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Ludwig van Beethoven (1770-1827)

Maria Yudina - Beethoven Sonatas

Maria Yudina (piano)
Download only
Label: APR
Recording details: Various dates
Moscow, Russia
Release date: November 2009
Total duration: 75 minutes 36 seconds

This is a recording from Appian Publications & Recordings Ltd (to quote the full title)—the label invariably more familiarly known simply as "APR".

Since its foundation in 1986, APR has won an enviable reputation as a quality label devoted predominantly—though not exclusively—to historic piano recordings. In particular APR has won countless laurels for the high standard of its 78rpm restoration work—"Transfers of genius" to quote one critic—as well as the detail and content of its booklets.


‘[Maria Yudina] is personable and dignified in the Funeral March from Op 26 and clearly in her element in the brief but intense Adagio from Op 101. A curious, sometimes fascinating disc’ (Gramophone)

‘Yudina's expressively confident Beethoven is stimulating, meriting extensive appreciation’ (BBC Music Magazine)

‘What one finds in these three performances are cumulative power and spirit and some very personalised ways with rubati, tempo, timbre and dynamic gradients. That applies to the Op 26 sonata as much as to the two bigger works’ (MusicWeb International)» More
Maria Yudina was born in Nevel, near Vitebsk, in what is now Belarus. Her physician father ensured she received a thorough education and when it became apparent she had inherited her mother’s musical gifts, the eight-year-old Maria started piano studies with Frieda Teitelbaum-Levinson, a pupil of Anton Rubinstein. Yudina was only thirteen when she entered the Con­servatoire at St Petersburg (then Petrograd), a city which was enduring famine, disease and considerable political upheaval – conditions which were soon to make a considerable impact upon the young girl. Yudina entered the class of Olga Kalantarova before progressing to study with the legendary Annette Essipova, one of the most famous teachers of her time and whose pupils included Alexander Borovsky, Lev Pouishnov, Sergei Prokofiev and Artur Schnabel. Essipova’s death in 1914 resulted in Yudina moving to the class of Vladimir Drozdov. In 1917, she unexpectedly left the Conservatoire to return to Nevel, ostensibly due to neuritis although the move was almost certainly prompted by her social conscience: Yudina felt compelled to devote herself to the less fortunate as well as to the revolutionary cause. She led a hectic and dangerous existence, teaching orphans, distributing rifles and organizing meetings while simultaneously studying philosophy at the newly opened Proletariat University in Vitebsk. Allied to these intellectual and idealistic quests was a growing and over­whelming religious conviction, to the extent that Yudina embraced Christianity and entered the Russian Orthodox Church in 1919.

When Yudina returned to the Conser­va­toire the following year she discovered Drozdov had emigrated to the USA and so concluded her studies with the building’s foremost piano pedagogue, Leonid Nikolayev. He was to be a major influence on Yudina as well as on her close contemporary (and another highly individual pupil) Vladimir Sofronitsky. In her restless exploration of all matters musical at the Conservatoire, Yudina also worked with Felix Blumenfeld (piano), Vasilly Kalafati (composi­tion), Maximilian Steinberg and Josef Vitol (theory), Ivan Ghandshin (organ), Nikolai Tcherepnin and Emil Cooper (conducting). She also took up philosophy again and added history to her curriculum at Petrograd Univer­sity. Yudina and Sofronitsky graduated in 1921 with recitals given on the same day. Both students included the Liszt Sonata in their programmes and the inevitable differences in their inter­pretations sparked off much discus­sion among the partisan audiences and the press. Both were awarded the Gold Medal, the Anton Rubinstein Prize and a grand piano (these never material­ized). At her graduation cere­mony, it was announced that Yudina had been appointed to the staff of the Conservatoire with immediate effect and within two years she was appointed full professor – an unprece­dented feat.

