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George Frideric Handel (1685-1759)

Chandos Anthems Nos 5a, 6a & 8

The Choir of Trinity College Cambridge, Orchestra of the Age of Enlightenment, Stephen Layton (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Label: Hyperion
Recording details: July 2012
Trinity College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: July 2013
Total duration: 74 minutes 48 seconds

Cover artwork: The Great Gate, Trinity College by William Westall (1781-1850)
Rudolph Ackermann’s ‘A History of the University of Cambridge', 1815 / Master and Fellows of Trinity College, Cambridge

Handel’s beautiful, intimate settings of liturgical texts written for the First Duke of Chandos are among his less well-known choral works—and are proved by this second volume from Trinity also to be among his loveliest. They are a perfect example of the composer’s English style heard in Acis & Galatea and oratorios such as Judas Maccabaeus.

The soloists on this recording include internationally acclaimed Handelians Susan Gritton and Iestyn Davies, and the young tenor Thomas Hobbs, whose warm, lyrical tone is perfect for this repertoire. Trinity College Choir Cambridge sing with their usual youthful exuberance tempered with elegance, style and precision, under the expert guidance of Stephen Layton.


‘Three cheers for three more anthems for the Duke of Chandos to complement the same already available from the same conductor and choir … Stephen Layton directs his young singers with such a perfect control of texture and rhythm … Susan Gritton charms with the dotted rhythm of 'O magnify the Lord' and Thomas Hobbs—assisted by violins and recorders—delicately evokes a pastoral scene in his first air’ (Gramophone)

‘Layton is a peerless Handelian, master of the architecture, yet constantly alert to enlivening nuances that only seem obvious with hindsight … Susan Gritton's radiant soprano, Iestyn Davies's immaculately contoured countertenor and the appropriately 'English' tenor of Thomas Hobbs are the icing on the cake’ (BBC Music Magazine)

‘Stephen Layton has drilled his singers to perfection in this trio of Handel's Chandos Anthems, making every word distinct and every crisp consonant a taut springboard on which to propel Handel's irresistible rhythm, aided by some wonderfully tight playing from the Orchestra of the Age of Enlightenment. Thomas Hobbs is the stand-out soloist, his delightfully light and easy tenor perfect for this repertoire’ (The Observer)

‘This volume is every bit as good as the first, with an outstanding solo line-up and compelling, razor-sharp performances … soloists, choir and orchestra are outstanding under Layton's intelligent, stylish direction, allowing the surface details to sparkle against a fluid rendering of the basic architecture … beautifully recorded and with excellent booklet notes by Graydon Beeks, this recording is a must, not only for lovers of Handel's music but of fine choral singing’ (International Record Review)

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James Brydges—from October 1714 Earl of Carnarvon and from April 1719 First Duke of Chandos—made a fortune while serving as Paymaster General to Queen Anne’s forces abroad during the War of Spanish Succession (1703–13). He then turned his attention to rebuilding his country home of Cannons, located at Edgware, northwest of London, as a modern Palladian mansion. Brydges supported a small musical establishment and Handel was apparently engaged as a composer/performer in residence. He is first documented at Cannons on 4 August 1717 and probably remained there more-or-less continuously until the end of 1718.

For Brydges Handel composed the ‘Pastoral’ Acis and Galatea, HWV49a, the ‘Oratorium’ Esther, HWV50a, eleven instrumentally accompanied anthems and a setting of the Te Deum—the so-called ‘Chandos’ or ‘Cannons’ Anthems and Te Deum. The first eight anthems were written in pairs, each containing one celebratory and one penitential work. Four were completed by 25 September 1717 with another two in the works and the final two presumably not far behind. All were written for an ensemble of single or doubled strings without violas, single oboe and bassoon, and organ. The singers consisted of two or three men with a couple of boys on the treble line. The anthems were performed during services at the parish church of St Lawrence, Little Stanmore, which Brydges had rebuilt in the Italian Baroque style.

O come, let us sing unto the Lord, HWV253, is one of three later Cannons Anthems that employ two or three independent tenor voices. There are indications that it was written as a partner to the ‘Cannons’ Te Deum in B flat major, HWV281. The use of paired recorders in the opening tenor solo, ‘O come, let us worship’, and the presence in the autograph of the names of the two tenor soloists (‘Mr Blackley’ and ‘Mr Rowe’) may also indicate an association with Acis and Galatea, which Handel was preparing for its first performance at Cannons in late spring 1718. By this time the Cannons Concert had expanded to include multiple violins and cellos as well as a couple of additional male singers.

The anthem draws its text from Psalms 95, 96, 97, 99 and 103 in their Prayer Book versions. It begins with the customary two-movement Sonata, in this case a slow movement featuring pairs of solo violins playing in thirds followed by a quicker three-voice fugue. The opening chorus begins with a figure in long notes reminiscent of a simple psalm tone. This is contrasted with syllabic statements of ‘let us heartily rejoice in the strength of our salvation’ in quaver motion by the four-voice chorus of soprano, two tenors and bass. The movement then continues with a fugal treatment of the text ‘Let us come before his presence with thanksgiving’, punctuated with exclamations of ‘glad’ from the text ‘and show ourselves glad in him with psalms’. The chorus ends with an early example of choral recitative, which later became a staple of Handel’s oratorio choruses.

