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The Romantic Violin Concerto

Stojowski & Wieniawski: Violin Concertos

Bartłomiej Nizioł (violin), BBC Scottish Symphony Orchestra, Łukasz Borowicz (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Label: Hyperion
Recording details: June 2015
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: August 2016
Total duration: 55 minutes 54 seconds

The music of Zygmunt Stojowski has yet to benefit from the renaissance enjoyed by other Polish composers of the late nineteenth and early twentieth centuries. His violin concerto—enthusiastically received at its premiere—is here revivified alongside Wieniawski’s dazzling Fantaisie in volume 20 of our Romantic Violin Concerto series.




‘Bartłomiej Nizioł has a seductively silky smooth tone and a narrow vibrato, and plays with exactly the kind of lyrical, ecstatic intensity that Stojowski’s demanding Violin Concerto requires’ (Gramophone)

‘Nizioł possesses an ideal silvery sound for this late-Romantic work, enhanced by gently cushioned bow-strokes, ear-ringingly true intonation and a fast and narrow vibrato that gives his cantabile playing a captivating eloquence’ (BBC Music Magazine)» More

‘This is a thoroughly enjoyable disc, not only because of its well-conceived programme of dramatic, impassioned music but also owing to the excellent advocacy of Bartłomiej Nizioł’ (The Strad)» More

‘Bartłomiej Nizioł rises admirably to the challenges posed by these works with his ripe yet never over-succulent tone, tempered by focused vibrato and secure technique’ (Classical Ear)» More

‘A very confident and capable Nizioł is in the driving seat demonstrating playing that is often ripely expressive’ (MusicWeb International)

‘Nizioł and the BBC Scottish Symphony Orchestra under Łukasz Borowicz … have produced a winning disc, warmly recorded and equally warmly recommended’ (MusicWeb International)

‘The music fits Nizioł’s style like a glove, and the tenderness of his performance is matched by the BBC Scottish players under the sensitive direction of Łukasz Borowicz … this release can be unhesitatingly recommended to aficionado’s of top-quality violin playing. Brawo!’ (The Europadisc Review)» More

‘Highly recommended’ (The Northern Echo)» More

‘Stojowski’s compatriot Bartłomiej Nizioł … performs … with palpable affection and a lightness and sweetness of tone tempered with moments of astringency that prevent everything from becoming too saccharine’ (Presto Classical)» More

«Une belle lecture, avec un orchestra attentif, excellemment dirige par Borowicz et, comme toujours avec le BBC Scottish, parfaitement enregistré» (Diapason, France)» More

«C’est brillant, passionnant, foudroyant parfois» (Artamag, France)» More

„Die Sensibilität von Solist und Dirigent bringt die Romanze genauso zum Blühen, in einem sehr lyrischen Spiel, das sich effektvoll bis zum prachtvollen Höhepunkt der Komposition steigert“ (Pizzicato, Luxembourg)» More

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Zygmunt (or Sigismond) Stojowski (1869–1946; some sources give 1870 for the year of birth) was born in the village of Strzelce (some forty miles south of Kielce, now in the Świętokrzyskie Province of south-central Poland, but then in the Russian Partition). His mother, Maria, was a competent pianist and became Zygmunt’s first piano teacher. The family moved to Kraków when Stojowski was in his early teens, and his mother’s connections in the city included Princess Marcelina Czartoryska, née Radziwiłł, a pupil of both Czerny and Chopin. It was at the Princess’s salon that Stojowski gave his first concert with orchestra: at the age of fifteen he performed Beethoven’s Piano Concerto No 3 and composed his own cadenza for the occasion. After studying composition in Kraków with Władysław Żeleński, Stojowski went to Paris at the age of seventeen. He was admitted to the Paris Conservatoire, where his teachers included Louis Diémer for piano, Léo Delibes for composition and Théodore Dubois for harmony. In 1889 he won a first prize for counterpoint and fugue (much to the delight of Delibes), and shared the piano prize with Édouard Risler.

