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Franz Liszt (1811-1886)

The complete music for solo piano, Vol. 53 - Music for piano & orchestra I

Leslie Howard (piano), Budapest Symphony Orchestra, Karl Anton Rickenbacher (conductor)
2CDs Download only
Label: Hyperion
Recording details: July 1998
Budapest Studios of Hungarian Radio, Hungary
Produced by Tryggvi Tryggvason
Engineered by Tryggvi Tryggvason
Release date: November 1998
Total duration: 157 minutes 14 seconds

Cover artwork: Death as an Avenger (1851) by Alfred Rethel (1816-1859)

This set and its companion (CDA67403/4) are perhaps the most important releases in Leslie Howard's complete survey of Liszt's piano music. In addition to such well known works as the mature Piano Concertos (two of the most popular works in the nineteenth-century Romantic repertoire) and the other lesser known but familiar pieces, several items here receive their first recordings; as a result of Leslie Howard's indefatigable research we can now hear orchestral versions of Hexaméron and the Grand Solo de concert for the first time. Also in new versions are the recently discovered Concerto in E flat, Op posth, and De Profundis. A re-examination of the manuscripts has led our pianist to make refinements to the published scores which provide a more accurate reflection of Liszt's intentions.

All these issues and more are documented in Leslie Howard's characteristically thorough notes.

All of the music on this album is also available as part of the specially priced box set Liszt: Complete Piano Music: 'Almost any way you choose to look at it, this is a staggering achievement … the grand scope of this project gives us the chance, as listeners, to experience the almost incomprehensible breadth and depth of Liszt's imagination' (International Record Review).


‘Exemplary, and superbly recorded’ (BBC Music Magazine)

‘Howard's dedication is clear in all his playing here, with clear, crisp articulation vividly caught in finely balanced sound’ (The Guardian)

‘Hyperion's production, as always, is superb. For the Lisztian, this is indispensable’ (Fanfare, USA)
Allowing for arrangements of other composers’ works, Liszt’s surviving œuvre for piano and orchestra comprises some fifteen pieces, and the earlier version of Totentanz is so different from the final conception that we must extend the total to sixteen, and to seventeen if Liszt’s contribution to the Ungarische Zigeunerweisen (Konzert im ungarischen Styl) is considered proven. There are other Liszt works for piano and orchestra which may well have existed, or which we know he performed, but which have not come down to us: two concertos that he wrote as a teenager have disappeared, and concertante versions of five of his major solo pieces are mentioned in correspondence or by publishers (Clochette Fantasy, Puritani Fantasy, Niobe Fantasy, El Contrabandista and Heroischer Marsch im ungarischen Styl) but still remain tantalizingly undiscovered. Of the music we have, Liszt himself played very little in public—just three works, in fact—and he did not see much of it through the press.

It is easy to imagine the teenage Liszt, in his early conquest of the musical world, being asked to produce works of his own to play with orchestra, and we know that something was produced quite quickly, because there are many contemporary accounts of Liszt playing unspecified concertos of his own composition. But the earliest surviving concertante works were completed in the 1830s, by which time Liszt’s mature style had completely evolved. It is difficult to establish incontrovertibly a chronology of composition, but by the mid-1830s Liszt must have drafted the so-called Malédiction Concerto and the Lélio Fantasy, and probably an early version of the First Concerto. Only one of these works was performed by Liszt at this stage, and that was never prepared for publication: the Lélio Fantasy, which Liszt played under Berlioz’s direction in 1834, when it proved a far more successful piece than the extraordinary Berlioz work from which Liszt took his themes. In that same year, Liszt produced his largest concertante piece—the instrumental psalm De Profundis, which he never performed and which was not published in his lifetime, although he returned to it for material for other works in later years. By the end of the decade, Liszt had given several performances of his orchestral version of the famous Hexaméron variations, but this, too, remained unpublished in its orchestral form.

