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Track(s) taken from CDA67219


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Ordinary of the Mass, with additional Propers

Westminster Cathedral Choir, Andrew Reid (organ)
Recording details: July 2000
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Antony Howell & Julian Millard
Release date: April 2001
Total duration: 34 minutes 36 seconds

Cover artwork: Photograph by Dorothy Burrows.
E & E Picture Library


'Powerful liturgical music from one of today's most admired composers, performed with passionate intensity … performances throughout are exceptionally fine and the recorded sound radiantly atmospheric' (Gramophone)

'A sublime disc' (BBC Music Magazine)

'A striking issue well worth the investment of all interested in recent choral literature' (American Record Guide)

'It is hard to think of any recent music that conveys religious ecstasy as intensely as James MacMillan's Mass … music of high voltage from first to last … the singing of Westminster Cathedral Choir is electrifying' (The Guardian)

'This music, the Mass in particular, is virtually guaranteed a passage into the central repertoire of choirs around the world; it could hardly have had a better springboard than this recording' (International Record Review)

'A busy railway carriage is probably not the ideal environment in which to listen to James MacMillan’s music. But the fact that it transported me to another place is proof of the power of his (Classic FM Magazine)

'Long life to James MacMillan and a plentiful supply of pens and ink' (Fanfare, USA)

'Anyone familiar with the ambience of Westminster Cathedral from the sound of the choir and organ to the pungent scents of wax polish and incense will feel at home immediately and it is difficult to imagine this music sounding as good in any other place. Highly recommended, these performances of this powerful music will repay concentrated listening and repetition' (Organists' Review)

'Outstanding performances. Gaudeamus in loci pace is a breath-catching bonus' (HMV Choice)

'A programme of exceptional quality and interest, which no genuine lover of cathedral music should ignore' (Cathedral Music)

'From the moment this CD begins, the senses tingle with the magical, spiritual nature of the music' (Sunday Herald, Scotland)
MacMillan’s setting of the Mass is an extraordinarily complete one, not only because he writes music for elements other than the Ordinary, but because it has a mysterious sense of the physical presence of the body of Christ, which is at the heart of the Eucharistic celebration. His music comes not only from the words of the liturgy, but from the drama and the miracle of all that it represents. It also takes its form from the space for which this music was written—the huge and dark Byzantine curves of Westminster Cathedral, and belongs with the mixed aromas of the cathedral’s polished floor, the lingering incense and the distant stench of London. It is at once earthly and heavenly.

The Mass was commissioned for the ‘Glory of God in the Millennium Year of Jubilee’, and was first performed on the Feast of Corpus Christi by the Choir of Westminster Cathedral. It is a profound work and one which is strictly faithful to the composer’s own religious convictions. It is significant that he chose to set the vernacular text rather than the Latin Mass and that he includes several parts for the congregation. The Mass builds on a tradition of modern vernacular choral settings espoused by Britten with his Missa Brevis, also written for Westminster Cathedral.

The music, here recorded in sequence, would originally be separated by sections of liturgy which are spoken or chanted much more simply, thus bringing richness to key moments of the event, without overwhelming it. Even so, the through-composed sweep which brings control and balance to the whole Eucharistic section of the Mass is central to MacMillan’s thinking, as he reveals in his note written for the first performance:

The Mass is a setting of the usual sections of the Ordinary (minus the Credo), the Gospel Alleluia and much of the priest / choir / people dialogue during the liturgy of the Eucharist. In fact, the Sursum Corda, Preface, Sanctus and Benedictus, Eucharistic Prayer, Memorial Acclamations and Great Amen are all linked in a through-composed flow.
The movements of the Mass are crafted like a musical journey which mirrors the progression of mood, emphasis and poetic tension in the liturgy. From the Penitential Rite to the joyous hymn of the Gloria, to the mysteries of the Consecration through to the reflective ambiguities of the Agnus Dei, the music moves from clarity to a sense of uneasy resolution.
Even though this is a work which explores the eternal mysteries and truths of the Catholic faith, it is written through the experience of the tragedies and uncertainties of our own age. It is inevitable that a contemporary celebration of Divine Love would be shrouded in the doubts and fears which characterise our time.

from notes by James Whitbourn © 2001

MacMillan a conçu pour sa Messe une partition extraordinairement complète, puisque qu’elle incorpore des éléments qui ne font pas partie de l’Ordinaire de la messe, mais aussi parce qu’elle révèle ce sentiment mystérieux de la présence physique du Christ au cœur de la célébration eucharistique. Sa musique provient non seulement des mots de la liturgie, mais également du drame et du miracle de tout ce qu’elle représente. La partition tire sa forme de l’espace pour lequel la musique a été écrite—les courbes byzantines sombres et immenses de la Cathédrale de Westminster et s’imprègnent des effluves mélangeant la cire du sol patiné de la cathédrale, l’encens persistant et les relents distants de Londres. La Messe est à la fois terrestre et céleste.

