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British Light Music Classics, Vol. 1

New London Orchestra, Ronald Corp (conductor)
Download only
Label: Hyperion
Recording details: December 1995
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Oliver Rivers
Engineered by Tony Faulkner
Release date: May 1996
Total duration: 76 minutes 31 seconds

Cover artwork: The City Atlas (1889) by Sidney Starr (1857-1925)
National Gallery of Canada, Ottawa. Gift of the Massey Collection of English Painting, 1946

Britain has a fine tradition in the creation of quality light music—music of the sort that plumbs no intellectual or emotional stimulation, but lifts the spirits with ingratiating melodies decked out with consummate craftsmanship. In this collection are gathered some of the classics that the genre has produced over a period from Victorian times to the second Elizabethan age.

Seventeen tracks of music universally recognizable: many of the pieces have introduced television and radio broadcasts for years: Calling All Workers (Music While You Work); Devil's Galop (Dick Barton—Special Agent); The Old Clockmaker (Jennings at School); Coronation Scot (Paul Temple Detective Series); Puffin' Billy (Children's Favourites); The Watermill (The Secret Garden). The disc also includes Jumping Bean, claimed to have been used as a signature tune around the world more times than any other piece!

All of the music on this album is also available as part of the specially priced box set British Light Music Classics: ‘Golden nostalgia with fidelity to a long departed but by many still cherished past. Riches indeed!’ (MusicWeb International).




‘For light music specialist and general music lover alike, this collection should prove pure delight’ (Gramophone)

‘Music that will make older readers revel in nostalgia and younger listeners discover an abundance of charming tunes that will spin around in their heads for days … an entrancing collection packaged in warm, ravishing sound’ (BBC Music Magazine)

‘The noble but under-rated tradition of British light music played to the manner born by Corp and his band who, if anything, improve on the original recordings’ (Classic CD)

'Espléndido disco' (CD Compact, Spain)
Britain has a fine tradition in the creation of quality light music—music of the sort that plumbs no depths of intellectual or emotional stimulation, but lifts the spirits with ingratiating melodies decked out with consummate craftmanship. In this collection are gathered some of the classics that the genre has produced over a period from Victorian times to the second Elizabethan age.

The earliest piece in the collection is the lilting Pas de quatre by Wilhelm Meyer Lutz (c1829–1903). Lutz was born and educated in Münnerstadt, near Kissingen, Bavaria. He came to England in 1848 and, after various posts as an organist, began a career as musical director in London theatres. From 1869 he was the musical director at the Gaiety Theatre, composing songs and dances for numerous shows there. Among them was the rhythmically engaging Pas de quatre which appeared in the burlesque Faust Up to Date (1888). It gained immense popularity, the more so for the fact that its tune fitted the steps of the barn dance, which had just then been imported from America into British ballrooms.

The years immediately before the First World War were especially rich in British waltzes. The appropriately named slow waltz Dreaming (1911) is by Archibald Joyce (1873–1963), a Londoner who conducted a popular society dance band and became known as the ‘British Waltz King’. Several of his waltzes achieved international success, this being the best known.

Destiny (1912), distinguished by its elegant cello main theme (a favourite of John Barbirolli who played it as a cello solo at Hallé balls), is by another Londoner who likewise composed several waltz successes. Sydney Baynes (1879–1938) was an accompanist, organist and choir­master before becoming chorus master at Drury Lane Theatre. From 1910 to 1914 he was musical director for John Tiller’s troupe of dancing girls at the Palace Theatre, and it was for them that he composed the melody that he developed into this celebrated waltz.

The swirling Nights of Gladness (1912) is by Charles Ancliffe (1880–1952), an Irishman from Kildare who served for some years in India as Bandmaster of the South Wales Borderers. It was one Christmas Eve, on returning home from service in India, that he composed this waltz, the best known of many superbly crafted dances, marches and novelty pieces from his pen.