After leaving the Conservatoire, Stojowski continued to develop as a pianist (he began studies with Paderewski in 1891) and his compositions started to attract attention. On 17 February 1891 a concert of his works was given at the Salle Érard with the Colonne Orchestra. Stojowski himself played his Piano Concerto in F sharp minor, Louis Diémer played four piano pieces, and the Variations and Fugue was played by a string quartet led by Władysław Górski (1846–1915), a violinist and composer whose teaching made an enormous impact on Stojowski. Joseph A Herter, the leading authority on Stojowski, described Górski as ‘the teacher who had the most profound influence on him as a musician’, and Stojowski himself declared that Górski taught him ‘extreme refinement and catholicity of taste’. As we shall see, he was also the inspiration for the violin concerto.

It was also in Paris that Stojowski first met Tchaikovsky, who admired the young man’s musical skills but also his facility with languages: when Tchaikovsky conducted the British premiere of his fourth symphony at St James’s Hall, London, on 1 June 1893, Stojowski was in attendance to translate for him, and a few days later was given the copy of the score used by the composer for the performance, inscribed ‘à mon cher jeune ami Sigismond Stojowsky souvenir affectueux P. Tchaikovsky 9 juin 1893 Londres’. The musicians with whom Stojowski came into contact during his twenties included many of the leading composers of the day. In April 1933 Stojowski published ‘Recollections of Brahms’ in Musical Quarterly (Vol 19 No 2, pp.143–150). He recalls that when they first met in Vienna, Brahms was quick to compliment Stojowski’s teacher Delibes (‘we know his ballets here—very charming music indeed’), and Stojowski was struck by Brahms’s ‘perfectly simple and straightforward manner—the eternal hallmark, probably, of true greatness’. There is another fascinating aspect of this article: Stojowski describes with great clarity the different aesthetics of French, German and Russian composers—and is happy to find the best in all of them: Górski’s inculcation of ‘catholicity of taste’ had clearly made a deep impression.

The Violin Concerto in G minor, Op 22, was probably composed in about 1899 and the first performance was given in Paris on 25 March 1900 at the Salle Érard. The soloist was Władysław Górski and the orchestra was conducted by Camille Chevillard. The concerto was ‘greeted with enthusiasm by the audience’ according to a report of the concert in the Bulletin polonais (15 April 1900), but despite this successful premiere, the work was not widely performed. Stojowski moved permanently to the United States in 1905, and the score of the violin concerto was published in Boston in 1908 by Arthur P Schmidt. In the 1920 American Supplement to Grove’s Dictionary of Music and Musicians, the entry on Schmidt lists Stojowski’s concerto as one of the firm’s ‘notable publications’, but even so soloists were reluctant to take it up until comparatively recently. Appropriately enough, the score has a lengthy printed dedication to Górski: ‘To Monsieur Ladislas Gorski. To the master-collaborator and first interpreter, in recognition of artistic gratitude for the valuable assistance he gave me during the composition of this work.’

The first movement, marked Allegro deciso, begins in G minor with a very short fortissimo orchestral introduction, marked by cross-rhythms that hint at the influence of Brahms. Over a sustained low C sharp in cellos and basses, the timpani play repeated Gs (in a pattern that is perhaps an allusion to Beethoven’s fifth symphony) to introduce the soloist. At first, the material is a more florid extension of the orchestral opening, with some deft orchestral accompaniment such as the sinuous thirds on flutes, then on clarinets. A second idea is marked by a rising solo violin phrase on a dotted rhythm, at first reaching up an octave but subsequently appearing in many different guises, initially accompanied by a variant of the timpani pattern from the opening. As the movement progresses, the close interplay of Stojowski’s musical ideas gives a strong feeling of thematic integration, but the structure feels free, unfolding in a way that is almost rhapsodic. A moment of calm sees the return of the dotted rising theme presented in a particularly tranquil guise—a passage that could almost be a pre-echo of Elgar’s violin concerto (1910). Though there are a few very brief unaccompanied passages in the movement, Stojowski has no cadenza, and the movement ends robustly in G major.

The Andante non troppo is perhaps the concerto’s most effective movement. Essentially it is an extended song-like violin solo, mostly rather tranquil in mood (and centred around D major), but with some more agitated moments too—this is by no means a featureless landscape. The subtle and sophisticated orchestral accompaniment includes a harp (not used in the first movement) which is heard to particularly telling effect at the very end.

