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Cristóbal de Morales (c1500-1553)

Magnificat, Motets & Lamentations

The Brabant Ensemble, Stephen Rice (conductor) Detailed performer information
Label: Hyperion
Recording details: September 2007
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Jeremy Summerly
Engineered by Justin Lowe
Release date: September 2008
Total duration: 72 minutes 13 seconds

Cover artwork: Virgin Annunciate (1450/5) by Fra Angelico (Guido di Pietro) (c1387-1455)
Detroit Institute of Arts, USA, Bequest of Eleanor Clay Ford / Bridgeman Images

Morales was the first Spanish composer to achieve true international fame, and was described by contemporaries as ‘the light of Spain in music’. Although he is relatively well-represented in recordings, a few pieces have attracted the attention of performers at the expense of the majority of his output. This recording aims to begin filling that gap by presenting works which are so far underexposed, yet which are of extremely high quality.

The longest work on this disc is the Magnificat primi toni. In 1542 Morales wrote a set of eight Magnificats (one in each of the ‘tones’—‘keys’, in modern terms). The prevailing liturgy of the day, however, required the canticle to be sung alternatim, with alternate verses sung to plainchant; to adhere to this, and perhaps to double his earnings, Morales split his compositions in half for publication—apparently two Magnificats per ‘tone’, each with half the verses only set to music. And so it has remained to this day. This is the first recording of any of Morales’s Magnificats to present the entire work as the composer originally intended.

The Brabant Ensemble and Stephen Rice are rapidly confirming themselves as major contenders in the field of Renaissance polyphony. Their performances and recordings are praised both for the integrity of their scholarship and also for their unique vocal balance. This is the group’s fourth recording for Hyperion, and one which we expect to be as favourably received as have been their discs of Crecquillon, Manchicourt and Gombert.




‘This is The Brabant Ensemble at their most vigorous and confident … in a fast-growing discography, this is a valuable addition’ (Gramophone)

‘Rice and his ensemble reveal a composer of warmth and passion who could also write resplendently joyful music when required … the whole recital is marked by an extraordinary unanimity of ensemble, security of intonation and intelligence that surpass all rivals in the repertory. In short, this is a valuable and exquisitely sung addition to the Morales discography’ (International Record Review)

‘Music of astonishing beauty and rapt polyphonic intensity, which the voices of the Brabant Ensemble unfold with perfect poise’ (The Guardian)

‘The Magnficat setting glows with power, and the three Lamentations have a grave beauty impossible to resist with the radiant tone and golden blend of Stephen Rice's Brabant Ensemble. The wise selection focuses on material underexposed elsewhere’ (The Times)

‘The young Oxford choir turns its immaculate ensemble, lucid diction and faultless tuning to the Spanish composer Morales. His Lamentations flow with exquisite sadness … the lines blend like threads in a tapestry … the selection of motets is rich with dynamic contrast, expressivity and downright beautiful singing’ (Classic FM Magazine)

‘This first-rate recording makes an important contribution not only for its exceptional performances, but in its thoughtful programming … essential’ (Classics Today)

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Writing in 1555, the Spanish theorist Juan Bermudo thus picked out the three leading musicians of his generation, born at or just before the turn of the sixteenth century. All three were known throughout Europe: the two Flemings, Adrian Willaert and Nicolas Gombert, were active at the basilica of St Mark in Venice and the court of Emperor Charles V respectively; Morales had spent a decade as a tenor singer in the Sistine Chapel choir before returning to his native Spain in 1545. In the remaining eight years of his life he had been chapel master at the primatial cathedral of Toledo, attached to the court of the Duke of Arcos, and finally maestro at the cathedral of Málaga. He was the first Spanish composer to achieve true international fame, and was described by Bermudo as the ‘light of Spain in music’.

Partly as a result of the celebrity derived during his Roman sojourn, Morales has in modern times been the most widely acknowledged and performed composer of the mid-sixteenth century. His style would appear to have been influential on the youthful Giovanni Pierluigi da Palestrina; although Palestrina’s tenure as a singer in the Sistine Chapel began only after Morales’s death, the latter’s music was certainly in the repertoire of the Cappella Giulia (the choir of St Peter’s Basilica, which unlike the Sistine Chapel choir was largely staffed by native Italians and of which Palestrina was magister cantorum between 1551 and 1555). The dissemination of Morales’s music was extremely wide by the standards of his generation, his motets appearing in over thirty prints from 1535 to around 1570, as well as many manuscript collections.

