Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDH55395

Twelfth Night, Op 40


BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Recording details: August 1994
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Arthur Johnson
Engineered by Tony Kime
Release date: February 1995
Total duration: 18 minutes 59 seconds

Cover artwork: Scottish Lake after a Storm by Gustave Doré (1832-1883)
Musée de Grenoble


'A recording like this practically recommends itself—a feast for the ear and the soul, not to be missed under any circumstances' (American Record Guide)

'[A] splendid disc. The performances … are exemplary, giving Mackenzie's music the best possible opportunity to speak for itself' (The Times)
1888 was the year Mackenzie became Principal of the Royal Academy of Music, broke down the barriers between it and the Royal College of Music, set up the Associated Board exams which survive to this day, and composed the Six Pieces for Violin (which include the famous Benedictus), the beautiful Pibroch for violin and orchestra which Sarasate loved to play (recorded on Helios CDH55343), and the Twelfth Night Overture. Mackenzie himself could not explain how he managed so much, and the music for Twelfth Night shows no sign of weariness. Mackenzie has placed quotations from the play in the score.

Act II, Scene 5: By my life, this is my lady’s hand!
The overture opens with a bassoon solo which hovers deliciously between the burgeoning hopes of Olivia’s steward Malvolio’s love for her (into which he has been tricked by her maidservant, Maria), and Malvolio’s own ridiculous pedantry and love of embellishment, hinted at by the bassoon’s trills. The setting of Olivia’s garden encompasses the tiptoeing anticipation of Malvolio and his deceivers in a warm pastoral F major.

Act II, Scene 5: Why, thou hast put him in such a dream, that when the image of it leaves him he must run mad.
As Maria’s scheme works on Malvolio’s weaknesses, the triumphant delight of Olivia’s uncle, Sir Toby Belch, takes over with full orchestra in bright A major. The passage comes to a climax with a reference to Sir Toby’s drunken nocturnal singing which has set him at odds with Malvolio, who tries vainly to keep an ordered household.

Act II, Scene 3: Shall we rouse the night-owl in a catch …?
It is not at all surprising that Mackenzie obviously sides with Sir Toby. A musician who has not sung drunkenly at midnight is not worthy of the profession, and Mackenzie was a thorough professional. When a burglar stole a dozen bottles of whisky from the cellar of Elgar (who had recently been awarded the Order of Merit), Mackenzie was heard to utter in his strongest Scotch accent, ‘Oh, we all knew he was a Hoarder of Merit’.

Act I, Scene 1: O, she that hath a heart of that fine frame,
To pay this debt of love but to a brother,
How will she love, when the rich, golden shaft
Hath kill’d the flock of all affections else
That live in her.

The theme which follows for Count Orsino’s love for Olivia restores the pastoral F major. It is but a modification of Malvolio’s theme, for Orsino is equally deluded. It is one of the constant delights in Mackenzie’s dramatic music that these parallels are expressed with such subtle distinction. The world of fun asserts itself again, leading to the imprisonment of the unfortunate Malvolio who is accused of insanity.

Act IV, Scene 2: Fool, there was never man so notoriously abus’d: I am as well in my wits, fool, as thou art!
A crabbit fugue attempts to assert Malvolio’s sanity by the introduction of order; but Mackenzie was no lover of these old academic devices and manages with superb skill to make a fugue subject that was old-fashioned in Mozart’s day alternately tiptoe and caper with suppressed laughter. The development section which follows is an outstanding example of Mackenzie’s insight and subtlety. The fugue subject, representing the world of lost domestic order which Malvolio strives to maintain, is combined with the theme of his and Orsino’s deluded love for Olivia. The whole topsy-turvy disorder of the play, the misapprehensions, the disguises, the combat between folly and earnestness, is here amalgamated: and then, with a delighted burst of good humour, there is a quotation from Beethoven’s ‘Pastoral’ Symphony. Out of this melting pot Orsino’s love is allowed to emerge with something representing dignity, but the music of Sir Toby and its infectious assertion of uncomplicated sport and entertainment cannot be displaced. The brief reappearance of Malvolio’s theme for Act V Scene 1, asserting as he exits, ‘I’ll be reveng’d on the whole pack of you’, serves only to set off the joyous rush to the conclusion.

from notes by John Purser © 1995

L’ouverture Twelfth Night débute avec un solo de basson qui plane délicieusement entre les espoirs d’amour bourgeonnants que le maître d’hôtel d’Olivia, Malvolio, entretient pour elle (et dans lesquels il fut malicieusement entraîné par la domestique, Maria), et la pédanterie ridicule de ce dernier ainsi que son penchant pour broder les récits, interprétés de façon subtile par les trilles des bassons (piste 2). Alors que le plan de Maria fournit les résultats escomptés, agissant sur les faiblesses de Malvolio (piste 3), le plaisir triomphant de l’oncle d’Olivia, Sir Toby Belch, prend le dessus, avec l’orchestre entier entamant la tonalité brillante de la majeur. Le passage arrive à son apogée à la référence du chant nocturne de Sir Toby, ivre. Cet état d’ivresse est à l’origine de la bisbille entre lui et Malvolio, qui essaie en vain de conserver la discipline dans son ménage.

