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Track(s) taken from CDA67299

Scottish Lady Mass

11th fascicle of W1
author of text

Red Byrd, YORVOX
Recording details: May 2004
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Release date: April 2005
Total duration: 65 minutes 21 seconds


'Beautifully performed and intelligently recorded' (BBC Music Magazine)

'The listener is left marvelling at the ingenuity and imagination that produced such an intriguing wealth of rhythmic, harmonic and textural effects from the interplay of just two voices. Red Byrd's performances convincingly recreate this distant sound-world, as well as conveying the excitement with which musicians must have explored the thrilling possibilities opened up by the idea of having two notes sounding simultaneously … an immensely rewarding disc' (The Daily Telegraph)

'Recorded in an atmospherically resonant acoustic, the singing is throaty rather than floaty, with just enough guttural emphasis to sound plausibly monkish' (International Record Review)

'In the hands of John Potter and Richard Wistreich, the two singers who constitute Red Byrd, the music is beguiling. It's surprisingly varied, ranging from pieces conceived as note-against-note, two-part polyphony to the extraordinarily ornate Sanctus Christe ierarchia, one of the two Parisian pieces included for the sake of contrast' (The Sunday Times)

'A first-rate addition for any collection … do not hesitate to acquire this, and put in a good word for more of the same' (Fanfare, USA)

'Written mostly for two voices in a stark, direct style, Red Byrd's austere performances project a wonderfully convincing harmonic picture of sacred music from the medieval Kingdom of Fife … these performances, with the skilled choral contributions of YORVOX, a York University vocal ensemble, offer something new at every listening' (Sunday Herald, Scotland)

'What impresses most in Red Byrd's approach is the way the clear rhythmicization of the musical phrases is yet so independent of any sense of regular, restrictive beat; this fluidity does not, however, prevent a formidably accurate sense of co-ordination' (Early Music)

'In bringing this repertory to life in so convincing a manner, they [Red Byrd] allow the listener to share in the beauty of polyphony coming into a period of rich blossom. That they have done so with such consummate artistry places us all in their debt' (Opera Today, USA)
Musical traditions in Paris were to set the solo sections of responsorial chants; this meant that the Magnus liber organi consisted of settings of graduals and alleluyas for the Mass and responsories for Matins and Vespers. This is the repertory copied into W1, one assumes, at the behest of a member of Mauvoisin’s entourage. Local practices north of the Firth of Forth were much less specific. The eleventh fascicle of W1 consists of troped Ordinary items for the Mass (Kyrie, Gloria, Sanctus and Agnus Dei), tracts, sequences, offertories and other Proper items; there are no graduals, and the only point of overlap with the Parisian repertory is the alleluya.

Musical style differs radically between the Parisian and local parts of W1. The Parisian style of the Magnus liber organi is characterized by the careful combination of plainsong, sustained-tone organum (where the lower of the two parts is disposed in very long values and underpins a florid upper voice), discantus (where both voices move in a note-against-note measured counterpoint) and copula (which falls somewhere between the two). The music in the eleventh fascicle of W1 is largely written in a note-against-note style with the Parisian sustained-tone style much rarer and often reserved for cadential passages (the Gloria ‘Per precem’ is an example). Whether the note-against-note counterpoint is measured in the same way as Parisian discantus or whether it is to be performed more freely in the manner of the contemporary conductus repertory is an open question. The St Andrews style is simpler, more direct and – it might be argued – more accessible to the modern ear.

Although quite definitely not a liturgical reconstruction of a Lady Mass in St Andrews around 1230 or so, this repertory well reflects the liturgical inclusiveness of the musical culture that the cathedral engendered and that is to be found in W1. ‘Rex, virginum amator’, a troped Kyrie, is followed by the troped Gloria ‘Per precem’. ‘Missus Gabriel’ and ‘Hodierne lux’ are sequences, and further troped items are the Sanctus settings ‘Mater mitis’ and ‘Voce vita’ and the Agnus Dei ‘Factus homo’. This recording also includes two monophonic troped Ordinary items from the tenth fascicle of W1, ‘Christe ierarchia’ and ‘Archetipi mundi’; these last two works give a sense of the intellectual hothouse that the cathedral and its environs must have represented: the texts of both are stuffed full of subtle allusion and display a learnedness that extends to Greek.

It seems likely that performances of the St Andrews music were restricted to a couple of soloists with the schola participating only in those parts of the plainsong that were not set in polyphony. The same applies to the monophonic tropes, but there the balance between soloist and chorus is much more even.

from notes by Mark Everist © 2005

À Paris, où la tradition musicale consistait à mettre en musique les sections solo des chants responsoriaux, le Magnus liber organi renfermait des graduels et des alléluias pour la messe, des répons pour les matines et les vêpres. Tel fut le répertoire copié dans W1, sur ordre supposé d’un membre de l’entourage de Mauvoisin. Les pratiques régionales étaient bien moins spécifiques au nord du Forth. Le onzième fascicule comprend des pièces de l’ordinaire tropées pour la messe (Kyrie, Gloria, Sanctus et Agnus Dei), des traits, des séquences, des offertoires et d’autres pièces du propre; on n’y trouve, en revanche, aucun graduel et l’alléluia constitue l’unique point de recoupement avec le répertoire parisien.