Morales’s output runs to over 220 works, of which all but a handful are sacred. Like most of his contemporaries, the motet is the dominant genre; twenty-three Masses are securely attributed to him, as compared with approximately 150 motets. Although Morales is relatively well represented in recordings, a few pieces have attracted the attention of performers at the expense of the majority of his output. This recording aims to begin filling that gap by presenting works which are so far underexposed, yet which are of high quality.

The longest piece on the disc is the Magnificat primi toni, one of a set of eight covering the eight tones which Morales published in 1542. The Sistine Chapel choir, for whom they were presumably written, sang all twelve verses (including the ‘Gloria Patri’) of the canticle polyphonically, unlike the vast majority of cathedral and court establishments whose practice was to alternate plainsong and polyphonic verses. Indeed, Morales’s set of eight settings was later published in the more common format, with the odd and even verses separated. This, too, is the form in which the pieces are transmitted in the modern complete edition. Whilst it is by no means incorrect to perform these settings in alternatim form, as no doubt they would have been sung at many institutions, the overall musical sense is more coherent when they are heard complete: this is the first such recording of any of the settings. Despite the lack of plainsong verses, the chant melody is never absent from Morales’s Magnificats, being used in various ways in different verses. Most frequently it is heard as a lightly embellished cantus firmus, often in the tenor but elsewhere as well; at other times the melodic material is employed in imitation. The texture is for the most part four-voice, reducing to three upper voices for ‘Et misericordia’ (‘And his mercy is upon them that fear him’) and three lower for ‘Deposuit potentes’ (‘He has put down the mighty’). After a vigorous triple-time ‘Gloria Patri’ the texture is expanded to six voices for the final verse, with one soprano and one alto taking the chant melody in canon at the lower fourth.

Polyphonic settings of the Lamentations of Jeremiah enjoyed considerable popularity in the sixteenth century, with a publication by the printer Ottaviano Petrucci (Venice, 1506) gathering together most of the earliest known examples. By the 1530s, Morales was following in a well-established tradition in composing Lamentations: along with his Sistine Chapel colleague Costanzo Festa he produced large numbers of settings, though these were not published until 1564, eleven years after Morales’s death. It is not known whether these settings entered the Sistine Chapel repertory, since an earlier version, composed by Carpentras (Elzéar Genet) appears to have been sung until the 1580s, being eventually replaced by that composed by Palestrina. The significance of the texts lies in their liturgical use as lessons in Matins of the Triduum Sacrum (Maundy Thursday, Good Friday, and Holy Saturday): whereas lessons would normally be intoned on a simple recitation formula, these are supplied with more elaborate plainsong. These ‘lamentation tones’ are often reflected in the polyphonic settings, including those of Morales.

Another unusual feature of Lamentation settings is the retention of the Hebrew initial letters to each verse. The Lamentations formed an acrostic poem, and the practice of Renaissance composers was to introduce each section with an extended, melismatic setting of the Hebrew letter. Together with the refrain ‘Jerusalem, Jerusalem, turn to the Lord your God’ which ends each setting, these elements produce a highly meditative musical atmosphere, as the harrowing texts of Jeremiah’s poem are transformed into polyphony that alternates simple homophony with great elaboration. The three sections presented here are the third lesson on Good Friday (Coph. Vocavi), and the first and second on Holy Saturday (Zai. Candidiores and Nun. Vigilavit respectively); these liturgical designations ceased to apply after the promulgation of the Tridentine service books later in the century, however.