Albert William Ketèlbey (1875–1959) occupies his place in British musical history for a particularly distinctive body of ‘narrative music’. Far from creating anything specificially British, Ketèlbey sought a peculiarly exotic sound in works such as In a Monastery Garden (1915), In a Persian Market (1920), In a Chinese Temple Garden (1923) and In the Mystic Land of Egypt (1931). In his Bells Across the Meadows (1921) we hear distant church bells introducing a typically broad Ketèlbey melody into which they cleverly blend. Ketèlbey was born in Birmingham, was educated at Trinity College, London, and was a church organist and theatre conductor before establishing his reputation with his famous body of compositions.

Far more specifically British was the work of the undisputed king of British light music, Eric Coates (1886–1957). A native of Hucknall, Nottinghamshire, he began as an orchestral violist before beginning to make his name with well-crafted songs and some most elegant and tuneful orchestral suites and other pieces of light music. Many of these gained familiarity as signature tunes during the heyday of radio, as was the case with the war­time march Calling All Workers (1940) which was for many years the signature tune of the radio programme Music While You Work. The tune was chosen very carefully from many among others for its tempo. The idea was not only to cheer people up in the war factories but also to pace their work—they worked faster because of the speed of the music.

For some composers, light music was no more than a sideline. Such was the case with Cecil Armstrong Gibbs (1889–1960) who composed much vocal, choral, stage, chamber, instrumental and orchestral music, including three symphonies. The slow waltz Dusk appears in his Dance Suite Fancy Dress (1935), and became widely popular during the 1940s when recorded in a string arrange­ment by orchestra leader Jay Wilbur.

Winchester-born Geoffrey Toye (1889–1942) was primarily a conductor of symphony concerts, opera and ballet. It was in this last capacity that he composed the music for two ballets choreographed by Ninette de Valois. One of these was The Haunted Ballroom (1935), the waltz from which became immensely popular. Likewise Anthony Collins (1893–1963), a native of Hastings, was a conductor of ‘serious’ music who recorded much music by Elgar, Vaughan Williams and others, and whose early ‘long-playing’ recordings of Sibelius symphonies are still highly treasured. Besides symphonies, concertos and operas, Collins also composed film and light music, from which the gently dancing Vanity Fair is his acknowledged masterpiece.

Charles Williams (1893–1978) was born in London and was a violinist in concert, theatre and cinema orchestras before becoming a musical director in theatres and cinemas. This film experience led to him composing and scoring for many Gaumont–British films, of which his Dream of Olwen for the 1947 film While I Live became a classic. He also composed and conducted a wealth of short ‘mood’ pieces for the Chappell Recording Library. Many of these gained wide familiarity through their use as radio and television signature tunes. Such was the case with the two pieces here, the suitably sinister Devil’s Galop being used as signature tune for the radio serial Dick Barton—Special Agent and The Old Clockmaker for Jennings at School.

Frederic Curzon (1899–1973) was another who pro­duced some particularly well-crafted light music. London-born, Curzon studied violin, cello, piano and organ, became pianist in a London theatre orchestra, and by the age of twenty was conducting and composing for silent films. He eventually became the head of the light music department of the publisher Boosey & Hawkes, for whom he composed his most successful compositions. Of these, The Boulevardier (1939)—a jaunty portrayal of a Parisian man-about-town—became especially well loved.

One of the outstanding British theatre composers of the twentieth century, Vivian Ellis (1903–1996) is known primarily for shows such as Mister Cinders (1928) and Bless the Bride (1947). Following in the musical footsteps of a grandmother composer and violinist mother, he took up the piano before concentrating on popular song composition for the theatre. Later he also entered the field of ‘mood’ music. It was in 1938, while travelling by train between his homes in Somerset and London, that he conceived his portrayal of a steam train in full flight, Coronation Scot. Its popularity came about when it was chosen as the signature tune for radio’s ‘Paul Temple’ detective series.

The locomotive depicted in Puffin’ Billy by Edward White (1910–1994) was of altogether more modest pretensions. It was while on holiday in the Isle of Wight that White saw some ancient steam engines that chugged along country branch lines, one of them bearing the name ‘Puffin’ Billy’. The chirpy composition which it inspired became familiar during the 1950s when it was adopted as the signature tune for the Saturday morning radio programme Children’s Favourites. Largely self-taught, White was born in London and became a dance-band violinist and arranger in his home city, besides directing a ballroom orchestra in Bristol after the Second World War.