Yudina made her adult debut in 1921 with a performance of Beethoven’s 5th Piano Concerto in partnership with the newly founded Petrograd (now St Petersburg) Philharmonic Orchestra. She rapidly became a feted figure. Compared to Artur Schnabel and considered by Otto Klemperer to be ‘pure gold’, she could easily have led an elite life as an honoured performing artist and revered teacher had it not been for her quite exceptional individuality. Totally unmaterialistic and unworldly, direct and honest to a fault, Yudina soon embodied everything the communist regime abhorred. Fervently religious, a devoted champion of new (especially Western) music and an intellectual with her own powerful opinions, there was rarely a time when she was not in conflict with the Soviet authorities. Somehow, she even survived after squaring-up to Stalin in the late 1940s. When the dictator asked the Soviet Broadcasting Committee for Yudina’s recording of Mozart’s Piano Concerto in D minor, K466, which he had heard her play on the radio the previous evening, there was blind panic: no such recording existed. As saying ‘no’ to Stalin was unthinkable, Yudina was summoned into the recording studio that very night. Although she worked with apparent calm, such was the state of fear and nervousness among the other musicians that it apparently took no fewer than three conductors to complete the project – Sergei Gorchakov was ultimately credited on the records, which were passed to Stalin the following day. A grateful ‘Uncle Joe’ expressed his gratitude by sending Yudina an envelope containing twenty thousand roubles. In reply, she informed the man who had systematically destroyed religious life in the USSR that his generous gift had been passed to her church. She also advised him that she would cease­lessly pray for him, asking the Lord to forgive his many sins.

During a performing career lasting more than half a century Yudina largely avoided the Romantics, though her interpretations of Bach and the Viennese classics were freshly thought out and never ‘tainted’ by tradition or con­vention. Her readings were invariably highly personal; Heinrich Neuhaus and Dmitri Shostakovich, both good friends of Yudina (the latter since he was an adoring fellow student at the St Petersburg Conservatoire) often debated whether her performances were a ‘revelation’ or an ‘abomination’. She performed Russian and Soviet music, including Medtner, Prokofiev, Shaporin, Shcherbachev and Sviridov, although her greatest crusade was the promotion of new Western music. Yudina gave Soviet premieres of works by Bartók, Berg, Hindemith, Honegger, Jolivet, Krenek, Martinu, Messiaen, Milhaud and Schönberg and she was instrumental in getting Stravinsky back to his homeland in 1962, after more than two years of protracted negotiations. Many of these composers feature in her comparatively large discography, all premiere recordings in the Soviet Melodiya catalogue and most of them recorded after Stalin’s death when the ban on ‘modern’ music was less restrictively enforced. Yudina also played a great deal of chamber music, her most illustrious and favoured partners being the Beethoven Quartet.

If her promotion of Western music had originally resulted in her election to the governing body of the Leningrad Society for New Music in 1926, the same cause, allied to her religious convictions, resulted in her dismissal from the Conservatoire three years later. She consequently taught at the Tbilisi Conservatoire (1932–4) and expanded her performing career with travels to Baku, Yerevan and eventually Moscow where, in 1936 and thanks to the influence of Heinrich Neuhaus, she was appointed professor at the Conservatoire. Here her students not only benefited from her encyclopaedic musical knowledge but also received enlightenment on literature, poetry, art and philosophy. She led an impoverished existence – she would empty her pockets to any approaching beggar – and usually stayed with friends, occasionally resorting to sleeping in a bath. It seems she never owned a piano. Yudina remained in Moscow during the war, serving as a nurse in a military hospital while raising funds for the war effort via concerts and recitals. She also flew to besieged Leningrad giving morale-boosting performances for several months.

In 1951 Yudina was dismissed from the Moscow Conservatoire due to her continued promotion of new music – ‘Music of the past is only a museum for me’, she would retort when pressed about her musical sympathies – and her unshakeable religious beliefs. Since 1944 she had also taught at the Gnessin State Musical Institute where she enjoyed a greater degree of freedom than she had at the Conservatoire. However, on the eve of her sixtieth birthday in 1959 she was dismissed due to her ‘age’, although other professors remained there until overtaken by death or senility. During a 1961 recital, she read some poetry by her close friend Boris Pasternak in lieu of an encore and was consequently banned from performing for five years. Unsurprisingly, she never appeared in the West – the Soviet authorities considered such an uncom­pro­mising and eccentric personality ‘unfit’ to venture past the borders of the USSR and its allied countries.

Yudina might have been dismissed from many posts and forced into an itinerant life but she always enjoyed a large and loyal following, one that has grown since her death. Her interpretations are as fiercely independent and intellectually rigorous as the woman herself. They seem to be totally intuitive but usually so convincing that they silence criticism: ‘I play like this because this is how I feel it’, was her constant mantra – an approach vividly apparent in this recording of the Hammerklavier Sonata, despatched in just over 37½ minutes but which miraculously never lacks gravitas or stature. Her interpretations might not always make ‘comfortable’ listening but there is no denying they arise from a burning conviction and blazing sincerity. Beethoven, as heard in this programme of her first studio recordings devoted to his sonatas, was a composer with whom she closely identified – composer and pianist shared many quirky, stubborn traits. Her playing is captivatingly fluid and natural, full of colour and rhythmic vitality and born of supreme confidence, though we are never aware for one moment of technical considera­tions per se.