Many of Morales’s motets employ a structural device such as cantus firmus, canon or ostinato. One such is the state motet Gaude et laetare, Ferrariensis civitas, performed in Ferrara Cathedral on Sunday 9 March 1539 to celebrate the award of a cardinal’s hat to Ippolito II d’Este, younger brother of the then Duke of Ferrara, Ercole II. Here the first alto part sings the same text throughout: ‘I shall magnify your name for ever’, which forms the last line of the main motet text. As is common for Morales, the ostinato is presented at two pitches a fifth apart, alternating between C and G in the original notation; it appears five times in the first half of the piece and six in the second, with a (perhaps inaudible) intensifying effect of reducing the number of bars’ rest between statements such that one ostinato takes sixteen bars in the first half and fifteen in the second.

A combination of paraphrase technique and canon is evident in the six-voice Regina caeli setting, one of five attributed to Morales (though one of these is most likely by Costanzo Festa). The melodic material is derived from the plainsong Marian antiphon for Eastertide, with a canon at the lower fourth between the second soprano and second alto parts. This antiphon was frequently considered appropriate for canonic treatment at this time: another example is the setting by Pierre de Manchicourt, also recorded by The Brabant Ensemble (on Hyperion CDA67604).

The four-part setting of Salve regina is associated with Morales’s Spanish rather than Roman years, due to its characteristically Spanish structure of alternation between chant and polyphonic phrases, as well as the chant melody employed. Since such alternatim settings are not provided with the plainchant verses in contemporary sources, it is necessary to supply them: the version used here (kindly provided by Bruno Turner) is that published by the theorist Luys de Villafranca in 1565, from Morales’s home city of Seville.

A third Marian motet, Sancta Maria, succurre miseris, forms one of four linked settings, one each by the three great Spanish composers (Francisco Guerrero and Tomás Luis de Victoria being the other two), based originally on an earlier setting by Philippe Verdelot. Not only did Morales draw heavily on Verdelot’s melodic material in this setting, but Guerrero’s is related to Morales’s, and Victoria’s to all three.

The five-voice Spem in alium, sharing its text with Tallis’s famous setting in forty parts, is a curiosity of the Morales canon. Stylistically it would seem closer to a Franco-Flemish than a Spanish idiom, with many false relations and a thicker texture than Morales was accustomed to write. It also contains some unusual dissonance, and its repetition scheme, with a varied reprise of the first part’s ending, is similarly striking. As well as Morales, it is attributed to Nicolas Gombert and the Italian Vincenzo Ruffo; the source evidence, however, points to Morales.

Beati omnes qui timent Dominum must be considered one of Morales’s most attractive works: its sunny disposition is in many ways rather distinct from his usually rather more serious style, creating a sound reminiscent of his distinguished Dutch contemporary Clemens non Papa. (Since the motet is attributed to Morales in a Toledo Cathedral manuscript dating from his tenure as maestro de capilla, his authorship must be secure, however.) The mostly imitative six-voice texture is punctuated with moments of near-homophony, for instance at ‘beatus es, et bene tibi erit’ in the first part, and especially the hoped-for ‘Peace upon Israel’, evoked by lengthened note values in the final minute of the piece.

Stephen Rice © 2008

Quand il écrivit ces mots en 1555, le théoricien espagnol Juan Bermudo choisit en fait les trois grands musiciens de sa génération. Nés au tournant du XVIe siècle ou juste avant, ils étaient connus partout en Europe: les deux Flamands, Adrian Willaert et Nicolas Gombert, œuvraient l’un à la basilique Saint-Marc de Venise, l’autre à la cour de l’empereur Charles-Quint; quant à Morales, après avoir été pendant dix ans ténor dans le chœur de la chapelle Sixtine, il rentra définitivement dans son Espagne natale (1545), où il passa les huit dernières années de sa vie comme maître de chapelle à la primatiale de Tolède, rattachée à la cour du duc d’Arcos, puis comme maestro à la cathédrale de Málaga. Premier compositeur espagnol à connaître une renommée internationale, il fut la «lumière de l’Espagne en musique» (Bermudo).

