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Perfect Polyphony

Peter Phillips' favourite recordings of Renaissance polyphony
The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
2CDs for the price of 1 — Download only
Label: Gimell
Various recording venues
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Various engineers
Release date: September 2015
Total duration: 155 minutes 51 seconds

Cover artwork: Photo by Albert Roosenburg.
© 2015 Gimell Records

“When I conducted my first concert with The Tallis Scholars in 1973 I could not have imagined that we would go on to perform concerts all around the world, or that millions of people would regularly listen to our recordings. We have had the happy chance to explore deep into Renaissance polyphony: here are some of the gems that have thrilled me over the years.” (Peter Phillips)


‘There is no period choral group that has consistently produced as many important and enlightening discs—they still lead the pack’ (Audiophile Audition, USA)» More

‘If you’re coming fresh to Renaissance polyphony or to the work of this excellent ensemble then this new set is an ideal place to start. However, be warned: the purchase of Tallis Scholars recordings soon becomes addictive’ (MusicWeb International)» More

‘The Tallis Scholars’ perfect intonation is enhanced by their uncanny ability to imbue the performance with meaning and beauty, never departing from the true spiritual significance of these works’ (The Whole Note, Canada)» More

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The Tallis Scholars and Gimell Records have so far recorded fifty-six albums. Some of the tracks from this library of material have become well known, either because the music in question was already an established masterpiece, or because ours was the first recording of a masterpiece which subsequently came to be recognized as such. Some of these recordings were put together on a double album entitled The Essential Tallis Scholars. Inevitably other tracks, which included some of my personal favourites, could not be included. Perfect Polyphony is designed to redress the balance—and it is a special pleasure to have the opportunity to do this in the year when we shall celebrate our 2,000th concert.

Perhaps it will come as a surprise that Palestrina’s Missa Papae Marcelli is included in this context, since it is so extremely well established. However The Tallis Scholars have built up a special relationship with it, having released three recordings and sung 140 concert performances to date. It was also the very first piece we recorded—on 17 March 1977 in Merton College Chapel—as part of Steve Smith’s finals portfolio for the Tonmeister course at Surrey University. Many years later one of the tape masters was found in the back of a cupboard, containing not only part of the concert performance we gave that evening but also part of the rehearsal. It gave me quite a jolt to hear what I had to say to the singers of over thirty years ago. This concert marked the beginning of my collaboration with Steve, with whom I set up Gimell Records in 1980; and almost the beginning of my involvement with Merton Chapel. The version of Papae Marcelli included here is the third of the three we have issued, released in 2007 and also recorded in Merton College Chapel.

Both Victoria’s Versa est in luctum and Gesualdo’s Ave, dulcissima Maria were released in 1987, the year we won the Gramophone Record of the Year Award with music by Josquin. Both pieces have cropped up regularly in our programmes, most often as encores, as I like to send the audience home in a mood of contemplation rather than whoopee. We last sang the Gesualdo on the stage of the Royal Albert Hall in 2013, to mark the 400th anniversary of the composer’s death. Our Gesualdo album, from which this comes, was one of the first to be made in Salle Church, Norfolk: we left Merton Chapel in 1986 for Salle in search of a more rural setting, eventually returning to Merton in 2005.

Our album of Jean Mouton holds a special place in my affection, since I took a gamble on him. This was the kind of project accountants don’t like—both Mouton and his music were unknown to the extent that, with the possible exception of the incredible Nesciens mater, there was no headline event to shout about. I argued that it was our job and privilege to have the chance to resurrect composers who were considered geniuses in their lifetimes but have been forgotten by simple accidents of fate. We had performed this kind of resurrection a few times before 2012, when this album was made, most notably perhaps with the Cardoso Requiem; but even I was unprepared for the success of the Mouton, who suddenly had a big public. I include two of the finest tracks here—the exquisite Salva nos, Domine is another of our standard encores in concert.

I suppose the same could be said of my fascination with Nicolas Gombert, who was also very little known when we took him up, though this time I was not alone in wanting to promote him. For me, as for my friends Paul Van Nevel and Bo Holten, he represented an ideal of the Flemish style, dense without being cluttered, his textures original and emotive. His swansong was said to be a set of eight Magnificats, one on each tone, which apparently he conceived while rowing the Emperor’s galleys on the high seas as punishment for pederasty. All of them are elaborately worked, though number 6 is the most elaborate, containing some of the most intense polyphony of the whole period.

