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Frederic Lamond - The complete Liszt recordings, HMV/Electrola 1919-36

Frederic Lamond (piano)
Download only
Label: APR
Recording details: Various dates
Various recording venues
Release date: July 1994
Total duration: 77 minutes 48 seconds


‘I suggest you look in this particular disc for something of Lamond’s greatness’ (MusicWeb International)» More
At the time of his death in 1948, Frederic Lamond's reputation had long been in tatters—at least with the majority of British critics and record collectors—, This was due partly to an irrational antipathy against a British artist who had chosen to live most of his life in Germany but also to the fact that his performances and recordings were inclined to be erratic, particularly during his later years. There was a further reason: Lamond's art was one which appealed to those more in sympathy with 'the German tradition', where the objective evaluation of the musical text took precedence over personalised interpretations (and which had been so gloriously in vogue for some time). Four and a half decades on, Lamond's stock remains stubbornly low. While some dedicated pianophiles have never ceased to sing his praises, many more continue to brand him 'an intransigent woodchopper'. When Lamond's true stature is eventually recognised, as surely it must, there is little doubt that his recordings of Beethoven will inevitably take precedence—alongside those resulting from his celebrated 'Liszt connection' and addressed by this release.

Lamond and Liszt
It was in June 1885 that Frederic Lamond, armed with the obligatory letter of introduction, set out for Weimar in order to meet the venerable Abbé. Liszt was approaching his 75th birthday, Lamond was only 17, though he had already experienced more than his fair share of hardship in his native Scotland as well as having spent some three years of unstinting application at his studies in Germany. Chaperoned by Arthur Friedheim, one of Liszt's foremost pupils at that time acting as Liszt's secretary, tutor and prospective pupil met at the Hofgärtnerei, Liszt's Weimar home situated in the grounds of the palace of the Grand Duke. Their first meeting was but a brief formality, essentially to agree upon what Lamond would play for his audition the following day. Even Liszt must have been surprised when the teenager expressed a wish to play the fugue from Beethoven's Hammerklavier Sonata, already something of a Lamond speciality!

And so Lamond became part of piano history: he was one of Liszt's very last pupils and among a handful of pianists to bring Liszt's influence to the middle of the twentieth century. The '1885 class' not only boasted such long-term disciples as Friedheim, Stefan Thomán and Alexander Siloti—plus the return of Moriz Rosenthal, freshly graduated from Vienna and about to make his prodigious stamp upon the concert world—but several new faces, not least Conrad Ansorge, Bernhard Stavenhagen and José Vianna da Motta. The latter and Lamond were the babes of the class: both were born in 1868 and both, by a strange coincidence, were to die in 1948. Lamond, whom Liszt fondly referred to as 'der Schotte', settled into the new and invigorating regime with no apparent difficulty. As they assembled every other day at the Hofgartnerei so Lamond placed his already considerable repertoire before his fellow classmates and master for scrutiny and criticism. Some of the tribe followed Liszt when he decanted to Rome and thence (in April 1886) to London when the composer paid what was to be his final visit to England. Indeed, the last London concerts the ageing composer ever attended were recitals by Stavenhagen and Lamond. Four months later the Abbé was dead.

The sobriety of Liszt's attitude to performance at this time was to exert a lasting impression upon the teenage Lamond (and also, to judge from his recordings, da Motta). As Lamond himself later reported, 'the master expected of his pupils technical perfection (yet) mastery of every technical point was taken for granted and was not mentioned at all.' Even so, 'the mere mechanical attainments of pianoforte technique meant very little to him. Speed, pure and simple, of which so much is made by many pianists of the present day, he held in contempt'.(Certainly nowhere in any of Lamond's Liszt recordings is there a vestige of empty glitter, superficial effect or speed for speed's sake.

Frederic Lamond
Frederic (k Archibald) Lamond was born in Glasgow on 28 January 1868 into an impoverished family. His father was a humble weaver who also happened to be a versatile, if self-taught, musician. Frederic's early piano lessons were supervised by his elder brother David, and progress was such that by the age of ten he held a position as church Organist—by which time he had also begun to study oboe, cor anglais and violin. Hardly surprisingly, Master Lamond acquired a local reputation as a Wunderkind.

Even so, it proved impossible to secure financial assistance to further his studies in London and so he travelled to Frankfurt in 1882, under the care of brother David and in the company of two younger sisters. He gained an immediate entrance to the Raff Conservatoire where he studied piano with Max Schwarz, violin with Hugo Heerman and composition and counterpoint with Anton Urspruch. It was only when Hans von Bülow moved to Frankfurt in 1884 that Lamond decided to concentrate exclusively on the piano. Despite von Bülow's notoriously difficult temperament the two enjoyed a close and rewarding relationship, to the extent that when von Bülow moved to Berlin Lamond accompanied him.

1885 was a crucial year for the young pianist; besides joining Liszt this was the year Lamond made his Berlin and Vienna débuts, both to considerable success. He returned to Britain in the following year to make his first 'mature' Glasgow appearance and to give a series of recitals in London. (It was the fourth of these which, as previously mentioned, witnessed Liszt's presence, a gesture which did much to seal Lamond's career.) However, the immediate years were far from easy and Lamond was forced to teach in order to survive. It was his friendships with many of the musical giants of the day, notably Brahms, von Bülow, Richard Strauss, Anton Rubinstein and Eugene d'Albert, all of whom admired Lamond's innate and wide-ranging musicianship, which did much to advance his early career. Typical was his friendship with Tchaikovsky, conducted almost exclusively via correspondent, which not only led to his first visit to Russia but also to Lamond giving the British première of Tchaikovsky's first concerto in Glasgow in 1890. Lamond was to remain an ardent (if unlikely) protagonist of this score.