Ronald Binge (1910–1979) was born in Derby and worked his way from a position as cinema organist, orchestral pianist and piano-accordionist to arranger for the Mantovani Orchestra. As such he evolved the ‘cascading strings’ effect for which Mantovani became famous. A serious student of orchestration, Binge also experimented to good effect in his own compositions. Elizabethan Serenade (1951) builds two light but contrasted melodies upon an insistent rhythmic bass. The piece was introduced in a broadcast by the Mantovani Orchestra, became more widely known through its use as a radio signature tune, and went on to achieve popularity around the world. The Watermill (1958), another pastoral piece by the same composer, is written for oboe and strings and was used as the signature tune for the BBC television series The Secret Garden.

The doyen of latter-day British light music composers is Robert Farnon (1917–2005). Born in Toronto, Canada, he learned a variety of instruments and became dance band trumpeter and arranger, besides having two symphonies performed. It was as the conductor of the Canadian Band of the Allied Expeditionary Forces that in 1944 he came to England where he became a prolific arranger, composer and conductor, directing the backing orchestras for a range of front-rank recording artists. Many of his compositions have become international light-music classics, among them the jaunty Jumping Bean which is claimed to have been used as signature tune around the world more times than any other piece. Certainly it exemplifies as well as anything the charac­teristic of so many of these light-music classics that the title and composer may mean little but the piece itself is instantly and gratifyingly familiar.

Andrew Lamb © 1996

La Grande-Bretagne jouit d’une belle tradition de musique légère – une musique qui n’atteint pas aux tréfonds de la stimulation intellectuelle ou émotionnelle mais qui élève les esprits par des mélodies insinuantes, ornées d’une maîtrise consommée. Le présent enregistrement rassemble quelques-uns des classiques de ce genre, produits entre l’époque victorienne et la seconde période élisabéthaine.

Le plus ancien morceau de ce recueil est le chantant Pas de quatre de Wilhelm Meyer Lutz (circa 1829-1903). Ce dernier, né et élevé à Münnerstadt, près de Kissingen, en Bavière, arriva en Angleterre en 1848. Après avoir occupé divers postes d’organiste, il entama une carrière de directeur musical dans les théâtres londoniens. Les spectacles du Gaiety Theatre, dont il assura la direction musicale à partir de 1869, présentèrent quantité de chants et de danses de sa composition. Parmi eux, le Pas de quatre, au rythme entraînant, qui parut dans le burlesque Faust Up to Date (1888). Ce morceau acquit une popularité d’autant plus immense que sa mélodie convenait aux pas de la barn dance, cette danse américaine qui venait juste de faire son apparition dans les salles de bal anglaises.

Les années qui précédèrent la Première Guerre mondiale furent particulièrement riches en valses britanniques. Dreaming (1911), une valse lente bien nommée, est signée Archibald Joyce (1873-1963), un londonien qui dirigea un populaire orchestre de bal et devint connu comme le ‘roi de la valse britannique’. Plusieurs de ses valses remportèrent un succès international, avec une mention spéciale pour Dreaming, la plus célèbre.

Destiny (1912), remarquable pour son élégant thème principal au violoncelle (un des favoris de John Barbirolli, qui l’interpréta au violoncelle solo aux bals Hallé), est d’un autre londonien, auteur de plusieurs valses à succès. Cet homme, Sydney Baynes (1879-1938), fut accompagnateur, organiste et maître de chapelle puis chef de chœur au Drury Lane Theatre. Directeur musical de la troupe de danseuses de John Tiller au Palace Theatre, de 1910 à 1914, il composa d’abord pour elles la mélodie qu’il développa ensuite en cette célèbre valse.

Le tourbillonnant Nights of Gladness (1912) est de Charles Ancliffe (1880-1952), un Irlandais de Kildare qui servit quelques années aux Indes, comme Bandmaster of the South Wales Borderers. Une veille de Noël, alors qu’il rentrait au pays, il écrivit cette valse, la plus fameuse des innombrables danses, marches et nouveautés superbement ciselées qui s’écoulèrent de sa plume.

