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Organ Fireworks, Vol. 6

Organ of Wellington Town Hall, New Zealand
Christopher Herrick (organ)
Download only
Label: Hyperion
Recording details: March 1995
Wellington Town Hall, New Zealand
Produced by Paul Spicer
Engineered by Geoffrey Eyles
Release date: November 1995
Total duration: 74 minutes 42 seconds

British concert organists boldly travelled the world as the twentieth century dawned, and the marvellous instruments their playing required were exported to the furthest points of the British Empire. The magnificent English Norman and Beard organ of Wellington Town Hall produced a ‘magic world of wonder sounds’ when first heard and is a delightful addition to the amazing series of instruments explored in Christopher Herrick’s ever-popular Organ Fireworks series.


‘Christopher Herrick's runaway success as a recording artist can be explained not simply by his technical brilliance but also by his sympathetic and imaginative approach to individual venues and instruments … This disc will be eagerly added to existing Fireworks collections, and may be savoured by new converts as the musical equivalent of a vintage madeira’ (Classic CD)

‘Though this is a disc absolutely not to be missed by all lovers of the Edwardian organ and its music, I would say that it rises above this narrow musical bracket and is of great musical worth full stop!’ (Organists' Review)

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British concert organists boldly travelled the world as the twentieth century dawned, and the marvellous instruments their playing required were exported to the furthest points of the British Empire. Of the organists represented on this disc, Alfred Hollins reached New Zealand a couple of years too early to play the magnificent English Norman & Beard organ of Wellington Town Hall, but Edwin Lemare landed there just three months after the grand opening and played to an audience of over three thousand, who were treated to `a magic world of wonder sounds' (New Zealand Times).

Exported back to England was the talented New Zealander Craig Sellar Lang, who would have been studying the organ at Clifton College when the Wellington organ was being built. English composer Paul Spicer's extravaganza Kiwi Fireworks, based on the New Zealand national anthem, was specially written for this recording.

Alfred Hollins was a concert organist and pianist who toured widely in his earlier years, establishing a world-wide reputation. His birthplace was Hull and he was blind almost from birth. In his thirties he was appointed organist of a church in Edinburgh, the city in which he died at the age of seventy-six.

His Trumpet Minuet has a period flavour, with a cheerful tune whose contours follow the notes available on the natural trumpet, familiar in such pieces as `The trumpet shall sound' from Handel's Messiah. The Minuet was composed during one of the composer's recital tours in South Africa during the early years of the century, and was well received at Hollins' Edinburgh kirk, where its Handelian qualities overcame any prejudice there may have been against Terpsichorean music in such austere surroundings.

Edward Elgar wrote a handful of organ works for church use, including a set of Vesper Voluntaries, but they are small-scale pieces, having none of the ambitious scale of the Sonata in G, whose composition was prompted by a unique circumstance. In 1895 the editor of The Evangelist, a New York church newspaper, arranged an English musical tour to places of musical excellence in worship. The party of a hundred or so visited Worcester where a recital was arranged, described thus in the Worcester Chronicle: 'Mr Hugh Blair will give a short recital on the Nave organ which will include an important work by Mr Edward Elgar'.

The nave organ was an instrument built in 1874 by Hill, and the important work was the Sonata, which Elgar had completed the previous month. It was his first full-scale instrumental sonata (the only other one being a much later work for violin and piano), but it comes across as thoroughly original, 'Elgarian' to the core—music that lies somewhere between The Black Knight Cantata and the 'Enigma' Variations, which were only three years away.

The first movement of the Sonata is headed 'Allegro maestoso' and built on the established sonata-form pattern, ending in a mood of confident assurance with the first theme blazoned out on full organ. The second movement, alternating a lightly scored soulful melody with scherzando figurations, has more than a touch of `Enigma', as does the third, which might be described as the adolescence of 'Nimrod'. Motor rhythms propel the finale out of its initial minor-key moodiness into an exuberantly flamboyant coda.