The tenor solo ‘O come, let us worship’ is borrowed from an aria in Handel’s 1713 opera Silla, HWV10, complete with paired recorders and violins playing in thirds. It is assigned to ‘Mr Blackley’ in Handel’s autograph score. This was James Blackley, who was also assigned the first tenor part (and presumably the role of Acis) in Acis and Galatea. He was probably also the tenor soloist for Handel’s first eight Cannons Anthems.

The chorus ‘Glory and worship are before him’ almost cries out for trumpets, but had to wait forty years before Handel supplied them when he borrowed the music for the ‘Anthem on the Peace’ (How beautiful are the feet, HWV266) by way of the Chapel Royal Anthem I will magnify thee, O God, HWV250b. The lengthy chorus that follows, ‘Tell it out among the heathen that the Lord is King’, presents two thematic ideas in separate fugal expositions and then combines them. It also features the basses singing a series of repeated pitches to illustrate that God has ‘made the world so fast it cannot be moved’. This chorus, somewhat shortened, became part of the conclusion to the oratorio Belshazzar, HWV61, again via the Chapel Royal Anthem HWV250b.

This monumental chorus is followed by three arias. The first, ‘O magnify the Lord’ for soprano, features an accompaniment for two violins playing staccato notes; the bass instruments and the keyboard enter only when the voice is silent. The following aria, ‘The Lord preserveth the souls of the saints’, is designated by Handel to be sung by ‘Mr Rowe’—presumably Francis Rowe, for whom Handel seems to have written the role of Damon in Acis and Galatea and who later sang alto in the Chapel Royal. Although Handel writes for him in the tenor clef, his music lies consistently higher than that written for Blackley, making it more appropriate for a high countertenor with serviceable low notes. The final aria, ‘For look as high as the heaven is’, is the only one in the minor mode and was again written for Mr Blackley.

The closing chorus, ‘There is sprung up a light for the righteous’, provides a fitting conclusion to this largely celebratory anthem. Its subject and one of its counter-subjects are borrowed from a chorus in Handel’s Roman psalm Laudate pueri, HWV237. The principal counter-subject, which features repeated syllabic statements of the text ‘Rejoice in the Lord, ye righteous!’, is new and this material drives the expansion of the anthem chorus.

O come, let us sing unto the Lord is the only one of the Cannons Anthems that Handel is known to have heard performed again in his lifetime. Sometime in late summer or early autumn 1739 the composer visited his friend and patron James Harris in Salisbury where he was given a concert which included this work. Although the concert was given in Harris’s house, one suspects that the choruses were performed with multiple singers per part. Handel himself, when reusing material from the Cannons Anthems in larger works for the Chapel Royal or in oratorios, did not typically rewrite the vocal or instrumental parts, thus giving his tacit approval to performances of these works in their original anthem form by choirs and orchestras as well as by solo voices and small ensembles.

The first pair of anthems included As pants the hart, HWV251b, which draws its text from Psalm 42. It is an expanded version of an anthem with organ accompaniment that Handel had written for the English Chapel Royal, probably in late 1712. The text of the opening chorus comes not from the King James Bible or the Prayer Book but rather from an anthem attributed to Dr John Arbuthnot, Queen Anne’s private physician and one of Handel’s earliest English friends. The use of this text again in 1717 was presumably a tribute to Arbuthnot, who very likely introduced Handel to Brydges.

The opening two-movement sonata features virtuosic writing for the first violin and a cleverly constructed fugue. The chorus that follows, ‘As pants the hart for cooling streams’, is built on a point of imitation that had been used throughout the seventeenth century. Although there are only three vocal parts (soprano, tenor and bass), the contrapuntal texture is often in four parts with the oboe providing the additional voice.

The soprano aria ‘Tears are my daily food’ begins with a duet between the oboe and bassoon and subsequently contrasts the languid nature of ‘tears’ with the pointed interjections of ‘where is now thy God?’. The following recitative features the first violin playing rapidly arpeggiated chords representing the agitation of the singer as he remarks, ‘Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself’. The tenor soloist here and elsewhere in the Cannons Anthems needs a light voice with good flexibility and access to reliable high notes. The specific singer for whom Handel wrote may have been a late example of what at the end of the seventeenth century would have been termed a ‘low countertenor’.

The chorus ‘In the voice of praise and thanksgiving’ again displays Handel’s contrapuntal skill, presenting the thematic material in both its original and inverted forms. The following duet, ‘Why so full of grief, O my soul?’, pairs oboe and violin and then soprano and tenor over a walking bass. Most of the interplay is contrapuntal, with the singers posing questions to each other. This makes the moments when they sing together—such as the repetitions of ‘why’ near the end of the movement—especially dramatic.

The concluding chorus, ‘Put thy trust in God’, begins with a long florid passage for the tenor voice. Handel did not explicitly designate this to a solo voice, almost certainly because he had only one tenor singer for the initial performance at Cannons. When performed with larger vocal forces it makes sense to assign it to the tenor soloist, following the practice of contemporary Oxford-based musicians working under the direction of William Hayes, an experienced conductor of Handel’s music.

I will magnify thee, O God, HWV250a, is the celebratory anthem of its pair, which was probably the fourth to be composed. The text is drawn from Psalm 145 in the Prayer Book version with a verse from Psalm 144 added later. Written for the same vocal and instrumental forces as As pants the hart, it calls for extensive florid singing from the tenor. In its original form all the solo movements were for that voice, but at an early stage two arias (one for soprano) were added preceding the final chorus. These movements are not found in Handel’s autograph, but there is no reason to think they are not authentic.