At the end of the 1830s Liszt was working on three concertos. Two of them would wait twenty years or more for their final published form, and the runt of the litter would be abandoned in rather an unsatisfactory state of completion, to be published a century after Liszt’s death. A further work which would occupy a decade in the search for a final form was Totentanz, whose beginnings date from 1849 and whose first complete version contains material derived from, but never identical to, De Profundis. During the 1850s, when Liszt was concentrating on repairing earlier works for what he regarded as their definitive versions, he revised his Capriccio alla turca, adding the opening march and issuing the work as a Fantasy on themes from the Ruins of Athens, completing the work in 1852. At the same time, he created a version with orchestra of his Grand Solo de concert, but, because he later revised the solo version of the piece, he never published either the solo or the orchestral version of his first conception. However, he did issue his one potboiler: the Hungarian Fantasy, which harks back to the Tenth of the Magyar Dalok, and forward to the Fourteenth Hungarian Rhapsody. He also made his arrangements of the Weber Polonaise and the Schubert ‘Wanderer’ Fantasy at this time, and they achieved instant popularity. By the end of the decade, Concerto No 1 had undergone its final revisions after the premiere Liszt played in Weimar under Berlioz, and the final form of Totentanz was ready although Liszt never played it. Concerto No 2 was finally ready in 1861, but by this stage Liszt was only prepared to conduct the work and never to play the solo part. Nor did he play his revised solo part for the Weber Konzertstück which was published in the early 1870s. Incontrovertible evidence of the extent of Liszt’s role in the preparation at Schloss Itter in 1885 of the Ungarische Zigeunerweisen remains elusive, and in any case it is not a work of the front rank, but the piece is not without interest and, on the grounds that Liszt may have had something to do with it, it is included in this recorded survey by way of a bonus. The version for two pianos of the Grosses Konzertsolo—the Concerto pathétique—became very popular, and two of Liszt’s pupils produced versions with orchestra, one of which Liszt took to his heart and then to his desk for comprehensive rewriting and extension, making it one of the last things he completed—although he then muddied the waters by keeping his part in the work anonymous in the published score.

Leslie Howard © 1998

Si l’on tient compte de la manière dont les œuvres d’autres compositeurs ont été Répertoriées, l’œuvre pour piano et orchestre de Liszt telle que nous la connaissons comprend quelque quinze pièces. La première version de Totentanz est si différente de sa version finale que le total doit en fait être porté à seize pièces, et même à dix-sept si l’on tient pour certaine la contribution de Liszt à l’Ungarische Zigeunerweisen (Konzert im ungarischen Styl). D’autres œuvres de Liszt pour piano et orchestre ont certainement existé, ou nous savons du moins qu’il les a interprétées, mais aucune ne nous est parvenue: deux concertos écrits lorsqu’il était adolescent ont disparu, et les versions concertante de cinq de ses grands solos, mentionnées dans sa correspondance ou par des éditeurs (les fantaisies Clochette, Puritani et Niobe, ainsi que El Contrabandista et Heroischer Marsch im ungarischen Styl) n’ont toujours pas, à notre grand désespoir, été retrouvées. Liszt n’a interprété en public qu’un nombre très restreint des pièces que nous connaissons—tout juste trois, en fait—et n’en a vu publiées que très peu de son vivant.

On imagine facilement Liszt adolescent, tout juste lancé à la conquête du monde musical, sollicité pour la production d’œuvres de son cru pour piano et orchestre. On sait qu’il s’exécuta assez rapidement, grâce à de nombreux témoignages de l’époque qui le décrivent interprétant ses propres concertos, non identifiés. Mais les premières pièces concertante à avoir survécu datent des années 1830, alors que Liszt avait déjà trouvé son style de la maturité. Il est difficile d’établir de manière irréfutable une chronologie de ses compositions; toujours est-il que vers le milieu des années 1830, Liszt devait avoir esquissé le concerto connu sous le nom de Malédiction, la fantaisie Lélio ainsi que, probablement, une version initiale de son Premier Concerto. Liszt n’interpréta à l’époque qu’une seule de ces œuvres, qui n’atteint jamais le stade de la publication: la fantaisie Lélio, qu’il exécuta sous la direction de Berlioz en 1834, et qui connut alors un succès beaucoup plus grand que l’extraordinaire pièce du même Berlioz dont ses thèmes étaient inspirés. Liszt composa la même année sa plus longue pièce concertante—le psaume instrumental De Profundis, qu’il n’interpréta jamais et qui ne fut pas publié de son vivant, alors même qu’il s’en inspira plus tard pour d’autres compositions. A la fin de la décennie, Liszt avait interprété à plusieurs reprises sa version orchestrale des célèbres variations Hexaméron, mais celles-ci ne furent pas non plus publiées sous cette forme.