Norman Cocker returned to his native Lancashire as sub-organist then organist at Manchester Cathedral, becoming a much-venerated figure. He had been born at Rippoden, but became a chorister at Magdalen College, Oxford, the city which saw the early stages of his organist career. He served Manchester Cathedral for over thirty years, and wrote a number of hymn tunes, of which `Ryburn' and `Rippoden' are still in regular use. His Tuba Tune was published in 1922, and is played from an edition by his teacher, Henry G G Ley. The tuba is given a confident swaggering tune but, more than this, it later appears in chorus, pure and dazzling twenty-four-carat gold in sound.

It was in and around Gloucester Cathedral that Herbert Sumsion pursued his career in music, first as a chorister, then as organist—a post which involved him closely in the Three Choirs Festival. This Introduction and Theme was composed in 1932 and revised three years later. It takes a simple modal tune in English folk style and makes it the free ostinato basis for a fantasy in Romantic vein. The reiterated theme gradually emerges into the blazing sunlight of full organ before it blends back into the modal mists.

Paul Spicer entered the music profession as a boy chorister at New College, Oxford. From the foundations laid there he has built a career centred on choir and organ in the roles of conductor, performer and composer, as well as music production in the media of broadcasting and records. He is closely associated with twentieth-century English music, especially the composers Howells and Finzi. His own compositions have been premiered at the Three Choirs Festival, and the Kiwi Fireworks were first heard in 1995 at Christopher Herrick's public recital in Wellington Town Hall. The emphasis in the Variations is on fun and humour. Thus there is a mock-serious 'French' Overture at the beginning before the New Zealand national anthem theme enters clothed extravagantly in `last-verse' harmony.

A manuals-only Scherzo recalls the music of Percy Whitlock, a popular English organist-composer who flourished in the thirties and forties, and the following Meditation pays homage to his contemporary Herbert Howells. The Dance, like the Scherzo, enjoys a continually changing metre. The toccata Finale further explores dance idioms, and honours New Zealand's sixty million or so prime export earners with a quotation or two from the chorus 'All we, like sheep' (Handel Messiah) laminated into the texture.

Craig Sellar Lang was a New Zealander by birth, from Napier, a port about two hundred miles north-east of Wellington in the North Island. His family emigrated to England and he studied music at the Royal College of Music in London where he was a pupil of Stanford. He took up teaching as a profession, first at Clifton College in Bristol, where he had been a schoolboy, then at Christ's Hospital, Horsham.

The Tuba Tune is designed for the high-pressure trumpet-like reed stop of that name, a rank which is often powerful enough to sound over the full organ. Lang's joyful piece has established a firm place in the repertory through its combination of dancing vitality and a sense of occasion.

Edwin Lemare was one of the greatest of all the travelling organ virtuosi who flourished in the early years of this century. He was English, born on the Isle of Wight. He might have remained a respectable church organist were it not for a difference of opinion with the Rector of St Margaret's, Westminster, and a colourful marital life. Circumstances forced him to seek his fortune in America, a fortune he both made and lost.

He composed much serious music for the organ, all of it well written and not deserving of the obscurity into which it has fallen. He has never quite been forgotten as the composer of the melody which became 'Moonlight and Roses', and a revival of interest in his music has concentrated on his more popular pieces, just as appealing to recital audiences today as they were when he first played them.

This Concertstück employs the Polish dance form made popular by Chopin, characterized by an all-pervading rhythm, creating what is effectively a Polonaise-Fantasy which abounds in energy and emotion.

The story of Richard Wagner's music drama Die Meistersinger chronicles the triumph of art over prejudice and can be seen as an allegory of Wagner's own career, especially his battles with the critics. The opera centres around an annual song competition held by the Mastersingers of Nuremberg. In the opera the successful Mastersinger can expect to win the hand of Eva, with whom a young knight called Walther is in love. He enters his song, but it breaks the rules. Even so a leading Mastersinger called Hans Sachs recognizes its artistic value and a new song by Walther eventually wins him the Mastersingers' prize and Eva's hand.