When Yudina died in Moscow in 1970 a church service and a civil ceremony were scheduled although none of Moscow’s halls happened to be ‘available’. It was thanks to Shostakovich’s intervention that the Conserva­toire allowed the vestibule of the Large Concert Hall to be used. She was buried at night, and as her coffin was about to be lowered into the ground it was discovered that the gravediggers had not prepared a large enough space and so had to be recalled. They completed their work in drunken, disrespectful disarray before the assembled mourners. Even in death, Yudina suffered indignity.

Bryan Crimp © 2009

Maria Yudina naquit à Nevel, près de Vitebsk, un village aujourd’hui situé en Biélorussie. Son père médecin veilla à ce qu’elle reçut une éducation complète et lors­que l’on se rendit compte qu’elle avait hérité les dons musicaux de sa mère, Maria com­mença l’étude du piano à l’âge de huit ans avec Freida Teitelbaum-Levinson, une élève d’Anton Rubinstein. Yudina n’avait que treize ans lors­qu’elle entra au Conservatoire de Saint-Péters­bourg (alors Petrograd), une ville qui endurait la famine, la maladie et une grande instabilité politique. Ces conditions allaient avoir un impact considérable sur la jeune fille. Yudina intégra la classe d’Olga Kalantarova avant de travailler avec la légen­daire Annette Essipova, l’un des professeurs les plus célèbres de son époque qui compta Alexander Borovsky, Lev Pouishnov, Sergueï Prokofiev et Artur Schnabel parmi ses élèves. La mort d’Essipova en 1914 contraignit Yudina à entrer dans la classe de Vladimir Drozdov. En 1917, elle quitta soudaine­ment le Conserva­toire pour retourner à Nevel, officiellement pour soigner une névrite mais ce congé fut certainement motivé par sa con­science sociale: Yudina souhaitait se consacrer aux plus démunis ainsi qu’à la cause révo­lu­tionnaire. Elle vécut une existence agitée et dangereuse, donnant des leçons à des orphelins, distribuant des armes, organisant des réunions politiques tout en étudiant la philosophie dans la nouvelle Université Prolétarienne qui venait d’ouvrir à Vitebsk. Parallèlement à cette quête intel­lec­tu­elle et idéaliste, une conviction religieuse gran­dissante s’imposa à Yudina au point qu’elle embrassa le christianisme et intégra l’Eglise Orthodoxe russe en 1919.

Lorsque Yudina revint au Conservatoire l’année suivante, Drozdov avait émigré aux Etats-Unis et elle acheva ses études avec le professeur de piano le plus important de l’établissement: Leonid Nikolayev. Il eut une influence majeure sur Yudina ainsi que sur son proche contemporain (qui fut aussi un élève au tempérament très affirmé): Vladimir Sofronitsky. Dans le cadre de son inlassable exploration de toutes les matières musicales dispensées au Conservatoire, Yudina travailla également avec Felix Blumenfeld (piano), Vasilly Kalafati (composition), Maximilian Steinberg et Josef Vitol (théorie), Ivan Ghandshin (orgue), Nikolai Tcherepnin et Emil Cooper (direction d’orch­estre). Elle reprit des cours de philosophie et suivit des cours d’histoire à l’Université de Petrograd. Yudina et Sofronitsky sortirent diplômés en 1921 en donnant chacun un récital le même jour. Tous deux jouèrent la Sonate en si mineur de Liszt et leurs interprétations forcément différentes engendrèrent bien des discussions dans le public et dans la presse. Ils remportèrent chacun la Médaille d’Or, le Prix Anton Rubinstein et un piano de concert (qui ne leur fut jamais livré). Lors de la remise des diplômes, on annonça que Yudina était nommée membre du Conservatoire, avec prise d’effet immédiat, et deux ans plus tard elle devint professeur à part entière, une première dans l’histoire du l’établissement.

