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Track(s) taken from CDA67206

Die Vätergruft, Op 19

First line:
Es ging wohl über die Heide
author of text

Robert Rice (baritone), Polyphony, Stephen Layton (conductor)
Recording details: May 2000
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Tony Faulkner
Release date: November 2000
Total duration: 3 minutes 6 seconds


'An appealing collection of choral works from the composer of the celebrated carol, Three Kings from Persian lands afar. Polyphony are perfect advocates of this richly woven choral writing and the solo singing is very fine too' (Gramophone)

'These are superior performances, Layton’s group Polyphony offering refined tone and exceptional precision, together with a careful observation of Cornelius’s dynamics and fluent phrasing' (BBC Music Magazine)

‘Enthusiastically recommended’ (American Record Guide)

'Polyphony sing with solemn beauty. The sound is sumptuous and richly atmospheric' (The Guardian)

'This program offers an exciting trip into what for most listeners will be a world of happy discovery' (Classics Today)
The beautiful setting of Uhland’s ballade Die Vätergruft, Op 19, for bass or baritone and four-voiced mixed choir, was written in 1874, the year of Cornelius’s death. Liszt had already set the poem as a lied in 1844, and he would later orchestrate the song in 1886. As in Trost in Tränen, Cornelius allows the text to determine the texture: the bass or baritone soloist presents the lyrics of the song over an accompaniment of voices, but this time the voices do not participate in the poetic text but present the parallel responses and commentary which are alluded to only in Uhland’s poem. Liszt’s setting of the poem is sombre; Cornelius’s is warmer and almost nostalgic in tone. The soloist’s unaccompanied ten bars at the beginning introduce the narrative element that is so important for this poem, and except for a few choral bars towards the middle of the work, he carries the melodic interest, with the subdued yet very effective choral accompaniment supporting and echoing but never leading.

from notes by James Deaville © 2000

La magnifique mise en musique de la ballade d’Uhland, Die Vätergruft, op.19, pour basse ou baryton et chœur mixte à quatre voix, fut écrite en 1874, année de la mort de Cornelius. Liszt avait déjà mis en musique ce poème (Lied, 1844), qu’il devait orchestrer en 1886. Comme dans Trost in Tränen, Cornelius laisse le texte déterminer la texture : le soliste basse ou baryton présente les paroles du lied par-dessus un accompagnement des voix qui, cette fois, ne participent pas au texte poétique, mais offrent les réponses parallèles et le commentaire auxquels le poème d’Uhland fait seulement allusion. La mise en musique lisztienne est sombre ; celle de Cornelius est plus chaleureuse, nostalgique presque. Les dix mesures, sans accompagnement, du soliste (au début) introduisent l’élément narratif, si important pour ce poème, et, excepté durant quelques mesures chorales vers le milieu de l’œuvre, c’est ce même soliste qui véhicule le noyau mélodique, l’accompagnement choral contenu, et pourtant fort efficace, le soutenant, lui faisant écho, mais sans jamais prendre les devants.

extrait des notes rédigées par James Deaville © 2000
Français: Hypérion

Die schöne Vertonung von Uhlands Ballade Die Vätergruft op.19 für Baß oder Bariton und vierstimmigen gemischten Chor entstand 1874, im Todesjahr von Cornelius. Liszt hatte dies Gedicht schon 1844 als Lied vertont und orchestrierte es später im Jahre 1886. Wie in Trost in Tränen überläßt es Cornelius dem Text, die Struktur zu bestimmen: Der Baß- oder Bariton-Solist bietet den Liedtext über einer Gesangsbegleitung dar, aber in diesem Fall sind die Singstimmen nicht am Gedichttext beteiligt, sondern bringen die parallel laufenden Reaktionen und Kommentare dar, die in Uhlands Gedicht nur angedeutet sind. Liszts Vertonung des Gedichtes ist melancholisch; die von Cornelius ist wärmer und vom Ton her fast nostalgisch. Die zehn unbegleiteten Takte des Solisten zu Beginn führen das erzählende Element ein, das für dieses Gedicht so wichtig ist, und außer in einigen wenigen Takten des Chors um die Mitte des Werks trägt er die Melodie, während die gedämpfte, doch ausgesprochen wirkungsvolle Chorbegleitung unterstützt und als Echo dient, aber niemals führt.

aus dem Begleittext von James Deaville © 2000
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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