The Overture begins with the imposing but ponderous Mastersingers' theme, music in total contrast to the 'Lyric motif' representing artistic freedom. This lyric melody is overtaken by the majestically four-square Mastersingers' March which develops into a sweeping theme symbolic of their brotherhood. A brief passage expressive of Walther's yearning for Eva prefaces his prize-winning song before the music surges to a climax where several of the main themes are combined, with the prize song itself symbolically borne above them.

Ian Carson © 1995

À l'aube du vingtième siècle, les organistes britanniques étaient d'intrépides voyageurs parcourant le monde de concert en concert, et leurs merveilleux instruments furent exportés aux confins de l'empire britannique. Parmi les organistes représentés sur ce disque, Alfred Hollins arriva en Nouvelle-Zélande quelques années trop tôt pour pouvoir jouer sur le superbe orgue anglais Norman & Beard de l'hôtel de ville de Wellington, mais Edwin Lemare y arriva à peine trois mois après son inauguration et joua devant un auditoire de plus de trois mille personnes, qui eurent le privilège de ce `monde magique de sons merveilleux' (New Zealand Times).

L'Angleterre réimporta le talent du Néo-zélandais Craig Sellar Lang qui, lorsque l'orgue de Wellington fut construit, venait d'arriver à l'âge auquel il pouvait atteindre les pédales de l'orgue de l'école de Clifton College. Les Kiwi Fireworks de Paul Spicer sont une fantaisie d'une anglophilie musicale déclarée, qui, en cette fin de siècle, ressucite un patrimoine commun.

Alfred Hollins, pianiste-organiste, donna de nombreux concerts au début de sa carrière et se fit ainsi une réputation mondiale. Né à Hull, il était aveugle depuis pratiquement sa naissance et avait plus de trente ans lorsqu'il fut nommé organiste d'une église d'Edimbourg, ville dans laquelle il finit ses jours à l'âge de soixante-seize ans.

Son A Trumpet Minuet possède le parfum de l'époque, avec une mélodie joyeuse don’t les contours suivent les notes de la trompette naturelle et que l'on retrouve dans des morceaux tels que ‘The trumpet shall sound' du Messie d'Haendel. Ce menuet, qu'il composa lors d'une de ses tournées de récitals en Afrique du Sud au tout début du siècle, fut bien accueilli dans son église d'Edimbourg, ses qualités haendeliennes surmontant tous les préjugés qu'il pouvait y avoir contre la musique terpsichorienne dans un contexte si austère.

Edward Elgar a écrit plusieurs morceaux pour orgue destinés à la liturgie parmi lesquels un recueil de Vesper Voluntaries (Préludes aux Vêpres), mais ces œuvres n'ont rien de l'envergure ambitieuse de sa Sonate en Sol, don’t la composition fut motivée par des circonstances uniques. En 1895, l'éditeur du journal religieux newyorkais The Evangelist organisa une visite des haut-lieux de la musique religieuse anglaise. Le groupe, composé d'une centaine de personnes, visita Worcester où le récital qui y était organisé était annoncé de la façon suivante: ‘Mr Hugh Blair donnera sur l'orgue de la nef un bref récital comprenant une œuvre importante de Mr Edward Elgar'.

L'orgue de la nef avait été construit en 1874 par Hill et l'œuvre importante en question était cette sonate, qu'Elgar venait de terminer le mois précédent. Il s'agit de sa première sonate instrumentale de grande envergure (la seconde, pour violon et piano, sera composée beaucoup plus tard) une pièce profondément originale, totalement 'elgarienne' dans l'âme, se situant quelque part entre la Black Knight Cantata et les 'Enigma' Variations qui n'étaient éloignées que de trois années.

Le premier mouvement de la sonate, annoté 'Allegro maestoso’,est construit sur le modèle établi de la sonate et se termine sur le premier thème s'affirmant plein d'assurance, avec toute la puissance de l'orgue. Le second mouvement alternant une mélodie légère et attendrissante avec des motifs de scherzo, rappelle plus les 'Enigma' que le troisième mouvement, que l'on pourrait décrire comme l'adolescence de 'Nimrod'. Les rythmes sortent le final de la morosité de sa tonalité mineure initiale pour le propulser vers une coda à l'exubérance flamboyante.