Albert William Ketèlbey (1875-1959) doit sa place dans l’histoire musicale britannique à un corpus particulièrement original de ‘musique narrative’. Loin de créer une musique spécifiquement anglaise, il rechercha un son singulièrement exotique dans des œuvres comme In a Monastery Garden (1915), In a Persian Market (1920), In a Chinese Temple Garden (1923) et In the Mystic Land of Egypt (1931). Dans son Bells Across the Meadows (1921), de lointaines cloches d’église introduisent une mélodie typiquement ample, dans laquelle elles se fondent ingénieusement. Ketèlbey, né à Birmingham et éduqué à Trinity Collège (Londres), fut organiste d’église et chef d’un orchestre de théâtre avant d’asseoir sa réputation sur son célèbre ensemble de compositions.

L’œuvre d’Eric Coates (1886-1957), le roi incontesté de la musique légère britannique, fut bien plus spécifiquement anglaise. Natif de Hucknall (Nottinghamshire), il devint altiste d’orchestre avant de commencer à se faire un nom à travers des chansons bien écrites, auxquelles s’ajoutèrent quelques-unes des suites orchestrales les plus élégantes et les plus mélodieuses, entre autres morceaux de musique légère. Nombre d’entre elles servirent d’indicatifs durant les beaux jours de la radio. Tel fut le cas de Calling All Workers (1940), une marche composée en temps de guerre qui fut, pendant des années, l’indicatif du programme radiophonique Music While You Work. Cette mélodie fut choisie avec un soin extrême, parmi quantité d’autres, à cause de son tempo. L’idée était non seulement de remonter le moral des ouvriers dans les usines de guerre mais aussi de régler leur rythme – la rapidité de la musique induisant la leur.

Pour certains compositeurs, la musique légère ne fut qu’une simple activité secondaire. Ainsi Cecil Armstrong Gibbs (1889-1960), qui composa énormément de musique de scène et de chambre, énormément de musique vocale, chorale, instrumentale, orchestrale – dont trois symphonies. La valse lente Dusk, apparue dans sa Dance Suite Fancy Dress (1935), devint extrêmement populaire dans les années 1940, lorsque le chef d’orchestre Jay Wilbur l’enregistra dans un arrangement pour cordes.

Geoffrey Toye (1889-1942), natif de Winchester, fut essentiellement un chef d’orchestre de concerts symphoniques, d’opéras et de ballets. Ce fut à ce dernier titre qu’il composa la musique de deux ballets chorégraphies par Ninette de Valois, avec notamment la valse, devenue immensément populaire, du ballet The Haunted Ballroom (1935). A son instar, Anthony Collins (1893-1963), originaire de Hastings, fut un chef d’orchestre de musique ‘sérieuse’, qui enregistra beaucoup de compositions d’Elgar, de Vaughan Williams, etc.; ses microsillons anciens des symphonies de Sibelius demeurent extrêmement prisés. Outre des symphonies, des concertos et des opéras, il composa des musiques de film et de la musique légère, dont Vanity Fair, doucement dansante, son chef-d’œuvre reconnu.

Charles Williams (1893-1978) naquit à Londres et fut violoniste dans des orchestres de concert, de théâtre et de cinéma avant de devenir directeur musical dans des théâtres et des cinémas. Cette dernière expérience le conduisit à écrire et à orchestrer des mélodies pour de nombreux films de la Gaumont-British. Son ‘Dream of Olwen’, destiné au film While I Live (1947), devint un classique. Il composa et dirigea aussi moult courts morceaux d’‘ambiance’ pour la Chappell Recording Library. Quantité acquirent une grande célébrité grâce à la radio et à la télévision, qui les utilisèrent comme indicatifs. Tel fut le cas de deux morceaux enregistrés ici: le Devil’s Galop, plutôt sinistre, et The Old Clockmaker, indicatifs respectifs du feuilleton radiophonique Dick Barton – Special Agent et de Jennings at School.

Frederic Curzon (1899-1973) fut un autre compositeur de musique légère éminemment bien ouvragée. Né à Londres, il étudia le violon, le violoncelle, le piano et l’orgue, et devint pianiste dans un orchestre de théâtre londonien. A vingt ans, il dirigeait et composait pour des films muets. Après quoi il devint chef du département de musique légère de l’éditeur Boosey & Hawkes, pour qui il composa ses œuvres les plus célèbres. Parmi elles, The Boulevardier (1939), portrait allègre d’un mondain parisien, fut particulièrement appréciée.