Numerous appearances in Britain during the 1890s found Lamond presenting a wide range of repertoire, including concerti by Brahms, Rubinstein and Saint-Saëns. (An 1890 Crystal Palace programme which presented Lamond in Saint-Saëns's fourth concerto also featured his Symphony in A, premiered in Glasgow the previous year. The majority of Lamond's compositions date from this period: they include a piano trio, a cello sonata and the colourful overture In the Scottish Highlands.) Lamond's reception in Britain was, however, invariably muted and there were a number of critics who were more than ready to maul, not least George Bernard Shaw who, on one occasion, wrote of the pianist's interpretation of the opening of the Beethoven fourth concerto, 'Mr Lamond saw nothing in it but a mere battery of chords. He smacked it out like a slater finishing a roof'. There is no doubt that Lamond's art was more readily appreciated on the European continent, in particular Germany and Austria, Czechoslovakia and Hungary where he not only became one of the most acclaimed pianists of his era but also the acknowledged interpreter of the composer he so closely resembled: Beethoven. Despite the fact that his international reputation was above and beyond that of any other British pianist') and his uneasy relationship with British critics and audiences, Lamond proudly retained his nationality (as well as his strong Scots accent!). This resulted in his imprisonment at the outbreak of the First World War though he was subsequently freed and left unmolested. Back in Britain this gave rise to stories of his being pro-German though his German admirers were quick to point out that, in reality, they were simply being pro-Lamond! Furthermore, unlike his fellow Glaswegian, Eugene d'Albert, Lamond objected strongly to being categorized as 'a German pianist'. All his life he insisted that he was nothing other than 'an honest and blameless Glasgow chiel'.

Lamond did not appear in America until the early 1920s when he enjoyed a qualified success. Even more than in Britain, his playing must have struck American ears, so attuned to a veritable pride of Romantic keyboard lions then roaming the States, as being severe and undemonstrative. The authority of his Beethoven and Liszt, however, could not be questioned and he consequently gave a series of master classes at the Eastman School of Music. In 1936 Lamond celebrated his golden jubilee by giving a series of seven 'historical recitals' in several European capitals though by now he must have been uncomfortably aware that his time in Europe was fast coming to an end. Indeed, to all intents and purposes, the Second World War put an end to his career: he abhorred the Nazis and all they stood for and so turned his back on the scene of his greatest triumphs. Arriving in London with limited possessions and little money he was, once more, obliged to teach though his out-spoken, no-nonsense manner was tolerated by only his most dedicated and persistent pupils.

No Indian Summer was to be found in London and Lamond eventually returned to Glasgow. He played infrequently: the highlight of his performing year would be the presentation of four recitals at the Atheneum Theatre, the first of which was invariably an all-Beethoven affair. He taught at the Glasgow Academy of Music where students quickly discovered there was no 'Lamond method' save for 'practising until you become unconscious'. Glasgow in those immediate post-war years must have appeared even more restrictive than London. The endemic indifference to the man and his art continued. His situation was in stark contrast to the veneration and esteem he had enjoyed elsewhere in Europe for more than four decades. When his health began to falter so his sense of isolation and disillusionment deepened. Frederic Lamond died in Stirling on 21 February 1948.

The Recordings
Lamond's known recordings were made for The Gramophone Company (HMV & Electrola) between 1919-36 and for Decca in 1941. Liszt featured in his first and last sessions as well as throughout his recording career. This CD presents all Lamond's published Liszt recordings for The Gramophone Company in chronological order.

It would appear that Lamond did not take recording too seriously at first, at least not until the late 1920s when the solo piano began to be recorded with credible fìdelity. Certainly the number of glaringly obvious finger slips is surprising. Might this have led to the common claim that Lamond was no technician? If so, then such a charge is instantly refuted by his most important Liszt discs: the premier recordings of Cujus animam (Rossini), the Tarantelle di Bravura (Auber) and, it would seem, the Valse impromptu, in addition to which is his justly famous version of the Tarantella from Venezia e Napoli. These recordings might lack exuberance—never a Lamond trait—but they reveal no hint of strain and demonstrate an enviable command of the keyboard. For Lamond, in common with some other pianists of this era, the overall concept of a performance obviously took precedence over dropped notes—graphically illustrated by the first version of Erlkönig, one of Lamond's rarest recordings which dates from his first-ever HMV session. In short, this anthology reveals a poet at work, albeit one more inclined to restraint and understatement. And, as the 1935/6 Electrola recordings indicate, age served only to heighten the sensitivity and subtlety of his art.

The most recorded title is Un sospiro. It featured in his first HMV session though it was never published. Even so, no less than four Gramophone Company versions exist. They reveal that, for all Lamond's concern for textural clarity, the printed score was far from sacrosanct! With the introduction of the electrical (microphone) process of recording it was inevitable that Lamond would re-record his acoustic version of 1921 though the fact that he made a third version under a year and a half later would indicate some dissatisfaction with the 1925 version, the only approved matrix to come from a long and otherwise unproductive session devoted to Beethoven's Waldstein and Moonlight Sonatas. (Compared to his other versions, the 1925 recording is undeniably earthbound.)