Norman Cocker retourna dans son Lancashire natal comme deuxième organiste puis organiste principal à la cathédrale de Manchester où il devint un personnage très respecté. Né à Rippoden, il devint néanmoins choriste à Magdalen College à Oxford, la ville qui vit les débuts de sa carrière d'organiste. Il demeura trente années à la cathédrale de Manchester et composa un certain nombre d'hymnes parmi lesquels 'Ryburn' et `Rippoden' qui sont encore couramment joués. Son Tuba Tune, interprété d'après des partitions de son professeur Henry G G Ley, fut publié en 1922. La mélodie, écrite pour le registre de tuba, possède une assurance de fanfare mais qui plus est, elle figure ensuite dans le refrain, pure et éblouissante comme un véritable joyau.

La carrière musicale d' Herbert Sumsion gravite autour de la cathédrale de Gloucester, d'abord comme choriste puis comme organiste, un poste qui le mettait en étroite relation avec le Three Choirs Festival. Ce morceau intitulé 'Introduction and Theme', fut composé en 1932 puis révisé trois ans plus tard. Cette simple mélodie modale dans le style de la musique traditionnelle anglaise devient la base d'un ostinato libéré pour une fantaisie d'inspiration romantique. Ce thème réitéré émerge peu à peu avant d'éclater dans la lumière éblouissante de toute la superbe de l'orgue, puis disparaît à nouveau dans les brouillards du modal.

Paul Spicer commenca sa carrière musicale comme jeune choriste au New College d'Oxford. A partir des bases ainsi posées, il poursuivit sa carrière autour des chœurs et de l'orgue; tour à tour maître de chorale, interprète et compositeur, entre autres pour la radio et pour des enregistrements.

Particulièrement proche des compositeurs Howells et Finzi, Paul Spicer est étroitement lié à la musique anglaise du Xxème siècle. Ses propres œuvres ont été données en première à l'occasion du Three Choirs Festival et ces Variations furent présentées pour la première fois lors du récital public de Christopher Herrick à l'hôtel de ville de Wellington. Leur caractère dominant est l'humour et le divertissement. On assiste ainsi à une Ouverture à la française mi-sérieuse mi-satirique précédant l'arrivée de l'hymne national néo-zélandais drapé dans l'extravagance de l'harmonie du dernier couplet.

Un Scherzo exécuté sur le manuel uniquement rappelle la musique de Percy Whitlock, organiste-compositeur apprécié qui connut son apogée dans les années trente et quarante, et la Meditation qui suit est un hommage à son contemporain Herbert Howells. De même que le Scherzo, la Dance bénéficie d'un changement constant de mesure. Le Finale en toccata prolonge l'exploration des idiomes de la danse et honore les quelques soixante millions de représentants de la principale exportation néo-zélandaise en glissant dans la texture une ou deux allusions au refrain ‘All we, like sheep' (du Messie de Haendel).

Craig Sellar Lang néo-zélandais de naissance, est originaire de Napier, un port situé à environ 300 kilomètres au nord-est de Wellington dans l'île du Nord. Sa famille émigra en Angleterre où il fut l'élève de Stanford au Royal College of Music de Londres. Il devint professeur, d'abord au Clifton College de Bristol où il avait lui-même été étudiant, puis au Christ's Hospital, à Horsham.

Le Tuba Tune est écrit pour les registres à haute pression qui ressemblent à la trompette; ces registres sont assez puissants pour couvrir l'orgue tout entier. Par sa vitalité dansante et sa dimension événementielle, ce morceau plein d'entrain de Lang est fermement établi dans le répertoire de la musique pour orgue.

Edwin Lemare fut un des plus talentueux organistes virtuoses itinérants de cette génération d'artistes qui se révéla au tout début de ce siècle. Anglais, né à l'île de Wight, il aurait été un respectable organiste d'église toute sa vie sans son désaccord avec le recteur de St Margaret à Westminster et sans sa vie conjugale mouvementée. Les aléas de la vie le poussèrent à aller chercher fortune en Amérique, une fortune qu'il trouva et qu'il perdit.