Yudna fit ses débuts professionnels en 1921 en interprétant le Concerto no5 de Beethoven avec l’Orchestre Philharmonique de Petrograd (aujourd’hui Saint-Pétersbourg) qui venait d’être formé. Elle devint rapidement un personnage admiré. Comparée à Artur Schnabel et qualifiée par Otto Klemperer «d’or pur», elle aurait put facilement mener une vie d’élite en tant qu’interprète honorée et professeur révéré. C’était sans compter son tempérament hautement individuel. Détachée de tout sentiment matérialiste et vivant hors du monde, directe et honnête à l’excès, Yudina incarna bientôt tout ce que le régime com­muniste détestait. Religieuse fervente, ardente défenseur de la musique nouvelle (notamment composée à l’Ouest) et intellectuelle imprégnée d’opinions personnelles fortes, elle fut presque constamment en conflit avec les autorités soviétiques. Elle survécut même à un règle­ment de compte avec Staline lui-même à la fin des années 1940. En effet, le dictateur avait demandé au Comité de la radiodiffusion soviétique de lui faire porter l’interprétation par Yudina du Concerto pour piano en ré mineur K.466 de Mozart qu’il venait d’entendre à la radio. Tous furent pris de panique car cette interprétation n’avait pas été enregistrée. Il était cependant inconcevable de dire «non» à Staline. Yudina fut convoquée dans les studios d’enregistrement le soir même. Même si elle joua avec un calme apparent, l’état de terreur et de nervosité parmi les musiciens était tel qu’il semble qu’on ne sollicita pas moins de trois chefs d’orchestre pour mener à bien le projet – Sergei Gorchakov fut finalement crédité sur le disque qui fut livré à Staline le lendemain. Staline reconnaissant exprima sa gratitude en adressant à Yudina une enveloppe contenant vingt mille roubles. En retour, elle informa l’homme qui avait systématiquement détruit toute vie religieuse en URSS qu’elle avait fait don de cet argent à son église. Elle lui indiqua également qu’elle prierait inlassablement pour lui, demandant au Seigneur de lui pardonner ses nombreux pêchés.

Au cours de sa carrière d’interprète qui s’étendit sur plus d’un demi-siècle, Yudina se tint largement à l’écart du répertoire roman­tique, et ses interprétations de Bach et des classiques viennois furent toujours envisagées avec fraicheur, débarrassées de toute tradition ou convention. Ses interprétations furent toujours très personnelles: Heinrich Neuhaus et Dmitri Chostakovitch, tous deux proches amis de Yudina (le compositeur avait été un de ses condisciples admiratifs au Conservatoire de Saint-Pétersbourg) débattaient souvent du point de savoir si ses interprétations étaient une «révélation» ou un «abomination». Elle joua la musique russe et soviétique (Medtner, Prokofiev, Shaporin, Shcherbachev et Sviridov) mais sa croisade la plus importante fut la défense de la musique contemporaine occiden­tale. Yudina assura la création en Union Soviétique d’œuvres de Bartók, Berg, Hindemith, Honegger, Jolivet, Krenek, Martinu, Messiaen, Milhaud et Schönberg. Elle contribua également au retour de Stravinsky dans son pays natal en 1962 après plus de deux ans de négociations. Un grand nombre de ces compositeurs figurent dans sa discographie relativement importante. Ces enregistrements constituent des premières dans le catalogue de la maison de disque soviétique Mélodiya et la plupart fut réalisée après la mort de Staline, lorsque l’interdiction de jouer de la musique «moderne» fut moins restrictive. Yudina joua également beaucoup de musique de chambre, ses partenaires les plus illustres et les plus appréciés furent les membres du Quatuor Beethoven.

Si sa promotion de la musique occidentale lui valut d’être élue membre du comité de direction du la Société de Léningrad pour la Musique Nouvelle en 1926, c’est pour cette même raison, ainsi que pour ses convictions religieuses, qu’elle fut démise de ses fonctions au Conservatoire trois ans plus tard. Elle enseigna alors au Conservatoire de Tbilissi (1932–34) et étendit le rayonnement de sa carrière en jouant à Bakou, Erevan et finalement Moscou où, en 1936, grâce à l’influence de Heinrich Neuhaus, elle fut nommée professeur au Conservatoire. Ses élèves y bénéficièrent non seulement de sa connaissance musicale encyclopédique mais furent aussi initiés à la littérature, la poésie, l’art et la philosophie. Elle vécut une existence de pauvreté, n’hésitant pas à vider ses poches pour faire don de ce qu’elle avait à tous les mendiants qui l’approchaient. Elle vivait généralement chez des amis, dormant parfois dans la baignoire. Il semble qu’elle ne posséda jamais de piano. Yudina resta à Moscou pendant la guerre, travaillant comme infirmière dans un hôpital militaire tout en levant des fonds pour l’effort de guerre en donnant des concerts et des récitals. Elle se rendit également dans Leningrad assiégé pour donner pendant plusieurs mois des concerts pour soutenir le moral des habitants.

