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The Romantic Piano Concerto

Tellefsen & Kalkbrenner: Piano Concertos

Howard Shelley (piano), Nuremberg Symphony Orchestra, Howard Shelley (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Label: Hyperion
Recording details: December 2022
Musiksaal in der Kongresshalle, Nürnberg, Germany
Produced by Annabel Connellan
Engineered by Ben Connellan
Release date: January 2024
Total duration: 75 minutes 53 seconds

A fascinating new name bursts into our Romantic Piano series with the two concertos by Thomas Tellefsen, here coupled with an extended concert piece by series stalwart Friedrich Kalkbrenner. All three works here enjoy Howard Shelley’s trademark dexterity and exuberant bravura technique.


‘There are lovely moments in Thomas Dyke Acland Tellefsen’s two piano concertos … these concertos have been recorded before … but Howard Shelley’s finesse and steadfast grace (in music that isn’t always that graceful) coupled with Hyperion’s superb engineering make this new version the clear front-runner … Jeremy Nicholas writes that [the Kalkbrenner] demands ‘the most delicate bravura to negotiate’, and Shelley somehow manages this while simultaneously keeping the Nuremberg orchestra on its toes—an impressive achievement’ (Gramophone)

‘And still it goes on. Hyperion’s Romantic Piano Concerto series reaches its 86th instalment with this coupling of composers who came into contact in the Paris of the early 1840s … all three works are tailor-made for the pianism of Howard Shelley, his all-round alertness abetted by responsive playing from the Nuremberg Symphony Orchestra. If not an essential acquisition, this is a most pleasurable listen: Jeremy Nicholas, who pens informative notes, clearly enjoyed it hugely and listeners with a taste for the byways of musical Romanticism should do likewise’ (International Piano)

‘If you enjoy the Chopin Piano Concertos I would say that the Tellefsen would appeal as an attractive alternative … a fine addition to this series which definitely still has legs’ (MusicWeb International)» More

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At first glance, there appears to be no connection between Thomas Dyke Acland Tellefsen and Friedrich Wilhelm Michael Kalkbrenner, beyond the fact that both made their homes in Paris. The former was Norwegian, born in 1823, the latter German, born nearly four decades earlier. But in fact there is a link, albeit a tenuous one: Tellefsen had lessons from Kalkbrenner. The younger composer had arrived in Paris in 1841 with the express intention of studying with Chopin, a privilege for which he had to wait two and a half years. During this period, he studied first with Charlotte Thygeson, a Norwegian pupil of Kalkbrenner, and then, from 1843, somewhat unenthusiastically, with Kalkbrenner himself.

When Tellefsen finally won an introduction to Chopin (through Henri de Latouche, a literary friend of George Sand) in December 1844, Chopin greeted him with the words (according to Tellefsen): ‘Vous êtes un peu schwärmerisch, mais c’est bien, comme tous les gens du Nord’ (‘You are a bit gushy, like all northerners, but that’s fine’). From that time onwards, Tellefsen’s life revolved around Chopin: he received three lessons a week (two of them for no fee), became his friend and one of his copyists, and later accompanied him on his final, fatal tour of Britain in 1849.

Kalkbrenner had offered to teach Chopin when the young Pole first arrived in Paris in 1831. Famously (and fortuitously), the offer was politely declined, though Chopin and Kalkbrenner remained on friendly terms, an affection reflected by the dedication of the former’s E minor piano concerto to him.

So the three works presented here have strong personal connections: Kalkbrenner knew Chopin knew Tellefsen knew Kalkbrenner.

What of Tellefsen’s life before this? He was the youngest of six siblings born in Trondheim to Johan Christian Tellefsen, the organist of Trondheim Cathedral. Arguably, the most interesting aspect of his biography is the derivation of his notably un-Norwegian forenames. Johan was an acquaintance of the English baronet Sir Thomas Dyke Acland, a wealthy land-owner and philanthropist, who, at the time of Tellefsen’s birth in 1823, was the Tory Member of Parliament for Devonshire. It so happened that Sir Thomas had sent a portrait of himself as a gift to Johan, which coincidentally arrived shortly before the baptism of Johan’s son. Tellefsen was thus named after Sir Thomas, who also became his godfather. (Twenty-five years later, during a visit to London, Tellefsen was at a soirée in the home of Sir Robert Inglis, another baronet and Tory politician, and was introduced to ‘a gentleman who travelled around Norway’. This ‘lively, handsome old man’, as Tellefsen described him, turned out to be his godfather. ‘In one instant we became friends.’)