Conséquence partielle de la notoriété acquise à Rome, Morales fut, à l’époque moderne, le compositeur des années 1550 le plus largement reconnu et joué. Membre du chœur de la chapelle Sixtine après la mort de Morales, le jeune Giovanni Pierluigi da Palestrina n’en fut pas moins influencé par le style de ce musicien, dont les œuvres figuraient d’ailleurs certainement au répertoire de la Cappella Giulia (le chœur de la basilique Saint-Pierre qui, contrairement à celui de la chapelle Sixtine, était largement pourvu par les Italiens eux-mêmes et dont Palestrina fut magister cantorum de 1551 à 1555). Très bien diffusés pour l’époque, les motets de Morales connurent plus de trente éditions de 1535 à 1570 environ, sans compter de nombreux recueils manuscrits.

Morales produisit plus de deux cent vingt œuvres, pour la plupart sacrées avec, comme presque toujours en ce temps-là, une majorité de motets (environ cent cinquante lui sont attribués avec certitude, contre vingt-trois messes). Il est relativement bien représenté au disque, même si les interprètes se focalisèrent sur un petit nombre de pièces. Cet enregistrement entend combler cette lacune en proposant des œuvres qui ont, pour l’heure, souffert d’un manque de publicité, mais qui sont de la plus haute tenue.

La plus longue pièce de ce disque est le Magnificat primi toni, l’un des huit magnificat (couvrant les huit tons) publiés par Morales en 1542. Contrairement à l’immense majorité des institutions rattachées aux cathédrales ou aux cours, qui alternaient les versets en plain-chant et en polyphonie, le chœur de la chapelle Sixtine, probable destinataire de cette œuvre, chantait les douze versets du cantique en polyphonie (y compris le «Gloria Patri»). En fait, les huit magnificat parurent ultérieurement dans le format le plus courant, avec les versets pairs et impairs séparés (forme sous laquelle l’édition moderne complète nous les a transmis). S’il n’est en rien incorrect d’interpréter ces magnificat sous une forme alternatim—comme le faisaient sans doute de nombreuses institutions—, leur sens musical global est plus cohérent lorsqu’ils sont entendus en entier: cet enregistrement est le premier à en proposer un exécuté de cette manière. L’absence de versets en plain-chant n’empêche pas la mélodie grégorienne d’être toujours présente dans les magnificat de Morales, mais différemment selon les versets. La plupart du temps, elle affecte la forme d’un cantus firmus légèrement orné, le plus souvent au ténor; d’autres fois, le matériau mélodique est employé en imitation. La texture est, pour l’essentiel, à quatre voix, réduites à trois voix supérieures pour «Et misericordia» («Et sa miséricorde») et à trois voix inférieures pour «Deposuit potentes» («Il a détrôné les puissants»). Après un vigoureux «Gloria Patri» ternaire, la texture passe à six voix pour le verset final, où un soprano et un alto assument la mélodie grégorienne en canon à la quarte inférieure.

Les mises en musique polyphoniques des Lamentations de Jérémie étaient fort populaires au XVIe siècle—à Venise, en 1506, l’imprimeur Ottaviano Petrucci publia un recueil réunissant la plupart des premiers exemples connus—et, en composant le siennes dans les années 1530, Morales s’inscrivit donc dans une tradition déjà bien ancrée: en collaboration avec son collègue de la chapelle Sixtine, Costanzo Festa, il en produisit un grand nombre, qui parurent seulement en 1564, soit onze ans après sa mort. On ignore si elles entrèrent au répertoire de la chapelle Sixtine, où une version antérieure, due à Carpentras (Elzéar Genet), semble avoir été chantée jusque dans les années 1580, avant d’être remplacée par celle de Palestrina. Les textes des Lamentations valent par leur usage liturgique comme leçons des matines du Triduum Sacrum (Jeudi, Vendredi et Samedi saints), leçons qui bénéficient alors d’un plain-chant plus élaboré que la formule de récitation simple sur laquelle elles sont habituellement entonnées. Ces «tons de lamentations» se retrouvent souvent dans les mises en musique polyphoniques, y compris celles de Morales.