En 1951, Yudina fut renvoyé du Conserva­toire de Moscou en raison de sa promotion incessante de la musique nouvelle et de ses convictions religieuses inaltérables. «La musique du passé n’est qu’un musée à mes yeux», rétorquait-elle lorsqu’on l’interrogeait sur ses affinités musicales. Depuis 1944, elle enseignait également à l’Institut Musical d’Etat Gnéssine où elle jouissait d’une plus grande liberté qu’au Conservatoire. Cependant, à la veille de son soixantième anniversaire en 1959 elle fut congédiée en raison de son «âge», alors que d’autres professeurs restèrent en poste jusqu’à ce que la mort ou la sénilité leurs interdit d’exercer leur fonction. Au cours d’un récital donné en 1961, elle lut, en guise de bis, des poèmes de son proche ami Boris Pasternak ce qui lui valut d'être interdit de concert pendant cinq ans. Il n’est pas surprenant qu’elle ne joua jamais à l’Ouest: les autorités soviétiques considéraient une personnalité si intransigeante et excentrique comme «inadaptée» à toute sortie en dehors des frontières de l’URSS et des ses pays alliés.

Yudina fut démise de nombreux postes et contrainte à une vie itinérante mais put compter sur des admirateurs nombreux et loyaux, dont le nombre n’a cessé d’augmenter depuis sa mort. Ses interprétations étaient aussi farouchement indépendantes et intel­lec­tu­ellement rigoureuses qu’elle l’était elle-même. Celles-ci semblent complètement intu­itives mais sont généralement si convaincantes qu’elles font taire toutes les critiques: «Je joue ainsi parce que c’est ainsi que je le ressens», était sont leitmotiv. C’est cette approche qu’elle adopte de manière évidente dans son enregistrement de la Sonate Hammerklavier qu’elle interprète en à peine plus de 37 minutes et demie mais sans que ne soit jamais sacrifiée la gravité ou l’envergure de l’œuvre. Ses interprétations ne donnent pas toujours lieu une écoute «confortable» mais on ne peut nier qu’elles sont le fruit d’une conviction brûlante et d’une ardente sincérité. Beethoven, ainsi qu’on peut l’entendre dans ce programme qui réunit les premiers enregistrements en studio de Yudina consacrés à ses sonates, était un compositeur avec lequel elle fut étroitement identifiée. Le compositeur et la pianiste par­ta­geaient certains traits communs: un comporte­ment parfois singulier et une intransigeance de caractère têtu. Son jeu possède une fluidité captivante et naturelle, il est empreint de couleurs et d’une vitalité rythmique et semble habité par une assurance suprême même si la question de la maîtrise technique n’est jamais envisagée comme une fin en soi.

Lorsque Yudina mourut à Moscou en 1970, un service religieux et une cérémonie civile furent organisés bien qu’aucune des salles de Moscou ne fut apparemment «disponible». C’est grâce à l’intervention de Chostakovitch que le Conservatoire autorisa l’utilisation du vestibule de la Grande Salle. Elle fut enterrée le soir et lorsque l’on s’apprêta à déposer son cercueil on s’aperçut que les fossoyeurs n’avaient pas creusé un trou suffisant et ils durent être rappelés. C’est ivre qu’ils achevèrent leur travail, dans un désordre irrévérencieux, devant une assemblée endeuil­lée. Ainsi, même dans la mort, Yudina dut subir un dernier affront.