In the lively finale (Allegro giocoso) it is possible, perhaps, to hear something of Stojowski’s native Poland in music that has a dance-like 2/4 metre occasionally interrupted by bars in 3/4 time. A lyrical variant of the opening theme provides one of several slower episodes. After considerable harmonic excursions, the music finally makes its way back to the home key of G major with the soloist playing a delicate version the opening theme, accompanied only by flutes in semiquavers and upper strings, preparing the way for a full-blooded conclusion.

The Romanze in E flat major, Op 20, dates from around the same time as the violin concerto. It is dedicated to Jacques Thibaud (1880–1953), then at the start of his long career, and was published by Peters in Leipzig in 1901. Joseph A Herter has suggested that as Thibaud and Stojowski were both engaged for the inaugural season of the Warsaw Philharmonic in 1901–2, the Romanze may have been ‘written as a musical souvenir to commemorate their meeting in Warsaw’. It is a delightful piece, with a quietly expressive outer section marked Andante ma non troppo framing a faster and more impassioned central episode. The ending—much helped by Stojowski’s ear for refined orchestral detail—is particularly effective and poetic.

Henryk Wieniawski (1835–1880) was a Polish composer–performer of an earlier generation who also trained at the Paris Conservatoire (he was admitted when only nine years old), though much of his career was spent in Moscow, where he moved in 1860 at the invitation of Anton Rubinstein, and as a widely travelled virtuoso. He later replaced Henry Vieuxtemps as professor of violin at the Brussels Conservatoire. The Fantaisie brillante sur des motifs de l’opéra Faust de Gounod, Op 20, was composed in 1865. This was six years after the opera had first been staged in Paris, and a year after a successful production in St Petersburg. Wieniawski was one of several virtuoso violinists to write showpieces based on Gounod’s Faust: similar compositions on themes from the opera followed in quick succession from Alard, Dancla, Vieuxtemps and Sarasate.

After a brooding orchestral opening, the soloist enters with a cadenza before continuing with Faust’s ‘Rien! En vain j’interroge’ from Act 1. This gives way to a more lyrical passage based on Valentin’s ‘Ô sainte médaille’. The third section is animated, introducing Méphistophélès’s ‘Le veau d’or’ from Act 2. The Act 3 duet between Faust and Marguerite (‘Laisse-moi’ … ‘Je veux t’aimer’) is used for a slower section before the brilliant finale, based on the famous Act 2 waltz (‘Ainsi que la brise légère’). The Fantaisie was first published in Leipzig by Kistner in May 1868 in versions with orchestra and piano, with a dedication to King Christian IX of Denmark. Wieniawski wrote the work for himself to play, and the Illustrated London News reported on his visit to the Musical Union on 22 May 1866, where his performance of the Faust fantasy—its first in London—was ‘applauded to the echo by a crowded and fashionable audience’.

Nigel Simeone © 2016

Zygmunt (ou Sigismond) Stojowski (1869–1946; certaines sources donnent 1870 comme année de naissance) est né dans le village de Strzelce (à environ soixante-cinq kilomètres de Kielce, aujourd’hui dans la province de Świętokrzyskie du sud de la Pologne, mais alors dans la partition russe). Sa mère, Maria, était une pianiste compétente et devint le premier professeur de piano de Zygmunt. La famille s’installa à Cracovie lorsque Stojowski avait un peu plus de dix ans et parmi les relations de sa mère dans cette ville figurait la princesse Marcelina Czartoryska, née Radziwiłł, une élève de Czerny et de Chopin. C’est dans le salon de la princesse que Stojowski donna son premier concert avec orchestre: à l’âge de quinze ans, il joua le Concerto pour piano nº 3 de Beethoven et écrivit sa propre cadence pour la circonstance. Stojowski se rendit à Paris à l’âge de dix-sept ans, après avoir étudié la composition à Cracovie avec Władysław Żeleński. Il fut admis au Conservatoire de Paris où il étudia le piano avec Louis Diémer, la composition avec Léo Delibes et l’harmonie avec Théodore Dubois. En 1889, il remporta un premier prix de contrepoint et de fugue (à la grande joie de Delibes) et partagea le prix de piano avec Édouard Risler.

