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Track(s) taken from CDA67556

Piano Trio in B flat major, K502


The Florestan Trio
Recording details: May 2005
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: July 2006
Total duration: 21 minutes 40 seconds

Other recordings available for download

London Fortepiano Trio


'These are beautifully judged performances, generally fleeter of foot, airier of texture and more intimate in tone with an ideal balance between the instruments' (Gramophone)

'Superb execution … another feather in the Florestan Trio's cap' (International Record Review)

'Susan Tomes’s sprightly piano is in its element, leading the dance in these three mature trios … moods change at a flick of Mozart’s wrist, and Tomes, Anthony Marwood and Richard Lester have all the flexibility needed' (The Times)

'As in all their artistic endeavours, this outstanding disc of Mozart piano trios from the acclaimed Florestan Trio demonstrates a delightfully unforced lyricism coupled with the most exquisite, long-lined phrasing … sample the luminous performance of the central Andante grazioso of the E major Trio K542 to hear chamber music playing of the very highest order' (HMV Choice)

'The Florestan Trio makes this lovely music shimmer with dazzling facility. These are seasoned Mozart interpretations of high order' (Audiophile Audition, USA)

'The Florestan Trio's accounts of the Third, Fourth, and Sixth trios set reference standards for stylish perception, textural transparency, and the kind of sophisticated articulation and motivic interplay that may be preplanned, yet never seems intellectualized … Hyperion's clear, full-bodied, and impeccably-balanced engineering deserves its own rave review' (Classics Today)

'The Florestan Trio, with pianist Susan Tomes at her most beguiling, give a scintillating account of three mature Mozart piano trios on this disc … whatever the technical intensity of the constituent roles Mozart demands of them, Antony Marwood and Richard Lester are well aware of how to make the best of their contributions. This is musical team-work of a very high order' (The Cambridge Society)

'The Florestan Trio, whose recording of Mozart Piano Trios prove an unmitigated delight' (Secrets, Australia)

'A delight … its virtues, of course, were no surprise. Susan Tomes' Mozartian credentials were richly established with her 2004 recording of the Piano Concertos K413-415 on Hyperion CDA67358 … performances as fine as anything ever released of these enchanting works. She is a pianist, and artist, of the front rank' (Piano, Germany)
In 1786, when he wrote the Piano Trio in B flat major K502, Mozart was at the height of his powers and enjoying the only period of real success in his adult career. The previous year he had completed the six string quartets dedicated to Haydn, and The Marriage of Figaro received its premiere in May 1786. He had now been living in Vienna for five years. When he had first moved there, pianos were not yet the dominant keyboard instrument (as they already were in London and Paris), and it was Mozart more than anyone who awoke the Viennese to the possibilities of the piano as a concerto and chamber instrument. 1786 was the year of three of his greatest piano concertos (K488 in A major, K491 in C minor, and K503 in C major) and of three trios—the sublime ‘Kegelstatt’ Trio for clarinet, viola and piano (K498), and the first two of his mature trios for violin, cello and piano, in G major (K496) and B flat major (K502). These are quite different from the contemporary ‘accompanied sonatas’, giving the violin and cello an independence on which Beethoven was later to build.

Despite this new independence of the string parts, the B flat Trio has a particularly flamboyant character in its piano-writing which makes it seem almost like a concerto. The first-movement Allegro is constructed virtually throughout from the opening phrases, in which piano and stringed instruments answer each other—an economy of means that is much more characteristic of Haydn than of Mozart. Only at the start of the central development section does Mozart venture further afield, with a new theme first on violin then on cello. The Larghetto is a movement of highly decorated lyricism, with a simpler and more poised middle section. Again the style of the elaboration seems to suggest homage to Haydn. The finale is a wide-ranging rondo. Its opening phrase has a rather antique character, like a subject for an organ fugue. From time to time Mozart does treat it to ‘learned’ counterpoint, but always with his characteristically light touch, and interspersed with dashing passages of virtuoso piano-writing. These are combined in a brilliant way as the movement draws to a close. But it is the unassuming little second theme that ends the work, wittily played in counterpoint, as violin and cello answer each other like two characters vying to be the last to leave the stage.

from notes by Robert Philip © 2006

En 1786, quand il écrivit le Trio avec piano en si bémol majeur K502, Mozart était en pleine possession de ses moyens et goûtait une période de véritable succès—la seule de sa carrière d’adulte. L’année précédente, il avait achevé les six quatuors à cordes dédiés à Haydn, et Les noces de Figaro furent créées en mai 1786. Lorsqu’il s’était établi à Vienne, cinq ans plus tôt, le piano n’était pas encore l’instrument à clavier dominant (comme c’était déjà le cas à Londres et à Paris), et ce fut lui qui, plus que tout autre, révéla aux Viennois les possibilités du piano comme instrument de concerto et de chambre. L’année 1786 vit naître trois de ses plus grands concertos pour piano (K488 en la majeur, K491 en ut mineur et K503 en ut majeur) et trois trios—le sublime «Kegelstatt Trio» pour clarinette, alto et piano (K498) et ses deux premiers trios aboutis pour violon, violoncelle et piano en sol majeur (K496) et en si bémol majeur (K502). Ces œuvres, fort différentes des «sonates accompagnées» de l’époque, offrent au violon et au violoncelle une indépendance sur laquelle Beethoven se fondera.