Alongside Mouton and Gombert I would list our album of John Browne as a high-point of our career—again because we were putting before the public compositions of the highest quality, yet of little fame. Browne and Cornysh were the heroes of the Eton Choirbook period in England (around the year 1500), a contemporary duo of equals and opposites to rival any such duo later, like Josquin and Isaac, Tallis and Sheppard, Weelkes and Gibbons. Every sacred piece that Browne wrote was so substantial that we could only fit five of them onto this album. I could have chosen any of them to include here, but went for Stabat iuxta because I don’t know another work of any length which is scored for four tenor and two bass parts. The resulting textures are just astonishing, especially at the end, where he goes almost jazzy with his blue harmonies.

Sets of Lamentations have formed the basis of many of our concert programmes, always appealing to audiences with their deep regret, and usually substantial in length. Tallis’ two sets have come to epitomize this genre for many concert-goers, though at the time they were written he was doing no more than joining in with a much-visited tradition of penitential writing. I have conducted one or other of them, with The Tallis Scholars alone, nearly 200 times, and never tire of them. The polyphony is not particularly complex, yet there is always something new to find in it.

With the Brumel we come onto even more personal ground, since Caroline Trevor and I asked for the recording to be played at our wedding. It might be thought strange to ask for a text of this kind to be sung during a service of celebration, but we did so because we had not originally planned to record it and the impromptu beauty of the singing had acquired an almost miraculous dimension in our minds. We had needed a filler for the album and, having the music for this set fortuitously to hand, sight-read it onto the tape. It has become one of our favourite tracks, with Caroline, unusually for an alto in our group, singing the top part.

The Ferrabosco Lamentations represent an inspired remaking of the English style, especially Tallis’ style, by an émigré. I have always particularly admired the final ‘Jerusalem’ section—encouraging one to wonder whether Ferrabosco had come to regret his semi-profession as a spy.

I include Isaac’s Optime pastor because I remember having had a great time conducting it on the sessions, yet never having the occasion to conduct it since, despite my enthusiasm. For some reason it has eluded being selected for a concert programme—perhaps because of its length, perhaps because of its scoring, or difficulty. It ends with one of the most thrilling sequences ever written, an irresistible plunging downwards to a low D, with a kinetic energy all its own. I have long relished the stylistic differences between Isaac and Josquin—they were a kind of chalk and cheese—and I hope that in 2017, the 500th anniversary of Isaac’s death, these will be explored. Optime pastor will surely feature.

My final choice is the four-part Missa Ave maris stella by Josquin. As will become apparent in due course, I have decided to book-end my career with a complete recording of Josquin’s eighteen Masses. During the course of this project, still not quite finished, I came across such a wealth of fine music that almost any of these pieces could have been put forward here. I chose this one because I think it ought to be sung as a matter of course by any choir capable of singing, for example, Byrd’s Mass for four voices. It ought to be standard repertoire, being compact (unlike some of Josquin’s other Masses), written for the modern SATB choir (unlike most of them), and beautifully logical in its use of the plainchant model. Those choirmasters who have felt that the mid-renaissance repertoires might be a step too far for their singers, but want an accessible introduction to them, need look no further.

I hope you will enjoy listening to this personal selection of Tallis Scholars tracks. I could have chosen others—by Lassus, Sheppard, White, Clemens, Cornysh, Cardoso, Byrd, Rore, Tomkins and more—though they are all out there for you to explore. And then, beyond our catalogue, there are countless more composers and more tracks to explore. Interest in, and love of, renaissance polyphony is yet young.

Peter Phillips © 2015

Les Tallis Scholars et Gimell Records ont enregistré cinquante-six albums à ce jour. Certaines plages de cette collection sont devenues célèbres, soit parce que la musique en question était déjà un chef-d’œuvre établi, soit parce notre CD était le premier enregistrement d’un chef-d’œuvre ensuite reconnu comme tel. Certains de ces enregistrements ont été réunis dans un double album intitulé The Essential Tallis Scholars. Mais il était inévitable que d’autres plages, comprenant certaines de mes préférées, ne puissent y figurer. Perfect Polyphony est conçu pour rétablir l’équilibre—et nous sommes particulièrement heureux de pouvoir le faire l’année où nous allons célébrer notre deux millième concert.