Après avoir quitté le Conservatoire, Stojowski continua à évoluer comme pianiste (il entama des études avec Paderewski en 1891) et ses compositions commencèrent à attirer l’attention. Le 17 février 1891, un concert de ses œuvres fut donné à la Salle Érard avec l’Orchestre Colonne. Stojowski joua lui-même son Concerto pour piano en fa dièse mineur, Louis Diémer interpréta quatre pièces pour piano et ses Variations et Fugue furent jouées par un quatuor à cordes mené par Władysław Górski (1846–1915), violoniste et compositeur dont l’enseignement eut un immense impact sur Stojowski. Joseph A. Herter, la principale autorité sur Stojowski, a décrit Górski comme «le professeur qui eut la plus profonde influence sur lui en tant que musicien», et Stojowski lui-même déclara que Górski lui avait enseigné «un raffinement extrême et des goûts éclectiques». Comme on le verra, il fut aussi l’inspiration du concerto pour violon.

C’est également à Paris que Stojowski fit la connaissance de Tchaïkovski, qui admirait le talent musical du jeune homme mais aussi son don pour les langues: lorsque Tchaïkovski dirigea la première exécution britannique de sa quatrième symphonie à St James’s Hall, à Londres, le 1er juin 1893, Stojowski lui servit d’interprète et, quelques jours plus tard, il reçut en cadeau l’exemplaire de la partition utilisée par le compositeur pour cette exécution, avec l’inscription: «à mon cher jeune ami Sigismond Stojowsky souvenir affectueux P. Tchaikovsky 9 juin 1893 Londres». Parmi les musiciens avec qui Stojowski entra en contact entre vingt et trente ans figuraient quelques uns des plus grands compositeurs de l’époque. En avril 1933, Stojowski publia «Recollections of Brahms» («Souvenirs de Brahms») dans le Musical Quarterly (vol. 19 no 2, p.143–150). Il se souvient que lorsqu’ils se rencontrèrent pour la première fois à Vienne, Brahms fut prompt à complimenter le professeur de Stojowski, Delibes («nous connaissons ses ballets ici—musique vraiment très charmante»), et Stojowski fut frappé par «l’attitude parfaitement simple et directe de Brahms—la marque éternelle, probablement, de la vraie grandeur». Cet article présente un autre aspect fascinant: Stojowski décrit avec une grande clarté l’esthétique différente des compositeurs français, allemands et russes—et est heureux de trouver le meilleur dans chacun d’entre eux: manifestement, les «goûts éclectiques» que lui avait inculqués Górski l’avaient profondément marqué.

Le Concerto pour violon en sol mineur, op.22, fut sans doute composé vers 1899 et la première exécution en fut donnée à Paris, le 25 mars 1900, à la Salle Érard. Le soliste était Władysław Górski et l’orchestre était dirigé par Camille Chevillard. Le concerto fut «accueilli avec enthousiasme par l’auditoire», selon une critique du concert dans le Bulletin polonais (15 avril 1900), mais malgré cette création couronnée de succès, l’œuvre ne fut pas beaucoup jouée. Stojowski s’installa définitivement aux États-Unis en 1905 et la partition du concerto pour violon fut publiée à Boston en 1908 par Arthur P. Schmidt. Dans le Supplément américain de 1920 au Grove’s Dictionary of Music and Musicians, l’entrée sur Schmidt classe le concerto de Stojowski comme l’une des «publications notables» de la maison d’édition, mais les solistes rechignèrent néanmoins à l’adopter jusqu’à une date relativement récente. Assez judicieusement, la partition comporte une longue dédicace imprimée à Górski: «À Monsieur Ladislas Gorski, au maître-collaborateur, au premier interprète, témoignage de reconnaissance artistique pour le précieux concours qu’il m’a prêté lors de la composition de cet ouvrage.»