Bryan Crimp © 2009
Français: Pierre-Martin Juban

Maria Yudina kam in Nevel in der Nähe von Vitebsk im heutigen Weißrussland als Tochter eines Arztes zur Welt, der ihr eine umfassende Ausbildung ermöglichte. Als sich herausstellte, dass sie die musikal­ische Begabung ihrer Mutter geerbt hatte, nahm die achtjährige Maria Klavierunterricht bei Frieda Teitelbaum-Levinson, einer Schülerin von Anton Rubinstein. Bereits im Alter von 13 Jahren ging sie an das Konservatorium von St. Petersburg (damals Petrograd), einer Stadt, in der Hunger, Krankheiten und erhebliche politische Unruhen herrschten – Zustände, die bald einen beträchtlichen Einfluss auf das junge Mädchen haben sollten. Yudina besuchte die Klasse von Olga Kalantarova und setzte dann ihre Studien bei der legendären Annette Essipova fort, einer der berühmtesten Lehrerin­nen ihrer Zeit, zu deren Schülern Alexander Borovsky, Lev Pouishnoff, Serge Prokofiew und Artur Schnabel gehörten. Nach dem Tod von Essipova 1914 wechselte Yudina in die Klasse von Vladimir Drozdow. 1917 ver­ließ sie völlig unerwartet das Konserva­torium und kehrte nach Nevel zurück, angeblich wegen einer Nervenentzündung. In Wirklich­keit war dieser Schritt fast sicher durch ihr soziales Gewissen verursacht: Yudina fühlte die Verpflichtung, sich den vom Schicksal weniger Begünstigten zu widmen und auch die Sache der Revolution zu unterstützen. Sie führte ein hektisches und gefährliches Leben, unterrichtete Waisenkinder, verteilte Gewehre und organisierte Versammlungen, studierte aber gleichzeitig daneben an der neu eröffneten Universität des Proletariats in Vitebsk Philosophie. Mit diesen intellektuellen und idealistischen Bestrebungen verbunden war eine wachsende und überwältigende religiöse Überzeugung, die so weit ging, dass Yudina den christlichen Glauben annahm und 1919 in die russisch-orthodoxe Kirche eintrat.

Als Yudina im folgenden Jahr an das Konservatorium zurückkehrte, musste sie feststellen, dass Drozdow nach Amerika ausgewandert war, und schloss deshalb ihr Studium bei Leonid Nikolajew, dem führenden Klavierlehrer des Instituts, ab. Dieser sollte einen wesentlichen Einfluss sowohl auf Yudina als auch auf ihren engen Zeitgenossen Vladimir Sofronitzky (einen ebenfalls sehr eigenwilligen Schüler) ausüben. Bei der rastlosen Erforschung aller musikalischen Bereiche am Konservatorium studierte Yudina auch bei Felix Blumenfeld (Klavier), Vasily Kalafati (Komposition), Maximilian Steinberg und Josef Whitol (Theorie), Iwan Ghandschin (Orgel), Nikolai Tscherepnin und Emil Cooper (Dirigieren). Sie nahm auch ihr Philosophie-Studium wieder auf und fügte Geschichte zu ihrem Studienplan an der Universität Petro­grad hinzu. Yudina und Sofronitzky machten 1921 ihren Hochschulabschluss mit Rezitals am gleichen Tag. Beide Studenten hatten die Liszt-Sonate auf ihrem Programm, und die unvermeidlichen Unterschiede in ihren Inter­pretationen sorgten für viel Diskussionsstoff unter ihren Anhängern in der Zuhörerschaft und der Presse. Beide wurden mit einer Goldmedaille und dem Anton-Rubinstein-Preis ausgezeichnet und beide sollten einen Flügel bekommen, der aber nie ausgeliefert wurde. Bei ihrer Abschlussfeier wurde bekannt gegeben, dass Yudina mit sofortiger Wirkung zum Mitglied des Lehrerkollegiums am Kon­serva­torium ernannt worden sei. Innerhalb von zwei Jahren wurde sie ordentliche Professorin – eine beispiellose Karriere.