Il n’est pas surprenant que Mackenzie se range du côté de Sir Toby (piste 4). Un musicien qui n’a jamais chanté ivre à minuit n’est pas digne de la profession, et Mackenzie était un professionnel accompli. Le thème suivant (piste 5), concernant l’amour du Comte Orsino pour Olivia, restaure la tonalité pastorale de fa majeur. Ce n’est pas une modification du thème de Malvolio, car Orsino s’illusionne tout autant. Ces parallèles, exprimés avec une telle distinction subtile, constituent l’un des ravissements constants de la musique dramatique de Mackenzie. Le monde de l’amusement s’affirme une fois de plus, et conduit à l’emprisonnement de l’infortuné Malvolio, qui est accusé d’insanité.

Une fugue (piste 6) essaie de réaffirmer la santé d’esprit de Malvolio en introduisant une certaine discipline: mais Mackenzie n’était pas fervent des anciens moyens académiques et réussit à écrire, avec un talent superbe, un sujet de fugue qui était quelque peu démodé à l’époque de Mozart, alternant les entrechats aux rires étouffés. Le désordre sans dessus dessous de la pièce, les malentendus, les fausses apparences, le combat entre la folie et le sérieux sont ici tous amalgamés; et alors, avec un ravissant éclat de bonne humeur, un passage de la Symphonie «Pastorale» de Beethoven est présenté. De ce mélange, l’amour d’Orsino émerge avec une certaine dignité, mais la musique de Sir Toby et la revendication infectieuse de ses droits pour les plaisirs et les divertissements ne peut être déplacée. La brève apparition du thème de Malvolio dans l’Acte V, Scène 1 (piste 7), qui proclame tandis qu’il sort de scène, «Je me vengerai de vous tous», ne sert qu’à pousser la joyeuse précipitation vers la conclusion.

extrait des notes rédigées par John Purser © 1995
Français: Isabelle Dubois

Die Ouvertüre Was Ihr Wollt beginnt mit einem Solo für Fagott. Dies schwebt auf reizvolle Weise zwischen den zarten Hoffnungen, die Olivias Verwalter Malvolio sich auf ihre Liebe macht (und zu denen ihre Dienerin Maria ihn überlistet hat) und Malvolios eigener lächerlicher Pedanterie und seiner Vorliebe für Verzierungen, welche durch die vom Fagott gespielten Triller angedeutet werden (Stück 2). Als Marias Plan Malvolios Schwächen auszunutzen beginnt (Stück 3), tritt die triumphierende Freude von Olivias Onkel, Sir Toby Belch, mit dem vollen, in strahlendem A-Dur spielenden Orchester in den Vordergrund. Diese Passage erreicht ihren Höhepunkt mit einem Hinweis auf Sir Tobys betrunkenen nächtlichen Gesang, der einen Streit zwischen ihm und Malvolio—welcher vergeblich versucht, einen ordentlichen Haushalt zu führen—verursacht hat.

Es ist ganz und gar nicht verwunderlich, daß Mackenzie offensichtlich die Partei Sir Tobys ergreift (Stück 4). Ein Musiker, der noch nie um Mitternacht in betrunkenem Zustand gesungen hat, macht seinem Beruf keine Ehre, und Mackenzie war durch und durch professionell. Das Thema (Stück 5), das dann folgt und Graf Orsinos Liebe zu Olivia ausdrückt, setzt das pastoral anmutende F-Dur wieder ein. Es ist nichts weiter als eine Abänderung von Malvolios Thema, denn Orsino ist genauso irregeleitet. Es ist einer der fortwährenden Reize von Mackenzies dramatischer Musik, daß derartige Parallelen auf so subtil unterschiedliche Weise ausgedrückt werden. Die Welt des Vergnügens setzt sich dann wieder durch und dies führt zur Gefangennahme des unglückseligen Malvolio, der des Wahnsinns bezichtigt wird.

In einer Fuge (Stück 6) wird versucht, Malvolios geistige Gesundheit durch Einführung von Ordnung zu beteuern: doch war Mackenzie kein Freund solch alter akademischer Kunstgriffe und mit überwältigender Kunstfertigkeit gelingt es ihm, ein Fugenthema, das zu Mozarts Zeiten altmodisch war, abwechselnd auf Zehenspitzen gehen oder mit unterdrücktem Gelächter herumtollen zu lassen. Die ganze „verkehrte Welt“ des Stücks, die Mißverständnisse, die Verkleidungen, der Streit zwischen Schabernack und Ernst werden hier verschmolzen: und dann folgt mit einem überschäumenden Ausbruch von guter Laune ein Zitat aus Beethovens „Pastorale“. Orsinos Liebe wird es dann erlaubt, aus diesem Schmelztiegel mit einer Andeutung von Würde aufzutauchen, doch kann die Musik Sir Tobys und ihre ansteckende Bekräftigung unkomplizierten Spiels und Spaßes nicht länger aus dem Felde geschlagen werden. Das kurze Wiedererscheinen von Malvolios Thema (5. Akt, 1. Szene), in dem er bei seinem Abgang bekräftigt „Ich werde mich an Eurer ganzen Bande rächen“, dient lediglich dazu, das fröhliche Gedränge zu den Schlußtakten hin in Gang zu bringen.

aus dem Begleittext von John Purser © 1995
Deutsch: Angelika Malbert

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...