Le premier mouvement, marqué Allegro deciso, commence en sol mineur avec une très courte introduction orchestrale fortissimo, marquée par des superpositions rythmiques qui révèlent l’influence de Brahms. Sur un do dièse grave soutenu aux violoncelles et aux contrebasses, les timbales jouent des sol répétés pour introduire le soliste (un schéma qui est peut-être une allusion à la cinquième symphonie de Beethoven). Au début, le matériel est une extension plus chargée de l’introduction orchestrale, avec un accompagnement d’orchestre habile, notamment des tierces sinueuses aux flûtes, puis aux clarinettes. Une deuxième idée est marquée par une phrase ascendante du violon solo sur un rythme pointé, qui atteint tout d’abord une octave mais apparaît ensuite sous différentes formes, accompagnée au départ par une variante du motif initial des timbales. Au fur et à mesure que le mouvement progresse, l’interaction étroite des idées musicales de Stojowski donne une forte impression d’intégration thématique, mais la structure est libre, se déroulant d’une manière presque rhapsodique. Un moment de calme voit le retour du thème ascendant pointé présenté sous une forme particulièrement tranquille—un passage qui pourrait presque être un pré-écho du concerto pour violon (1910) d’Elgar. Bien qu’il y ait quelques très brefs passages sans accompagnement dans ce mouvement, Stojowski ne donne pas de cadence et le mouvement s’achève avec force en sol majeur.

L’Andante non troppo est peut-être le mouvement de ce concerto qui fait le plus d’effet. C’est essentiellement un long solo de violon dans le style d’une mélodie, d’atmosphère assez tranquille la plupart du temps (et centré autour de ré majeur), mais avec également certains moments plus agités—ce n’est en aucun cas un paysage sans caractère. L’accompagnement orchestral subtil et sophistiqué comprend une harpe (qui n’intervient pas dans le premier mouvement) particulièrement éloquente à la fin du mouvement.

Dans le finale animé (Allegro giocoso), il est peut-être possible d’entendre quelque chose de la Pologne natale de Stojowski dans une musique dansante sur un mètre à 2/4 interrompu de temps à autre par des mesures à 3/4. Une variante lyrique du thème initial constitue l’un des nombreux épisodes plus lents. Après des excursions harmoniques importantes, la musique revient finalement dans la tonalité d’origine de sol majeur, le soliste jouant une version délicate du thème initial, accompagné seulement par les flûtes en doubles croches et les cordes aiguës, préparant la voie à une vigoureuse conclusion.

La Romanze en mi bémol majeur, op.20, date à peu près de la même époque que le Concerto pour violon. Elle est dédiée à Jacques Thibaud (1880–1953), alors au début de sa longue carrière, et fut publiée par Peters à Leipzig en 1901. Joseph A. Herter a laissé entendre que Thibaud et Stojowski étaient tous deux engagés pour la saison inaugurale de l’Orchestre philharmonique de Varsovie en 1901–02 et qu’il aurait pu composer la Romanze «comme un souvenir musical pour commémorer leur rencontre à Varsovie». C’est une pièce merveilleuse, avec une section externe calmement expressive marquée Andante ma non troppo encadrant un épisode central plus rapide et plus passionné. La conclusion—où s’impose le sens de Stojowski pour les détails orchestraux raffinés—est particulièrement efficace et poétique.

Henryk Wieniawski (1835–1880) est un compositeur et interprète polonais d’une génération antérieure qui fit aussi ses études au Conservatoire de Paris (il y fut admis à l’âge de neuf ans seulement), mais une grande partie de sa carrière se déroula à Moscou, où il s’installa en 1860 à l’invitation d’Anton Rubinstein; par ailleurs, sa carrière de virtuose l’amena à beaucoup voyager. Il remplaça ensuite Henry Vieuxtemps comme professeur de violon au Conservatoire de Bruxelles. La Fantaisie brillante sur des motifs de l’opéra Faust de Gounod, op.20, fut composée en 1865, six ans après la création de l’ouvrage à Paris et un an après une production couronnée de succès à Saint-Pétersbourg. Wieniawski fut l’un des nombreux virtuoses du violon à écrire des pièces brillantes d’après le Faust de Gounod: des compositions analogues sur des thèmes de cet opéra suivirent coup sur coup sous la plume d’Alard, Dancla, Vieuxtemps et Sarasate.