Les parties parisiennes et les parties locales de W1 présentent un style musical radicalement différent. Le style parisien du Magnus liber organi se caractérise par une combinaison soignée de plain-chant, d’organum en note tenue (où la plus grave des deux parties, disposée en très longues valeurs, sous-tend une voix supérieure fleurie), de discantus (où les deux voix se meuvent en un contrepoint mesuré note-contre-note) et de copula (quelque part entre les deux). La musique du onzième fascicule de W1 est, quant à elle, essentiellement écrite dans un style note-contre-note, l’idiome parisien de la note tenue y étant beaucoup plus rare, souvent réservé à des passages cadentiels («Gloria. Per precem», par example). Reste à savoir si le contrepoint note-contre-note est mesuré à la manière du discantus parisien ou bien exécuté plus librement, à la façon du répertoire du conductus contemporain. Le style de Saint Andrews est plus simple, plus direct et, pourrait-on dire, plus accessible à l’oreille moderne.

Même s’il ne se veut définitivement pas la reconstitution liturgique d’une Messe de la Vierge à Saint Andrews vers 1230, le répertoire ici rend bien l’exhaustivité liturgique de la culture musicale engendrée par la cathédrale et reflétée dans W1. «Rex, virginum amator» est un Kyrie tropé, suivi du «Gloria. Per precem», tropé lui aussi. «Missus Gabriel» et «Hodierne lux» sont des séquences, cependant que «Sanctus. Mater mitis», «Sanctus. Voce vita» et «Agnus Dei. Factus homo» sont des pièces tropées. Se trouvent également deux pièces monophoniques tropées issues de l’ordinaire et tirées du dixième fascicule de W1 («Sanctus. Christe ierarchia» et «Agnus Dei. Archetipi mundi»), qui donnent une idée du foyer intellectuel qu’a pu représenter la cathédrale et ses environs: les textes fourmillent d’allusions subtiles et affichent une érudition qui va jusqu’aux Grecs.

Les exécutions de la musique à Saint Andrews étaient probablement limitées à deux solistes, la schola n’intervenant que dans les parties du plain-chant qui n’étaient pas mises en polyphonie. Il en allait de même pour les tropes monophoniques, qui offrent toutefois un partage chœur/soliste bien mieux équilibré.

extrait des notes rédigées par Mark Everist © 2005
Français: Hypérion

In Paris wurden traditionsgemäß die Soloteile der Responsorialgesänge vertont; daher besteht das Magnus liber organi aus Vertonungen von Gradualen und Alleluiagesängen für die Messe und Responsorien für die Matutin und Vesper. Es wird angenommen, dass dieses Repertoire auf das Geheiß eines Mitglieds aus dem Gefolge von Mauvoisin hin in W1 aufgenommen wurde. Örtliche Praktiken nördlich des Firth of Forth waren längst nicht so spezifisch. Der 11. Faszikel von W1 besteht aus tropierten Sätzen des Messe-Ordinariums (Kyrie, Gloria, Sanctus und Agnus Dei), Tracti, Sequenzen, Offertorien, und anderen Bestandteilen des Propriums. Nicht zu finden sind Graduale; der einzige gemeinsame Punkt mit dem Pariser Repertoire ist das Alleluia.

Die jeweiligen musikalischen Stile der Pariser Teile und der schottischen Stücke in W1 unterscheiden sich grundlegend. Der Pariser Stil des Magnus liber organi zeichnet sich durch die sorgfältige Kombination von Choral, Organum (wo die untere der beiden Stimmen sehr lange Notenwerte hat und unterhalb einer ausgeschmückten Oberstimme liegt), Diskant (wo sich beide Stimmen kontrapunktisch Note-gegen-Note bewegen) und Copula (eine Art Mittelding zwischen den beiden anderen Techniken) aus. Die Werke des 11. Faszikel von W1 sind größtenteils Note-gegen-Note komponiert, während der Pariser Stil der ausgehaltenen Unterstimme nur selten vorkommt und oft für kadenzartige Passagen reserviert ist („Gloria. Per precem“ ist ein Beispiel hierfür). Ob der Kontrapunkt im selben Taktmaß steht wie der Pariser Diskant oder ob er in etwas freierer Weise aufzuführen ist, wie etwa der zeitgenössische Conductus, ist unklar. Der St. Andrews Stil ist einfacher, direkter und damit möglicherweise dem modernen Hörer leichter zugänglich.

Obwohl das Repertoire der vorliegenden Aufnahme ganz sicher keine liturgische Rekonstruktion einer Marienmesse in St. Andrews um circa 1230 ist, so wird hier doch das liturgische Umfassen der Musikkultur, die die Kathedrale erzeugte, widergespiegelt und eben das findet sich auch in W1. „Rex, virginum amator“ ist ein tropiertes Kyrie, worauf das tropierte „Gloria. Per precem“ folgt. „Missus Gabriel“ und „Hodierne lux“ sind Sequenzen und weitere tropierte Stücke sind „Sanctus. Mater mitis“, „Sanctus. Voce vita“ und „Agnus Dei. Factus homo“. Außerdem liegen hier noch zwei monophone tropierte Ordinariumssätze aus dem 10. Faszikel von W1 vor: „Sanctus. Christe ierarchia“ und „Agnus Dei. Archetipi mundi“. Aus diesen beiden letzten Werken lässt sich das ungeheuer fruchtbare intellektuelle Klima erschließen, das die Kathedrale und ihre Umgebung repräsentiert haben muss: beide Texte sind voller subtiler Anspielungen und zeigen eine Bildung, die das Griechische impliziert.

Es ist anzunehmen, dass die Aufführungen der Musik aus St. Andrews sich auf zwei Solisten beschränkte, wobei die Schola lediglich die Teile mitsang, die nicht polyphon vertont waren. Dasselbe gilt für die monophonen Tropen, doch ist hier das Gleichgewicht zwischen Solist und Chor sehr viel ebenmäßiger.

aus dem Begleittext von Mark Everist © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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