The opening of the instrumental sonata is drawn from the Sonata à cinque HWV288, from Handel’s Italian period, with the oboe replacing the solo violin. With text added, this movement became the basis of the alto solo that opens the Chapel Royal anthem I will magnify thee, O God, HWV250b, and later part of the conclusion to the oratorio Belshazzar. The opening chorus of the Cannons Anthem, ‘I will magnify thee, O God’, derives thematic material from Handel’s Italian psalm setting Dixit Dominus, HWV232.

‘Ev’ry day will I give thanks unto thee’ is a lyrical aria for tenor and strings. It is followed by an imitative chorus, ‘One generation shall praise thy works unto another’, in one of Handel’s favourite forms: a fugue in which two contrasting texts are each given full expositions and then all the material is combined. The following tenor aria presents the text ‘The Lord preserveth all them that love him’ against a slow-moving accompaniment of staccato strings. This is contrasted with a rapid setting of the remaining text, ‘but scatt’reth abroad all the ungodly’, that features extensive passagework for the soloist illustrating the word ‘scatt’reth’.

In the earliest sources for the soprano aria, ‘The Lord is righteous in all his ways’, the oboe doubles the singer throughout; perhaps indicating that Handel had some doubts about the competence of his treble soloist. The concluding tenor aria is a curiously extended movement in which the oboe is silent. The opening motif is related to that used for the duet ‘Happy we’ in Acis and Galatea, although which was written first is impossible to say.

The concluding movement, ‘My mouth shall speak the praise of the Lord’, begins with a duet for oboe and tenor over a walking continuo bass in the manner of Handel’s solos for trumpet and alto in the ‘Utrecht’ Jubilate, HWV279 and the Ode for the Birthday of Queen Anne, HWV74. The tenor and continuo then present the text ‘and let all flesh give thanks unto his holy name for ever and ever’ with interjections of ‘Amen’ from the other voices and instruments. The anthem concludes with an impressive imitative setting of the ‘Amen’ material in its original and inverted forms. The entire movement, somewhat rewritten, was used in the Chapel Royal Anthem HWV250b and from there was borrowed to form the final chorus of Belshazzar.

Graydon Beeks © 2013

Après avoir fait fortune comme Trésorier-payeur-général des forces armées de la reine Anne déployées à l’étranger pendant la guerre de la Succession d’Espagne (1703–1713), James Brydges—compte de Carnarvon à partir d’octobre 1714 et, à partir d’avril 1719, premier duc de Chandos—s’attacha à rebâtir son manoir de Cannons (à Edgware, au nord-ouest de Londres) en une demeure palladienne moderne. Il y entretenait un petit établissement musical et Haendel fut, semble-t-il, engagé comme compositeur-interprète en résidence—répertorié pour la première fois le 4 août 1717, il y demeura probablement, de manière plus ou moins continue, jusqu’à la fin de 1718.

Pour Brydges, Haendel composa la «Pastorale» Acis and Galatea HWV49a, l’«Oratorium» Esther HWV50a, et onze anthems avec accompagnement instrumental et un Te Deum—les Anthems et le Te Deum dits de «Chandos» ou de «Cannons». Les huit premiers anthems allaient par deux avec, à chaque fois, une pièce festive et une pièce pénitentielle. Quatre furent achevés le 25 septembre 1717—deux autres étaient en chantier et les deux derniers ne tardèrent probablement pas à suivre. Tous furent conçus pour un ensemble de cordes simples ou doublées sans altos, un hautbois, un basson et un orgue. Comme chanteurs, il y avait deux ou trois hommes plus deux garçons à la ligne de dessus. Ces pièces furent exécutées lors des services célébrés en l’église paroissiale de St Lawrence (Little Stanmore), rebâtie par Brydges en style baroque italien.

Selon certains indices, O come, let us sing unto the Lord HWV253—l’un des trois Cannons Anthems tardifs requérant deux ou trois voix de ténor indépendantes—fut écrit pour aller avec le Te Deum de «Cannons» en si bémol majeur HWV281. L’usage de deux flûtes dans le solo de ténor inaugural («O come, let us worship») et la présence, dans l’autographe, des noms des deux solistes ténors («Mr Blackley» et «Mr Rowe») pourraient aussi indiquer un lien avec Acis and Galatea, dont Haendel préparait la création à Cannons, à la fin du printemps de 1718. À cette époque, le Cannons Concert s’était étoffé jusqu’à intégrer plusieurs violons et violoncelles ainsi que deux voix d’hommes supplémentaires.

L’anthem puise son texte dans les psaumes 95, 96, 97, 99 et 103 (versions du Prayer Book) et s’ouvre sur l’habituelle Sonate en deux mouvements, en l’occurence un mouvement lent avec deux violons jouant en tierces, puis une fugue à trois voix, plus rapide. Au chœur inaugural, qui part sur une figure en longues rappelant un simple ton psalmodique, s’opposent des énonciations syllabiques de «let us heartily rejoice in the strength of our salvation» en un mouvement de croches exécuté par le chœur à quatre voix (soprano, deux ténors et basse). S’ensuit un traitement fugué des mots «Let us come before his presence with thanksgiving», ponctués de «glad» exclamatifs pris à la phrase «and show ourselves glad in him with psalms». Le chœur s’achève sur un exemple ancien de récitatif choral, future base des chœurs d’oratorio haendéliens.