Edwin Lemare écrivit d'excellentes musiques formelles pour l'orgue, toutes bien composées et qui ne méritent pas l'oubli dans lequel elles sont tombées. Il n'a jamais été complètement oublié pour la composition de la mélodie qui devint: ‘Moonlight and Roses’, et le regain d'intérêt qui s'est manifesté pour sa musique s'est concentré sur ses œuvres les plus appréciées lesquelles ont autant de succès auprès des publics des récitals d'orgue d'aujourd'hui que lorsqu'elles furent jouées la première fois.

Ce Concertstück utilise la forme de la polonaise rendue célèbre par Chopin et qui se caractérise par des rythmes envoûtants, créant ainsi une véritable fantaisie polonaise débordante d'énergie et d'émotion.

Le livret de l'opéra de Richard Wagner Les Maîtres chanteurs de Nuremberg, a pour thème le triomphe de l'art sur les préjugés et l'on peut l'interpréter comme une allégorie de la propre carrière de Wagner, en particulier en ce qui concerne ses démêlés avec la critique. L'histoire se situe lors du concours annuel des `Maîtres chanteurs de Nuremberg'. Dans l'opéra, le gagnant peut espérer gagner la main d'Eva, une jeune fille don’t est amoureux Walther, un jeune chevalier. Celui-ci présente sa chanson mais brise les règles établies. Malgré cela, un grand chanteur, Hans Sachs en reconnaît la valeur artistique et une nouvelle chanson de Walther lui permet finalement de gagner le concours et la main d'Eva.

L'ouverture commence par le thème imposant mais pondéré du thème des 'Maîtres chanteurs', une musique en contraste total avec le `motif lyrique' représentant la liberté artistique. Cette mélodie lyrique est couverte par la majestueuse Marche des Maîtres chanteurs qui se transforme en un thème entraînant symbolique de leur fraternité. Un bref passage exprimant la tendresse de Walther pour Eva précède la chanson qui lui vaut la victoire avant que la musique ne décrive une puissante ascension pour arriver à son point culminant pendant lequel plusieurs des thèmes principaux se combinent, la chanson du gagnant dominant symboliquement les autres thèmes.

Ian Carson © 1995

Britische Konzertorganisten umreisten zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts kühn die Welt, und die fabelhaften Instrumente, die sie spielten, wurden bis in die entferntesten Gegenden des Britischen Empire exportiert. Einer der hier vertretenen Organisten, Alfred Hollins, erreichte Neuseeland einige Jahre zu früh, um die großartige englische Norman & Beard Orgel des Wellingtoner Rathauses spielen zu können. Edwin Lemare jedoch kam genau drei Monate nach der großen Eröffnung und spielte vor einem Publikum von über dreitausend Menschen, die eine 'magische Welt der Wundertöne' erlebten (New Zealand Times).

Das Talent des Neuseeländers Craig Sellar Lang, zur Zeit des Baus der Wellington-Orgel in einem Alter, in dem die Pedale der Schulorgel des Clifton College in erreichbare Nähe gerückt sein müßten, wurde nach England zurückimportiert. Das Stück Kiwi Fireworks des Komponisten Paul Spicer besitzt die Extravaganz unverhohlen anglophiler Musik, die das gemeinsame Erbe des nächsten Jahrhunderts wiederbelebt.

Alfred Hollins war Konzertorganist und Pianist, der auf den Tourneen seiner frühen Karriere weit umherkam und sich somit weltweit einen Namen schuf. Sein Geburtsort war Hull und er war fast von Geburt an blind. In seinen Dreißigern war er als Organist an einer Kirche in Edinburgh tätig, die Stadt, in der er im Alter von sechsundsiebzig Jahren starb.