Le fait que la Missa Papae Marcelli de Palestrina s’inscrive dans ce contexte paraîtra peut-être surprenant, car sa notoriété est vraiment bien établie. Toutefois, les Tallis Scholars se sont forgés une relation particulière avec elle, avec à ce jour trois enregistrements et cent quarante exécutions en concert. C’est également la toute première œuvre que nous avons enregistrée—le 17 mars 1977, dans la chapelle de Merton College—le portfolio de fin d’études de Steve Smith pour le diplôme d’ingénieur du son à l’Université du Surrey. De nombreuses années plus tard, on a retrouvé l’une des bandes d’origine au fond d’un placard, avec non seulement une partie de l’exécution en concert que nous avions donnée ce soir-là, mais encore un extrait de la répétition. Ça m’a fait un choc d’entendre ce que j’avais à dire aux chanteurs il y a plus de trente ans. Ce concert marqua le début de ma collaboration avec Steve, avec qui j’ai créé Gimell Records en 1980; et il correspond à peu près au début de mon engagement avec la Chapelle de Merton. La version de Papae Marcelli qui figure ici est la dernière des trois que nous avons publiées, parue en 2007 et également enregistrée dans la chapelle de Merton College.

Versa est in luctum de Victoria et Ave, dulcissima Maria de Gesualdo parurent tous deux en 1987, l’année où nous avons remporté le Prix du Disque de la revue Gramophone avec de la musique de Josquin Des Prez. Ces deux œuvres ont figuré régulièrement dans nos programmes, le plus souvent en bis, car j’aime renvoyer les auditeurs chez eux dans une ambiance de méditation plutôt qu’avec des hourras. La dernière fois que nous avons chanté le Gesualdo sur scène, c’était au Royal Albert Hall en 2013, pour le quatre centième anniversaire de la mort du compositeur. Notre album Gesualdo, dont est tiré cet enregistrement, fut l’un des premiers réalisés à Salle Church à Norfolk: nous avions quitté la Chapelle de Merton en 1986 pour Salle à la recherche d’un cadre plus rural, avant de revenir finalement à Merton en 2005.

Notre album de Jean Mouton occupe une place particulière dans mon cœur, car j’ai fait un pari sur lui. C’était le genre de projet que n’aiment pas les comptables—Mouton et sa musique étaient tellement inconnus qu’à l’exception éventuelle de l’incroyable Nesciens mater, il n’y avait aucun titre à mettre à la une. J’ai soutenu que c’était notre travail et notre privilège d’avoir la possibilité de ressusciter des compositeurs considérés comme des génies de leur vivant mais qui avaient été oubliés par de simples accidents du destin. Avant 2012, lorsque cet album fut enregistré, nous avions procédé parfois à ce genre de résurrection, peut-être de la façon la plus spectaculaire avec le Requiem de Cardoso; mais, même moi, je n’étais pas préparé au succès de la musique de Mouton, qui eut soudain un immense public. J’inclus ici deux des plus belles plages—le charmant Salva nos, Domine est aussi l’un des nos bis habituels en concert.

Je pense qu’on pourrait dire la même chose de ma fascination pour Nicolas Gombert, qui était lui aussi très peu connu lorsque nous l’avons tiré de l’oubli, mais cette fois je ne fus pas le seul à vouloir en assurer la promotion. Pour moi, comme pour mes amis Paul Van Nevel et Bo Holten, il représentait un idéal du style flamand, dense sans être fouillis, avec des textures originales et chargées de connotations émotionnelles. On disait que son chant du cygne était un recueil de huit Magnificat, un dans chaque tonalité, qu’il avait apparemment conçus en ramant en haute mer sur les galères de l’empereur, châtiment auquel il avait été condamné pour son homosexualité. Ils sont tous conçus minutieusement, mais le sixième est le plus élaboré: on y trouve la polyphonie la plus intense de toute la période.