Le solo de ténor «O come, let us worship», où deux flûtes et deux violons jouent en tierces, est emprunté à Silla HWV10, l’opéra rédigé par Haendel en 1713. La partition autographe du compositeur le destine à «Mr Blackley»—le James Blackley qui se vit confier la première partie de ténor (et probablement le rôle d’Acis) dans Acis and Galatea et fut aussi, sûrement, le soliste ténor des huit premiers Cannons Anthems.

Le chœur «Glory and worship are before him» appelle presque des trompettes, mais Haendel ne les lui fournit qu’au bout de quarante ans, en empruntant la musique de l’«Anthem on the Peace» (How beautiful are the feet HWV266), via l’Anthem de la Chapel Royal I will magnify thee, O God HWV250b. Le très long chœur qui suit, «Tell it out among the heathen that the Lord is King», présente deux idées thématiques en expositions fuguées séparées avant de les combiner. Il confie aussi aux basses une série de hauteurs de son répétées pour montrer que Dieu a «fait le monde si ferme qu’il est immuable». Une version légèrement abrégée de ce chœur fut intégrée dans la conclusion de l’oratorio Belshazzar HWV61, de nouveau via l’Anthem de la Chapel Royal HWV250b.

«O magnify the Lord» (pour soprano), la première des trois arias qui succèdent à ce chœur monumental, est accompagnée de deux violons jouant des notes staccato, les instruments graves et le clavier n’entrant que lorsque la voix se tait. L’aria suivante, «The Lord preserveth the souls of the saints», fut conçue pour «Mr Rowe»—très certainement Francis Rowe, pour qui Haendel semble avoir écrit le rôle de Damon, dans Acis and Galatea, et qui deviendra alto à la Chapel Royal. Bien qu’écrite en clef d’ut quatrième ligne, sa musique est constamment plus aiguë que celle destinée à Blackley, ce qui la rend mieux adaptée à un contre-ténor aigu avec de solides notes graves. L’aria finale, «For look as high as the heaven is», la seule en mineur, fut, elle aussi, écrite pour Mr Blackley.

Le chœur conclusif, «There is sprung up a light for the righteous», clôt idéalement cet anthem avant tout festif. Il emprunte son sujet et l’un de ses contre-thèmes à un chœur du psaume romain de Haendel, Laudate pueri HWV237. Le principal contre-thème, qui présente des énonciations syllabiques répétées de la phrase «Rejoice in the Lord, ye righteous!», est neuf et ce matériau stimule le développement du chœur de l’anthem.

À la fin de l’été ou au début de l’automne de 1739, à Salisbury, Haendel assista, chez son ami et mécène James Harris, à un concert intégrant O come, let us sing unto the Lord, le seul Cannons Anthem qu’il ait entendu rejouer de son vivant. Malgré le cadre privé de ce concert, il y a fort à parier que les chœurs aient été interprétés avec plusieurs chanteurs par partie. Haendel lui-même, quand il réutilisa le matériau des Cannons Anthems dans des pièces plus imposantes destinées à la Chapel Royal ou dans des oratorios, n’en réécrivit généralement pas les parties vocales ou instrumentales, approuvant ainsi tacitement les exécutions de ces œuvres (sous leur forme originale d’anthems) par des chœurs et des orchestres comme par des voix solo et des petits ensembles.

Dans le premier diptyque d’anthems figurait As pants the hart HWV251b, dont le texte émane du psaume 42. C’est une version étoffée d’un anthem avec accompagnement organistique composé par Haendel pour l’English Chapel Royal, probablement à la fin de 1712. Le texte du chœur inaugural ne provient pas de l’Authorized Version ou du Prayer Book mais d’un anthem attribué au Dr John Arbuthnot, médecin personnel de la reine Anne. En 1717, Haendel réutilisa ce texte en probable hommage à cet homme, l’un de ses plus anciens amis anglais, qui l’avait très certainement présenté à Brydges.

La sonate d’ouverture en deux mouvements offre une écriture virtuose pour le premier violon et une fugue habilement bâtie. Le chœur qui suit, «As pants the hart for cooling streams», repose sur un motif en imitation utilisé tout au long du XVIIe siècle. Même s’il n’y a que trois parties vocales (soprano, ténor et basse), la texture contrapuntique est souvent à quatre parties, le hautbois fournissant la voix supplémentaire.

L’aria de soprano «Tears are my daily food» s’ouvre sur un duo entre le hautbois et le basson avant d’opposer la langueur des «larmes» aux interjections pointées des mots «where is now thy God?». Le récitatif suivant fait jouer au premier violon des accords rapidement arpégés, symbole de l’agitation du chanteur («Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself»). Ici comme ailleurs dans les Cannons Anthems, le soliste ténor doit avoir une voix légère, d’une belle souplesse et capable de notes aiguës fiables; le chanteur auquel Haendel pensait était peut-être une illustration tardive de ce qu’on appelait, à la fin du XVIIe siècle, un «contre-ténor grave».