Sein Trumpet Minuet hat eine periodische Atmosphäre mit einer fröhlichen Melodie, deren Konturen den möglichen Tönen der natürlichen Trompete folgen, vertraut aus Stücken wie 'The trumpet shall sound' (Die Trompete soll schallen) aus Händels Messias. Das Menuett war in den ersten Jahren dieses Jahrhunderts, während einer der Konzerttourneen des Komponisten nach Südafrika, geschrieben worden und wurde von Hollins Kirche in Edinburgh, wo seine Händelschen Qualitäten allen Vorurteilen, die es gegen Tanzmusik in solch karger Umgebung geben sollte, widersprachen, sehr gut empfangen.

Edward Elgar schrieb eine Handvoll Orgelstücke für den Kirchengebrauch, einschließlich Vesper Voluntaries (den abendlichen Gottesdienst einleitende Orgelkompositionen und -improvisationen), aber es waren Stücke kleineren Rahmens, die nicht den ambitiösen Umfang, vergleichbar mit der Sonate in G, deren Komposition unter einzigartigen Umständen erfolgte, erreichten. 1895 arrangierte der Herausgeber des The Evangelist, ein New Yorker Kirchenblatt, eine englische Musiktournee an vortreffliche musikalische Andachtsorte. Eine ungefähr hundertköpfige Gruppe besuchte Worcester, wo ein Konzert veranstaltet wurde, das im Worcester Chronicle mit: 'Mr. Hugh Blair wird an der Orgel des Hauptschiffs ein kurzes Konzert geben, hierunter auch ein wichtiges Stück von Edward Elgar', beschrieben wurde.

Die Orgel des Hauptschiffs ist ein Instrument, das 1874 von Hill gebaut wurde, und das wichtige Stück die Sonate, die Elgar im Monat zuvor beendet hatte. Es war seine erste umfassende instrumentale Sonate, das einzige andere Beispiel ist eine viel spätere Arbeit für Violine und Piano, das jedoch durch und durch original wirkt, 'Elgarisch' bis in den Kern: Musik, die irgendwo zwischen Black Knight Cantata und 'Enigma' Variations anzusiedeln ist, Stücke, zwischen denen nur drei Jahre liegen.

Die erste Bewegung der Sonate geschieht unter dem 'Allegro maestoso', ist nach dem üblichen Sonatenmuster geformt und endet in einer Stimmung vertrauensvoller Sicherheit, die das erste Thema mit der vollen Kraft des Orgelwerks verbreitet. Die zweite Bewegung, die die leichte Partitur der gefühlvollen Melodie im Wechsel mit Scherzando-Figuren beinhaltet, hat mehr als nur den Hauch von 'Enigma', so auch die dritte, die als die Jugend des 'Nimrod' beschrieben werden kann. Motorrhythmen treiben das Finale aus der Launenhaftigkeit seiner anfänglichen Molltonart in eine prächtige Koda.

Norman Cocker kehrte, erst als Suborganist, dann als Organist an der Manchester Cathedral, in sein gebürtiges Lancashire zurück und wurde zu einer hochverehrten Persönlichkeit. Er war in Rippoden geboren, wurde Chorsänger am Magdalen College in Oxford, eine Stadt, die die frühen Phasen seiner Organistenkarriere erkannte. Er diente der Manchester Cathedral über dreißig Jahre und schrieb eine Reihe von melodischen Hymnen, von denen `Ryburn' und `Rippoden' noch immer regelmäßig gespielt werden. Sein Tuba Tune wurde 1922 veröffentlicht und in einer Ausgabe von seinem Lehrer, Henry G G Ley, gespielt. Der Tuba wird eine zuversichtliche großtuerische Melodie zugeschrieben, sie erscheint aber darüber hinaus später auch für Chor, rein und blendend, vierundzwanzig Karat Gold in Gold.

In und um die Gloucester Cathedral arbeitete Herbert Sumison an seiner Karriere, erst als Chorsänger, dann als Organist—eine Stellung, die ihn eng mit dem Three Choirs Festival verband. Dieses 'Introduction and Theme' war 1932 komponiert und drei Jahre später umgearbeitet worden. Es nimmt eine einfache modale Melodie im Stil englischer Volksmusik und wandelt sie in die freie Basis für das Ostinato einer Phantasie in romantischer Stimmung um. Das wiederholte Thema kommt allmählich an das leuchtende Sonnenlicht des vollen Werkes, ehe es wieder zurück in den modalen Nebel taucht.