The Electrola titles, released only in the domestic German market, came into being as a result of further improvements in recording technique. They are, unquestionably, the most life-like of Lamond's recordings and, as such, can be considered an accurate representation of his remarkable tonal palette. Besides adding further versions of Gnomenreigen and Un sospiro to Lamond's discography we also have the pianist's only recorded version of Waldesrauchen and his first account of the Third Liebestraum.

Precious few 'masters' of Lamond's comparatively large recorded output survive: of his Liszt titles only the Auber tarantella remains. The remaining transfers were taken from commercial discs. Despite the notoriously poor surface qualities of many UK Black Label HMV discs of the late 1920s, apologies need, I feel, be made only for tracks 5-7 & 10.

Bryan Crimp © 1994

A sa mort en 1948 Frédéric Lamond laissait derrière lui une réputation en miettes—du moins aux yeux de la majorité des critiques et des discophiles britanniques. Ceci était dû en partie à une antipathie gratuite pour un artiste britannique qui avait choisi de passer l'essentiel de sa vie en Allemagne mais aussi à la qualité inégale de ses concerts et de ses enregistrements, surtout dans ses dernières années. Il y avait une autre raison: l'art de Lamond attirait plutôt les sympathisants de la 'tradition allemande', qui favorisait une évaluation objective du texte musical aux dépens d'interprétations trop individuelles (et qui connaissait son heure de gloire depuis quelque temps). Quarante-cinq ans plus tard, la réserve Lamond reste obstinément maigre. Tandis que certains amateurs de piano dévoués continuent de chanter ses louanges, bien d'autres le traitent toujours de 'bûcheron intransigeant'. Lorsque l'on reconnaîtra enfin la véritable envergure de Lamond, et ce jour ne saurait tarder, ce sont très certainement ses enregistrements de Beethoven qui s'imposeront—parallèlement à ceux nés de son fameux lien avec Liszt, sujet de la publication que voici.

Lamond et Liszt
C'est en juin 1885 que Frédéric Lamond, muni de l'indispensable lettre d'introduction, partit pour Weimar pour y rencontrer le vénérable Abbé. Liszt allait fêter son 75ème anniversaire, Lamond n'avait que 17 ans, mais il avait déjà vécu des années difficiles dans son Ecosse natale et avait passé trois années à étudier sans relâche en Allemagne. Sous l'oeil d'Arthur Friedheim, l'un des élèves de Liszt les plus en vue et aussi son secrétaire, maître et futur élève se rencontrèrent au Hofgartnerei, demeure de Liszt à Weimar située dans le parc du palais du grand-duc. Cette première rencontre fut brève, il s'agissait surtout de se mettre d'accord sur ce que Lamond jouerait le lendemain pour son audition. Liszt lui-même dut être surpris lorsque le jeune adolescent exprima le désir de jouer la fugue de la Sonate Hammerklavier de Beethoven, déjà l'une de ses spécialités à l'époque!

Et c'est ainsi que Lamond entra dans l'histoire du piano: l'un des tout derniers élèves de Liszt, il fit partie de cette poignée de pianistes qui feraient vivre Liszt jusqu'au milieu du vingtième siècle. La 'classe de 1885' pouvait se vanter de compter dans ses rangs des disciples de longue date comme Friedheim, Stefan Thoman et Alexander Siloti—sans oublier le retour de Moriz Rosenthal, récent diplômé de Vienne qui allait bientôt marquer les salles de concert de son empreinte prestigieuse—mais aussi plusieurs noms nouveaux, parmi lesquels Conrad Ansorge, Bernard Stavenhagen et José Vianna da Motta. Ce dernier et Lamond étaient les petits de la classe: nés tous deux en 1868, ils allaient tous deux, par une étrange coïncidence, mourir en 1948. Lamond, que Liszt surnommait avec affection 'der Schotte', se plia sans difficulté apparente à ce nouveau régime tonifiant. Ils se réunissaient tous les deux jours au Hofgartnerei et Lamond offrait au regard critique et observateur de son maître et de ses collègues d'étude son répertoire déjà fort considérable. Une partie du groupe suivit Liszt lorsqu'il partit pour Rome et de là (en avril 1886) pour Londres pour ce qui serait sa dernière visite en Angleterre. Et les derniers concerts londoniens auxquels le compositeur vieillissant assista furent des récitals de Stavenhagen et de Lamond. Quatre mois plus tard l'Abbé s'éteignait.

La sobriété de jeu caractéristique de Liszt à cette époque allait marquer à jamais le jeune Lamond (ainsi que da Motta, à en juger par ses en registrements). Comme l'expliqua plus tard Lamond, 'le maître attendait de ses élèves la perfection technique mais quant à la maîtrise de chaque difficulté technique elle allait de soi et il n'y faisait jamais allusion.' Malgré tout, 'les acquisitions purement mécaniques de la technique pianistique n'avaient guère de valeur pourlui. Et il méprisait la vitesse pure et simple dont tant de pianistes font grand cas aujourd'hui'. II est certain qu'à aucun moment dans les enregistrements des oeuvres de Liszt par Lamond on ne trouve la moindre trace d'éclat futile, d'effet superficiel ou de vitesse pour l'amour de la vitesse.