Le chœur «In the voice of praise and thanksgiving» redit la maîtrise contrapuntique de Haendel, le matériau thématique étant présenté sous ses formes originale et renversée. Le duo suivant, «Why so full of grief, O my soul?», apparie hautbois et violon, puis soprano et ténor par-dessus une walking bass. La plupart des échanges sont contrapuntiques: les chanteurs s’interrogent mutuellement, les moments où ils chantent ensemble (ainsi les «why» répétés vers la fin du mouvement) n’en étant que plus saisissants.

Le chœur conclusif, «Put thy trust in God», s’ouvre sur un long passage orné pour la voix de ténor—un passage qu’Haendel ne conçut pas explicitement pour un soliste, sûrement parce qu’il disposait d’un seul ténor pour la création de l’œuvre à Cannons. Quand on l’interprète avec des forces vocales plus importantes, il est bienvenu de confier cet épisode au ténor solo, comme le faisaient à Oxford les musiciens travaillant sous la direction du chef William Hayes, haendélien chevronné.

I will magnify thee, O God HWV250a est l’anthem festif du diptyque, probablement le quatrième à avoir été composé. Le texte emprunte au psaume 145 du Prayer Book, un verset du psaume 144 ayant été ajouté plus tard. Écrit pour les mêmes forces vocalo-instrumentales que As pants the hart, il requiert du ténor beaucoup de chant fiorituré. Dans leur forme originale, tous les mouvements solo étaient pour cette voix mais, très vite, deux arias (dont une pour soprano) furent ajoutées avant le chœur final. Ces mouvements n’apparaissent pas dans le manuscrit autographe de Haendel mais il n’y a aucune raison de douter de leur authenticité.

L’ouverture de la sonate instrumentale est tirée de la Sonata à cinque HWV288, rédigée pendant la période italienne de Haendel, avec le hautbois en remplacement du violon solo. Une fois le texte ajouté, ce mouvement servit de base au solo d’alto qui inaugure l’anthem de la Chapel Royal I will magnify thee, O God HWV250b—on le retrouvera dans la conclusion de l’oratorio Belshazzar. Le chœur introductif de l’Anthem de Cannons «I will magnify thee, O God» tire son matériau thématique du psaume Dixit Dominus HWV232, que Haendel mit en musique en Italie.

«Ev’ry day will I give thanks unto thee», une aria lyrique pour ténor et cordes, est suivie d’un chœur imitatif, «One generation shall praise thy works unto another», adoptant l’une des formes préférées de Haendel: une fugue où deux textes contrastés sont exposés en entier avant que l’ensemble du matériau soit combiné. L’aria suivante, pour ténor, présente les mots «The Lord preserveth all them that love him» sur fond de lent accompagnement de cordes staccato. À quoi s’oppose une rapide mise en musique du texte restant, «but scatt’reth abroad all the ungodly», avec un vaste passage pour le soliste illustrant «scatt’reth».

Dans les toutes premières sources concernant l’aria de soprano «The Lord is righteous in all his ways», le hautbois double constamment le chanteur, signe possible des doutes de Haendel quant à la compétence de son soliste treble. L’aria de ténor conclusive est un mouvement curieusement étiré, où le hautbois se tait. Le motif liminaire est apparenté à celui du duo «Happy we» dans Acis and Galatea, même s’il est impossible de dire lequel des deux fut écrit en premier.

Le mouvement conclusif «My mouth shall speak the praise of the Lord» s’ouvre sur un duo pour hautbois et ténor par-dessus un continuo allant, à la manière des solos haendéliens pour trompette et alto du Jubilate d’«Utrecht» HWV279 et de l’Ode for the Birthday of Queen Anne HWV74. Ténor et continuo présentent ensuite la phrase «and let all flesh give thanks unto his holy name for ever and ever» avec des interjections «Amen» lancées par les autres voix et instruments. L’anthem s’achève sur une impressionnante version imitative du matériau de l’«Amen» sous ses formes originale et renversée. Tout le mouvement, quelque peu réécrit, fut utilisé dans l’Anthem de la Chapel Royal HWV250b, auquel Haendel le reprit pour former le chœur final de Belshazzar.

Graydon Beeks © 2013
Français: Hypérion

James Brydges, der im Oktober 1714 Graf von Carnarvon und im April 1719 Erster Herzog von Chandos geworden war, hatte seinen Reichtum erworben, als er während des Spanischen Erbfolgekrieges (1703–13) im Ausland als Hauptzahlmeister der Armee von Königin Anne gedient hatte. Danach richtete er seine Aufmerksamkeit darauf, sein Landhaus Cannons—bei Edgware, nordwestlich von London gelegen—als moderne palladianische Villa umbauen zu lassen. Zu Brydges’ Personal zählten unter anderem auch einige Musiker und Händel war offenbar als Hauskomponist engagiert. Er ist erstmals am 4. August 1717 in Cannons erwähnt und hielt sich wahrscheinlich mehr oder minder ununterbrochen bis Ende 1718 dort auf.