Paul Spicer trat als Knabenchorsänger des New College, Oxford, in die Profession der Musik ein. Auf die Grundlagen, die hier gebildet wurden, baute er eine Karriere mit den Schwerpunkten Chor und Orgel auf, indem er als Dirigent, Künstler und Komponist sowie als Musikproduzent für Sendungen und Schallplattenaufnahmen arbeitete.

Er ist eng mit der englischen Musik des zwanzigsten Jahrhunderts verbunden, im besonderen mit Komponisten wie Howells und Finzi. Seine eigenen Kompositionen sind bei den Three Choirs Festival uraufgeführt worden und diese 'Variations' waren erstmals 1995 bei Christopher Herricks Konzert im Wellingtoner Rathaus zu hören. Mit den 'Variations' werden Unterhaltung und Humor hervorgehoben. So ist der Beginn eine spöttisch-ernsthafte 'französische' Ouvertüre vor dem Thema der neuseeländischen Nationalhymne, die extravagant durch die Harmonie der `finalen Strophe' verkleidet ist.

Durch ein alleiniges Klaviaturscherzo wird an die Musik von Percy Whitlock erinnert, ein beliebter englischer Komponist der Orgelmusik, der in den dreißiger und vierziger Jahren die Höhe seiner Laufbahn erlebte. Die folgende Meditation ist eine Hommage an seinen Zeitgenossen Herbert Howells. Der Tanz, wie das Scherzo, ist in einem laufend wechselnden Metrum aufgebaut. Das Toccatafinale erforscht weitere Tanzspielweisen und ehrt mit einem Zitat oder zwei des Chors 'All we, like sheep' (Händels Messias), die in den Satz eingefügt sind, die Hauptexportware der Neuseeländer, die etwa 60 Millionen Stück ausmacht.

Craig Sellar Lang war ein gebürtiger Neuseeländer aus Napier, einem Hafen ungfähr 300 km nordöstlich von Wellington auf der Nordinsel. Seine Familie emigrierte nach England, und er studierte Musik am Royal College of Music in London, wo er ein Schüler Stanfords war. Beruflich begann er zuerst am Clifton College in Bristol, wo er selbst Schüler war, dann am Christ's Hospital in Horsham zu unterrichten.

Das Tuba Tune ist für eine gleichnamige, trompetenähnliche Zungenstimme von hohem Druck, ein Register, das oft kraftvoll genug ist, um durch das volle Orgelwerk zu tönen, geschrieben worden. Durch seine Kombination von tänzerischer Vitalität und Sinn für den Anlaß, nimmt Langs fröhliches Stück einen festen Platz im Repertoire ein.

Edwin Lemare, der in den ersten Jahren dieses Jahrhunderts seinen Höhepunkt erlebte, war einer der größten aller reisenden Orgelvirtuosen. Er war Engländer, geboren auf der Isle of Wight, und wäre wohl ein respektierter Kirchenorganist geblieben, hätte es keine Meinungsverschiedenheiten mit dem Rector von St Margaret's in Westminster sowie ein farbenfrohes Eheleben gegeben. Umstände zwangen ihn, sein Glück in Amerika zu suchen, ein Glück, das er fand und wieder verlor.

Er komponierte viele ernsthafte Musikstücke für die Orgel, alle wohlgeschrieben, und sie verdienen die Dunkelheit nicht, in die sie gefallen sind. Er wurde als Komponist jener Melodie, die zu `Moonlight and Roses' wurde, nie ganz vergessen und ein wiederauflebendes Interesse an seiner Musik hat sich um die berühmteren Stücke konzentriert, die dem heutigen Orgelkonzert-publikum genauso zusprechen, wie dem damaligen, zu jener Zeit, in der sie zuerst gespielt wurden.