Autre singularité des Lamentations: la conservation des initiales hébraïques pour chaque verset. Les Lamentations formaient un acrostiche et les compositeurs renaissants avaient pour usage d’introduire chaque section par une longue mise en musique mélismatique de la lettre hébraïque. Ajoutés au refrain «Jérusalem, Jérusalem, reviens au Seigneur ton Dieu» qui clôt chaque pièce, ces éléments produisent une atmosphère musicale très méditative, les déchirants passages du poème de Jérémie se voyant mués en une polyphonie où alternent homophonie simple et sophistication. Les trois sections présentées ici sont la troisième leçon du Vendredi saint (Coph. Vocavi), ainsi que les première et deuxième leçons du Samedi saint (Zai. Candidiores et Nun. Vigilavit)—des dénominations liturgiques qui cessèrent cependant d’être utilisées après la promulgation des lectionnaires de l’Office tridentins, plus avant dans le siècle.

Dans ses motets, Morales recourut souvent à des procédés structurels comme le cantus firmus, le canon ou l’ostinato—ainsi dans le motet cérémoniel Gaude et laetare, Ferrariensis civitas, exécuté le dimanche 9 mars 1539 en la cathédrale de Ferrare pour célébrer l’élévation au cardinalat d’Ippolito II d’Este (frère cadet d’Ercole II, alors duc de Ferrare). Ici, la première partie d’alto chante les mêmes mots de bout en bout, «Je magnifierai ton nom à jamais», qui constituent le dernier vers du texte principal. Comme souvent chez Morales, l’ostinato apparaît à deux hauteurs de son distantes d’une quinte, alternant entre ut et sol dans la notation originale; il survient cinq fois dans la première moitié de l’œuvre et six dans la seconde, avec un effet intensificateur (peut-être inaudible) de réduction du nombre de silences par mesure entre les énonciations, si bien qu’un ostinato prend seize mesures dans la première moitié et quinze dans la seconde.

Le Regina caeli à six voix (l’un des cinq attribués à Morales, même si l’un d’entre eux est très probablement de Costanzo Festa) combine à l’évidence technique paraphrastique et canon. Le matériau mélodique provient de l’antienne mariale en plain-chant pour le temps pascal, avec un canon à la quarte inférieure entre les parties de second soprano et de second alto. Cette antienne se prêtait bien, considérait-on souvent à l’époque, à un traitement canonique, comme l’illustre le Regina caeli de Pierre de Manchicourt, également enregistré par The Brabant Ensemble (Hyperion CDA67604).

Le Salve regina à quatre parties est plus associé aux années espagnoles qu’à la période romaine de Morales, et ce à cause de sa structure typiquement espagnole (alternance de phrases grégoriennes et polyphoniques), mais aussi de la mélodie en plain-chant employée. Ces versions alternatim étant reproduites sans le plain-chant dans les sources contemporaines, il a fallu leur trouver une mélodie grégorienne pour cet enregistrement; Bruno Turner nous en a gentiment fourni une espagnole qui convient bien.

Un troisième motet marial, Sancta Maria, succurre miseris appartient à une série de quatre œuvres connexes, signées des trois grands compositeurs espagnols (Morales, Francisco Guerrero et Tomás Luis de Victoria) et fondées sur une version antérieure de Philippe Verdelot: Morales, le premier, emprunta beaucoup au matériau mélodique de Verdelot, avant d’inspirer à son tour Guerrero, puis Victoria, qui puisa chez tous trois.

Le Spem in alium à cinq voix, dont le texte est celui de la fameuse version à quarante parties de Tallis, se démarque par un style tenant davantage de l’idiome franco-flamand que de la manière espagnole—les fausses relations abondent et la texture est plus dense que d’ordinaire. Cette pièce recèle, en outre, d’insolites dissonances, tout aussi surprenantes que son schéma itératif (reprise variée de la conclusion de la première partie). On l’attribue tout autant à Gombert qu’à l’Italien Vincenzo Ruffo, mais les preuves documentaires, elles, désignent plutôt Morales.

Beati omnes qui timent Dominum rompt, à bien des égards, avec le sérieux habituel de Morales, qui signe là l’une de ses œuvres les plus attrayantes, d’un naturel radieux et dont la sonorité rappelle celle d’un éminent contemporain hollandais: Clemens non Papa. (Comme ce motet est imputé à Morales dans un manuscrit de la cathédrale de Tolède datant de l’époque où il était maestro de capilla, la paternité en est certaine.) La texture à six voix, essentiellement imitative, est ponctuée par des moments de quasi-homophonie, par exemple à «beatus es, et bene tibi erit» dans la première partie et, surtout, pour l’espoir de la «Paix sur Israël», traduit par des valeurs de note allongées dans la dernière minute du motet.