Für Brydges komponierte Händel die „Pastorale“ Acis and Galatea, HWV49a, das Oratorium Esther, HWV50a, sowie die elf sogenannten „Chandos“ oder „Cannons“ Anthems und ein Te Deum. [In diesem Falle bezeichnet „Anthem“ eine spezielle Gattung der englischen Kirchenmusik für Chor und/oder Solostimmen mit Instrumentalbegleitung. Anm. d. Ü.] Die ersten acht Anthems entstanden in Zweierpaaren, wobei ein Werk jeweils festlich und das andere reuevoll angelegt war. Vier wurden zum 25. September 1717 fertiggestellt, zwei waren noch in Arbeit und die letzten zwei vermutlich nicht weit davon entfernt. Alle entstanden für ein Ensemble von einzeln oder doppelt besetzten Streichern ohne Bratschen, einer Oboe und Fagott sowie einer Orgel. Das Gesangsensemble bestand aus zwei oder drei Männern sowie zwei Knaben, die die Oberstimme sangen. Die Anthems wurden in den Gottesdiensten in St Lawrence, Little Stanmore, aufgeführt—diese kleine Kirche hatte Brydges im italienischen Barockstil restaurieren lassen.

O come, let us sing unto the Lord, HWV253, ist eines der drei später komponierten Cannons Anthems, in denen zwei, beziehungsweise drei unabhängige Tenorstimmen vorkommen. Es gibt Hinweise darauf, dass dieses Werk als Pendant zu dem „Cannons“-Te Deum in B-Dur, HWV281, entstand. Der Einsatz von zwei Blockflöten im Tenor-Solo zu Beginn, „O come, let us worship“, sowie die Nennung der beiden Tenorsolisten im Autograph („Mr Blackley“ und „Mr Rowe“) könnten zudem auf eine Verbindung mit Acis and Galatea schließen lassen, das Händel für die erste Aufführung in Cannons zum Frühlingsende im Jahre 1718 vorbereitete. Im Laufe der Zeit hatte sich das Ensemble in Cannons vergrößert, so dass inzwischen mehrere Geigen und Celli sowie zusätzliche Sänger zur Verfügung standen.

Der Text des Anthems stammt aus den Psalmen 95, 96, 97, 99 und 103, in den jeweiligen Versionen des Book of Common Prayer. Das Werk beginnt mit der üblichen zweiteiligen Sonata, in diesem Falle ein langsamer Satz, in dem zwei Soloviolinen in Terzen spielen, worauf eine schnellere dreistimmige Fuge folgt. Der erste Chor beginnt mit einer Figur in langen Noten, die an einen schlichten Psalmton erinnert. Dem gegenübergestellt sind syllabische Äußerungen der Worte „let us heartily rejoice in the strength of our salvation“ in einer Achtelbewegung des vierstimmigen Chors (STTB). Der Satz fährt dann mit einer fugierten Behandlung der Worte „Let us come before his presence with thanksgiving“, die mit Ausrufen des Wortes „glad“ („froh“) aus dem Text „and show ourselves glad in him with psalms“ durchsetzt ist. Der Chor geht mit einem frühen Beispiel für Chor-Rezitativ zu Ende, das später ein so typisches Merkmal der Chorsätze in Händels Oratorien wurde.

Das Tenor-Solo „O come, let us worship“ ist einer Arie aus Händels Oper Silla (HWV10) aus dem Jahre 1713 entlehnt, wo ebenfalls Blockflötenpaare und Geigen in Terzen vorkommen. In Händels Autograph ist es „Mr Blackley“ zugeordnet. Es war dies James Blackley, der auch die erste Tenorstimme (und vermutlich die Rolle des Acis) in Acis and Galatea übernommen hatte. Man kann wohl davon ausgehen, dass er zudem der Tenor-Solist in den ersten acht Anthems war, die Händel für Cannons komponiert hatte.

Der Chor „Glory and worship are before him“ verlangt förmlich nach Trompeten, doch sollte es noch vierzig Jahre dauern, bis Händel diese hinzufügte—das geschah, als er die Musik für sein „Anthem on the Peace“ (How beautiful are the feet, HWV266) wiederverwendete, was er zuvor bereits in dem Chapel Royal Anthem I will magnify thee, O God, HWV250b, getan hatte. Der recht lange Chor, der darauf folgt, „Tell it out among the heathen that the Lord is King“, stellt zwei thematische Ideen in getrennten Fugenexpositionen vor, die dann miteinander kombiniert werden. Zudem singen die Bässe mehrere Tonrepetitionen um zu illustrieren, dass Gott „die Welt so fest gemacht hat, dass sie nicht bewegt werden kann“ („… he made the world so fast it cannot be moved“). Dieser Chor kam noch einmal, in etwas verkürzter Form, am Ende des Oratoriums Belshazzar, HWV61, vor, wiederum nachdem er im Chapel Royal Anthem HWV250b wiederverarbeitet worden war.

Auf diesen monumentalen Chor folgen drei Arien. Die erste, „O magnify the Lord“, für Sopran, wird von zwei Geigen im Staccato begleitet; die Bass-Instrumente und das Tasteninstrument setzen erst ein, wenn die Stimme schweigt. Händel gab an, dass die darauffolgende Arie, „The Lord preserveth the souls of the saints“, von „Mr Rowe“ gesungen würde—vermutlich handelte es sich hierbei um Francis Rowe, für den Händel offenbar die Rolle des Damon in Acis and Galatea geschrieben hatte und der später an der Chapel Royal als Alt tätig war. Obwohl Händel für ihn im Tenorschlüssel komponierte, liegen seine Partien durchgehend höher als die, die für Blackley entstanden, so dass sie für einen hohen Countertenor mit zuverlässigen tiefen Tönen passender erscheinen. Die letzte Arie, „For look as high as the heaven is“, ist die einzige Moll-Arie und entstand wiederum für Mr Blackley.