Tellefsen’s first lessons were with his father and Ole Andreas Lindeman. He made his public debut aged eighteen in Trondheim, and the following year made his way to Paris. After Chopin’s death, Tellefsen took on some of his pupils and remained friendly with many of those who had been integral to Chopin’s life, including his fellow pupil the Princess Marcelina Czartoryska. It was she who arranged for Tellefsen’s Paris debut in April 1851. A report in the Revue et gazette musicale de Paris of May 1851 provides a valuable portrait of Tellefsen as a pianist:

Another pianist, M. Tellefsen, hailing from the depths of Norway and guided by that star which leads all artists to Paris, gathered around him last Tuesday a select audience for an evening concert at the famous Hôtel Lambert. M. Tellefsen was a pupil, friend and faithful admirer of Chopin. He has inherited the master’s tradition and has become imbued with his spirit. His style is moulded on that of the master with whom he felt close affinities of sentiment and soul. Suffice it to say that this artist does not play the piano like everyone else. Many others will astonish or dazzle more than he; but very few will know how to make the keyboard speak a better-articulated, or more confidential, delicate and profound language. Few will be able to interpret better the hazy, slightly mystical poetry whose gentle breath the Polish composer has imparted to all his works. M. Tellefsen proved this the other evening, interpreting with quite extraordinary talent a nocturne and a waltz by Chopin, as well as a polonaise for piano and cello by the same composer. He also managed his part to perfection in a quartet by Beethoven, with [Delphin] Alard, [Auguste] Franchomme and Casimir Ney. He was then heard both as composer and executant in a set of variations on an original theme, and in three mazurkas, for which he gained well-deserved applause for both skills.

While he was no barn-storming virtuoso in the manner of Liszt or Anton Rubinstein, Tellefsen seems to have enjoyed some success as a concert pianist in the decade between 1850 and 1860, making several visits to England, Sweden and his homeland. Ill health curtailed this part of his career and thereafter he devoted his time to composing and teaching in the French capital. He moved to London in 1870 during the Franco-Prussian War but had returned to Paris by the time of his death. He is buried in the city’s Cimetière d’Auteuil.

Tellefsen’s publications include nocturnes, mazurkas and waltzes for solo piano, dances inspired by Norwegian folk music, chamber works, and the two concertos presented here. Most of the forty-four compositions he left with opus numbers inevitably bear witness to his great admiration for Chopin, and there are reasons to believe that the Piano Concerto No 1 in G minor, written between 1847 and 1848, was composed under Chopin’s supervision. Whatever the case may be, it was dedicated to Oscar I, King of Sweden and Norway, and premiered to some acclaim in 1852 at the Salle Pleyel by Tellefsen himself.

The work is in conventional concerto structure (three movements, fast–slow–fast) and the first movement follows the traditional pattern of a (lengthy) orchestral exposition and—after a notably energetic entrance of downward double octaves and a great sweep up the keyboard—the piano’s response and development. The second subject (in B flat major and marked ‘cantabile’) is followed by a third theme (7'09) played in sparse unison octaves. The second movement has a lovely, languorous melody, simplicity itself when first heard, but later more forcibly rendered above triplet-quaver octaves in the left hand. Its final bars die away (‘murmurando’), leading attacca into an allegro 2/4 finale that reminds us more of Kalkbrenner than Chopin. But Tellefsen is his own man, and just as Chopin had woven elements of Polish folk music into his works, so Tellefsen incorporates motifs from Norwegian folk music in his, heard here in the form of a lively dance tune that would later be used by Grieg and Svendsen. This is probably the first time that a traditional Norwegian melody had been integrated into a classical work.

The Piano Concerto No 2 in F minor, dedicated to Tellefsen’s friend the Princess Czartoryska, was written in 1853 and premiered two years later in Trondheim. It remained popular throughout the composer’s lifetime and was still being played by several Norwegian pianists as late as the 1930s. Highly virtuosic, its stronger thematic material and more transparent structure makes it the likelier candidate of the two concertos to re-enter the repertoire. Though Chopin’s fingerprints remain, it is less in thrall to the older composer; witness the beautiful, lyrical second subject of the first movement. A passage marked ‘sfogato’ (‘light and airy’) at 7'06 leads to a further idea that takes the music briefly from the four flats of F minor to the four sharps of C sharp minor, returning to the home key, and then to the tonic major for a repeat of that second subject. The movement ends in a very un-Chopinesque flurry of double octaves.

After this irresistible drama, there is an enchanting main theme for the slow movement (in E major), accompanied by muted strings. As in the first concerto, the subdued ending of the second movement modulates without a break into the finale—another dance tune, but this time a spirited tarantella. It is bound to find its way onto radio playlists, partnered with a delightful second subject (in F major) that might do for a Gilbert and Sullivan patter song. It does not outstay its welcome for a moment as Tellefsen wraps things up with a brief but exciting conclusion marked ‘prestissimo al fine’.