Avec Mouton et Gombert, je ferais figurer notre album consacré à John Browne comme point culminant de notre carrière—une fois encore parce que nous présentions au public des compositions de très grande qualité, mais peu connues. Browne et Cornysh furent les héros de la période de l’Eton Choirbook en Angleterre (vers l’an 1500), duo contemporain d’égaux et de contraires égalant plus tard des duos du même genre, comme Josquin Des Prez et Isaac, Tallis et Sheppard, Weelkes et Gibbons. Toutes les œuvres de musique sacrée qu’écrivit Browne étaient si importantes que nous n’avons pu en faire figurer que cinq dans cet album. J’aurais pu choisir n’importe laquelle pour l’inclure ici, mais j’ai opté pour le Stabat iuxta car je ne connais aucune autre œuvre, quelle qu’en soit la longueur, écrite pour quatre parties de ténor et deux de basse. Les textures qui en résultent sont vraiment étonnantes, surtout à la fin, où il devient presque jazzy avec ses harmonies de blues.

Les recueils de Lamentations constituent la base d’un grand nombre de nos programmes de concert; ils plaisent toujours au public avec leur profond regret, et sont généralement assez longs. Les deux recueils de Tallis sont devenus la parfaite illustration de ce genre pour de nombreux habitués des concerts, bien qu’à l’époque où il les composa, il ne faisait rien d’autre que de s’inscrire une tradition très active d’écriture pénitentielle. J’ai dirigé l’un ou l’autre près de deux cents fois, simplement avec les Tallis Scholars, sans jamais m’en lasser. La polyphonie n’est pas particulièrement complexe, mais on y trouve toujours quelque chose de nouveau.

Avec les Lamentations de Brumel, nous sommes sur un terrain encore plus personnel, car Caroline Trevor et moi avons demandé que l’enregistrement soit diffusé à notre mariage. On pourrait trouver étrange de demander qu’un texte de ce genre soit chanté au cours d’un office de célébration, mais nous l’avons fait car, à l’origine, nous n’avions pas planifié de l’enregistrer et la beauté impromptue du chant avait acquis une dimension presque miraculeuse dans notre esprit. Nous avions besoin d’un bouche-trou pour l’album et, comme nous avions par hasard la musique de ce recueil sous la main, nous l’avons déchiffrée pour l’enregistrement. C’est devenu l’une de nos plages préférées, avec Caroline, chose rare pour une alto de notre groupe, qui chante la partie aiguë.

Les Lamentations de Ferrabosco représentent un remake inspiré du style anglais, surtout du style de Tallis, dû à un émigré. J’ai toujours particulièrement admiré la section finale «Jérusalem»—qui incite à se demander si Ferrabosco n’en était pas venu à regretter sa semi-profession d’espion.

J’inclus Optime pastor d’Isaac car je me souviens avoir pris un grand plaisir à le diriger lors des séances d’enregistrement, même si je n’ai jamais eu l’occasion de le reprendre depuis, malgré mon enthousiasme. Pour une raison ou une autre, il a échappé à la sélection des programmes de concert—peut-être du fait de sa longueur, peut-être à cause de son écriture ou de sa difficulté. Il s’achève sur l’une des séquences les plus exaltantes jamais écrites, un plongeon irrésistible jusqu’à un ré grave, avec une énergie cinétique qui lui est propre. J’ai longtemps savouré les différences stylistiques entre Isaac et Josquin Des Prez—ils étaient un peu comme le jour et la nuit—et j’espère qu’en 2017, pour le cinquième centenaire de la mort d’Isaac, elles seront explorées. Optime pastor y figurera sûrement.

Mon dernier choix est la Missa Ave maris stella à quatre voix de Josquin Des Prez. Comme on le saura en temps utile, j’ai décidé de clore ma carrière par un enregistrement intégral des dix-huit messes de Josquin Des Prez. Au cours de ce projet, qui n’est pas encore tout à fait mené à bien, j’ai découvert une telle mine de belle musique que presque chacune de ces pièces aurait pu être présentée ici. J’ai choisi celle-ci car je pense qu’elle devrait être chantée systématiquement par tout chœur capable de donner, par exemple, la Messe à quatre voix de Byrd. Elle devrait faire partie du répertoire courant, car elle est compacte (contrairement à certaines autres messes de Josquin Des Prez), écrite pour le chœur SATB (contrairement à la plupart d’entre elles) et merveilleusement logique dans son utilisation du modèle du plain-chant. Les chefs de chœur qui pensent que les répertoires du milieu de la Renaissance sont un peu trop difficiles pour leurs chanteurs, mais veulent leur en donner une approche accessible, n’ont pas besoin de chercher plus loin.