Der letzte Chor, „There is sprung up a light for the righteous“, bildet einen passenden Schluss zu diesem weitgehend feierlichen Anthem. Das Thema und eines der Seitenthemen stammt ursprünglich aus einem Chorsatz von Händels in Rom komponierter Psalmvertonung Laudate pueri, HWV237. Das wichtigste Seitenthema, in dem der Text „Rejoice in the Lord, ye righteous!“ mehrmals syllabisch wiedergegeben wird, ist neu und aufgrund dieses Materials wird der Anthem-Chor entsprechend ausgedehnt.

O come, let us sing unto the Lord ist das Einzige der Cannons Anthems, von dem Händel bekanntermaßen zu seinen Lebzeiten eine zweite Aufführung zu hören bekam. Entweder im Spätsommer oder Frühherbst des Jahres 1739 besuchte der Komponist seinen Freund und Mäzen James Harris in Salisbury, wo ihm zu Ehren ein Konzert veranstaltet wurde, in dem dieses Werk gegeben wurde. Obwohl das Konzert in Harris’ Haus stattfand, geht man davon aus, dass die Chöre mit mehreren Sängern pro Stimmlage aufgeführt wurden. Als Händel selbst Material aus den Cannons Anthems in den größeren Werken für die Chapel Royal oder in den Oratorien wiederverwendete, schrieb er die Vokal- und Instrumentalstimmen für gewöhnlich nicht noch einmal aus und gab damit sozusagen seine stillschweigende Zustimmung zu Aufführungen dieser Werke in ihrer ursprünglichen Anthem-Form durch Chöre und Orchester, beziehungsweise Solostimmen und kleine Ensembles.

As pants the hart, HWV251b, dessen Text aus Psalm 42 stammt, war eines der ersten beiden Werke, die für Cannons entstanden. Es handelt sich dabei um eine erweiterte Version eines Anthems mit Orgelbegleitung, das Händel wahrscheinlich gegen Ende des Jahres 1712 für die englische Chapel Royal komponiert hatte. Der Text des ersten Chors stammt nicht aus der King James Bibel oder dem Book of Common Prayer, sondern aus einem Anthem, das Dr. John Arbuthnot zugeschrieben wird. Arbuthnot war der Leibarzt von Königin Anne und einer der ersten Freunde Händels in England. Die Wiederverwendung dieses Texts im Jahre 1717 war vermutlich ein Tribut an Arbuthnot, der Händel höchstwahrscheinlich mit Brydges bekannt gemacht hatte.

Die eröffnende zweisätzige Sonata weist virtuose Passagen für die erste Geige sowie eine geschickt konstruierte Fuge auf. Dem darauffolgenden Chor, „As pants the hart for cooling streams“, liegt ein Imitationspunkt zugrunde, der durch das gesamte 17. Jahrhundert hinweg verwendet wurde. Obwohl hier nur drei Stimmlagen (Sopran, Tenor und Bass) vorhanden sind, ist die kontrapunktische Struktur oft vierstimmig angelegt, wobei die Oboe die zusätzliche Stimme bereitstellt.

Die Sopran-Arie „Tears are my daily food“ beginnt mit einem Duett zwischen Oboe und Fagott und stellt dann die Trägheit der „Tränen“ den pointierten Einwürfen „where is now thy God?“ („wo ist nun dein Gott?“) gegenüber. Im folgenden Rezitativ spielt die erste Violine rasch arpeggierte Akkorde, die die Aufregung des Sängers wiedergeben, wenn dieser kundgibt: „Now when I think thereupon, I pour out my heart by myself“ („Nun, wenn ich daran denke, gieße ich selbst mein Herz aus“). Der Tenor-Solist benötigt sowohl hier als auch in den anderen Cannons Anthems eine leichte, flexible Stimme sowie Treffsicherheit in der hohen Lage. Der spezifische Sänger, für den Händel komponierte, war vermutlich ein Vertreter der Stimmlage, die gegen Ende des 17. Jahrhunderts als „tiefer Countertenor“ bezeichnet wurde.

Der Chor „In the voice of praise and thanksgiving“ demonstriert wiederum Händels kontrapunktisches Geschick und stellt das thematische Material sowohl in ursprünglicher als auch umgekehrter Form dar. In dem Duett „Why so full of grief, O my soul?“, das darauf folgt, erklingen zuerst Oboe und Violine, und dann Sopran und Tenor zusammen über einem schreitenden Bass. Das jeweilige Zusammenspiel ist größtenteils kontrapunktisch angelegt, wobei die Singstimmen einander Fragen stellen. Dadurch sind die Momente, wenn sie zusammen singen—etwa bei den Wiederholungen des „why“ gegen Ende des Satzes—besonders dramatisch.

Der Schlusschor, „Put thy trust in God“, beginnt mit einer langen ausgeschmückten Passage für die Tenorstimme. Händel übertrug diese Passage nicht ausdrücklich einer Solostimme, höchstwahrscheinlich weil ihm für die erste Aufführung in Cannons nur ein Tenor zur Verfügung stand. Wenn das Stück mit einem größeren Vokalensemble aufgeführt wird, bietet es sich an, diese Passage von einem Tenor-Solisten singen zu lassen, wie es ein zeitgenössisches Ensemble aus Oxford unter der Leitung des erfahrenden Händel-Dirigenten William Hayes praktizierte.