Dieses Concertstück beinhaltet einen polnischen Tanz, der durch Chopin berühmt wurde und charakteristisch wegen seines gänzlich durchdringenden Rhythmus ist, der eine wirkungsvolle Polonaisephantasie, in der Energie und Gefühle im Überfluß vorhanden sind, bildet. Die Geschichte von Richard Wagners musikalischem Drama Die Meistersinger zeichnet den Sieg der Kunst über die Vorurteile auf und kann als Allegorie von Wagners eigener Karriere, besonders seinen Auseinandersetzungen mit den Kritikern, betrachtet werden. Die Oper kreist um einen Liederwettbewerb, der jährlich von den Nürnberger Meistersingern abgehalten wird. In der Oper steht der erfolgreiche Meistersinger in der Erwartung, die Hand Evas, in die ein junger Ritter namens Walther verliebt ist, zu gewinnen. Er singt sein Lied, das jedoch gegen die Regeln verstößt. Obwohl ein führender Meistersinger namens Hans Sachs den künstlerischen Wert des Liedes erkennt, gewinnt ein neues Lied Walthers schießlich den Preis der Meistersinger und Evas Hand.

Die Ouvertüre beginnt mit einem imposanten, doch schwerfälligen Thema der Meistersinger, Musik in völligem Kontrast zu dem `lyrischen Motiv', das die künstlerische Freiheit darstellt. Diese lyrische Melodie wird von dem majestätischen Vierermarsch der Meistersinger, die sich zu einem schwungvollen Thema als Symbol ihrer Freundschaft, entwickelt, dargestellt. Eine kurze Passage drückt Walthers Sehnsucht nach Eva aus und leitet sein siegreiches Lied ein, ehe die Musik zu einem Höhepunkt in einer Kombination von mehreren der Hauptthemen, kombiniert mit dem preisgekrönten Lied, symbolisch über allem getragen, anschwillt.

Ian Carson © 1995

The Town Hall Grand Organ consists of four manuals, with fifty-seven speaking stops and thirteen couplers. It was built for the new Town Hall in 1906 by Norman & Beard Ltd of London and Norwich at a cost of £5,000, plus the cost of the electrical blowing equipment which is still in use. It is a remarkable instrument not only for its power and beauty of tone, but also because it is a splendid and now very rare example of the English symphonic style of organ that was such an important status symbol of the Edwardian era.

The organ was restored by the South Island Organ Company Ltd, Timaru, New Zealand, as an historic instrument in 1985/6 for the Wellington City Council (consultant, Maxwell Fernie) and still retains its original specification, action and special features. The key action is a three-stage supply pneumatic system based exclusively on leather diaphragms, operating on 11”w.g. wind pressure. The stop and combination actions are similarly operated. Some original weaknesses were corrected during the restoration. These were mostly due to the speed at which the organ was constructed and installed as required by the City Council of the day. The contract was agreed near the end of 1904 and the opening recital was given by Maughan Barnett on 2 March 1906.

Carrying out the restoration involved considerable effort being placed on repairing the pipework which had suffered severe damage due to earthquakes and metal fatigue; in fact the solo reeds had been in storage for over twenty years. The pitch was slightly raised to C=522 …Hz as originally specified. In the interest of safety a number of steel braces were fitted to strengthen the organ casework which was poorly attached to the internal framework.

The organ was maintained for over forty years by Harry Tustin, the foreman of Norman & Beard's erection team in 1906. He set up business in Wellington upon completion of the Town Hall organ, working both for himself and Norman & Beard.

The distinctive tonal style of the organ eventually became unpopular and a number of schemes were put forward for its rebuilding and modernization. A very similar instrument by the same builder, in Auckland Town Hall, eventually succumbed to this pressure and was altered beyond recognition in the late 1960s. The Wellington organ was probably saved from this fate by the uncertainty over the future of the Hall during this period, and it was not until the opening of the adjacent Michael Fowler Centre in the early 1980s that the Council finally decided to retain and upgrade the old Hall and restore the organ. This is undoubtedly New Zealand's most significant historic organ and a superb example of the organ builder's art.

Hyperion Records Ltd ©

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