J’espère que vous aimerez écouter cette sélection personnelle des plages des Tallis Scholars. J’aurais pu en choisir d’autres—de Lassus, Sheppard, White, Clemens, Cornysh, Cardoso, Byrd, Rore, Tomkins et d’autres encore—mais elles sont toutes là pour que vous les exploriez. Et ensuite, en dehors de notre catalogue, il y a d’innombrables autres compositeurs et d’autres plages à explorer. L’intérêt pour la polyphonie de la Renaissance et l’amour qu’on lui porte sont encore jeunes.

Peter Phillips © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Die Tallis Scholars und Gimell Records haben bisher 56 Alben miteinander produziert. Einige Tracks aus diesem Bestand sind berühmt geworden—entweder weil es sich bei der jeweiligen Musik bereits um ein ausgewiesenes Meisterwerk handelte, oder weil unsere die erste Einspielung eines Meisterwerks war, welches daraufhin als solches anerkannt wurde. Einige dieser Aufnahmen wurden auf einem Doppelalbum mit dem Titel The Essential Tallis Scholars zusammengestellt. Es war unvermeidbar, dass andere Tracks, darunter auch Lieblingsstücke von mir, nicht in diese Zusammenstellung mit aufgenommen werden konnten. Es ist das Ziel der vorliegenden Produktion, Perfect Polyphony, das Gleichgewicht wiederherzustellen—und es ist ein besonderes Vergnügen, dies in dem Jahr zu tun, in dem wir unser 2000. Konzert begehen.

Vielleicht ist es überraschend, dass die Missa Papae Marcelli hierbei mit einbezogen ist, da sie ein so fest etablierter Bestandteil des Repertoires ist. Die Tallis Scholars haben jedoch im Laufe der Zeit mit bisher 140 konzertanten Aufführungen und drei Einspielungen ein besonderes Verhältnis zu diesem Werk entwickelt. Außerdem ist es auch das allererste Stück, das wir jemals aufgenommen haben—am 17. März 1977 in der Merton College Chapel in Oxford—und zwar als Teil der „Künstlermappe“, die Steve Smith zum Abschluss seines Tonmeister-Studiums an der Universität Surrey vorlegen musste. Viele Jahre später fand sich in einem Schrank eins der Originalbänder wieder, und zwar nicht nur von einem Teil der Aufführung, die wir an jenem Abend gegeben hatten, sondern auch von einem Teil der Probe davor. Ich empfand es als einen gewissen Schock, zu hören, was ich damals, vor über dreißig Jahren, den Sängern zu sagen hatte. Dieses Konzert war die Geburtsstunde meiner Zusammenarbeit mit Steve Smith, mit dem ich 1980 Gimell Records gründete, sowie fast der Beginn meiner Arbeit an der Merton College Chapel. Die hier vorliegende Version der Missa Papae Marcelli ist die dritte unserer drei Einspielungen des Werks; sie kam 2007 heraus und entstand ebenfalls in der Merton College Chapel.

Sowohl Versa est in luctum von Victoria als auch Ave, dulcissima Maria von Gesualdo kamen 1987 heraus; im selben Jahr gewannen wir auch den Record of the Year Award der Zeitschrift Gramophone für unsere Einspielung von Werken Josquins. Wir führen beide Stücke regelmäßig auf, oft als Zugaben, da ich das Publikum lieber in nachdenklicher als überschwänglicher Stimmung entlasse. Den Gesualdo haben wir das letzte Mal 2013 auf der Bühne der Royal Albert Hall in London anlässlich des 400. Todesjahrs des Komponisten gesungen. Unser Gesualdo-Album, von dem dieses Werk stammt, war eins der ersten, die in der Salle Church in Norfolk entstanden: 1986 verließen wir Merton Chapel auf der Suche nach einem ländlicheren Aufnahmeort, kehrten jedoch 2005 schließlich zur Merton Chapel zurück.