Frédéric Lamond
Frédéric (k Archibald) Lamond naquit à Glasgow Ie28 janvier 1868 dans unefamille pauvre. Son père, un simple tisserand, était aussi un musicien autodidacte aux talents multiples. Frédéric reçut ses premières leçons de piano de son frère aîné David, et ses progrès furent si rapides qu'à dix ans il tenait l'orgue d'une église—à l'époque il avait déjà commencé à étudier le hautbois, le cor anglais et le violon. Bien vite le jeune Lamond mérita la réputation de Wunderkind local. Malgré tout, il ne réussit pas à trouver l'aide financière qui lui permettrait de poursuivre ses études à Londres et c'est pourquoi il partit pour Francfort en 1882, confié à la garde de son frère David et accompagné de deux soeurs plus jeunes que lui. Il obtint immédiatement une place au Conservatoire Raff où il étudia le piano avec Max Schwarz, le violon avec Hugo Heerman et la composition et le contrepoint avec Anton Urspruch. Ce n'est qu'en 1884 lorsque Hans von Bulow vint s'installer à Francfort que Lamond décida de se consacrer exclusivement au piano. Malgré le mauvais caractère notoire de von Bulow, les deux hommes développèrent des liens intimes fort enrichissants, au point que Lamond décida d'accompagner von Bulow lorsque ce dernier alla s'installer à Berlin. 1885 fut une année cruciale pour le jeune pianiste; en dehors da sa rencontre avec Liszt, ce fut l'année de ses débuts à Vienne et à Berlin, débuts couronnés de succès. Il retourna en Grande-Bretagne l'année suivante pour son premier concert de 'pianiste mûr' à Glasgow et pour donner une série de récitals à Londres. (Rappelons que Liszt assista au quatrième de ces concerts, un geste qui décida largement de la carrière de Lamond.) Mais les années qui suivirent ne furent pas faciles et Lamond dut enseigner pour survivre. Ce qui aida à faire progresser sa carrière à ses débuts, ce fut son amitié pour plusieurs géants de la musique de l'époque, entre autres Brahms, von Biilow, Richard Strauss, Anton Rubinstein et Eugene d'Albert, qui tous admiraient chez Lamond un sens musical inné de grande envergure. Pour témoin son amitié avec Tchaïkovsky, amitié presqu'exclusivement épistolaire, qui aboutit non seulement à la première visite de Lamond en Russie mais aussi à la création britannique par ce dernier du Premier Concerto de Tchaïkovsky à Glasgow en 1890. Lamond resterait toujours un protagoniste ardent (quoique surprenant) de cette oeuvre.

Lamond se produisit fréquemment en Grande-Bretagne durant lesannées 1890, offrant un répertoire varié, parmi lequel des concertos de Brahms, Rubinstein et Saint- Saëns. (En 1890 au programme d'un concert au Crystal Palace de Londres présentant Lamond dans le quatrième concerto de Saint-Saëns, figurait également sa Symphonie en la, créée l'année précédente à Glasgow. La majorité des oeuvres composées par Lamond datent de cette époque: elles comprennent un trio pour piano, une sonate pour violoncelle et l'ouverture pittoresque In the Scottish Highlands.) Pourtant l'accueil réservé à Lamond en Grande-Bretagne ne fut jamais éclatant et il ne manquait pas de critiques prêts à le malmener, comme George Bernard Shaw qui un jour commenta son interprétation du début du quatrième concerto de Beethoven en ces termes: 'Monsieur Lamond n'y a vu qu'une simple salve d'accords qu'il a plaqués comme un couvreur finissant un toit'. Il ne fait aucun doute que Lamond était plus volontiers apprécié en Europe continentale, surtout en Allemange, en Autriche, en Tchécoslovaquie et en Hongrie où non seulement il devint l'un des pianistes les plus salués de son temps mais aussi l'interprète par excellence du compositeur à qui il ressemblait tant: Beethoven. Mais malgré une 'réputation internationale dépassant de loin celle de tout autre pianiste britannique') et ses relations difficiles avec les critiques et les publics britanniques, Lamond conserva fièrement sa nationalité—(et un fort accent écossais!). C'est pourquoi il fut emprisonné lorsqu'éclata la Première Guerre Mondiale mais par la suite relâché, indemne. Sur le sol britannique cet incident fit courir le bruit qu'il soutenait les Allemands mais ses admirateurs allemands s'empressèrent de faire remarquer qu'en fait c'était eux qui soutenaient Lamond! De plus, contrairement à son collègue de Glasgow, Eugene d'Albert, Lamond refusa violemment d'être classé parmi les 'pianistes allemands'. Toute sa vie il insista sur le fait qu'il n'était rien qu'un enfant de Glasgow honnête et irréprochable".

Lamond ne se produisit pas en Amérique avant le début des années 1920 et son succès s'avéra mitigé. Encore plus qu'en Grande-Bretagne, son jeu dut paraître sévère et réservé aux auditeurs américains habitués qu'ils étaient aux lions romantiques qui rôdaient alors aux Etats-Unis. Mais son autorité incontestable dans la musique de Beethoven et de Liszt le poussa à donner une série de classes de maître à l'Eastman School of Music. En 1936 Lamond célébra ses cinquante ans de scène en donnant une série de sept 'récitals historiques' dans plusieurs capitales européen nés, conscient pourtant qu'en Europe son heure était passée. Et c'est en fait la Seconde Guerre Mondiale qui mit pratiquement fin à sa carrière: il exécrait les Nazis et ce qu'ils symbolisaient si bien qu'il tourna le dos à la scène de ses plus grands succès. Arrivant à Londres avec peu de biens et peu d'argent, il fut une fois encore obligé d'enseigner mais seuls ses élèves les plus persévérants et les plus appliqués réussirent à tolérer son attitude directe et carrée.