It is worth citing in full the elaborate title page of the third work recorded here: Grande Marche interrompue par Un Orage et suivie d’une Polonaise pour le Pianoforté avec accompagnement de 2 Violons, Alto et Violoncello, Contre-Basse ad libitum Dédiée À Sa Majesté Nicolas Empereur de toutes les Russies etc. par Fréd. Kalkbrenner. Born in a post-chaise somewhere between Berlin and Kassel, in the heart of Germany, at sometime between 2 and 8 November 1785, Friedrich (later Frenchified to Frédéric) Kalkbrenner enjoyed a sensationally successful career as a pianist, composer and business entrepreneur. He was also a man of colossal vanity and self-importance, a colourful adornment of Parisian musical life for a quarter of a century, until succumbing to the cholera epidemic of 1849 at the age of sixty-three, a little over four months before Chopin’s demise. For a detailed account of his life, the reader is referred to the booklets for three earlier releases in this series: CDA67535 (Kalkbrenner’s Piano Concertos Nos 1 and 4), CDA67843 (Piano Concertos Nos 2 and 3, with the Adagio ed Allegro di bravura) and CDA68240 (Le rêve).

Published in 1828, the ‘March, Storm and Polonaise’, Op 93, unlike the concertos by Tellefsen and Kalkbrenner, is scored for strings only. It is in four sections: an introduction (‘maestoso non troppo adagio’) in D major leading, after a short cadential flourish, to the somewhat Schumann-esque march (partly in B minor, partly in B major, and marked ‘allegro moderato, con espressione’) and the storm. This fades away (‘calando il tempo … pp morendo, rall., ppp’) to a linking passage of five bars (‘adagio’) before the polonaise (‘allegretto vivace’). The piece is a litany of Kalkbrenner’s favourite devices. Many of these are derived from Hummel and Weber and demand the most delicate bravura technique to negotiate. It is music that relies entirely on the dexterity and exuberant execution of the soloist to fully realize the intended effect of such ear-tickling froth. Concert promoters looking for a companion piece for other short works for piano and orchestra: please note.

Jeremy Nicholas © 2024

À première vue, il ne semble y avoir aucune relation entre Thomas Dyke Acland Tellefsen et Friedrich Wilhelm Michael Kalkbrenner, en dehors du fait qu’ils s’installèrent tous les deux à Paris. Le premier, né en 1823, était norvégien, le second allemand, né presque quarante ans plus tôt. Mais, en fait, il y a un lien, même s’il est ténu: Tellefsen prit des leçons avec Kalkbrenner. Le compositeur le plus jeune arriva à Paris en 1841 avec la ferme intention d’étudier avec Chopin, privilège pour lequel il dut attendre deux ans et demi. Au cours de cette période, il étudia tout d’abord avec Charlotte Thygeson, une élève norvégienne de Kalkbrenner, et ensuite, à partir de 1843, sans grand enthousiasme, avec Kalkbrenner lui-même.

Lorsque Tellefsen fut enfin présenté à Chopin (par l’intermédiaire d’Henri de Latouche, un ami littéraire de George Sand) en décembre 1844, Chopin l’accueillit avec ces paroles (selon Tellefsen): «Vous êtes un peu schwärmerisch [trop exubérant], mais c’est bien, comme tous les gens du Nord.» À partir de ce moment-là, la vie de Tellefsen tourna autour de Chopin qui lui donna trois leçons par semaines (deux d’entre elles gratuitement); Tellefsen devint son ami et l’un de ses copistes, puis l’accompagna lors de sa dernière tournée fatale en Grande-Bretagne en 1849.

Kalkbrenner avait proposé de prodiguer son enseignement à Chopin lorsque le jeune Polonais arriva pour la première fois à Paris en 1831. C’est de notoriété publique (et fortuitement) que Chopin refusa poliment cette offre, mais les deux hommes restèrent liés d’amitié, une affection reflétée dans la dédicace du concerto pour piano en mi mineur de Chopin à Kalkbrenner.

Les trois œuvres présentées ici ont donc de solides liens personnels: Kalkbrenner connaissait Chopin, qui connaissait Tellefsen, qui connaissait Kalkbrenner.