Als fertige Pianistin debütierte Yudina im Jahre 1921 mit Beethovens 5. Klavierkonzert, begleitet vom neu gegründeten Petrograder (heute St. Petersburg) Philharmonischen Orch­ester, und wurde schnell zu einer gefeierten Künstlerpersönlichkeit. Sie wurde mit Artur Schnabel verglichen und von Otto Klemperer als „reines Gold“ bezeichnet. So hätte sie ein elitäres Leben als angesehene Interpretin und hoch geschätzte Lehrerin führen können, wenn ihr da nicht die ausgeprägte Individualität ihrer Persönlichkeit im Weg gestanden hätte. Völlig unmaterialist­isch und weltfremd, direkt und zutiefst ehrlich, verkörperte Yudina so ziemlich alles, was dem kommunistischen Regime verhasst war. Sie war tief religiös, eine begeisterte Anhängerin neuer (besonders westlicher) Musik und eine Intellektuelle mit eigenen fest gefügten Ansichten, und deshalb gab es kaum eine Zeit, in der sie nicht mit den sowjetischen Behörden im Clinch lag. Irgend­wie konnte sie aber überleben, nachdem sie sich in dem späten 1940ern mit Stalin angelegt hatte. Als der Diktator das Sowjetische Radio-Komitee um die Aufnahme von Mozarts Klavier­konzert d-Moll KV 466 bat, das er sie am Abend vorher im Radio spielen gehört hatte, geriet man dort in helle Panik; denn es existierte keine Aufnahme. Da ein ‚Nein‘ gegen­über Stalin nicht in Frage kam, wurde Yudina noch in derselben Nacht ins Aufnahmestudio zitiert. Obwohl sie anscheinend die Ruhe selbst war, hatte sich doch eine solche Atmosphäre von Furcht und Nervosität unter den übrigen Musikern ausgebreitet, dass offenbar nicht weniger als drei Dirigenten nötig waren, um das Unternehmen zu Ende zu bringen. Schließ­lich wurde der Name Sergej Gortschakow auf der Aufnahme angegeben, die am folgenden Tag an Stalin übergeben wurde. Ein dankbarer ‚Onkel Joe‘ drückte sein Wohlwollen aus, indem er Yudina einen Umschlag mit 20.000 Rubel zukommen ließ. Als Antwort darauf schrieb sie dem Mann, der das religiöse Leben in der UdSSR systematisch zerstört hatte, dass sie sein großzügiges Geschenk an ihre Kirche weitergegeben habe. Sie informierte ihn auch darüber, dass sie unablässig für ihn beten würde und Gott bitten würde, ihm seine vielen Sünden zu vergeben.

Während ihrer aktiven Karriere, die mehr als ein halbes Jahrhundert andauerte, vermied Yudina weitgehend die Romantiker; dabei waren ihre Interpretationen von Bach und den Wiener Klassikern innovativ und nicht von Tradition und Konvention angekränkelt. Ihre musikalischen Auslegungen waren ausnahms­los höchst subjektiv. Heinrich Neuhaus und Dimitri Schostakowitsch, beide gute Freunde von Yudina (Letzterer ein Kommilitone und Verehrer von ihr am Konservatorium in St. Petersburg) diskutierten oft, ob ihr Auftritt eine Offenbarung oder eine Katastrophe war. Sie spielte russische und sowjetische Musik, darunter Medtner, Prokofiew, Schaporin, Schtscherbatschev und Sviridov; mit größter Leidenschaft aber setzte sie sich für die neue westliche Musik ein. Yudina spielte zum ersten Mal in der Sowjetunion Werke von Bartók, Berg, Hindemith, Honegger, Jolivet, Krenek, Martinuo, Messiaen, Milhaud und Schönberg und half 1961 aktiv mit, Strawinsky nach Verhandlungen, die sich mehr als zwei Jahre hinzogen, wieder in seine Heimat zu holen. Viele dieser Komponisten tauchen in ihrer relativ umfänglichen Diskographie auf. Alles sind Erstaufnahmen im sowjetischen Melodija-Katalog, die meisten aufgenommen nach Stalins Tod, als der Bann, der auf der ‚modernen‘ Musik lag, etwas gelockert wurde. Yudina spielte auch eine Menge Kammermusik, wobei ihr Lieblingspartner das berühmte Beethoven-Quartett war.

War ihr Einsatz für die westliche Musik 1926 ursprünglich der Grund für ihre Wahl in das Führungsgremium der Leningrader Gesellschaft für Neue Musik gewesen, so war es eben dieser Einsatz in Verbindung mit ihren religiösen Überzeugungen, der drei Jahre später zu ihrer Entlassung aus dem Kon­ser­vatorium führte. Als Folge davon unterrichtete sie am Konservatorium in Tiflis (1932–34) und erweiterte ihre Konzerttätigkeit mit Reisen nach Baku, Eriwan und schließlich auch nach Moskau, wo sie 1936 dank der Einflussnahme von Heinrich Neuhaus zur Professorin am dortigen Konservatorium ernannt wurde. Hier profitierten ihre Studenten nicht nur von ihrem umfassenden musikalischen Wissen, sondern wurden auch über Literatur, Dichtung, Kunst und Philosophie aufgeklärt. Sie führte ein ärmliches Leben (jedem Bettler, der ihr in den Weg kam, öffnete sie ihre Geldbörse) und wohnte normalerweise bei Freunden, wobei sie auch mal mit dem Badezimmer vorlieb nahm. Offensichtlich besaß Yudina nie ein Klavier. Während des Krieges blieb sie in Moskau und diente als Krankenschwester in einem Militärkrankenhaus, während sie durch Konzerte und Klavierabende Geld für die Kriegsausgaben sammelte. Sie flog auch ins belagerte Stalingrad, um dort einige Monate lang Konzerte zu geben, die Mut machen sollten.