Stephen Rice © 2008
Français: Hyperion Records Ltd

So schrieb 1555 der spanische Theoretiker Juan Bermudo und wählte damit die drei führenden Musiker seiner Generation—um oder kurz vor der Wende zum 16. Jahrhundert geboren. Alle drei waren in ganz Europa bekannt; die beiden Niederländer Adrian Willaert und Nicolas Gombert waren jeweils in der Markusbasilika in Venedig und am Hof von Kaiser Karl V. tätig. Morales hatte ein Jahrzehnt als Tenor im Chor der Sixtinischen Kapelle zugebracht bevor er 1545 in seine spanische Heimat zurückkehrte. In den verbleibenden acht Jahren seines Lebens war er Kapellmeister am Sitz des spanischen Primasen, der Kathedrale von Toledo, gehörte dem Hof des Herzogs von Arcos an und war zuletzt Maestro an der Kathedrale von Málaga. Er war der erste spanische Komponist, der wahrhaft internationales Ansehen gewann und wurde von Bermudo als das „Licht Spaniens in Musik“ beschrieben.

Teils als Resultat der Berühmtheit, die er während seines Aufenthalts in Rom errungen hatte, war Morales in modernen Zeiten der am weitesten anerkannte und aufgeführte Komponist aus der Mitte des 16. Jahrhunderts. Sein Stil scheint den jungen Giovanni Pierluigi da Palestrina beeinflusst zu haben; obwohl Palestrinas Amtszeit als Sänger an der Sixtinischen Kapelle erst nach Morales’ Tod begann, befand sich dessen Musik bestimmt im Repertoire der Cappella Giulia. (Dies war der Chor des Petersdoms [Petersbasilika], der anders als der Chor der Sixtinischen Kapelle weitgehend aus Italienern bestand, und dessen Magister cantorum von 1551 bis 1555 Palestrina war.) Beim Maßstab seiner Zeit war die Musik von Morales außerordentlich weit verbreitet: von 1535 bis circa 1570 erschienen seine Motetten in über 30 Drucken und vielen handschriftlichen Sammlungen.

Morales’ Œuvre umfasst über 220 Werke; außer einer Handvoll alle geistlich. Wie für die meisten seiner Zeitgenossen ist die Mottete das vorherrschende Genre—im Vergleich mit etwa 150 Motetten sind ihm 23 Messen sicher zugeschrieben. Obwohl Morales in Aufnahmen relativ gut vertreten ist, haben einige Stücke auf Kosten der Mehrheit seiner Werke besonders die Aufmerksamkeit der Interpreten erweckt. Die vorliegende Einspielung soll beginnen, die Lücken zu füllen, indem sie Werke vorstellt, die trotz ihrer hohen Qualität bislang unterrepräsentiert sind.

Das längste Stück auf dieser CD ist das Magnificat primi toni, eines aus einer Serie von acht in den acht Kirchentönen, die Morales 1542 veröffentlichte. Anders als die Mehrheit der Kathedralen und Höfe, deren Praxis war, choraliter und polyphon gesungene Strophen abzuwechseln, sang der Chor der Sixtinischen Kapelle, für die sie wahrscheinlich geschrieben wurden, alle zwölf Strophen (einschließlich des „Gloria Patri“) dieses Lobgesangs polyphon. Morales’ Serie von acht Vertonungen wurde später auch im üblicheren Format veröffentlicht, in dem gerade und ungerade Strophen getrennt werden. So wird das Stück auch in der modernen Gesamtausgabe übermittelt. Während es keineswegs falsch ist, diese Vertonungen in Alternatim-Form aufzuführen, wie sie zweifellos an vielen Institutionen gesungen wurde, sind sie musikalisch kohärenter, wenn sie komplett zu hören sind, und hier liegt die erste Aufnahme einer dieser Vertonungen in solcher Gestalt vor. Trotz der Abwesenheit von choraliter präsentierten Strophen, fehlt die Choralmelodie in Morales’ Magnificats nie und wird in verschiedenen Strophen vielfältig verwendet. Am häufigsten ist sie als leicht verzierter Cantus firmus, meist im Tenor aber auch in anderen Stimmen, zu hören; an anderen Stellen wird ihr melodisches Material imitativ verwendet. Der Satz ist zum größten Teil vierstimmig, aber für „Et misericordia“ („Und seine Barmherzigkeit währet immer für und für bei denen, die ihn fürchten“) auf die drei Oberstimmen beschränkt und für „Deposuit potentes“ („Er stößt die Gewaltigen vom Stuhl“) auf die drei tiefsten. Nach einem energischen „Gloria“ im Dreiermetrum wird der Satz für die letzte Strophe auf sechs Stimmen erweitert, indem eine Sopran- und eine Altstimme die Choralmelodie im Kanon in der Unterquarte übernehmen.