Qu’en est-il de la vie de Tellefsen auparavant? Il était le plus jeune de six frères et sœurs nés à Trondheim; son père Johan Christian Tellefsen était l’organiste de la cathédrale de Trondheim. L’aspect le plus intéressant de sa biographie est sans doute l’origine de ses prénoms qui n’ont absolument rien de norvégien. Johan était une connaissance du baronnet anglais Sir Thomas Dyke Acland, un riche propriétaire foncier et philanthrope, qui, à l’époque de la naissance de Tellefsen en 1823, était le député conservateur du Devonshire. Il se trouve que Sir Thomas avait envoyé un portrait de lui-même en cadeau à Johan, qui, tout à fait par hasard, arriva peu avant le baptême du fils de Johan. Tellefsen porta ainsi les prénoms de Sir Thomas, qui devint aussi son parrain. (Vingt-cinq ans plus tard, au cours d’un séjour à Londres, lors d’une soirée chez Sir Robert Inglis, un autre baronnet et politicien conservateur, Tellefsen fut présenté à «un gentleman qui avait parcouru toute la Norvège». Ce «beau vieil homme plein d’entrain», comme le décrivit Tellefsen, se trouva être son parrain. «En un instant, nous devînmes amis.»)

Tellefsen prit ses premières leçons avec son père et avec Ole Andreas Lindeman. Il fit ses débuts en public à l’âge de dix-huit ans à Trondheim et, l’année suivante, se rendit à Paris. À la mort de Chopin, Tellefsen prit certains de ses élèves et resta ami avec un grand nombre de ceux qui avait fait partie intégrante de la vie de Chopin, notamment sa condisciple la princesse Marcelina Czartoryska. C’est elle qui organisa les débuts parisiens de Tellefsen, en avril 1851. Un article dans la Revue et gazette musicale de Paris de mai 1851 donne un précieux portrait de Tellefsen comme pianiste:

Un autre pianiste, venu du fond de la Norvège, guidé par cette étoile de l’art qui montre à tous la route de Paris, M. Tellefsen, avait convié mardi dernier un public d’élite à la soirée qu’il donnait dans le fameux hôtel Lambert. M. Tellefsen était l’élève, l’ami, le religieux admirateur de Chopin. Il a recueilli la tradition du maître, et s’est pénétré de son esprit. Son style s’est formé du style de celui avec lequel il se sentait d’étroites affinités de sentiment et d’âme. C’est dire assez que le jeune artiste ne joue pas du piano comme tout le monde. Beaucoup d’autres étonneront, éblouiront plus que lui; mais en revanche il en est peu qui saurons faire parler aux touches un langage mieux accentué, mieux senti, plus délicat, plus confidentiel. Il en est peu qui sauront mieux interpréter la poésie vaporeuse et un peu mystique dont le souffle du pianiste polonais a empreint toutes ses œuvres. M. Tellefsen l’a prouvé l’autre soir, en exécutant avec un talent tout à fait hors ligne un nocturne et une valse de Chopin, une polonaise du même pour piano et violoncelle. Il avait aussi parfaitement tenu sa partie dans un quatuor de Beethoven avec [Delphin] Alard, [Auguste] Franchomme et Casimir Ney. Dans ses variations sur un thème original, et dans trois mazurkas, il s’est produit à la fois comme compositeur et comme exécutant; il a obtenu et mérité des bravos à ce double titre.

S’il n’était pas un virtuose époustouflant à la manière de Liszt ou d’Anton Rubinstein, Tellefsen semble avoir joui d’un certain succès comme pianiste concertiste dans la décennie 1850-1860, avec plusieurs voyages en Angleterre, en Suède et dans son pays natal. Sa santé précaire écourta cette partie de sa carrière et, par la suite, il se consacra à la composition et à l’enseignement dans la capitale française. Il partit pour Londres en 1870 pendant la guerre franco-prussienne, mais était revenu à Paris au moment de sa mort. Il y est enterré au Cimetière d’Auteuil.

Parmi les publications de Tellefsen figurent des nocturnes, des mazurkas et des valses pour piano seul, des danses inspirées par la musique traditionnelle norvégienne, des œuvres de musique de chambre et les deux concertos présentés ici. La plupart des quarante-quatre compositions avec numéros d’opus qu’il a laissées témoignent inévitablement de sa grande admiration pour Chopin, et il y a des raisons de croire que le Concerto pour piano nº 1 en sol mineur, écrit entre 1847 et 1848, fut composé sous la supervision de Chopin. Quoi qu’il en soit, il fut dédié à Oscar Ier, roi de Suède et de Norvège, et fut créé avec un certain succès en 1852, Salle Pleyel, par Tellefsen lui-même.