Londres ne lui ayant offert aucune rémission, Lamond finit par retourner à Glasgow. Il se produisit rarement: le moment fort de son année professionnelle était une série de quatre récitals à l'Atheneum Theatre, le premier était toujours consacré exclusivement à Beethoven. Il enseigna à la Glasgow Academy of Music où les étudiants découvrirent bientôt que la 'méthode Lamond' consistait en fait uniquement à 's'exercer jusqu'à en perdre connaissance'. Le Glasgow des années d'après-guerre devait paraître encore plus restrictif que Londres. L'indifférence constante pour l'homme et son art continua. Quel contraste énorme avec la vénération et l'estime dont il avait joui ailleurs en Europe pendant plus dequarante ans! Lorsque sa santé commença à se détériorer, il se sentit encore plus seul et désillusionné. Frédéric Lamond mourut à Stirling le 21 février 1948.

Les enregistrements
Les enregistrements de Lamond qui nous sont parvenus furent réalisés pour la Gramophone Company (HMV et Electrola) entre 1919 et 1936 et pour Decca en 1941. Liszt figura au programme de ses première et dernière séances et tout au long de sa carrière. Le disque que voici présente dans l'ordre chronologique tous les enregistrements publiés de Liszt réalisés par Lamond pour la Gramophone Company. Lamond semble-t-il dans un premier temps resta méfiant des enregistrements, tout au moins jusqu'à la fin des années 1920 lorsque l'enregistrement du piano solo devint assez fidèle pour être crédible. Il est certain que les fautes de doigté grossières nous surprennent par leur nombre. Est-ce pour cela que Lamond fut souvent accusé de manquer de technique? Et pourtant cette accusation s'effondre immédiatement devant ses disques essentiels de Liszt: les premiers enregistrements de Cujus animam (Rossini), de la Tarantelle di Bravura (Auber) et, semble-t-il, de la Valse impromptu, auxquelles vient s'ajouter sa version justement célèbre de la Tarantella tirée de Venezia e Napoli. Ces enregistrements manquent peut-être d'exubérance—toujours absente chez Lamond—mais ils se déroulent sans effort, démontrant une maîtrise enviable du clavier. Pour Lamond, comme pour bien des pianistes du temps, le concept général d'interprétation est de toute évidence bien plus important que quelques notes omises—pour témoin la première version si parlante de Erlkönig, l'un des enregistrements de Lamond les plus rares, remontant à sa toute première séance pour HMV. Bref, cette anthologie nous dévoile un poète à l'oeuvre, mais un poète enclin à la retenue et au sous-entendu. Et, comme nous le prouvent les enregistrements pour Electrola de 1935/6, avec les années son art gagna encore en subtilité et en sensibilité.

Le titre qui revient le plus souvent est Un sospiro. Au programme de sa première séance pour HMV il ne fut pourtant jamais publié. Il en existe quand même pas moins de quatre versions pour la Gramophone Company. On y découvre que malgré son souci constant de clarté textuelle, Lamond était loin de considérer la partition comme sacro-saintel. Quand fut introduit le nouveau procédé d'enregistrement électrique (avec microphone), bien évidemment Lamond voulut réenregistrer sa version acoustique de 1921 mais puisqu'il en fit une troisième version moins de dix-huit mois plus tard, on peut penser qu'il n'était pas entièrement satisfait de sa version de 1925, seule matrice ayant reçu le feu vert à la suite d'une longue séance stérile consacrée aux Sonates Waldstein et Clair de Lune de Beethoven. (Comparée aux autres versions, celle de 1925 est incontestablement terre-à-terre).

Les titres pour Electrola, réservés au marché intérieur allemand, furent réalisés à la suite de nouveaux progrès dans les techniques d'enregistrement. Ils constituent sûrement les enregistrements les plus vrais de Lamond, et, en tant que tels, peuvent être considérés comme une image juste de sa palette tonale remarquable. Mis à part de nouvelles versions de Gnomenreigen et de Un sospiro venant enrichir la discographie de Lamond, on notera la seule version enregistrée par le pianiste de Waldesrauchen et sa première version du troisième Liebestraum.

Du nombre important d'oeuvres enregistrées par Lamond seuls quelques rares originaux ont survécu: de ses titres de Liszt il ne nous reste que la tarantelle d'Auber. Pour le reste il s'agit de transpositions de disques commerciaux. Malgré la mauvaise qualité tristement célèbre de bien des disques HMV réalisés vers la fin des années 20 pour la marque noire, nous limiterons nos excuses aux bandes 5-7 & 10.