Après un début orchestral menaçant, le soliste entre avec une cadence avant de continuer sur «Rien! En vain j’interroge» de l’acte I de Faust, qui fait place à un passage plus lyrique basé sur «Ô sainte médaille» de Valentin. La troisième section est animée, introduisant «Le veau d’or» de Méphistophélès à l’acte II. Le duo de l’acte III entre Faust et Marguerite («Laisse-moi» … «Je veux t’aimer») est utilisé pour une section plus lente avant le brillant finale, d’après la célèbre valse de l’acte II («Ainsi que la brise légère»). La Fantaisie fut tout d’abord publiée à Leipzig par Kistner, en mai 1868, dans des versions avec orchestre et piano, avec une dédicace au roi Christian IX du Danemark. Wieniawski écrivit cette œuvre pour la jouer lui-même et l’Illustrated London News fit un compte-rendu de sa visite à la Musical Union, le 22 mai 1866, où son exécution de la fantaisie sur Faust—sa première à Londres—fut «applaudie à tout rompre par un auditoire très nombreux et chic».

Nigel Simeone © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Zygmunt (Sigismond) Stojowski (1869–1946; in manchen Quellen wird 1870 als Geburtsjahr angegeben) wurde in dem Dorf Strzelce geboren, gute sechzig Kilometer südlich von Kielce, das heute in der Woiwodschaft Heiligkreuz in der südlichen Mitte Polens liegt, damals jedoch im russischen Teilungsgebiet. Seine Mutter Maria, eine gute Pianistin, wurde seine erste Lehrerin. Als Stojowski 13 war, zog die Familie nach Krakau. Zur dortigen Bekanntschaft der Mutter zählte die Fürstin Marcelina Czartoryska, geborene Radziwiłł, eine Schülerin Czernys und Chopins. In ihrem Salon gab Stojowski sein erstes Konzert mit Orchester: Mit 15 Jahren spielte er Beethovens 3. Klavierkonzert und schrieb aus diesem Anlass eine eigene Kadenz. Nach seinem Krakauer Kompositionsstudium bei Władysław Żeleński ging Stojowski mit siebzehn Jahren nach Paris. Er wurde am Conservatoire aufgenommen, wo er bei Louis Diémer Klavier, bei Léo Delibes Komposition und bei Théodore Dubois Harmonielehre studierte. 1889 errang er, sehr zu Delibes’ Freude, einen Premier Prix für Kontrapunkt und Fuge und teilte sich den Klavierpreis mit Édouard Risler.

Nach dem Studium am Conservatoire trieb er seine pianistische Ausbildung voran—1891 nahm er Studien bei Paderewski auf—, und seine Kompositionen erweckten erstes Aufsehen. Am 17. Februar 1891 gab das Colonne-Orchester im Salle Érard ein erstes Konzert mit seinen Werken. Stojowski spielte sein Klavierkonzert fis-Moll, Louis Diémer vier Klavierstücke, und seine Variationen und Fuge wurden von einem Streichquartett unter dem Primarius Władysław Górski (1846–1915) dargeboten—einem Geiger und Komponisten, dessen Unterricht Stojowski tief prägte. Der Stojowski-Experte Joseph A. Herter nannte Górski den „Lehrer, der den größten Einfluss auf ihn als Musiker“ hatte; Stojowski selber bekannte, dass Górski ihn „äußerste Feinheit und allseitige Offenheit des Geschmacks“ gelehrt habe. Wie sich zeigen wird, inspirierte er ihn auch zu seinem Violinkonzert.