Auf unser Jean-Mouton-Album bin ich besonders stolz, da ich mich mit ihm auf ein Wagnis einließ. Es war dies ein Projekt, das Buchhalter nicht mögen: Mouton und seine Musik waren derart unbekannt, dass es—vielleicht mit Ausnahme des unglaublichen Nesciens mater—keine sensationellen Vorankündigungen gab. Ich argumentierte, dass es unsere Aufgabe und unser Privileg sei, Komponisten wiederzubeleben, die zu ihren Lebzeiten als Genies betrachtet wurden, aber dann, lediglich durch Zufälle des Schicksals, in Vergessenheit gerieten. Vor 2012, als dieses Album entstand, hatten wir bereits derartige Wiederbelebungen durchgeführt—am bemerkenswertesten vielleicht im Falle des Requiems von Cardoso—, doch hätte auch ich mir den Erfolg des Mouton nicht träumen lassen, der plötzlich eine riesige Fan-Gemeinde hatte. Es sind hier zwei besonders schöne Tracks zu hören—das vorzügliche Salva nos, Domine gehört ebenfalls zu den Werken die wir in unseren Konzerten oft als Zugabe singen.

Ähnlich verhält es sich mit meiner Faszination von der Musik Nicolas Gomberts, der ebenfalls kaum bekannt war, als wir uns mit ihm beschäftigten, obwohl ich diesmal nicht der Einzige war, der ihn voranbringen wollte. Für meine Freunde Paul Van Nevel, Bo Holten und für mich war er ein idealer Vertreter des flämischen Stils—dichtgearbeitete Strukturen, ohne dabei überladen zu sein, und mit originellen, gefühlvollen Texturen. Sein Schwanengesang war wohl ein Zyklus von acht Magnificat-Vertonungen, eine pro Ton, die er angeblich konzipierte, als er auf hoher See in den kaiserlichen Galeeren ruderte, was ihm als Strafe für Päderastie verhängt worden war. Alle sind kunstvoll ausgearbeitet, wobei Nr. 6 die aufwändigste Vertonung ist und mit die intensivsten polyphonen Passagen der Zeit enthält.

Neben dem Mouton und Gombert würde ich unser John-Browne-Album als Höhepunkt unserer Karriere betrachten—wiederum weil wir dem Publikum Kompositionen höchster Qualität, allerdings geringer Berühmtheit, vorstellten. Browne und Cornysh waren die Helden der Zeit des Eton Choirbook in England (um 1500)—ein Zeitgenossen-Duo ebenbürtiger und doch gegensätzlicher Musiker, welches durchaus gleichrangig mit späteren derartigen Duos war: Josquin und Isaac, Tallis und Sheppard, Weelkes und Gibbons. Die geistlichen Werke Brownes waren jeweils derart umfangreich, dass nur fünf auf das Album passten. Alle hätten sich für die vorliegende Produktion geeignet, doch entschied ich mich für Stabat iuxta, weil mir kein anderes Werk bekannt ist, das für vier Tenor- und zwei Bass-Stimmen angelegt ist. Die sich daraus ergebenden Texturen sind einfach erstaunlich, besonders gegen Ende, wenn es harmonisch fast jazzartig wird.

Viele unserer Konzertprogramme setzen sich mit Vertonungen der Klagelieder Jeremias auseinander, die mit ihrem tiefen Bedauern und zumeist beträchtlicher Länge beim Publikum oft besonders beliebt sind. Die beiden Zyklen von Tallis verkörpern das Genre inzwischen für viele Konzertbesucher, obwohl sie sich ursprünglich lediglich in eine weitverbreitete Tradition von Bußkompositionen einreihten. Ich habe die beiden Werke mit den Tallis Scholars allein bereits an die 200 Mal aufgeführt und werde ihrer nie überdrüssig. Der polyphone Satz ist nicht besonders komplex, doch findet sich immer etwas Neues darin.

