Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Click cover art to view larger version
Track(s) taken from CDA67421/2

Christe qui lux est et dies


Christopher Herrick (organ)
Recording details: August 2002
Norrfjärden Kyrka, Piteå, Sweden
Produced by Paul Spicer
Engineered by Simon Eadon
Release date: August 2003
Total duration: 4 minutes 18 seconds


'…this is really inspiring playing with some compelling insights into the structure of Sweelinck's often monumental pieces.' (Early Music Review)

'This set is obviously the outcome of a thorough, deeply pondered approach. It more then renders justice to Sweelinck's music by bringing out its variety, inventiveness and fanciful exuberance. Strongly recommended.' (Fanfare, USA)

'Herrick, who is up to all the technical demands made by the music, aptly uses early keyboard fingering, while his carefully chosen registrations … are a real treat for the ear' (Goldberg)
Sweelinck wrote variations on three different categories of sacred melody. They are plainsong melodies, tunes from the Lutheran chorales and Geneva Psalter. Some writers have attempted to codify the differences between the variations on sacred and secular melodies, but similar techniques occur in both groups of works. The notes of the melody are presented as a cantus firmus, usually in the top part, although it can migrate to any other part of the texture – this aspect is perhaps found more in the sacred works. The cantus can be plain or with varying degrees of decoration. Accompanimental material may be derived from the melody and used imitatively or be merely decorative. In plainsong based works, such as Christe qui lux est et dies the cantus is generally in long notes of equal length, all rhythmic interest being in the accompaniment. Here a three part texture is maintained thoughout the three verses, with the melody moving from the top, to the middle, and then back again, this time twice as fast.

from notes by Stephen Westrop © 2003

Sweelinck écrivit des variations sur trois genres de mélodies sacrées. On y trouve des mélodies grégoriennes, d’autres tirées du Psautier genevois et des chorals luthériens. Certains musicographes ont essayé de codifier les différences entre les variations sur des mélodies sacrées et celles écrites sur des mélodies profanes. Des techniques similaires apparaissent cependant dans chaque catégorie. Les notes de la mélodie sont présentées sous la forme d’un cantus firmus, habituellement énoncé au superius, même s’il peut migrer parmi les diverses voix de la texture – un aspect peut-être plus présent dans les œuvres sacrées. Le cantus est tantôt énoncé dans toute sa simplicité, tantôt plus ou moins orné. Parfois dérivé de la mélodie, le matériau qui l’accompagne est exploité en imitation ou en ornementation. Dans les œuvres élaborées sur un plain-chant, comme Christe qui lux est et dies, le cantus est énoncé en général avec des notes de valeurs longues et égales, tandis que tout intérêt rythmique est dévolu à l’accompagnement. Une texture à trois voix est maintenue durant les trois versets ; la mélodie initialement à la partie supérieure trouve la médiane pour le second verset et revient au superius pour le dernier.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2003
Français: Isabelle Battioni

Sweelinck schrieb Variationen über drei verschiedene Kategorien geistlicher Melodien. Es gibt gregorianische Gesänge, Melodien aus dem Genfer Psalter und Lutherische Choräle. Einige Musikwissenschaftler haben versucht, die Unterschiede zwischen den Variationen über weltliche und geistliche Melodien zu klassifizieren, aber in beiden Werkgruppen findet man ähnliche Vorgehensweisen. Die Melodienoten werden zum Beispiel als Cantus firmus dargeboten, in der Regel in der obersten Stimme, auch wenn sie durch alle Stimmen im Satz wandern können – dieser Aspekt ist vielleicht häufiger in den geistlichen Werken anzutreffen. Der Cantus firmus erscheint entweder einfach oder verschieden stark verziert. Das Begleitmaterial wird manchmal von der Melodie abgeleitet und in kontrapunktischen Imitationen oder rein zur Dekoration eingesetzt. In Werken, die auf gregorianischen Gesängen beruhen, wie Christe qui lux est et dies wird der Cantus firmus normalerweise in langen Notenwerten von gleicher Dauer zitiert, das gesamte rhythmische Geschehen spielt sich in der Begleitung ab. In Christe qui lux est et dies wird ein dreistimmiger Satz in allen drei Strophen beibehalten, wobei die Melodie von der höchsten zur mittleren Stimme und dann doppelt so schnell wieder zurück wandert.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2003
Deutsch: Elke Hockings

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...