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Track(s) taken from CDA67255/6

Sonata for clarinet and piano


The Nash Ensemble
Recording details: January 1999
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: November 1999
Total duration: 12 minutes 43 seconds

Other recordings available for download

Maximiliano Martín (clarinet), Inocencio Negrín (piano)


'An altogether first-class collection of Poulenc's very individual chamber music output played with real sensitivity … .outstanding performances. The whole issue wins my enthusiastic recommendation: it bids fair to become the undisputed yardstick for the future.' (Gramophone)

'A set which will surely and deservedly be popular.' (BBC Music Magazine)

'Thoroughly excellent' (The Observer)

'Entrancing. It's hard to select the choicest treasures from this jewel box of Poulenc's most witty and vivacious, hauntingly melodic and touchingly heartfelt music, especially when it is played with such effervescence and devotion as here. The two masterpieces are the Sextet for Piano and Winds (1932) and the delectable "Mozartian" Trio for Piano, Oboe and Bassoon, played with dashing elan and soulful lyricism by the pianist Ian Brown and the Nash's brilliant wind principals. Richard Watkins's long-breathed account of the moving Elégie in memoriam Dennis Brain (1957) and Paul Watkins's noble-toned playing of the Cello Sonata (1940/48) are exceptional. But there is rapture, elation, zany high spirits in all of this music, dazzlingly played by the Nash Ensemble. Buy, buy, buy!' (The Sunday Times)

'It would be hard to imagine more consistently on-target presentations of Poulenc’s chamber music or more appropriate sound reproduction. Highly recommended' (Fanfare, USA)

'Thirteen pieces lovingly brought to life by the Nash Ensemble. For once, the word 'jewel-box' for the CD container sounds about right.' (BBC CD Review)

'Those who treasure performances of this music should hear this recording to discover the insights which the very best of today's musicians bring to these scores' (Classical Express)
Composed in 1962, Poulenc’s Clarinet Sonata is the second of the series of three woodwind sonatas which he wrote in the last years of his life. Although missing from the first edition of the published score, its inscription is to the memory of his friend Arthur Honegger. The opening ‘Allegro tristamente’ is full of Poulenc’s familiar musical fingerprints, of which the clarinet’s initial gruppetto and the piano’s rhythmic punctuations are typical, as is the quiet and steady pulse of the reiterated octave C in the bass, above which the clarinet’s melodic line soon emerges. The second phrase has a contrasted dotted inflection. Their juxtapositions and alternations propel the movement gently forward. There is a brief backward glance at the opening page before a section marked ‘Très calme’ in which the clarinet’s rocking ostinato heralds the return of previously heard material and a hushed ending.

The clarinet begins the central Romanza with a four-note motif and short accompanied recitative before first suggesting and then settling down to its main melody, marked ‘Très doux et mélancholique’, in the placid G minor to which several changes of tonal perspective eventually return. Nostalgic sentiments play no part in the animation of the final Allegro which begins and ends in a riotous C major.

from notes by Felix Aprahamian © 1999

Composée en 1962, la Sonate pour clarinette est la deuxième des trois sonates pour instruments à vent en bois écrite par Poulenc dans les dernières années de sa vie. Quoique manquante dans la première édition de la partition, la dédicace est dévolue à la mémoire d’Arthur Honegger, ami de Poulenc. L’Allegro tristamente» d’ouverture regorge des caractéristiques musicales chères au compositeur, tels le gruppetto initial du clarinette et les ponctuations rythmiques du piano, mais aussi le rythme paisible et régulier de l’octave d’ut réitérée, à la basse, par-dessus laquelle la ligne mélodique de la clarinette émerge bientôt. La deuxième phrase comporte une inflexion pointée contrastée. Leurs juxtapositions et alternances propulsent doucement le mouvement. S’ensuit un bref regard en arrière sur la page d’ouverture, puis une section marquée «Très calme», où l’ostinato cullando de la clarinette annonce le retour du matériau entendu auparavant et une conclusion précipitée. La clarinette débute la Romanza centrale par un motif de quatre notes et un bref récitatif accompagné, avant d’insinuer, puis d’instaurer, sa mélodie principale, marquée «Très doux et mélancolique», dans le placide sol mineur, auquel plusieurs changements de perspective tonale reviennent finalement. Les sentiments nostalgiques ne sont pour rien dans l’animation de l’Allegro final, qui commence et termine en un déchaffié ut majeur.

extrait des notes rédigées par Felix Aprahamian © 1999
Français: Hypérion

Poulencs 1962 entstandene Klarinettensonate ist die zweite einer Reihe von drei Bläsersonaten, die er in den letzten Jahren seines Lebens geschrieben hat. Die Zueignung, die in der Erstausgabe der veröffentlichten Partitur noch fehlt, gilt dem Andenken seines Freundes Arthur Honegger. Das einleitende “Allegro tristamente” ist mit Poulencs vertrauten musikalischen Fingerabdrücken übersät; besonders typisch sind das anfängliche Gruppetto der Klarinette und die rhythmische Akzentuierung des Klaviers sowie der ruhige, gleichmäßige Pulsschlag des wiederholten oktavischen C im Baß, über dem bald die Klarinettenmelodie zum Vorschein kommt. Die Punktierung der zweiten Phrase steht dazu im Kontrast. Das Neben- und Nacheinander der beiden Phrasen treibt den Satz sacht voran. Ein kurzer Blick zurück zur Eröffnung geht einem Abschnitt mit der Angabe “Très calme” voraus, in dem das wiegende Ostinato der Klarinette die Rückkehr zuvor gehörten Materials und ein gedämpftes Ende ankündigt.

Die Klarinette eröffnet die zentrale Romanza mit einem vier Noten langen Motiv und kurzen begleiteten Rezitativ, ehe sie die Hauptmelodie zunächst andeutet und es sich dann darin bequem macht. Die Melodie mit der Bezeichnung “Très doux et mélancholique” steht in geruhsamem g-Moll, auf das mehrere Wechsel der tonalen Perspektive jedesmal zurückkommen. Nostalgische Gefühle spielen keine Rolle im belebten abschließenden Allegro, das in turbulentem C-Dur beginnt und endet.

aus dem Begleittext von Felix Aprahamian © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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