Cette œuvre s’inscrit dans la structure conventionnelle du concerto (trois mouvements, rapide–lent–rapide) et le premier mouvement suit le schéma traditionnel: une (assez longue) exposition orchestrale et—après une entrée particulièrement dynamique en doubles octaves descendantes et un grand balayage du clavier—la réponse du piano et le développement. Le deuxième sujet (en si bémol majeur, noté «cantabile») est suivi d’un troisième thème (7'09) joué en octaves clairsemées à l’unisson. Le deuxième mouvement présente une belle mélodie langoureuse, la simplicité même quand on l’entend pour la première fois, mais rendue ensuite avec force sur des octaves de croches en triolets à la main gauche. Ses dernières mesures disparaissent («murmurando»), menant attacca à un finale allegro à 2/4 qui nous rappelle davantage Kalkbrenner que Chopin. Mais Tellefsen est son propre maître et, tout comme Chopin a introduit des éléments de musique traditionnelle polonaise dans ses œuvres, Tellefsen a incorporé des motifs de musique traditionnelle norvégienne dans les siennes, qui prennent ici la forme d’un air de danse plein d’entrain qu’allait ensuite utiliser Grieg et Svendsen. C’est sans doute la première fois qu’une mélodie traditionnelle norvégienne a été intégrée dans une œuvre classique.

Le Concerto pour piano nº 2 en fa mineur, dédié à l’amie de Tellefsen, la princesse Czartoryska, fut écrit en 1853 et créé deux ans plus tard à Trondheim. Il continua à avoir du succès pendant toute la vie du compositeur et était encore joué par plusieurs pianistes norvégiens jusque dans les années 1930. Très virtuose, avec un matériel thématique plus fort et une structure plus transparente, c’est celui des deux concertos qui aurait le plus de chance de revenir au répertoire. Même si l’empreinte de Chopin reste présente, l’emprise du compositeur plus âgé est moins évidente; en témoigne le magnifique second sujet lyrique du premier mouvement. Un passage marqué «sfogato» («léger et désinvolte») à 7'06 mène à une autre idée qui fait passer brièvement la musique des quatre bémols de fa mineur aux quatre dièses d’ut dièse mineur, avant de revenir à la tonalité d’origine, puis à la tonique majeure pour une reprise de ce second sujet. Le mouvement s’achève dans un tourbillon de doubles octaves qui ne rappelle en rien Chopin.

Après ce drame irrésistible, il y a un thème principal d’une beauté attendrissante dans le mouvement lent (en mi majeur), accompagné des cordes en sourdine. Comme dans le premier concerto, la fin morose du deuxième mouvement module sans interruption pour attaquer le finale—un autre air de danse, mais cette fois une tarentelle pleine d’entrain. Elle figurera sûrement dans les playlists radiophoniques, associée à un charmant second sujet (en fa majeur) qui pourrait faire l’affaire pour une ritournelle de Gilbert et Sullivan. Sans s’éterniser, Tellefsen conclut avec une brève mais passionnante conclusion marquée «prestissimo al fine».

La page de titre élaborée de la troisième œuvre enregistrée ici mérite d’être citée intégralement: Grande Marche interrompue par Un Orage et suivie d’une Polonaise pour le Pianoforté avec accompagnement de 2 Violons, Alto et Violoncello, Contre-Basse ad libitum Dédiée À Sa Majesté Nicolas Empereur de toutes les Russies etc. par Fréd. Kalkbrenner. Né dans une chaise de poste quelque part entre Berlin et Kassel, au cœur de l’Allemagne, entre le 2 et le 8 novembre 1785, Friedrich (francisé par la suite en Frédéric) Kalkbrenner fit une très brillante carrière de pianiste, compositeur et entrepreneur. C’était aussi un homme d’une vanité et d’une suffisance colossales, une figure pittoresque de la vie musicale parisienne pendant un quart de siècle, avant de succomber à l’épidémie de choléra de 1849 à l’âge de soixante-trois ans, un peu plus de quatre mois avant la disparition de Chopin. Pour un récit détaillé de sa vie, le lecteur consultera les plaquettes des trois albums antérieurs de cette série: CDA67535 (Concertos pour piano nos 1 et 4 de Kalkbrenner), CDA67843 (Concertos pour piano nos 2 et 3, avec l’Adagio ed Allegro di bravura) et CDA68240 (Le rêve).

Publiée en 1828, la Grande Marche, Orage et Polonaise, op.93, n’est orchestrée que pour instruments à cordes, contrairement aux concertos de Tellefsen et de Kalkbrenner. Elle comporte quatre sections: une introduction («maestoso non troppo adagio») en ré majeur menant, après une courte cadence ornementée, à la marche quelque peu à la manière de Schumann (en partie en si mineur, en partie en si majeur, marquée «allegro moderato, con espressione») et l’orage. Celui-ci s’estompe («calando il tempo … pp morendo, rall., ppp») vers une transition de cinq mesures («adagio») avant la polonaise («allegretto vivace»). Cette pièce est une litanie des procédés favoris de Kalkbrenner. Une grande part de ceux-ci s’inspire de Hummel et Weber et requièrent une technique de bravoure très délicate pour pouvoir les négocier. C’est une musique qui repose entièrement sur la dextérité et sur une exécution exubérante du soliste afin de réaliser totalement l’effet voulu destiné à flatter les oreilles. Les organisateurs de concerts qui cherchent un alter ego à d’autres œuvres pour piano et orchestre de courte durée peuvent en prendre note.