Polyphone Vertonungen der Lamentationen Jeremiahs erfreuten sich im 16. Jahrhundert großer Popularität, und eine Veröffentlichung des Druckers Ottaviano Petrucci (Venedig, 1506) fasste die meisten der frühesten bekannten Beispiele in einem Band zusammen. In den 1530er Jahren folgte Morales also einer bereits etablierten Tradition von Lamentationskompositionen: neben Costanzo Festa, seinem Kollegen an der Sixtinischen Kapelle, produzierte er eine große Anzahl von Vertonungen, die jedoch erst 1564, elf Jahre nach Morales’ Tod veröffentlicht wurde. Es ist nicht bekannt, ob diese Stücke in das Repertoire der Sixtinischen Kapelle aufgenommen wurden, da scheinbar eine frühere, von Carpentras (Elzéar Genet) komponierte Fassung bis in die 1580er Jahre gesungen wurde, die schließlich durch die von Palestrina ersetzt wurde. Die Signifikanz der Texte liegt in ihrem liturgischen Gebrauch als Lesungen in der Matutin des Triduum Sacrum (der Kartage): während die Lesungen normalerweise in einer schlichten Rezitationsformel intoniert wurden, sind diese mit komplexeren Choralmelodien versehen. Diese „Lamentationstöne“ werden oft in den polyphonen Vertonungen, einschließlich derer von Morales reflektiert.

Ein weiteres ungewöhnliches Merkmal von Lamentationsvertonungen ist die Beibehaltung der hebräischen Anfangsbuchstaben für jeden Vers. Die Lamentationen bildeten ein Akrostichon, und es war der Brauch von Renaissance-Komponisten, jeden Abschnitt mit einer ausgedehnten, melismatischen Vertonung des hebräischen Buchstabens zu beginnen. Zusammen mit dem Refrain „Jerusalem, Jerusalem, wende Dich zu Gott Deinem Herrn“, mit dem jede Vertonung schließt, bilden diese Elemente eine besonders meditative musikalische Atmosphäre, indem die erschütternden Texte von Jeremiahs Gedicht in Polyphonie verwandelt werden, deren Aufwändigkeit sich mit schlichter Homophonie abwechselt. Die drei hier präsentierten Abschnitte sind die dritte Lesung am Karfreitag (Coph. Vocavi) und die erste und zweite am Karsamstag (Zai. Candidiores respektive Nun. Vigilavit); diese liturgischen Bestimmungen trafen jedoch nach der Verbreitung der Tridentinischen Messbücher später im Jahrhundert nicht mehr zu.