Vivian Ellis (1903-1996), un des plus remarquables compositeurs de théâtre britanniques du XXe siècle, est surtout connu pour des spectacles comme Mister Cinders (1928) et Bless the Bride (1947). Suivant les traces d’une grand-mère compositeur et d’une mère violoniste, il se mit au piano avant de s’intéresser à la composition de chansons populaires pour le théâtre et, plus tard, au domaine de la musique d’‘ambiance’. Ce fut en 1938, lors d’un voyage ferroviaire entre ses maisons de Somerset et de Londres, qu’il conçut son évocation d’un train à vapeur en pleine vitesse, source du morceau intitulé Coronation Scot en hommage à la performante locomotive. Cette œuvre atteint à la célébrité le jour où elle devint l’indicatif de la série policière radiophonique ‘Paul Temple’.

La locomotive dépeinte par Edward White (1910-1994) dans Puffin’ Billy avait des prétentions bien plus modestes. En vacances sur l’île de Wight, White vit des engins à vapeur anciens haleter sur les voies secondaires, à travers la campagne; or, une de ces machines portait le nom de ‘Puffin’ Billy’. La composition enjouée qu’elle inspira fut fameuse dans les années 1950, lorsqu’elle servit d’indicatif au programme radiophonique du samedi matin, Children’s Favourites. En grande partie autodidacte, White naquit à Londres, où il devint violoniste et arrangeur, tout en dirigeant un orchestre de salle de bal à Bristol, après la Seconde Guerre mondiale.

Ronald Binge (1910-1979) vit le jour à Derby et fut organiste de cinéma, pianiste d’orchestre et accordeur de piano avant d’être arrangeur pour le Mantovani Orchestra. Cette dernière fonction lui valut de développer l’effet des ‘cordes cascadantes’, qui fit la célébrité de Mantovani. Etudiant l’orchestration avec sérieux, Binge expérimenta également de bons effets dans ses propres compositions. Son Elizabethan Serenade (1951) présente deux mélodies légères, mais contrastées, sur une basse rythmique insistante. Ce morceau, que le Mantovani Orchestra introduisit d’abord dans une émission, fut surtout connu comme indicatif radiophonique, avant de devenir populaire dans le monde entier. The Watermill (1958), autre pièce pastorale, est écrite pour hautbois et cordes; elle servit d’indicatif à la série télévisée de la BBC The Secret Garden.

Actuel doyen des compositeurs de musique légère, Robert Farnon est né en 1917 à Toronto (Canada). Ayant appris divers instruments, il devint trompettiste et arrangeur d’orchestre de bal, mais aussi interprète de deux symphonies. En 1944, il arriva en Angleterre en tant que chef d’orchestre du Canadian Band of the Allied Expeditionary Forces. Installé sur le sol britannique, il devint arrangeur, compositeur et chef prolifique, dirigeant des orchestres d’accompagnement pour quantité d’artistes de premier ordre. Nombre de ses compositions sont devenues des classiques internationaux de musique légère, comme son gai Jumping Bean, qui a la réputation d’avoir été le morceau de musique le plus employé comme indicatif à travers le monde. A ce titre, il illustre certainement la caractéristique commune à tant de ces classiques de la musique légère: le titre et le compositeur, peu évocateurs, contrastent avec le morceau même, instantanément et agréablement familier.

Andrew Lamb © 1996
Français: Hypérion

In Großbritannien besteht eine gute Tradition in der Komposition von Unterhaltungsmusik – Musik also, die keine Tiefen intellektueller oder emotionaler Anregungen ergründet, jedoch den Geist mit schmeichlerischen Melodien, die mit unübertrefflicher Kunstfertigkeit geschmückt sind, erhebt. In dieser Sammlung sind einige der Klassiker vertreten, die das Genre in der Zeit von Königin Victoria bis zu Elizabeth der Zweiten hervorgebracht hat.