Bryan Crimp © 1994
Français: Nicole Valencia

Als der gebürtige Schotte Frederic Lamond 1948 starb, hatte er schon längst sein Ansehen eingebüßt, zumindest bei dem Großteil britischer Kritiker und Schallplattensammler. Diese Sachlage war verschiedenen Umständen zuzuschreiben: erstens einer vernunftwidrigen Antipathie gegen einen britischen Musiker, der jahrelang in seiner Wahlheimat Deutschand lebte. Zweitenswaren Seineinterpretationen im Konzertsaal und auf Schallplatten ungleichmäßig, vor allem, als er nicht mehr jung war. Schließlich fand seine Kunst bei den Anhängern der deutschen Tradition, die eine objektive Haltung zum Notentext der damals sehr beliebten individuellen Interpretation vorzog, mehr Anklang. Viereinhalb Jahrzehnte nach seinem Tod stehen Lamonds Aktien so schlecht wie eh und je. Obwohl ihn einige Liebhaber der Klaviermusik nach wie vor in den Himmel heben, wird er von einer viel größeren Anzahl als ein 'hartgesottener Holzhacker' abgetan. Wenn seine wahre Größe einmal zur Geltung kommt—was sicherlich früher oder später der Fall ist—, wird seinen Beethoven-Schallplatten gewißder Vorrang eingeräumt, und daneben den vorliegenden Einspielungen, die das Ergebnis seiner Beziehung zu Franz Liszt waren.

Lamond und Liszt
Im Juni 1885 begab sich der mit dem unerläßlichen Empfehlungsbrief ausgestattete Frederic Lamond nach Weimar, um dem ehrwürdigen Abbé aufzuwarten. Liszt stand im 74. Lebensjahr, Lamond war erst 17, obwohl er bereits in seiner schottischen Heimat reichlich Entbehrungen gelitten sowie etwa drei Jahre mit eisernem Fleiß in Deutschland studiert hatte. In Anwesenheit von Arthur Friedheim, einem Lieblingsschüler Liszts, der als sein Sekretär fungierte, begegneten sich der Meister und sein zukünftiger Schüler in der Hofgärtnerei, Liszts Weimarer Sommeraufenthalt im Gelände des groß herzoglichen Palastes. Die erste, rein formelle Zusammenkunft diente lediglich dazu, das Programm für Lamonds Vorspielen am nächsten Tag festzulegen. Selbst Liszt wunderte sich wohl, daß der junge Pianist erklärte, er wolle die Fuge aus Beethovens Sonate für das Hammerklavier spielen, die bereits ei ne seiner Spezialitäten war.

So ging Lamond in die Geschichte des Klaviers ein: Er war einer von Liszts letzten Schülern und gehört dem kleinen Häuflein an, das bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts den Einfluß seines Meisters geltend machte. Im 'Jahrgang 1885' befanden sich nicht nur langjährige Schüler wie Friedheim, Stefan Thomän, Alexander Siloti und Moriz Rosenthal, der gerade in Wien seine Studien beendet hatte und vor ei ner rasanten Karriere stand, sondern auch einige Zuzügler, darunter Conrad Ansorge, Bernhard Stavenhagen und José Vianna da Motta. Der letztgenannte und Lamond waren die 'Klassenjüngsten': Beide kamen 1868 zur Welt und starben merkwürdigerweise im selben Jahr, 1948. Lamond, den Liszt liebevoll als den 'Schotten' apostrophierte, paßte sich dieser neuen, anregenden Umwelt mühelos an. Man traf sich jeden zweiten Tag in der Hofgärtnerei, wo Lamond sein bereits sehr ansehnliches Repertoire Kollegen und Lehrer zur Begutachtung und Kritik vorspielte. Als Liszt zunächst nach Rom und von dort im April 1886 zum letzten Mal nach London reiste, begleiteten ihn einige seiner Jünger. Die letzten Konzerte, die der alternde Komponist in London besuchte, waren Recitals seiner Schüler Stavenhagen und Lamond. Vier Monate darauf war der Meister nicht mehr am Leben.

Liszts damalige nüchterne Einstellung zur Interpretation sollte sich auf den jungen Lamond nachhaltig auswirken (und, so weit sich aus seinen Schallplatten schließen läßt, auch auf da Motta). Lamond sagte später selber: 'Der Meister erwartete von seinen Schülern eine vollendete Technik, (doch) er hielt die Überwindung eines jeden technischen Problems für selbstverständlich und würdigte es keines einzigen Wortes.' 'Die ran mechanischen Errungenschaften pianistischer Technik bedeuteten ihm so gut wie nichts. Von raschen Tempi, denen heute so viele Pianisten solche Bedeutung beimessen, hielt er überhaupt nichts.' Jedenfalls enthalten Lamonds Liszt-Aufnahmen keine Spur von seichtem Glanz, oberflächlicher Effekthascherei oder schnellen Tempi als Selbstzweck.

Frederic Lamond
Frederic (k Archibald) Lamond kam am 28. Januar 1868 als Kind einer mittellosen Familie in Glasgow zur Welt. Sein Vater wareinarmer Weber, durch Selbstunterricht aber auch ein vielseitiger Musiker. Frederic erhielt seinen ersten Klavierunterricht von seinem Bruder David und machte solche Fortschritte, daß er schon mit zehn Jahren nicht nur die Stelle des Kirchenorganisten innehatte, sondern auch Oboe, Englischhorn und Geige lernte. Erwartungsgemäß legte er sich in seiner Umgebung bald den Ruf eines Wunderkindes zu. Trotzdem konnte er sich keinerlei Zuwendungen für Studien in London verschaffen, daher reisteer 1882 in der Obhut seines Bruders David und unter Begleitung zweier Schwestern, die noch jünger waren als er, nach Frankfurt, wurde sofort in das Raff-Konservatorium aufgenommen und lernte Klavier bei Max Schwarz, Geige by Hugo Heermann sowie Komposition und Kontrapunkt bei AntonUrspruch. Erst als Hans von Bülow 1884 nach Frankfurt kam, beschloß Lamond, sich ausschießlich dem Klavier zu widmen. Bülow war zwar wegen seines schwierigen Temperaments berüchtigt, doch die beiden kamen so gut miteinander aus, daß Lamond seinen Lehrer nach Berlin begleitete.