Mais cette nouvelle indépendance des cordes n’empêche pas le Trio en si bémol d’afficher une écriture pianistique particulièrement flamboyante, presque digne d’un concerto. Le premier mouvement Allegro repose presque entièrement sur les phrases d’ouverture, où piano et cordes se répondent mutuellement—une économie de moyens bien plus haydnienne que mozartienne—et c’est seulement au début de la section de développement central que Mozart ose davantage, avec un nouveau thème exposé au violon, puis au violoncelle. Le Larghetto, d’un lyrisme fort orné, présente une section médiane plus simple et plus posée. Là encore le style de l’élaboration semble suggérer un hommage à Haydn. Le finale est un ample rondo, avec une phrase d’ouverture plutôt antique, comme un sujet de fugue pour orgue. Mozart la traite parfois selon un contrepoint «savant», mais sans se départir de sa légèreté caractéristique et en l’émaillant d’éblouissants passages pianistiques virtuoses, brillamment combinés vers la fin du mouvement. C’est pourtant l’insignifiant petit second thème qui clôt l’œuvre, intelligemment exécuté en contrepoint, tandis que le violon et le violoncelle se répondent comme deux personnages luttant pour quitter la scène en dernier.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2006
Français: Hypérion

Als Mozart 1786 das Klaviertrio in B-Dur KV502 schrieb, befand er sich auf dem Gipfel seines Könnens und genoß gerade die einzig wirklich erfolgreiche Periode seiner erwachsenen Laufbahn. Im Jahr zuvor hatte er die sechs Haydn gewidmeten Streichquartette vollendet, und im Mai 1786 war Die Hochzeit des Figaro uraufgeführt worden. Er wohnte nun seit fünf Jahren in Wien, wo zum Zeitpunkt seiner Übersiedlung das Klavier (ganz anders als in London oder Paris) noch nicht das vorherrschende Tasteninstrument war, und es war Mozart mehr als jeder andere, der den Wienern bezüglich der Möglichkeiten des Klaviers als Konzert- und Kammermusikinstrument die Augen öffnete. 1786 entstanden auch drei seiner größten Klavierkonzerte (KV488 in A-Dur, KV491 in c-Moll und KV503 in C-Dur) sowie drei Trios: das erhabene „Kegelstatt“-Trio für Klarinette, Bratsche und Klavier (KV498) und die ersten beiden seiner reifen Trios für Violine, Cello und Klavier, in G-Dur (KV496) und B-Dur (KV502). Diese sind ganz anders als die damals üblichen „begleiteten Sonaten“ und gewähren der Geige und dem Cello eine Unabhängigkeit, auf die Beethoven später aufbauen sollte.

Trotz dieser neuen Eigenständigkeit der Streicher hat das B-Dur-Trio, was das Klavier anbelangt, einen besonders extravaganten Charakter, so daß es schon fast wie ein Konzert wirkt. Nahezu durchgehend wird der erste Satz Allegro aus den Eröffnungsphrasen konstruiert, in denen Klavier und Streicher sich antworten—eine Sparsamkeit der Mittel, die eher für Haydn typisch ist, als für Mozart. Nur am Anfang des zentralen Durchführungsteils betritt Mozart mit einem neuen Thema, zunächst einmal für die Violine, dann für das Cello, ungewohnte Gefilde. Das Larghetto ist ein Satz von höchst ausgezierter Lyrik, dessen Mittelteil schlichter und gelassener gehalten ist. Auch der Stil der Ausarbeitung scheint eine Hommage an Haydn zu sein. Beim Finale handelt es sich um ein breitgefächertes Rondo. Seine Anfangsphrase ist von recht altertümlichem Charakter, wie ein Thema einer Orgelfuge. Zeitweise behandelt Mozart sie in „gelehrtem“ Kontrapunkt, jedoch stets mit der für ihn typischen Leichtigkeit und gespickt mit schneidig-virtuosen Passagen für das Klavier. Diese werden gegen Schluß des Satzes auf brillante Art und Weise gebündelt. Doch das Werk endet mit dem bescheidenen kleinen zweiten Thema, geistreich kontrapunktisch, während Violine und Cello sich gegenseitig antworten, als seien sie zwei Darsteller, die sich darum streiten, wer als letzter die Bühne verlassen darf.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2006
Deutsch: Bettina Reinke-Welsh

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