Ebenfalls in Paris lernte Stojowski Tschaikowsky kennen, der sowohl die musikalischen Fähigkeiten des jungen Mannes bewunderte als auch seine Sprachbegabung: Als Tschaikowsky am 1. Juni 1893 die Erstaufführung seiner 4. Sinfonie in der St James Hall in London dirigierte, war Stojowski als Übersetzer dabei; einige Tage darauf bekam er die Dirigierpartitur des Konzerts geschenkt mit der Widmung „à mon cher jeune ami Sigismond Stojowsky souvenir affectueux P. Tchaikovsky 9 juin 1893 Londres“. In seinen Zwanzigern lernte Stojowski viele der bedeutendsten Komponisten seiner Zeit kennen. Im April 1933 veröffentlichte er im Musical Quarterly (19, Nr. 2, S. 143–150) „Recollections of Brahms“. Er erinnert sich, das Brahms beim ersten Treffen in Wien sogleich lobend von seinem Lehrer Delibes sprach („Wir kennen hier seine Ballette—ganz zauberhafte Musik“), und Stojowski war von dessen „vollkommen einfacher und ehrlicher Art“ überrascht: „wohl stets das Zeichen wahrer Größe“. Der Artikel offenbart jedoch noch eine faszinierende Seite: Klar verständlich schildert Stojowski die Ästhetik französischer, deutscher und russischer Komponisten und streicht jeweils die Vorzüge heraus. Der Samen von Górskis „allseitiger Offenheit des Geschmacks“ war auf fruchtbaren Boden gefallen.

Das Violinkonzert g-Moll, op. 22, wurde wahrscheinlich 1899 komponiert; die Uraufführung fand am 25. März 1900 im Salle Érard statt. Solist war Władysław Górski, das Orchester wurde von Camille Chevillard dirigiert. Das Konzert wurde laut einem Bericht des Bulletin polonais vom 15. April 1900 „vom Publikum begeistert aufgenommen“, doch trotz der erfolgreichen Premiere fand es keine Verbreitung. 1905 siedelte Stojowski in die Vereinigten Staaten über; die Partitur des Violinkonzerts erschien 1908 im Bostoner Verlag Arthur P. Schmidt. Im amerikanischen Anhang zu Grove’s Dictionary of Music and Musicians zählt der Eintrag zu Schmidt das Stojowski-Konzert zwar zu dessen „wichtigen Veröffentlichungen“, doch erst in jüngerer Zeit interessieren sich die Solisten verstärkt dafür. Es überrascht nicht, dass der Partitur eine ausführliche Widmung an Górski vorangestellt ist: „Monsieur Ladislas Gorski, dem meisterlichen Helfer und ersten Interpreten, als Zeichen künstlerischer Dankbarkeit für den wertvollen Beistand, den er mir beim Komponieren dieses Werks leistete.“

Der erste Satz, Allegro deciso, beginnt in g-Moll mit einer sehr kurzen fortissimo-Einleitung des Orchesters, deren Kreuzrhythmen auf den Einfluss Brahms’ hindeuten. Über einem tiefen Cis-Orgelpunkt der Celli und Bässe spielt die Pauke Gis-Repetitionen—deren Muster wohl auf Beethovens Fünfte anspielen sollen—, um den Soloeinsatz vorzubereiten. Zunächst ist das Material eine ausschmückende Erweiterung der Orchestereinleitung mit manchen raffinierten Orchestereffekten, etwa den Terz-Arabesken zuerst der Flöten, dann der Klarinetten. Ein zweites Thema wird von einer ansteigenden Phrase der Solovioline mit punktiertem Rhythmus gekennzeichnet, die zunächst eine Oktave umspannt, dann aber in vielerlei Gestalt erscheint, zuerst begleitet vom Paukenmotiv der Einleitung. Im Satzverlauf erzeugt das dichte Wechselspiel der Themen den Eindruck thematischer Integration, doch wirkt die Form frei und entfaltet sich eher rhapsodisch. Ein Ruhepunkt bringt das punktiert ansteigende Thema in besonders stillem Gestus—eine Stelle, die fast wie ein Vorecho von Edward Elgars Violinkonzert von 1910 wirkt. Trotz einiger kürzerer Solopassagen ohne Begleitung sieht Stojowski keine Kadenz vor, und der Satz schließt kraftvoll in G-Dur.