1951 wurde Yudina aus dem Moskauer Konservatorium entlassen, wieder einmal wegen ihres unverdrossenen Einsatzes für moderne Musik („Musik der Vergangenheit ist für mich lediglich ein Museum“, antwortete sie meist schroff, wenn man sie mit Fragen über ihre musikalischen Neigungen bedrängte) und ihrer unerschütterlichen religiösen Über­zeugung. Ab 1944 unterrichtete sie auch am Staatlichen Gnessin-Institut, wo sie ein größeres Ausmaß an Freiheit genießen konnte als am Konservatorium. Trotzdem wurde sie 1959 kurz vor ihrem 60. Geburtstag wieder einmal entlassen, dieses Mal wegen ihres Alters, obwohl andere Professoren so lange blieben, bis der Tod oder Senilität ihrer Tätigkeit ein Ende setzte. Während eines Rezitals 1961 las sie an Stelle einer Zugabe einige Gedichte ihres engen Freundes Boris Pasternak vor und wurde deshalb für fünf Jahre von der Konzertbühne verbannt. Es überrascht nicht, dass sie nie im Westen auftrat, da die Sowjetführung eine so kompromisslose und exzentrische Persön­lich­keit für ungeeignet hielt, sich über die Grenzen der UdSSR und ihrer Satellitenstaaten hinaus zu wagen.

Trotz ihrer vielen Entlassungen, die sie dazu zwangen, ein Wanderleben zu führen, erfreute sich Yudina immer einer umfang­reichen und ergebenen Anhängerschaft, die nach ihrem Tod sogar noch wuchs. Ihre Interpretationen sind von so schroffer Ein­malig­keit und intellektueller Strenge wie die Frau selbst. Sie scheinen völlig intuitiv zu sein, sind aber meist so überzeugend, dass sie Kritik verstummen lassen: „Ich spiele das so, weil ich es so fühle“, war ihr eherner Grundsatz. Diese Herangehensweise zeigt sich eindringlich in der vorliegenden Aufnahme der Hammer­klavier-Sonate, die gerade mal etwas mehr als 37½ Minuten dauert, aber in wundersamer Weise nie Ernsthaftigkeit und Format ver­missen lässt. Ihre Interpretationen mögen sich nicht immer ‚komfortabel‘ anhören, aber sie haben unleugbar ihren Ursprung in flam­mender Überzeugung und strahlender Ehrlich­keit. Beethoven, wie man ihn in diesem Programm ihrer ersten Studioaufnahmen seiner Sonaten hört, war ein Komponist, mit dem sie sich eng identifizieren konnte: Komponist und Pianistin hatten viele schrullige und widerspenstige Charaktereigenschaften gemeinsam. Ihr Spiel ist von bezaubernder Flüssigkeit und Natürlichkeit, voll von Farben und rhythmischer Vitalität und entsprungen aus größter Selbstsicherheit, und trotzdem haben wir auch nicht einen Augenblick den Eindruck, dass technische Belange an sich eine Rolle spielen.

Als Yudina 1970 in Moskau starb, wurde eine kirchliche und eine weltliche Begräbnis­feier angesetzt, obwohl ‚zufällig‘ gerade keine der Friedhofshallen zur Verfügung stand. Nur dank der Vermittlung von Schostakowitsch erlaubte das Konservatorium die Benützung des Vorraums zum Großen Konzertsaal. In der Nacht wurde sie bestattet, und man war gerade dabei, den Sarg in die Erde zu senken, als man entdeckte, dass die Totengräber die Grube nicht weit genug ausgehoben hatten. Nachdem sie noch einmal geholt worden waren, vollendeten sie ihre Arbeit betrunken und in respektlosem Durcheinander vor den Augen der versammelten Trauergemeinde. So musste Yudina sogar noch im Tod unter Demütigung leiden.

Bryan Crimp © 2009
Deutsch: Ludwig Madlener

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