Mit dem Brumel bewegen wir uns auf noch persönlicheres Terrain: Caroline Trevor und ich baten darum, dass die Aufnahme bei unserer Hochzeit gespielt würde. Es mag seltsam anmuten, einen Text dieser Art in einen festlichen Gottesdienst einzubinden, aber wir entschieden uns dafür, weil die Aufnahme nicht geplant, sondern spontan entstanden war und der Gesang für uns damit eine ganz besondere, fast zauberhafte Schönheit besitzt. Es hatte uns bei den Aufnahmen noch ein „Füllstück“ gefehlt, und da wir die Noten dieses Werks glücklicherweise gerade zur Hand hatten, sangen wir es vom Blatt und ließen dabei das Band mitlaufen. Es wurde einer unserer Lieblingstracks, wobei Caroline—was für eine Alt-Stimme unseres Ensembles ungewöhnlich ist—die Oberstimme singt.

Die Lamentationen von Ferrabosco stellen eine inspirierte Neugestaltung des englischen Stils—insbesondere Tallis’ Stils—durch einen Immigranten dar. Ich habe immer schon den abschließenden „Jerusalem“-Abschnitt bewundert, der die Frage aufwirft, ob Ferrabosco wohl seinen „Halb-Beruf“ als Spion bereute.

Ich schließe Optime pastor von Isaac hier mit ein, weil ich es in den Aufnahmesessions so gerne dirigiert habe, sich seitdem allerdings, trotz meiner Begeisterung, noch keine Gelegenheit gefunden hat, es wieder aufzuführen. Aus irgendeinem Grunde ist es bei der Auswahl für Konzertprogramme immer außen vor geblieben—möglicherweise aufgrund seiner Länge, möglicherweise aufgrund seiner Anlage, oder seiner Komplexität. Es endet mit einer der mitreißendsten Sequenzen, die jemals entstanden sind: ein unwiderstehliches Hinabfallen zu einem tiefen D hin, mit einer ganz eigenen kinetischen Energie. Schon lange finde ich großen Gefallen an den stilistischen Unterschieden zwischen Isaac und Josquin—sie glichen einander wie Tag und Nacht—und ich hoffe, dass sich 2017, das 500. Todesjahr Isaacs, die Gelegenheit zu einer tieferen Auseinandersetzung mit diesem Thema bietet. Optime pastor wird dabei sicherlich mit von der Partie sein.

Meine letzte Wahl fiel auf die vierstimmige Missa Ave maris stella von Josquin. Wie demnächst deutlich werden wird, habe ich mich dazu entschlossen, im Laufe meiner Karriere alle 18 Messen von Josquin einzuspielen. Im Rahmen dieses Projekts, das noch nicht ganz abgeschlossen ist, bin ich auf so viel hervorragende Musik gestoßen, dass fast alle Stücke hier hätten vorgestellt werden können. Ich habe dieses ausgewählt, da ich der Ansicht bin, dass es von allen Chören aufgeführt werden sollte, die dazu imstande sind, etwa die Messe zu vier Stimmen von Byrd zu bewältigen. Diese Josquin-Messe sollte zum Standardrepertoire gehören, da sie kompakt angelegt ist (im Gegensatz zu anderen Messvertonungen Josquins), für die moderne Stimmverteilung SATB (im Gegensatz zu den meisten anderen) komponiert ist und mit wunderschöner Logik die Cantus-planus-Vorlage verarbeitet. Jene Chorleiter, die das Gefühl haben, dass die Werke der mittleren Renaissance-Zeit für ihre Sänger noch zu anspruchsvoll sind, die sich aber trotzdem eine zugängliche Einführung in dieses Repertoire wünschen, finden hierin ihr ideales Stück.

Ich hoffe, dass diese persönliche Auswahl von Tallis-Scholars-Tracks Ihnen beim Zuhören Vergnügen bereitet. Ich hätte noch andere aussuchen können—von Lassus, Sheppard, White, Clemens, Cornysh, Cardoso, Byrd, Rore, Tomkins und weiteren—, doch stehen diese alle zur Erkundung bereit. Und über unseren Katalog hinaus gibt es zahllose weitere Komponisten und Tracks zu entdecken. Das Interesse und die Liebe für die Polyphonie der Renaissance sind noch jung.

Peter Phillips © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

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