Jeremy Nicholas © 2024
Français: Marie-Stella Pâris

Auf den ersten Blick scheint es zwischen Thomas Dyke Acland Tellefsen und Friedrich Wilhelm Michael Kalkbrenner keine Gemeinsamkeiten zu geben, abgesehen von der Tatsache, dass sich beide in Paris niederließen. Tellefsen, Jahrgang 1823, stammte aus Norwegen, während Kalkbrenner Deutscher war und fast 40 Jahre älter. Es gibt allerdings ein verbindendes Element: Tellefsen nahm Unterricht bei Kalkbrenner. Der jüngere Komponist war 1841 mit der ausdrücklichen Absicht nach Paris gekommen, bei Chopin zu studieren—ein Privileg, auf das er zweieinhalb Jahre warten musste. In dieser Zeit nahm er zunächst Stunden bei der norwegischen Kalkbrenner-Schülerin Charlotte Thygeson, und ab 1843—mit mäßiger Begeisterung—bei Kalkbrenner selbst.

Als Tellefsen im Dezember 1844 schließlich (dank Henri de Latouche, ein literarischer Freund von George Sand) Chopin vorgestellt wurde, begrüßte dieser ihn mit den Worten (laut Tellefsen): „Vous êtes un peu schwärmerisch, mais c’est bien, comme tous les gens du Nord“ („Sie sind ein wenig schwärmerisch, aber das ist in Ordnung, wie alle Menschen aus dem Norden“). Von da an drehte sich Tellefsens Leben um Chopin: er erhielt drei Unterrichtsstunden pro Woche (zwei davon unentgeltlich), wurde sein Freund und einer seiner Kopisten und begleitete ihn später auf seiner letzten, verhängnisvollen Tournee durch Großbritannien im Jahr 1849.

Kalkbrenner hatte Chopin angeboten, ihn zu unterrichten, als der junge Pole 1831 in Paris eintraf. Dieses Angebot wurde bekanntermaßen (und zufälligerweise) höflich abgelehnt, doch blieben Chopin und Kalkbrenner einander freundschaftlich verbunden, was sich auch in Chopins Zueignung seines e-Moll-Klavierkonzerts an Kalkbrenner widerspiegelt.

Die drei hier vorgestellten Werke haben also einen starken persönlichen Bezug: Kalkbrenner kannte Chopin, der Tellefsen kannte, der Kalkbrenner kannte.

Wie sah Tellefsens Leben davor aus? Er war das jüngste von sechs Geschwistern, geboren in Trondheim als Sohn des dortigen Domorganisten Johan Christian Tellefsen. Der möglicherweise interessanteste Aspekt seiner Biographie ist die Herkunft seiner auffallend unnorwegischen Vornamen. Johan kannte den englischen Baronet Sir Thomas Dyke Acland, ein wohlhabender Landbesitzer und Philanthrop, der zum Zeitpunkt von Tellefsens Geburt im Jahre 1823 Tory-Abgeordneter für Devonshire war. Sir Thomas hatte ein Porträt von sich als Geschenk an Johan geschickt, das zufällig kurz vor der Taufe von Johans Sohn eintraf. Tellefsen wurde also nach Sir Thomas benannt, der auch sein Patenonkel wurde. (25 Jahre später nahm Tellefsen bei einem Besuch in London an einer Soirée im Hause von Sir Robert Inglis—ebenfalls ein Baronet und Tory-Politiker—teil und wurde „einem Herrn vorgestellt, der in Norwegen herumgereist war“. Dieser „lebhafte, gutaussehende alte Mann“, wie Tellefsen ihn beschrieb, entpuppte sich als sein Patenonkel. „Wir wurden sofort Freunde.“)

Seinen ersten Unterricht erhielt Tellefsen von seinem Vater sowie von Ole Andreas Lindeman. Im Alter von 18 Jahren gab er sein erstes öffentliches Konzert in Trondheim und im folgenden Jahr ging er nach Paris. Nach Chopins Tod übernahm Tellefsen einige seiner Schüler und blieb mit vielen befreundet, die in Chopins Leben eine Rolle gespielt hatten, darunter seine Mitschülerin, die Fürstin Marcelina Czartoryska. Sie war es, die Tellefsens Pariser Debüt im April 1851 arrangierte. Einem Bericht in der Revue et gazette musicale de Paris vom Mai 1851 haben wir dieses wertvolle Porträt von Tellefsen als Pianist zu verdanken:

Ein anderer Pianist, M. Tellefsen—aus den Tiefen Norwegens stammend und von jenem Stern geleitet, welcher alle Künstler nach Paris führt—versammelte letzten Dienstag ein erlesenes Publikum zu einem Abendkonzert im berühmten Hôtel Lambert um sich. M. Tellefsen war ein Schüler, Freund und treuer Verehrer Chopins. Er hat die Tradition des Meisters geerbt und ist von seinem Geist durchdrungen. Sein Stil ist dem des Meisters nachempfunden, mit welchem er sich gefühlsmäßig und seelisch eng verwandt fühlte. Es genügt zu sagen, dass dieser Künstler nicht wie alle anderen Klavier spielt. Viele andere brillieren oder imponieren mehr als er; aber nur sehr wenige vermögen es, das Instrument besser artikulieren oder eine vertraulichere, zartere und tiefgründigere Sprache sprechen zu lassen. Nur wenige sind wohl in der Lage, die verschwommene, leicht mystische Poesie besser zu interpretieren, deren sanften Atem der polnische Komponist allen seinen Werken eingehaucht hat. M. Tellefsen bewies dies an jenem Abend, als er mit ganz außergewöhnlichem Talent ein Nocturne und einen Walzer von Chopin sowie eine Polonaise für Klavier und Cello desselben Komponisten interpretierte. Auch in einem Quartett von Beethoven mit [Delphin] Alard, [Auguste] Franchomme und Casimir Ney meisterte er seinen Part perfekt. Anschließend war er sowohl als Komponist als auch als Ausführender in einer Reihe von Variationen über ein Originalthema und in drei Mazurken zu hören, wobei er für beide Fertigkeiten wohlverdienten Beifall erhielt.

Obwohl er kein atemberaubender Virtuose wie Liszt oder Anton Rubinstein war, scheint Tellefsen in der Dekade von 1850 bis 1860 mehrere Erfolge als Konzertpianist gefeiert zu haben, wobei er verschiedene Reisen nach England, Schweden und in sein Heimatland unternahm. Allerdings wurde dieser Teil seiner Karriere von einer gesundheitlichen Beeinträchtigung überschattet, so dass er sich daraufhin in der französischen Hauptstadt dem Komponieren und Unterrichten widmete. Während des Deutsch-Französischen Krieges zog er 1870 nach London, kehrte aber vor seinem Tod nach Paris zurück. Er ist auf dem Cimetière d’Auteuil begraben.

Unter Tellefsens Veröffentlichungen befinden sich Nocturnes, Mazurken und Walzer für Klavier solo, von norwegischer Volksmusik inspirierte Tänze, Kammermusikwerke und die beiden hier eingespielten Klavierkonzerte. Der Großteil der 44 Kompositionen, die er mit Opuszahlen hinterließ, zeugen unweigerlich von seiner großen Bewunderung für Chopin, und es ist durchaus möglich, dass das 1847-48 entstandene Klavierkonzert Nr. 1 in g-Moll unter Chopins Aufsicht komponiert wurde. Wie dem auch sei, es wurde jedenfalls Oskar I., dem König von Schweden und Norwegen, gewidmet und 1852 in der Salle Pleyel von Tellefsen selbst unter großem Beifall uraufgeführt.

Das Werk hat eine konventionelle dreisätzige Solokonzert-Anlage (schnell–langsam–schnell), wobei im ersten Satz auf die ausgedehnte Orchesterexposition und—nach einem bemerkenswert energischen Einsatz mit abwärts gerichteten Doppeloktaven und einer schwungvollen Geste die Klaviatur hinauf—die Reaktion des Klaviers und die Durchführung folgen. Auf das zweite Thema (in B-Dur und mit „cantabile“ bezeichnet) folgt ein drittes (7'09), das in sparsamen Unisono-Oktaven gespielt wird. Der zweite Satz hat eine wunderschöne, sehnsüchtige Melodie, die beim ersten Hören schlicht wirkt, später allerdings in oktavierten Achteltriolen in der linken Hand energischer vorgetragen wird. Die letzten Takte verklingen („murmurando“) und führen attacca in ein Allegro-Finale im 2/4-Takt hinüber, was mehr an Kalkbrenner als an Chopin erinnert. Doch hatte Tellefsen seinen eigenen Stil und so wie Chopin polnische Volksmusikelemente in seine Werke eingearbeitet hatte, so nahm auch Tellefsen Motive aus der norwegischen Volksmusik in seine Werke auf, hier in Form einer lebhaften Tanzmelodie, die später auch von Grieg und Svendsen verarbeitet wurde. Es ist dies wahrscheinlich das erste Mal, dass eine traditionelle norwegische Melodie in ein klassisches Werk integriert wurde.

