Offenbach est rendue à la perfection.

Martin Eastick © 2002
Français: Byword

„Nach Chopin ist es Moszkowski, der es am besten versteht, fürs Klavier zu schreiben.“ Heute mag diese Erklärung von Paderewski einigermaßen übertrieben erscheinen, doch im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts galt Moritz Moszkowski als einer der angesehensten und bewundertsten Pianisten seiner Zeit, und seine Klaviermusik war ungemein populär.

Moszkowski wurde am 23. August 1854 in Breslau im damaligen Ostpreußen als Sohn einer wohlhabenden jüdischen Familie geboren. Den ersten Musikunterricht erhielt er schon in jungen Jahren in Dresden; von dort ging er an das Konservatorium von Julius Stern in Berlin und beendete seine Ausbildung schließlich an der Neuen Akademie der Tonkunst von Theodor Kullak. Moszkowski machte sein erfolgreiches Konzertdebüt in Berlin im Jahre 1873; zu seinen ersten kompositorischen Erfolgen gehörten die Spanischen Tänze für vierhändiges Klavier und die Serenata, Op 15 Nr 1. Mit diesen äußerst beliebten Werken begründete er seinen Ruf. Zu seinen Studienkollegen an Kullaks Akademie zählten auch die Brüder Philipp und Xaver Scharwenka, mit denen er sich eng befreundete; alle drei gehörten später dem Lehrkörper der Akademie an. Moszkowski war übrigens auch ein recht guter Violinist, der Amy Fays Buch Music Studies in Germany zufolge im Akademie-Orchester manchmal als Konzertmeister zu hören war. Seit langem ist es überfällig, daß seinem wunderschönen Violinkonzert, Op 30, wieder mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird.

Berlin blieb für die nächsten 20 Jahre Moszkowskis Wohnsitz, und von dort aus unternahm er Konzertreisen durch ganz Europa. Bereits als großartiger Pianist und Komponist berühmt, machte er sich nun auch als Dirigent einen Namen; in dieser Eigenschaft hielt er sich auf Einladung der Philharmonic Society mehrmals in London auf, wo er einige seiner Orchesterwerke vorstellte. Sein Londoner Debüt als Pianist feierte er allerdings erst am 12. Mai 1898 mit der britischen Erstaufführung seines Klavierkonzerts Op 59.

Im Jahre 1897, auf der Höhe seines Ruhms, zog Moszkowski nach Paris. Er hatte inzwischen die Schwester der französischen Pianistin und Komponistin Cécile Chaminade geheiratet und war stolzer Vater eines Sohnes und einer Tochter. Als Lehrer schätzten ihn insbesondere Amerikaner; dennoch konnte er trotz enormer finanzieller Angebote nie zu einer Amerika-Tournee überredet werden. Im Jahre 1904 ließ sich auf Empfehlung Messagers der junge Thomas Beecham in Instrumentierung von ihm unterweisen; später betonte dieser bedeutende Dirigent, wie wichtig die große Erfahrung und Geschmacksverfeinerung seines damaligen Lehrers für seine eigene Entwicklung gewesen war. Unter den Klavierstudenten Moszkowskis war Josef Hofmann zweifellos der bedeutendste.

Aber von etwa 1908 an ging Moszkowskis Laufbahn langsam bergab. Seine Gesundheit ließ nach, und er verlor sowohl seine Frau als auch seine Tochter. Mit dem neuen Jahrhundert und den Veränderungen im Kunstgeschmack schwand seine Popularität, und er wurde immer mehr zum Einzelgänger. Zwar komponierte er nach wie vor, aber sein Schaffen der letzten fünfzehn Lebensjahre war relativ gering, bedingt durch schwindenden Enthusiasmus und Ehrgeiz. Wenn auch seine späten Stücke keinen Mangel an Inspiration zeigen, so machte er doch klar, daß er an der neuen musikalischen Ordnung keinerlei Interesse hatte. Er verkaufte die Urheberrechte seiner Werke und investierte seine erheblichen Mittel in deutsche, polnische und russische Wertpapiere, die mit Ausbruch des Ersten Weltkriegs 1914 aber völlig wertlos wurden. Seine letzten Jahre verbrachte Moszkowski in relativer Armut in Paris, obwohl einige seiner alten Freunde in Amerika 1921 ein Benefizkonzert für ihn in der Carnegie Hall abhielten. Diese aufsehenerregende Veranstaltung, bei der einige der damals führenden Pianisten gemeinsam auf vierzehn Klavieren spielten, brachte rund 10.000 Dollar ein, doch leider erreichte diese Summe den notleidenden Komponisten erst in seinem Todesjahr 1925.

Obwohl Moszkowski unter anderen eine Oper (Boabdil, 1892), ein Ballett (Laurin, 1896) und mehrere Orchesterstücke schuf, beruht sein Ruf als Komponist in erster Linie auf seinen zahlreichen Klavierwerken. Mit Ausnahme seines Klavierkonzerts sowie eines angeblich geschriebenen früheren Konzerts und eines Klavierquintetts—die beiden letzteren müssen heute unglücklicherweise als verloren gelten—besteht Moszkowskis Klaviermusik aus kleineren Werken wie Walzern, Mazurkas, Etuden und verschiedenen Charakterstucken, die meist in bunter Mischung veröffentlicht wurden.

Einige seiner frühen Stücke weisen gelegentlich den Einfluß Schumanns auf, obwohl Moszkowski sehr bald einen persönlicheren Stil entwickelte; je mehr man mit seiner Musik vertraut wird, desto stärker zeigt sich seine ausgeprägte lndividualität. Die Musik ist gekonnt aufgebaut und einfallsreich, und man erkennt deutlich das verständnis des Komponisten für das Klavier und seine Möglichkeiten—von der charmanten Schlichtheit des frühen Stücks Albumblatt und der berühmten Serenata, bis zu der sprühenden, überschäumenden Virtuosität der Tarantella, oder des Walzers, der noch gelegentlich als Zugabe-Stück gespielt wird.

Aus den Acht Charakterstücken aus dem Jahre 1885 stammt die kurze, friedliche Rêverie, die einen schönen Kontrastzu der erregenden, aufwallenden Melodie von Expansion und dem programmatischen En Automne bildet, während Air de Ballet zusammen mit den späteren Stücken La Jongleuse und Près du Berceau wunderschöne Beispiele für Moszkowskis leichtere ‘Salonmusik’ sind.

Poème de Mai entstand zusammen mit den Four Pieces Op 68 einige Jahre nach seiner Übersiedlung nach Paris, was sich vielleicht in einer gewissen Stiländerung niederschlug. Seine Tendenz zu chromatischen Harmonien scheint nun etwas subtiler als in den früheren Stücken, besonders im Nocturne, das wohl zu seinen allerbesten Werken gehört.

Das Chanson Bohème aus Bizets Carmen ist eine Transkription in großer Tradition und fängt die Stimmung des Originalwerks in wahrhaft virtuosem Stil ein, während die Gelassenheit der Barcarolle von Offenbach auf vollendete Weise erhalten bleibt.

Martin Eastick © 2002
Deutsch: Byword

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