I will magnify thee, O God, HWV250a, ist das festliche Stück des Anthempaars—wahrscheinlich das vierte, das Händel für Cannons komponierte. Der Text stammt aus Psalm 145 in der Version des Book of Common Prayer, wobei ein Vers aus Psalm 144 später hinzugefügt wurde. Dieses Anthem ist für dieselbe Vokal- und Instrumentalbesetzung angelegt wie As pants the hart und hat lange verzierte Linien für den Tenor. Ursprünglich waren alle Solosätze der Tenorstimme übertragen, dann jedoch wurden noch zwei weitere Arien (eine für Sopran) vor den Schlusschor eingefügt. Diese Sätze sind in Händels Autograph nicht enthalten, es gibt jedoch keinerlei Anlass, ihre Authentizität anzuzweifeln.

Der Beginn der instrumentalen Sonata bezieht sich auf die Sonata à cinque HWV288 aus Händels Zeit in Italien, wobei die Oboe die Solovioline ersetzt. Mit hinzugefügtem Text wurde dieser Satz die Grundlage für das Alt-Solo, mit dem das Chapel Royal Anthem I will magnify thee, O God, HWV250b, beginnt, und später ein Teil des Schlusses des Oratoriums Belshazzar. Der erste Chor des Cannons Anthems, „I will magnify thee, O God“, verwendet thematisches Material der Psalmvertonung, Dixit Dominus, HWV232, die Händel in Italien komponiert hatte.

„Ev’ry day will I give thanks unto thee“ ist eine lyrische Arie für Tenor und Streicher. Darauf folgt ein imitativer Chor, „One generation shall praise thy works unto another“, der in einer von Händel bevorzugten Form angelegt ist—eine Fuge, in der zwei kontrastierende Texte jeweils vollständige Expositionen erhalten und dann miteinander kombiniert werden. Die darauffolgende Tenorarie präsentiert den Text „The Lord preserveth all them that love him“ gegen eine sich langsam bewegende, aus Staccato-Streichern bestehende Begleitung. Dem gegenübergestellt wird eine schnelle Vertonung des verbleibenden Texts, „but scatt’reth abroad all the ungodly“, wo ausgedehnte virtuose Passagen für den Solisten vorkommen, die das Wort „scatt’reth“ („zerstreut“) illustrieren.

In den ältesten Quellen der Sopranarie „The Lord is righteous in all his ways“ wird die Singstimme von der Oboe verdoppelt, was möglicherweise ein Hinweis darauf ist, dass Händel Vorbehalte bezüglich der Zuverlässigkeit seines Treble-Solisten hegte. Die letzte Tenor-Arie ist ein seltsam ausgedehnter Satz, in dem die Oboe schweigt. Das Anfangsmotiv ähnelt demjenigen, das in dem Duett „Happy we“ in Acis and Galatea zum Einsatz kommt, doch lässt sich nicht sagen, welches Stück zuerst komponiert wurde.

Der abschließende Satz, „My mouth shall speak the praise of the Lord“, beginnt mit einem Duett für Oboe und Tenor über einem schreitenden Continuo-Bass, was an Händels Solosätze für Trompete und Altstimme im Utrechter Jubilate, HWV279, und in der Ode for the Birthday of Queen Anne, HWV74, erinnert. Tenor und Continuo bieten dann den Text „and let all flesh give thanks unto his holy name for ever and ever“ dar, wobei die anderen Stimmen und Instrumente mehrmals ein „Amen“ einwerfen. Das Anthem endet mit einer eindrucksvollen imitativen Vertonung des „Amen“-Materials, sowohl in ursprünglicher als auch in umgekehrter Form. Der gesamte Satz wurde, mit einigen Änderungen, im Chapel Royal Anthem HWV250b wiederverwendet und kam später auch noch im Schlusschor des Oratoriums Belshazzar zum Einsatz.

Graydon Beeks © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

The Choir of Trinity College Cambridge

soprano: Rachel Ambrose Evans, Anna Cavaliero, Susannah Knights, Bethany Partridge, Hannah Partridge, Mary Price, Julia St Clair, Amy Stewart, Catherine White, Georgina Whittington
alto: Antonia Beardsall, Helen Charlston, Jessica Dandy, Helen Daniels, Michael Hamway, Guy James, Amy Lyddon-Towl, Lucy Prendergast, Ted Tregear
tenor: Hiroshi Amako, Archie Bott, Gwilym Bowen, James Greenwood, David Knappett, Barnaby Martin, Cameron Richardson-Eames
bass: Michael Craddock, Luke Fisher, Christopher Howarth, Matthew Middleton-Jones, Justin Shee, Laurence Williams, William Winning, Simon Bland (organ scholar), Jeremy Cole (organ scholar)

Orchestra of the Age of Enlightenment

violin 1: Kati Debretzeni (leader), Andrew Roberts, Claire Sansom, Roy Mowatt, Claire Holden, Catherine Weiss
violin 2: Matthew Truscott, Catherine Mackintosh, Henrietta Wayne, Debbie Diamond, Joanna Lawrence
cello: Ruth Alford, Jennifer Morsches
double bass: Chi-chi Nwanoku, Cecelia Bruggemeyer
recorder: Catherine Latham, Anthony Robson
oboe: Anthony Robson
bassoon: Andrew Watts
organ: Alastair Ross

Hyperion Records Ltd ©

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