Das älteste Stück dieser Sammlung ist das beschwingte Pas de quatre von Wilhelm Meyer Lutz (ca. 1829-1903). Lutz war in Münnerstadt in der Nähe von Kissingen in Bayern geboren und ausgebildet worden. Er kam 1848 nach England, und nach zahlreichen Stellungen als Organist begann er eine Karriere als musikalischer Direktor verschiedener Londoner Theater. Ab 1869 war er musikalischer Direktor am Gaiety Theatre, und er komponierte Lieder und Tänze für zahlreiche der Aufführungen dieses Theaters. Hierunter auch das rhythmisch einnehmende Pas de quatre, das erstmals in der Burleske Faust Up to Date (1888) aufgeführt wurde. Die enorme Berühmtheit des Stückes wurde zudem noch dadurch verstärkt, daß ihre Melodie zu den Schritten des ‘Barn dance’ paßte, der in den britischen Ballsälen gerade erst aus Amerika eingetroffen war.

Die Jahre unmittelbar vor dem Ersten Weltkrieg brachten besonders viele britische Walzer hervor. Der langsame Walzer mit dem treffenden Namen Dreaming (Träumen) aus dem Jahr 1911 stammt von Archibald Joyce (1873-1963), einem Londoner, der ein beliebtes Gesellschaftstanzorchester leitete und als ‘British Waltz King’ (Britischer Walzerkönig) Ruhm erreichte. Zahlreiche seiner Walzer, von denen dieser der berühmteste ist, hatten auch internationalen Erfolg.

Destiny (Schicksal, 1912) mit seinem hervorragend eleganten Hauptthema (einer Lieblingsmelodie von John Barbirolli, der sie bei den Hallé-Bällen als Cellosolo spielte), das vom Cello vorgestellt wird, wurde von einem anderen Londoner komponiert, der ebenfalls zahlreiche Walzererfolge verzeichnen konnte. Sydney Baynes (1879-1938) war Begleitmusiker, Organist und Chorleiter, ehe er Chordirektor am Drury Lane Theater wurde. Von 1910 bis 1914 war er im Palace Theater musikalischer Direktor der John Tiller Tänzerinnen-Truppe, für die er die Melodie komponierte, aus der er später diesen gefeierten Walzer entwickelte.

Die wirbelnden Nights of Gladness (1912) (Nächte der Freude) stammen von Charles Ancliffe (1880-1952), einem Iren aus Kildare, der einige Jahre als Kapellmeister der South Wales Borderers in Indien diente. Er komponierte den Walzer an einem Heiligabend, als er von seinem Dienst in Indien zurückgekehrt war. Unter den vielen superb geschaffenen Tänzen, Märschen und modernen Stücken aus seiner Feder sollte dieser Walzer am bekanntesten werden.

Albert William Ketèlbey (1875-1959) nimmt wegen seines herausragenden Gros an ‘erzählender Musik’ einen besonderen Platz in der britischen Musikgeschichte ein. Vom Komponieren britischer Stücke weit entfernt, suchte Ketèlbey in Arbeiten wie In a Monastery Garden (In einem Klostergarten) (1915), In a Persian Market (Auf einem persischen Markt) (1920), In a Chinese Temple Garden (1923) (In einem chinesischen Tempelgarten) und In the Mystic Land of Egypt (1931) (Im mystischen Land Ägypten) einen eigentümlich exotischen Klang. In seinen Bells Across the Meadows (1921) (Glocken über den Wiesen) hören wir die fernen Kirchenglocken, die eine Ketèlbey’sche Melodie von typischer Breite einführen und diese dann klug weiterklingen lassen. Ketèlby war in Birmingham geboren und am Trinity College in London ausgebildet worden. Er war Kirchenorganist und Theaterdirigent, ehe er durch seine beliebten Kompositionen Ruhm erlangte.