Das Klavierkonzert Nr. 2 in f-Moll, das Tellefsen seiner Freundin, der Fürstin Czartoryska, widmete, entstand 1853 und wurde zwei Jahre später in Trondheim uraufgeführt. Es blieb zeit seines Lebens populär und wurde noch in den 1930er Jahren von mehreren norwegischen Pianisten gespielt. Da es hochvirtuos angelegt ist, eine transparentere Struktur und überzeugenderes thematisches Material besitzt als das andere Konzert, ist zu erwarten, dass wohl eher dieses wieder ins Repertoire wiederaufgenommen wird. Zwar sind Anklänge an Chopin noch spürbar, doch ist dieses Werk weniger dem älteren Komponisten verhaftet, wie das wunderschöne lyrische zweite Thema des ersten Satzes zeigt. Eine mit „sfogato“ („leicht und luftig“) bezeichnete Passage bei 7'06 leitet zu einem weiteren Motiv hinüber, das die Musik kurz von den vier Bs von f-Moll zu den vier Kreuzen von cis-Moll führt, um dann in die Ausgangstonart zurückzukehren. Dann folgt ein Wechsel in die Durtonika und das zweite Thema wird wiederholt. Der Satz endet in einem sehr un-Chopin’schen Wirbel in Doppeloktaven.

Nach dieser bestechenden Dramatik folgt im langsamen Satz ein herzerweichend schönes Hauptthema (in E-Dur), das von gedämpften Streichern begleitet wird. Ebenso wie im ersten Konzert geht der verhaltene Schluss des zweiten Satzes ohne Unterbrechung in das Finale über—eine weitere Tanzmelodie, diesmal jedoch eine temperamentvolle Tarantella, die sicherlich ihren Weg in die Radio-Playlisten finden wird, zusammen mit einem reizvollen zweiten Thema (in F-Dur), das auch als Patter-Song von Gilbert und Sullivan durchgehen könnte. Es verweilt nicht zu lang, denn Tellefsen beendet das Werk mit einem kurzen, aber spannenden Schluss, der mit „Prestissimo al fine“ überschrieben ist.

Es lohnt sich, das ausgefeilte Titelblatt des dritten hier aufgenommenen Werkes vollständig zu zitieren: Grande Marche interrompue par Un Orage et suivie d’une Polonaise pour le Pianoforté avec accompagnement de 2 Violons, Alto et Violoncello, Contre-Basse ad libitum Dédiée À Sa Majesté Nicolas Empereur de toutes les Russies etc. par Fréd. Kalkbrenner. Geboren in einer Postkutsche im Herzen Deutschlands irgendwo zwischen Berlin und Kassel, irgendwann zwischen dem 2. und 8. November 1785, machte Friedrich (später französisiert Frédéric) Kalkbrenner eine sensationell erfolgreiche Karriere als Pianist, Komponist und Unternehmer. Er war auch ein Mann von kolossaler Eitelkeit und Selbstgefälligkeit, der das Pariser Musikleben ein Vierteljahrhundert lang bereicherte, bis er 1849 im Alter von 63 Jahren, etwas mehr als vier Monate vor Chopins Tod, der Cholera-Epidemie erlag. Ein ausführlicher Kommentar zu seiner Biographie findet sich in den Booklets zu drei früheren Veröffentlichungen in dieser Reihe: CDA67535 (Kalkbrenners Klavierkonzerte Nr. 1 und 4), CDA67843 (Klavierkonzerte Nr. 2 und 3, mit dem Adagio ed Allegro di bravura) und CDA68240 (Le rêve).

Das 1828 veröffentlichte op. 93, „Marsch, Sturm und Polonaise“ ist im Gegensatz zu den Konzerten von Tellefsen und Kalkbrenner nur für Streicher besetzt. Es teilt sich in vier Abschnitte: eine Einleitung („Maestoso non troppo adagio“) in D-Dur, die nach einer kurzen Kadenz zu dem etwas an Schumann erinnernden Marsch (teils in h-Moll, teils in B-Dur, und mit „Allegro moderato, con espressione“ bezeichnet) und dem Sturm führt. Dieser verklingt („calando il tempo … pp morendo, rall., ppp“) in einer Überleitung von fünf Takten („Adagio“), bevor die Polonaise („Allegretto vivace“) einsetzt. Das Stück enthält eine lange Liste von Kalkbrenners Lieblingsstilmitteln. Viele davon sind von Hummel und Weber abgeleitet und erfordern die feinste Bravourtechnik, um sie zu meistern. Es ist eine Musik, die sich ganz auf die Geschicklichkeit und die virtuose Ausführung des Solisten verlässt, damit sie als Ohrenschmaus voll zur Geltung kommt. Konzertveranstalter, die ein Begleitstück für andere kurze Werke für Klavier und Orchester suchen, seien hiermit darauf aufmerksam gemacht.

Jeremy Nicholas © 2024
Deutsch: Viola Scheffel

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