1885 war ein Sternjahr für den jungen Künstler, in dem er nicht nur Liszts Kreis beitrat, sondern auch erfolgreich in Berlin und Wien debütierte. Im nächsten Jahr besuchteer die Heimat, tratzum ersten Mal als Erwachsener in Glasgow auf und gab eine Reihe von Recitals in London. (Liszt war bei dem vierten zugegen, was wesentlich zu Lamonds Karriere beitrug.) Dennoch hatte er es in den nächsten Jahren nicht leicht und mußte sein Leben mit Klavierunterricht fristen. Seine guten Beziehungen zu musikalischen Berühmtheiten, darunter Brahms, Hans von Bülow, Richard Strauss, Anton Rubinstein und Eugene d'Albert, die Lamonds angeborene, vielseitige Musikalität bewunderten, trug sehr zur Förderung seiner Laufbahn in ihrem Frühstadium bei. Ein typisches Beispiel war seine fast durchweg briefliche Freundschaft mit Tschaikowski, auf Grund derer Lamond nicht nur seine erste Rußlandreise veranstaltete, sondern auch die britische Erstaufführung des berühmten Klavierkonzerts Nr.1 spielte (Glasgow, 1890). So unwahrscheinlich es klingen mag, Lamond blieb ein leidenschaftlicher Anhänger des Werks.

Bei seinen vielen Auftritten in Großbritannien während der 1890er Jahre präsentierte Lamond ein breitgefächertes Repertoire, darunter Solokonzerte von Brahms, Rubinstein und Saint-Saens. (Das Programm eines Konzerts in Londons Crystal Palace 1890 enthielt neben dem Klavierkonzert Nr.4 von Saint-Saens auch seine eigene, im Vorjahr in Glasgow uraufgeführte Symphonie in A-dur. Aus dieser Zeit stammt der Großteil seiner Kompositionen, darunter ein Klaviertrio, eine Cellosonate und die Ouvertüre Aus dem schottischen Hochlande.) Dennoch konnte Lamond in seiner Heimat nie recht Anklangfinden; die Kritikzog schonungslos über ihn her, allen voran George Bernard Shaw, der einmal über seine Interpretation von Beethovens Klavierkonzert Nr.4 schrieb, er habe die Eröffnungstakte lediglich als eine gehämmerte Akkordfolge betrachtet, die er hinhaute wie ein Dachdecker, der die letzten Ziegel anbringt.

Zweifelsohne hatte Lamond auf dem europäischen Festland, namentlich in Deutschland, Österreich, der Tschechoslowakei und Ungarn, mehr Erfolg und wurde nicht nur einer der gefeiertsten Pianisten seiner Epoche, sondern auch der Interpret des Komponisten, mit dem er so viel gemein hatte: Beethoven. Ungeachtet eines internationalen Ansehens, das, laut der Zeitschrift 'Recorded Sound', 1977, turmhoch über dem aller anderen britischen Pianisten stand, sowie seiner gespannten Beziehung zu den britischen Kritikern und dem Publikum, hielt Lamond stolz an seiner Staatsangehörigkeit fest—sowie an seinem ausgeprägt schottischen Akzent. Er wurde deswegen zu Beginn des Ersten Weltkriegs in Deutschland interniert, danach allerdings freigegeben und in Ruhe gelassen. In Großbritannien entstand daraufhin das Gerücht, er sei deutschfreundlich, obwohl seine deutschen Anhänger sogleich erklärten, sie selber seien pro-Lamond! Außerdem verwahrte sich der Künstler, im Gegensatz zu dem ebenfalls in Glasgow geborenen Eugene d'Albert, energisch gegen die Einstufung als deutscher Pianist. Sein Leben lang bestand er darauf, er sei ganz einfach ein ehrlicher, anständiger Kerl aus Glasgow.

Erst Anfang der 1920er machte Lamond sein Debüt in Amerika, wo er keinen uneingeschränkten Erfolg hatte. Gewiß fand bei dem amerikanischen, ganz an den damals in den USA grassierenden Schwärm romantischer Pianisten gewohnten Publikum sein strenger, undemonstrativer Vortrag noch weniger Anklang als in Großbritannien. Indes stand sein souveräner Beethoven oder Liszt über aller Kritik, daher sei ne Mei sterklassen an der Eastman School of Music. 1936 beging Lamond sein fünfzigjähriges Jubiläum mit sieben 'historischen Recitals' in mehreren europäischen Hauptstädten, obwohl er sich wohl schon bewußt war, daß die schönenTage in Europa bald vorüber sein würden. In der Tat zog der Zweite Weltkrieg eigentl ich den Schlußstrich unter seine Karriere: Der Nationalsozialismus war ihm in tiefsterSeele verhaßt, weshalb er den Schauplatz seiner schönsten Erfolge verließ. Er erreichte London mit wenig Geld und Gut und mußte wieder unterrichten, obwohl sich nur die zielbewußtesten und unermüdlichsten Schüler mit ihrem schonungslos unverblümten Lehrer abfinden konnten.