Das Andante non troppo ist der vielleicht wirkungsvollste Satz des Konzerts. Es besteht im Wesentlichen aus einer ausgedehnten liedhaften Sololinie, in der Stimmung meist ruhig und um das Zentrum D-Dur kreisend, doch mit manchen erregteren Momenten—keineswegs handelt es sich um eine eintönige Klanglandschaft. Die subtile und ausgefeilte Orchesterbegleitung sieht auch eine—im ersten Satz nicht verwendete—Harfe vor, die am Schluss zu besonderer Geltung kommt.

Im lebhaften Finale sind vielleicht Anklänge an Stojowskis Heimat Polen zu entdecken; der tänzerische 2/4-Takt wird gelegentlich von 3/4-Takten unterbrochen. Eine lyrische Variante des Eröffnungsthemas sorgt für eine der langsameren Episoden. Nach Ausflügen in weit entlegene Tonarten findet die Musik schließlich zurück in die Haupttonart G-Dur, wenn der Solist, begleitet nur von Flötensechzehnteln und den hohen Streichern, eine zarte Version des Eröffnungsthemas spielt und damit schon den blutvollen Abschluss bereitet.

Die Romanze Es-Dur, op. 20, stammt etwa aus derselben Zeit wie das Violinkonzert. Sie ist Jacques Thibaud (1880–1953) gewidmet, der damals am Beginn seiner langen Solistenlaufbahn stand, und wurde 1901 von Peters in Leipzig herausgebracht. Da sowohl Thibaud als auch Stojowski 1901 für die Eröffnungssaison der Warschauer Philharmonie engagiert waren, vermutet Joseph A. Herter, die Romanze könnte „als musikalische Erinnerung an ihr Zusammentreffen in Warschau“ komponiert worden sein. Das reizende Stück kontrastiert einen Andante ma non troppo bezeichneten Rahmenteil von stiller Expressivität mit einer rascheren, passionierteren Binnenepisode. Dank Stojowskis Gespür für subtile Orchestereffekte gerät der Schluss besonders wirkungsvoll und poetisch.

Der polnische Komponist und Geiger Henryk Wieniawski (1835–1880) gehörte einer älteren Generation an und studierte ebenfalls am Pariser Conservatoire; aufgenommen wurde er schon als Neunjähriger. Lange Jahre jedoch verbrachte er in Moskau, wohin er 1860 auf Einladung Anton Rubinsteins gezogen war, sowie als weitgereister Virtuose. Später übernahm er am Brüsseler Konservatorium die Position Henry Vieuxtemps’ als Professor für Violinspiel. Die Fantaisie brillante sur des motifs de l’opéra Faust de Gounod, op. 20, wurde 1865 komponiert, sechs Jahre nach der Uraufführung der Oper in Paris und ein Jahr nach einer erfolgreichen Produktion in Sankt Petersburg. Wieniawski war nur einer von etlichen Geigenvirtuosen, die Brillierstücke über Gounods Faust schrieben: Ähnliche Kompositionen von Alard, Dancla, Vieuxtemps und Sarasate über Themen dieser Oper folgten binnen kurzer Zeit.

Nach der düsteren Orchestereinleitung und dem kadenzartigen Eingang des Solisten erklingt „Rien! En vain j’interroge“ des Faust aus dem 1. Akt. Es wird von einer lyrischen Passage über „Ô sainte médaille“ des Valentin abgelöst. Bewegt ist der dritte Teil, der Méphistophélès’ „Le veau d’or“ aus dem 2. Akt zitiert. Das Duett Faust-Marguerite aus dem 3. Akt („Laisse-moi“ … „Je veux t’aimer“) wird für einen langsameren Abschnitt verwendet, bevor das brillante Finale über den berühmten Walzer aus dem 2. Akt („Ainsi que la brise légère”) eintritt. Die Fantaisie erschien im Mai 1868 im Leipziger Verlag Kistner in einer Fassung mit Orchester und einer mit Klavierbegleitung; gewidmet war sie König Christian IX. von Dänemark. Wieniawski schrieb das Werk für sich selber; die Illustrated London News berichten von seinem Auftritt bei der Musical Union am 22. Mai 1866, wo seiner Darbietung der Faust-Fantasie—der Londoner Erstaufführung—„von einem großen und eleganten Publikum schallend applaudiert“ wurde.

Nigel Simeone © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

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