Die Musik des unbestrittenen Königs der britischen Unterhaltungsmusik Eric Coates (1886-1957) war dagegen weitaus britischer. Geboren in Huchnall in Nottinghamshire begann er seine Karriere als Orchesterorganist, ehe er sich mit wohlgesetzten Liedern und melodischen orchestralen Suiten und anderen Stücken von Unterhaltungsmusik einen Namen schuf. Viele dieser Werke wurden als Kennmelodien in der Glanzzeit des Radios berühmt, was auch bei dem zu Kriegszeiten komponierten Marsch Calling All Workers (1940) (Aufruf an alle Arbeiter) der Fall war, der jahrelang als Kennmelodie des Radioprogramms Music While You Work (Musik während du arbeitest) zu hören war. Die Melodie war unter vielen anderen wegen ihres Tempos sorgfältig ausgewählt worden. Es bestand die Absicht, die Arbeiter in den Kriegsfabriken nicht nur aufzumuntern, sondern deren Arbeitsleistung zu erhöhen – sie arbeiteten auf Grund des musikalischen Tempos schneller.

Für einige Komponisten war das Komponieren von Unterhaltungsmusik jedoch nichts weiter als eine Nebenbeschäftigung. Dies war auch bei Cecil Armstrong Gibbs (1889-1960) der Fall, der viel Vokal-, Chor-, Bühnen-, Kammer-, Instrumental- und Orchestermusik komponierte, hierunter auch drei Sinfonien. Der langsame Walzer Dusk (Dämmerung) entstammt der Tanzsuite Fancy Dress (Kostüm) (1935) und erreichte in den 1940ern große Beliebtheit, als er unter der Leitung von Jay Wilbur in einer Transkription für Streicher aufgenommen wurde.

Geoffrey Toye (1889-1942) war in Winchester geboren und hauptsächlich Dirigent von Sinfoniekonzerten, Opern und Balletten. Er komponierte Musik für zwei Ballette, deren Choreographie Ninette de Valois übernahm. Eines dieser Werke war The Haunted Ballroom (1935), und hieraus wurde der Walzer besonders berühmt. Ähnlich Anthony Collins (1893-1963), der in Hastings geboren und Dirigent ‘seriöser’ Musik, der Musik von Elgar, Vaughan Williams und anderen war, sind seine frühen ‘Langspiel’-Aufnahmen der Sinfonien von Sibelius auch heute noch sehr geschätzt. Neben den Sinfonien, Konzerten und Opern komponierte Collins auch Film- und Unterhaltungsmusik, von der das sanft tanzende Vanity Fair sein am meisten anerkanntes Meisterstück darstellt.

Charles Williams (1893-1978) war gebürtiger Londoner und als Violinist für Konzert-, Theater- und Kinomusik bekannt, ehe er musikalischer Theater- und Kinodirektor wurde. Die Erfahrung im Bereich der Filmmusik brachte ihn dazu, Partituren und Kompositionen für viele Filme der Gaument-British Film zu schreiben, von denen ‘Dream of Olwen’ (Träumen von Olwen) für den Film While I Live (Während ich lebe) von 1947 zu einem Klassiker wurde. Er komponierte und dirigierte auch eine Vielfalt kurzer ‘Stimmungs’-Stücke für die Chappell Recording Library. Viele dieser Stücke erreichten eine weitverbreitete Beliebtheit, da sie als Kennmelodien für Radio und Fernsehen benutzt wurden. So auch die beiden hier vorhandenen Stücke, die die passenden Titel Devil’s Galop (Teufelsgalopp) als Kennmelodie der Radioserie Dick Barton – Special Agent (Sonderagent Dick Barton) und The Old Clockmaker (Der alte Uhrmacher) für Jennings at School

(Jennings in der Schule) tragen.

Frederic Curzon (1899-1973) war ein weiterer Komponist, der einige besonders gutkomponierte Beiträge zur Unterhaltungsmusik leistete. In London geboren, studierte Curzon Violine, Cello, Klavier und Orgel, wurde Pianist in einem Londoner Theaterorchester und dirigierte und komponierte als Zwanzigjähriger Musik für Stummfilme. Er wurde schließlich Leiter der Abteilung für Unterhaltungsmusik des Verlages Boosey & Hawkes, für den er die meisten seiner erfolgreichen Kompositionen schrieb. Von diesen erreichte The Boulevardier (1939) – ein fröhliches Porträt eines Pariser Mannes von Welt – besondere Beliebtheit.