In London gab es keinen Nachsommer; schließlich kehrte Lamond nach Glasgow zurück, wo er nur selten auftrat. Der Höhepunkt seines Konzertjahres waren die vier Recitals im Atheneum Theatre, deren erstes unweigerlich ein Beethoven-Abend war. Er unterrichtetean der Musikakademie in Glasgow, wo seine Schüler alsbald entdeckten, daßes nureine Lamondmethodegab: 'Üben bis zum Umfallen'. Unmittelbar nach Kriegsende war Glasgow womöglich noch bornierter als London. Das eingefleischte Desinteresse gegenüber dem Pianisten und seiner Kunst nahm kein Ende—welch ein Unterschied im Vergleich zur Verehrung, die ihm mehr als vier Jahrzehnte lang im übrigen Europa zuteil geworden war! Als es mit seiner Gesundheit allmählich zu Ende ging, fühlte er sich zunehmend vereinsamt und enttäuscht. Frederic Lamond starb in Stirling am 21. Februar 1948.

Die Aufnahmen
Insoweit Einspielungen von Lamond bekannt sind, entstanden sie von 1919 bis 1936 für die Gramophone Company (HMV und Electrola) und 1941 für Decca. Bei den ersten und letzten Aufnahmesitzungen sowie im Verlauf seiner ganzen Schallplattenlaufbahn spielte er Werke von Liszt. Die vorliegende CD enthält Lamonds sämtliche von der Gramophone Company veröffentlichten Liszt-Einspielungen in chronologischer Reihenfolge.

Anscheinend nahm Lamond die Schallplatte zunächst nicht besonders ernst sondern erst Ende der 1920er Jahre, als die Wiedergabe von pianistischen Soloaufnahmen geradezu Originaltreue erzielte. Jedenfalls gibt es eine Unmenge von deutl ich 'danebengehauten' Noten, denen vielleicht die Behauptung, Lamonds Technik sei nicht einwandfrei, zuzuschreiben ist. Allerdings strafen seine prominentesten Liszt-Platten, nämlich dieersten Einspielungen von Cujus animam (Rossini), die Tarantella di Bravura (Auber) und der Valse impromptu sowie seine zu Recht berühmte Fassung der Tarantella from Venezia e Napoli den Vorwurf Lügen. Obwohl diese Aufnahmen nicht gerade überschwenglich sind—diese Tendenz lag Lamond fern—, geben sie keine Spur von Überforderung zu erkennen, sondern beweisen sein souveränes technisches Können. Lamond legte, wie manch anderer zeitgenössischer Pianist, mehr Wert auf den großen Bogen derlnterpretation als vereinzelte Patzer; ein Musterbeispiel ist die erste Version von Erlkönig, eine besondere Seltenheit unter Lamonds Platten, die seiner allerersten Aufnah mesitzung bei HMV entnommen ist. Kurz gesagt, diese Anthologie präsentiert ein poetischer, freilich eher reservierter und zu Understatement geneigter Künstler. Die Electrola-Platten aus den Jahren 1935/36 beweisen, daß seine empfindsame, subtile Interpretation im Lauf der Jahre noch heranreifte.

Das Werk seines Lehrers Liszt, das er am häufigsten aufnahm, war Un sospiro. Er spielte es bereits in seiner ersten Aufnahmesitzung mit HMV, obwohl es nie veröffentlicht wurde. Trotzdem gibt es ganze vier Fassungen der Gramophone Company, aus denen deutlich hervorgeht, daß Lamond, bei allem Augenmerk auf durchsichtigen Satz, die Noten nie alssakrosankt erachtete. Nach der Erfindung der elektrischen Aufnahme mit Mikrophon lag eine neue Einspielung der 1921 hergestellten akustischen Schallplatte auf der Hand, obwohl er offensichtlich auchmit der Version des Jahres 1925 nicht zufrieden war, denn keine 18 Monate später folgte noch eine—die einzige Matrize, die er nach einer langen, ergebnislosen, der Waldstein—und Mondscheinsonate gewidmeten Sitzung freigab. (Im Vergleich zu den anderen ist die Fassung des Jahres 1925 entschieden prosaisch.)

Die den infolge weiterer tech nischer Fortschritte entstandenen, nur in Deutschland veröffentlichten Elektrolaplatten entnommenen Stücke kommen fraglos Lamonds Interpretation im Konzertsaal am nächsten und dürfen daherals verläßliche Repräsentationen seiner erstaunlichen Klangpalette gelten. Die vorliegende CD fügt seiner Diskographie nicht nur weitere Fassungen von Gnomenreigen und Un sospiro hin zu, sondern auch seine einzige Aufnahme von Waldesrauschen und die erste Einspielung von Liebestraum Nr.3.

Obwohl Lamond verhältnismäßig viel Aufnahmen machte, sind nur wenige Matrizen erhalten; die einzige noch vorhandene Liszt-Einspielung ist die Tarantella di bravura von Auber. Alle anderen Stücke stammen von allgemein zugänglichen Platten. Trotz des berüchtigten Abspielgeräusches vieler britischer HMVPlatten auf dem schwarzen Label aus dem Ende der 1920er, dürfen eigentlich nur Ringe 5 bis 7 und 10.

Bryan Crimp © 1994
Deutsch: Gery Bramall

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