A la fin des années 1830, Liszt travaillait à l’écriture de trois concertos. Deux d’entre eux devront attendre vingt ans ou plus avant d’être publiés sous leur forme définitive, et le troisième sera abandonné, imparfait et inachevé, avant d’être publié un siècle après la mort du compositeur. Totentanz est une autre pièce dont Liszt chercha la forme définitive pendant toute une décennie. Débutée en 1849, sa première version complète contient des éléments certes dérivés du De Profundis, mais qui ne lui sont jamais identiques. Durant les années 1850, alors que Liszt se concentrait sur la révision de morceaux anciens, cherchant à établir ce qu’il considérait comme leur version définitive, il retravailla son Capriccio alla turca, ajoutant la marche d’ouverture, rebaptisant la pièce Fantaisie sur des thèmes des Ruines d’Athènes et terminant l’ensemble en 1852. Il composa à la même époque une version orchestrale de son Grand Solo de concert, mais révisa ultérieurement la version solo de la pièce, de telle sorte que ni le premier solo ni sa version orchestrale ne furent jamais publiés. Il publia par contre sa seule œuvre alimentaire: la Fantaisie hongroise, qui reprend le dixième pièce du Magyar Dalok, et annonce la Quatorzième rapsodie hongroise. Il adapta également à cette époque la Polonaise de Weber et la fantaisie ‘Wanderer’ de Schubert, qui remportèrent un succès immédiat. A la fin des années 1850, le Concerto no 1 avait atteint sa forme définitive, après une première par Liszt sous la direction de Berlioz, à Weimar, et Totentanz était achevé, même si Liszt ne l’interpréta jamais. Le Concerto no 2 trouva enfin sa forme définitive en 1861, mais Liszt n’était plus alors disposé qu’à diriger l’orchestre, et il n’était plus question qu’il en exécute le solo. Il n’interpréta pas non plus le solo du Konzertstück de Weber, qu’il avait retravaillé et qui fut publié au début des années 1870. Il n’existe aucune preuve irréfutable de la part qu’il prit en 1885, à Schloss Itter, à la préparation du Ungarische Zigeunerweisen. Même s’il ne s’agit certes pas d’une œuvre de première importance, elle n’est pas sans intérêt; nous l’avons inclue en guise de supplément dans ce survol de l’œuvre du compositeur parce que l’on a considéré ici et là qu’il y avait pris part. La version pour deux pianos du Grosses Konzertsolo—le Concerto pathétique—eut beaucoup de succès, et deux des élèves de Liszt en produisirent des versions pour orchestre. Liszt pris l’une d’elles à cœur, et entreprit de l’étoffer et de la réécrire entièrement, ce qui en fait l’une des dernières pièces qu’il ait achevées—même s’il compliqua l’affaire en gardant l’anonymat lors de la publication de la partition.

Leslie Howard © 1998
Français: Sylvie Cappon

Grenzt man Bearbeitungen der Werke anderer Komponisten aus, so besteht Liszts erhaltenes Œuvre für Klavier und Orchester aus rund fünfzehn Stücken; die erste Version des Totentanzes ist von der Endfassung so verschieden, daß wir die Gesamtzahl auf sechzehn erhöhen müssen—auf siebzehn, wenn Liszts Beitrag zu den Ungarischen Zigeunerweisen (Konzert im ungarischen Styl) als erwiesen gelten soll. Es gibt noch andere Lisztsche Werke für Klavier und Orchester, die wahrscheinlich existiert haben bzw. von denen wir wissen, daß er sie gespielt hat, die uns jedoch nicht überliefert sind: Zwei Konzerte, die er als Jugendlicher komponiert hat, sind verschollen, und Konzertfassungen von fünf seiner bedeutendsten Solostücke werden in Briefen oder von Verlegern erwähnt (Clochette-Fantasie, Puritani-Fantasie, Niobe-Fantasie, El Contrabandista und Heroischer Marsch im ungarischen Styl), bleiben jedoch, so ärgerlich das sein mag, weiterhin unentdeckt. Von den Stücken, die uns vorliegen, hat Liszt selbst kaum eines öffentlich aufgeführt—genau genommen waren es drei—und nur einige wenige persönlich in Druck gegeben.

