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Track(s) taken from CDA67131/2

Fantaisie, Op 28


Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: June 1995
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Tony Faulkner
Release date: March 1996
Total duration: 8 minutes 56 seconds


'He commands the four qualities that a Scriabin interpreter must have: a feverish intensity, a manic vision, a sovereign and fastidious command of the pedal, and a huge dynamic range' (Gramophone)

'Hamelin rises to the challenges of this music with complete mastery. But his is more than a purely technical triumph (though the effortless of his playing has to be heard to be believed)' (BBC Music Magazine)

'This is one of the most significant Scriabin recordings of recent years, as well as another triumph for Hamelin, who reveals as much affinity for this Russian mystic as he has for Alkan, Godowsky, Ives, and Bolcom on earlier discs … Two more favorable elements must be noted: Hyperion's spacious and vivid recorded sound, and a really superb set of booklet notes by Simon Nicholls' (American Record Guide)

'Hamelin's playing enthralls the ear with its rounded, never-ugly tone, flickering fingerwork, and thunderous power. A sensational issue in every sense' (Classic FM Magazine)

'Hamelin's playing has superb authority and presence, and when required the greatest delicacy too. His amazing technical skill is completely at the service of the music. This is a major release' (Classic CD)

'Hamelin's revelatory cycle of the Scriabin sonatas takes top honors rather easily … a vein that's rarely been mined—and never with such virtuoso perfection. The more you think you know about these scores, the more striking you're liable to find this set' (Fanfare, USA)

'Marc-André Hamelin is the most important interpreter of Scriabin's music to have come along in decades' (Clavier)

'Is it really twenty years since Marc-André Hamelin set down these famous recordings for Hyperion in a London church? The record company’s website lists some of the recommendations and awards it soon acquired, and some of the overwhelmingly favourable reviews it attracted. The centenary of the composer’s death might be a good moment to look back at this achievement and assess its current standing' (MusicWeb International)» More

'Il a les doigts et la sensibilité, la clairvoyance aussi, qui lui permettent de trouver un lyrisme généreux' (Le Monde de la Musique, France)
As a substantial single sonata-form movement the Fantaisie in B minor, Op 28 (1900), bridges the gap between the Third and Fourth Sonatas as the only piano piece of any length written during Scriabin’s professorship. A popular work with Russian pianists—Scriabin is central to the Russian repertoire—its existence was forgotten by the composer. When Sabaneiev started to play one of its themes on the piano in Scriabin’s Moscow flat (now a museum), Scriabin called out from the next room, ‘Who wrote that? It sounds familiar.’ ‘Your Fantasy’, was the response. ‘What Fantasy?’

The virtuosic style is close to that of the Third Sonata. The brooding opening gives way to one of Scriabin’s inspired, soaring and consoling second subjects whose flight is sustained for twenty-six bars. Noticeable here are the touches of canonic treatment. The third theme is close in its massive confidence and chromatic harmony to the world of ‘The Divine Poem’—the Third Symphony, finished in 1904. The recapitulation is hugely expanded and rescored, an early attempt to deal with something mentioned many years later by Scriabin’s brother-in-law Boris de Schloezer: ‘Neither musically nor psychologically can anything justify a near-literal repetition, which causes a painful drop in tension.’ Scriabin addressed the problem more successfully in his piano works than in the orchestral ‘Divine Poem’ and ‘Poem of Ecstasy’; the emotional line rides on through a long coda, a device used later in the Seventh Sonata. But as he moved into the middle and later periods of his music his means of variation were to become both more subtle and more drastic.

from notes by Simon Nicholls © 1996

Constituée d’un seul mouvement en forme de sonate, la Fantaisie en si mineur, opus 28 (1900) comble la lacune entre la troisième et la quatrième sonate, il s’agit également de la seule œuvre pour piano d’une certaine longueur que le compositeur écrivit pendant qu’il était professeur. C’est un morceau très apprécié chez les pianistes russes—Scriabine est un incontournable du répertoire russe—et dont le compositeur avait lui-même oublié l’existence. Lorsque Sabaneiev commença à en jouer un des thèmes sur le piano de l’appartement moscovite de Scriabine (qui est maintenant un musée), celui-ci demanda de la pièce voisine: «De qui est ce morceau? Il m’est familier.» La réponse vint: «Votre fantaisie.» «Quelle fantaisie?»

