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Track(s) taken from CDA67421/2

Fantasia 'a-Phrygian'


Christopher Herrick (organ)
Recording details: August 2002
Norrfjärden Kyrka, Piteå, Sweden
Produced by Paul Spicer
Engineered by Simon Eadon
Release date: August 2003
Total duration: 11 minutes 56 seconds


'…this is really inspiring playing with some compelling insights into the structure of Sweelinck's often monumental pieces.' (Early Music Review)

'This set is obviously the outcome of a thorough, deeply pondered approach. It more then renders justice to Sweelinck's music by bringing out its variety, inventiveness and fanciful exuberance. Strongly recommended.' (Fanfare, USA)

'Herrick, who is up to all the technical demands made by the music, aptly uses early keyboard fingering, while his carefully chosen registrations … are a real treat for the ear' (Goldberg)
The large-scale Fantasia (a-Phrygian) on an even more impressive scale than the Fantasia Chromatica, uses a pre-existing theme from a lute fantasia by one Gregorius Huwet, which had appeared in Antwerp towards the end of the 16th century. Although this theme contains the notes B flat, A, C and B natural, which in German notation spell Bach’s name, this can be nothing but a coincidence, and once the piece is underway it cannot be heard as a motif of significance. The three sections are more easily distinguished here because the points where the theme is presented first in augmentation and then diminution are marked by a reduction to a two-part texture. The theme is treated here as a cantus firmus, in the manner of variation technique. The contrapuntal working is, if anything, even richer, with a greater abundance of counter-subjects.

from notes by Stephen Westrop © 2003

L’œuvre importante qu’est la Fantasia (la phrygien) adopte des proportions encore plus impressionnantes que la Fantasia Chromatica. Elle exploite un thème préexistant tiré d’une fantaisie pour luth d’un certain Gregorious Huwet parue à Anvers vers la fin du 16ième siècle. Si ce thème contient les notes si bémol, la, do et si bécarre, ce qui selon la notation allemande constitue le nom de Bach (B-A-C-H), il ne s’agit que d’une simple coïncidence. Une fois la pièce entonnée, aucune importance significative ne peut lui être accordée. Les trois sections sont plus aisément perceptibles que dans la Fantaisie chromatique, puisque les endroits où le thème est énoncé pour la première fois en augmentation puis en diminution sont soulignés par une texture réduite à deux voix. Le thème est traité comme un cantus firmus dans une technique de variation. Le travail contrapuntique y est plus riche encore, puisque les contre-sujets y sont plus nombreux que dans l’œuvre précédente.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2003
Français: Isabelle Battioni

Die großräumige Fantasia (phrygisch auf A) präsentiert sich auf einem noch beeindruckenderen Niveau wie die Fantasia Chromatica und bedient sich eines schon existierenden Themas aus der Lautenfantasie eines gewissen Gregorius Huwet, der gegen Ende des 16. Jahrhunderts in Antwerpen in Erscheinung trat. Obwohl dieses Thema die Noten B, A, C und H enthalten, die somit Bachs Namen ergeben, kann das wirklich nur ein Zufall sein, und nachdem das Stück einmal angefangen hat, nimmt man das Thema ohnehin nicht mehr als ein Motiv von Bedeutung wahr. Die drei Abschnitte lassen sich hier deutlicher voneinander unterscheiden, weil die Punkte, wo das Thema zum ersten Mal in Augmentation und dann in Diminution erscheint, durch eine Reduzierung auf eine zweistimmige Faktur gekennzeichnet werden. Das Thema wird hier wie ein Cantus firmus behandelt, in der Art einer Variationsreihe. Das Kontrapunktgewebe steht dem der Fantasia Chromatica nichts nach, vielleicht ist es sogar mit seiner größeren Fülle von Gegenthemen noch komplexer.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2003
Deutsch: Elke Hockings

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