Man kann sich den jugendlichen Liszt leicht vorstellen, wie er im Zuge seiner frühen Eroberung der Musikwelt aufgefordert wird, eigene Werke zur Aufführung mit Orchester zu verfassen, und wir wissen, daß tatsächlich schnell etwas zustande kam, denn es gibt viele zeitgenössische Schilderungen, wonach Liszt nicht weiter benannte, selbst komponierte Konzerte gespielt haben soll. Die ersten erhaltenen Konzertstücke wurden jedoch erst in den 1830er Jahren fertiggestellt, als Liszts reifer Stil längst vollständig ausgebildet war. Eine unstrittige Chronologie der Kompositionen ist schwer festzulegen, aber Mitte der 1830er Jahre muß Liszt das sogenannte Malédiction-Konzert und die Lélio-Fantasie skizziert haben, und wahrscheinlich auch eine frühe Fassung des Ersten Konzerts. Nur eines dieser Werke wurde gleich damals von Liszt aufgeführt, und ausgerechnet das wurde nie zur Veröffentlichung aufbereitet: die Lélio-Fantasie, die Liszt 1834 unter Berlioz’ Leitung aufgeführt hat und die sich als wesentlich erfolgreicher erwies als das außerordentliche Werk von Berlioz, dem Liszt ihre Themen entnommen hatte. Im selben Jahr schuf Liszt sein umfangreichstes Konzertstück—den Instrumentalpsalm De Profundis. Liszt selbst hat ihn nie aufgeführt und zeit seines Lebens nicht herausgegeben, jedoch in späteren Jahren darauf zurückgegriffen, um Material für andere Werke zu gewinnen. Gegen Ende des Jahrzehnts hatte Liszt seine Orchesterfassung der bekannten Hexaméron-Variationen mehrmals aufgeführt, doch auch sie blieb in dieser Fassung unveröffentlicht.

Ende der 1830er Jahre arbeitete Liszt an drei Konzerten. Zwei davon mußten zwanzig oder noch mehr Jahre darauf warten, ihre endgültige, gedruckte Form anzunehmen, während das schmächtigste der drei in einem recht unbefriedigenden halbfertigen Zustand beiseitegelegt und erst hundert Jahre nach Liszts Tod publiziert wurde. Ein anderes Werk, bei dem die Suche nach der endgültigen Form ein Jahrzehnt in Anspruch nehmen sollte, war der Totentanz, dessen Anfänge auf das Jahr 1849 zurückgehen und dessen erste vollständige Fassung Material enthält, das aus De Profundis abgeleitet ist, ohne je identisch zu sein. In den 1850er Jahren, als Liszt sich darauf konzentrierte, frühere Werke instandzusetzen und in die seiner Meinung nach definitive Fassung zu bringen, bearbeitete er sein Capriccio alla turca, fügte den einleitenden Marsch hinzu und gab das 1852 fertiggestellte Werk als Fantasie über Motive aus Beethovens Ruinen von Athen heraus. Um die gleiche Zeit schuf er eine Orchesterbearbeitung seines Grand Solo de concert, aber da er später die Soloversion des Stücks überarbeitete, gab er weder die Solo- noch die Orchesterversion seines ersten Entwurfs jemals heraus. Dafür schuf er seine erste und einzige Brotarbeit: die Ungarische Fantasie, die auf die zehnte der Magyar-Dalok-Melodien zurückblickt und der Vierzehnten Ungarischen Rhapsodie vorgreift. Außerdem nahm er um diese Zeit seine Bearbeitungen von Webers Polonaise und Schuberts Wandererfantasie vor, die es beide zu unmittelbarer Popularität brachten. Gegen Ende des Jahrzehnts hatte das 1. Konzert nach der Premiere, die Liszt unter Berlioz in Weimar gab, seine letzte Bearbeitung erfahren und die abschließende, von Liszt allerdings nie gespielte Fassung des Totentanzes lag vor. Das 2. Konzert war 1861 endgültig fertig, aber damals war Liszt nur bereit, das Werk zu dirigieren, nicht jedoch, die Solostimme zu spielen. Auch den von ihm bearbeiteten Solopart für Webers Konzertstück, der Anfang der 1870er Jahre herauskam, hat er nie aufgeführt. Unstrittige Belege dafür, in welchem Ausmaß Liszt 1885 auf Schloß Itter an den Vorbereitungen für die Ungarischen Zigeunerweisen beteiligt war, sind wie gesagt schwer beizubringen, und ohnehin handelt es sich nicht um ein erstrangiges Werk. Dennoch ist dieses Stück nicht uninteressant und wird allein schon aufgrund der Möglichkeit, daß Liszt etwas damit zu tun gehabt haben könnte, als Dreingabe in die vorliegende Zusammenstellung einbezogen. Die Version für zwei Klaviere des Großen Konzertsolos—das Concerto pathétique—wurde sehr populär, und zwei von Liszts Schülern gaben Orchesterbearbeitungen heraus. Eine davon schloß Liszt ins Herz; er nahm sie sich zum ausführlichen Umschreiben und Erweitern vor und machte sie zu einer der letzten Arbeiten, die er fertigstellte—nur um anschließend für Verwirrung zu sorgen, indem er seine Beteiligung an dem Werk in der Druckausgabe verschwieg.

Leslie Howard © 1998
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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