Viele von Morales’ Motetten verwenden ein strukturelles Mittel wie Cantus firmus, Kanon oder Ostinato. Zu diesen gehört die Staatsmotette Gaude et laetare, Ferrariensis civitas, die am Sonntag, den 9. März 1539 in der Kathedrale von Ferrara zur Feier der Verleihung eines Kardinalshuts an Ippolito II. d’Este, dem jüngeren Bruder des damaligen Herzogs von Ferrara, Ercole II., aufgeführt wurde. Der erste Alt singt hier durchweg den gleichen Text, die letzte Zeile des Motetten-Haupttextes „Ich werde deinen Namen auf ewig verherrlichen“. Wie üblich für Morales wird das Ostinato in zwei Tonhöhen, um eine Quinte versetzt (in der Originalnotation zwischen C und G wechselnd), präsentiert. In der ersten Hälfte des Stückes erscheint es fünf Mal und in der zweiten sechs Mal; mit (womöglich unhörbarer) intensivierender Wirkung durch die Reduktion der Anzahl der Pausentakte zwischen seinen Wiederholungen, so dass ein Ostinato in der ersten Hälfte 16 Takte dauert und nur 15 in der zweiten.

In der sechsstimmigen Vertonung des Regina caeli, einer von fünf, die Morales zugeschrieben sind (obwohl eine davon höchstwahrscheinlich von Costanzo Festa stammt), findet sich eine Kombination von Paraphrasentechnik und Kanon. Das melodische Material wird aus dem Choral der marianischen Antiphon für die Osterzeit entnommen, mit einem Kanon in der Unterquarte zwischen der zweiten Sopran- und zweiten Altstimme. Diese Antiphon wurde zu dieser Zeit oft als angemessen zur kanonischen Behandlung betrachtet; ein weiteres Beispiel ist die Vertonung von Pierre de Manchicourt, die ebenfalls vom Brabant Ensemble (Hyperion CDA67604) aufgenommen wurde.

Der vierstimmige Satz des Salve regina ist wegen der charakteristisch spanischen Struktur des Wechsels zwischen Choral und und polyphonen Phrasen sowie der Choralmelodie, die er verwendet, mit Morales’ spanischen statt seinen römischen Jahren assoziiert. Da solche Alternatim-Vertonungen in zeitgenössischen Quellen ohne den Choral überliefert sind, müssen wir ihn zufügen; Bruno Turner versah uns freundlicherweise mit einer passenden spanischen Choralmelodie für diese Aufnahme.

Eine dritte marianische Motette, Sancta Maria, succurre miseris, ist eine von vier verknüpften Vertonungen, jeweils eine der drei großen spanischen Komponisten (die anderen beiden sind Francisco Guerrero und Tomás Luis de Victoria), die auf einer früheren von Philippe Verdelot basierten. Morales bezieht sich vielfach auf Verdelots melodisches Material, Guerreros Satz ist mit Morales’ verwandt und Victorias mit allen drei.

Das fünfstimmige Spem in alium teilt sich seinen Text mit Tallis’ berühmter Vertonung in vierzig Stimmen und ist eine Rarität im Morales-Kanon. Stilistisch scheint es mit vielen Trugschlüssen und einem dichteren Satz als Morales gewöhnlich schrieb dem niederländischen Idiom näher als dem spanischen. Es enthält einige ungewöhnliche Dissonanzen, und sein Repetition-Schema, mit einer variierten Reprise der Endung des ersten Teils, ist ähnlich bemerkenswert. Es ist nicht nur Morales, sondern auch Nicolas Gombert und dem Italiener Vincenzo Ruffo zugeschrieben, aber das Quellenmaterial deutet auf Morales.

Beati omnes qui timent Dominum muss als eines von Morales’ attraktivsten Werken betrachtet werden: sein sonniges Gemüt unterscheidet sich in vieler Hinsicht von seinem normalerweise eher seriösen Stil, und kreiert einen Klang, der an den seines renommierten niederländischen Zeitgenossen Clemens non Papa erinnert. (Da die Motette in einem Manuskript in der Kathedrale von Toledo, das aus seiner Amtszeit als Maestro de Capilla stammt, Morales zugeschrieben ist, muss seine Autorschaft jedoch als gesichert betrachtet werden.) Der weitgehend imitative sechsstimmige Satz wird von Momenten von Homophonie unterbrochen, zum Beispiel bei „beatus es, et bene tibi erit“ im ersten Teil, und besonders für den erhofften „Frieden für Israel“, der durch die verlängerten Notenwerte in der letzten Minute des Stückes evoziert wird.

Stephen Rice © 2008
Deutsch: Renate Wendel

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