Einer der überragenden britischen Theaterkomponisten des zwanzigsten Jahrhunderts, Vivian Ellis (1903-1996), ist in erster Linie für Stücke wie Mister Cinders (1928) und Bless the Bride (1947) bekannt. Den musikalischen Fußstapfen seiner komponierenden Großmutter und seiner Mutter, die Violinistin war, folgend, beschäftigte er sich erst mit dem Klavierspiel, ehe er sich dem Komponieren von Volksliedern für das Theater zuwandte und später auch den Bereich der ‘Stimmungmusik’ erforschte. Es war 1938, als er sich in einem Zug auf der Fahrt zwischen seinen Wohnorten in Somerset und London befand, daß ihm die Idee kam, einen dahinfliegenden Dampfzug darzustellen. Das Stück erhielt seinen Titel nach der berühmten Lokomotive Coronation Scot und erlangte als Kennmelodie für die Detektivserie ‘Paul Temple’ große Berühmtheit.

Die Lokomotive, die in Puffin’ Billy von Edward White (1910-1994) beschrieben wird, ist im großen und ganzen eher bescheiden dargestellt. Während eines Sommerurlaubs auf der Isle of Wight sah White einige alte Dampfmaschinen, die auf einer Nebenstrecke entlangtuckerten, von denen eine den Namen ‘Puffin’ Billy’ trug. Die muntere Komposition wurde während der 1950er berühmt, als sie die Kennmelodie des Radioprogramms Children’s Favourites war, das immer samstags gesendet wurde. White, der sich das Komponieren im großen und ganzen selbst angeeignet hatte, war in London geboren und wurde später Violinist und Arrangeur eines Tanzorchesters in seiner Heimatstadt. Er dirigierte nach dem Zweiten Weltkrieg außerdem ein Tanzorchester in Bristol.

Ronald Binge (1910-1979) wurde in Derby geboren und arbeitete sich vom Kino-Organisten, Orchesterpianisten und Akkordeonspieler zum Arrangeur des Mantovani Orchestra hoch. Als solcher entwickelte er die ‘Kaskadeneffekte’ der Streicher, für die Mantovani so berühmt wurde. Auch als ernsthafter Student, der sich mit der Instrumentation beschäftigte, experimentierte Binge auf recht wirkungsvolle Weise in seinen eigenen Kompositionen. Elizabethan Serenade (1951) ist auf zwei leichten, einander kontrastierenden Melodien über einem beharrlichen rhythmischen Baß aufgebaut. Das Stück wurde erstmals in einer Sendung vom Mantovani Orchestras gespielt und wurde später als eine Radio- Kennmelodie weltweit bekannt. The Watermill (Die Wassermühle) (1958) ist ein weiteres pastorales Stück dieses Komponisten für Oboe und Streicher und wurde die Kennmelodie der BBC- Fernsehserie The Secret Garden (Der geheime Garten).

Der Nestor der zeitgenössischen Komponisten britischer Unterhaltungsmusik ist Robert Farnon. Geboren 1917 im kanadischen Toronto, lernte er eine Vielzahl an Instrumenten und wurde sowohl Trompeter und Arrangeur eines Tanzorchesters als auch Komponist zweier Sinfonien, die bereits aufgeführt wurden. Als Dirigent der Canadian Band of the Allied Expeditionary Forces kam er 1944 nach England, wo er seine Fähigkeiten als produktiver Arrangeur, Komponist und Dirigent bewies und die Begleitorchester für eine Reihe von Schallplattenaufnahmen erstklassiger Musiker dirigierte. Viele seiner Kompositionen sind mittlerweile zu internationalen Klassikern der Unterhaltungsmusik geworden, unter ihnen auch das fröhliche Jumping Bean (Springbohne), von dem es heißt, daß kein anderes Stück weltweit so häufig als Kennmelodie angewendet wurde wie dieses. Ohne Zweifel stellt es wie kein anderes die Charakteristika so vieler dieser Klassiker der Unterhaltungsmusik dar, nämlich die geringe Bedeutung des Titels und des Komponisten und die sofortige und erfreuliche Vertrautheit der Stücke.

Andrew Lamb © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

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