La virtuosité du style est proche de celle de la troisième sonate. Les premières mesures rêveuses cèdent la place à l’envol de thèmes secondaires apaisants dont l’ascension se poursuit sur vingt-six mesures. On y remarquera les touches de composition en canon. Par sa grande assurance et son harmonie chromatique, le troisième thème se rapproche de l’environnement du «Divin Poème»—la troisième symphonie achevée en 1904. La récapitulation est étendue et ré-écrite, une tentative précoce de réaction aux propos tenus bien des années plus tard par le beau-frère de Scriabine, Boris de Schloezer: «Rien, ni musicalement, ni psychologiquement ne peut justifier une répétition quasi-littérale qui occasionne un regrettable relâchement de l’attention.» Scriabine aborda le problème avec plus de succès dans ses compositions pour piano que dans ses œuvres orchestrales «Divin Poème» et «Le Poème de l’Extase»; la ligne d’émotion suit une longue coda, une technique employée plus tard dans la septième sonate. Dans la période intermédiaire et finale de sa carrière, ses techniques de variation devinrent plus subtiles et plus radicales.

extrait des notes rédigées par Simon Nicholls © 1996
Français: Alexandre Blanchard

Die Fantasie in h-moll, Op. 28 (1900) ist ein einzelner substantiell sonatenförmiger Satz und als einziges Klavierstück von nennenswerter Länge, das Skrjabin während seiner Zeit als Professor schrieb überbrückt sie die Spanne zwischen der Dritten und Vierten Sonate. Obwohl das Werk bei russischen Pianisten beliebt war—Skrjabin ist wesentlicher Bestandteil des russischen Repertoires—geriet es beim Komponisten in Vergessenheit. Als Sabanejew einmal anfing, eins ihrer Themen auf dem Klavier in Skrjabins Wohnung in Moskau (die heute ein Museum ist) zu spielen, rief Skrjabin aus dem Nebenzimmer: „Wer hat das geschrieben? Das kenne ich.“ „Ihre Fantasie“, war die Antwort: „Welche Fantasie?“

Der Virtuosenstil gleicht stark dem der Dritten Sonate. Die trübselige Einleitung bereitet den Weg für eins der besten, emporsteigenden und tröstenden zweiten Themen Skrjabins, dessen Höhenflug sechsundzwanzig Takte lang beibehalten wird. Besonders auffällig sind hier die Anzeichen von kanonischer Behandlung. Das dritte Thema ähnelt mit seiner starken Selbstsicherheit und chromatischen Harmonie der Welt der „Göttlichen Dichtung“—der Dritten Sinfonie von 1904. Die Reprise wird riesig ausgebreitet und überarbeitet, vielleicht ein früher Versuch, sich mit etwas zu befassen, von dem Skrjabins Schwager Boris de Schloezer viele Jahre später einmal meinte: „Weder musikalisch noch psychologisch gibt es eine Rechtfertigung für eine nahezu wörtliche Wiederholung, die einen schmerzlichen Verlust der Spannung verursacht.“ Skrjabin ging das Problem mit größerem Erfolg in seinen Klavierwerken an als in den Orchesterstücken „Göttliche Dichtung“ und „Gedicht der Extase“; die gefühlsmäßige Linie durchläuft eine lange Koda, eine Technik, die er später auch in der Siebten Sonate verwendetet. In seiner mittleren und späten Periode seines Schaffens wurden seine Variationsmethoden subtiler und drastischer.

aus dem Begleittext von Simon Nicholls © 1996
Deutsch: Meckie Hellary

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