La musique a été créée lors de la Fête de Corpus Christi en l’année de millénaire, en l’an 2000. Il s’agit d’une œuvre profonde, fidèle en tous points aux propres convictions religieuses du compositeur. Il est significatif que MacMillan ait choisi un texte de langue vernaculaire et non la messe latine et qu’il ait incorporé plusieurs passages destinés à l’ assemblée. La Messe s’inscrit dans une tradition de musique chorale vernaculaire moderne embrassée par Britten avec sa Missa Brevis également conçue pour la Cathédrale de Westminster.

Enregistrée par séquences, la musique est à l’origine séparée par des sections de la liturgie qui sont soit parlées, soit chantées d’une manière beaucoup plus simple, soulignant ainsi les moments clés de l’office sans pour autant les surcharger. Quoi qu’il en soit, le passage composé d’un trait qui contrôle et équilibre toute la section de l’Eucharistie de la Messe est essentiel à la pensée de MacMillan comme il le souligne dans le programme de la première audition:

La partition de la Messe comprend les sections habituelles de l’Ordinaire (moins le Credo), l’Alléluia de l’Evangile et une grande partie du dialogue prêtre/chœur/assemblée durant la liturgie de l’Eucharistie.
Les mouvements de la messe sont conçus comme un voyage musical qui suit fidèlement la progression d’humeur, d’emphase et de tension poétique de la liturgie. Du rite pénitentiel à la gaîté de l’hymne du Gloria, des mystères de la Consécration à travers les ambiguïtés pensives de l’Agnus Dei, la musique chemine de la clarté à un sens de résolution incertaine.
Même s’il s’agit d’une œuvre qui explore les mystères et vérités éternels de la foi catholique, elle est écrite à travers l’expérience des tragédies et incertitudes de notre propre époque. Il est inévitable qu’une célébration contemporaine de l’Amour Divin soit chargée des doutes et peurs qui caractérisent notre temps.

extrait des notes rédigées par James Whitbourn © 2001
Français: Isabelle Battioni

MacMillans Messevertonung ist außerordentlich vollständig, nicht nur, weil er Musik für zusätzliche Teile der Messe neben dem Ordinarium vorlegt, sondern auch, weil darin auf geheimnisvolle Art die physische Präsenz des Leibes Christi spürbar ist, der im Kern der eucharistischen Andacht steht. MacMillans Musik ertsteht nicht nur aus dem Text der Liturgie, sondern auch aus der Dramatik und dem Geheimnis dessen, was sie verkörpert. Außerdem verdankt sie ihre Form dem Ort, für den die Musik geschaffen wurde—dem gewaltigen byzantinischen Gewölbe der Kathedrale von Westminster—, und paßt zu dem Duftgemisch, das der gewachste Boden, die Überreste von Weihrauch und der ferne Gestank von London ergeben. Sie ist zugleich erdverbunden und himmlisch.

Die Musik wurde am Festtag Corpus Christi im 2000 uraufgeführt. Es handelt sich um ein tiefgründiges Werk, das den religiösen Überzeugungen des Komponisten unbedingt treu ist. Bedeutsam ist, daß MacMillan es vorgezogen hat, den landessprachlichen Text anstelle der lateinischen Messe zu vertonen, und daß er mehrere Abschnitte für die Gemeinde vorsieht. Die Messe gründet sich auf die Tradition moderner volkstümlicher Chorkomposition, wie sie Britten mit seiner ebenfalls für die Kathedrale von Westminster geschriebenen Missa Brevis propagierte.

Die hier in Sequenz aufgezeichnete Musik müßte eigentlich durch Teile der Liturgie getrennt werden, die gesprochen oder in wesentlich einfacherer Form intoniert werden, so daß wesentliche Momente der Darbietung vertieft werden, ohne sie zu überfrachten. Dennoch ist der durchkomponierte Ablauf, der dem gesamten eucharistischen Teil der Messe Kontrolle und Balance verleiht, für MacMillan von zentraler Bedeutung. Er offenbart dies in der Anmerkung, die er anläßlich der Uraufführung geschrieben hat:

Die Messe ist eine Vertonung der üblichen Abschnitte des Ordinariums (ohne Credo), des zur Lesung gehörigen Alleluja und großer Teile des Dialogs zwischen Priester, Chor und Volk während der eucharistischen Liturgie. Sursum Corda, Vorrede, Sanctus und Benedictus, das eucharistische Gebet, die Lobgesänge zum Gedenken und das große Amen wurden zu einem durchkomponierten Strom verknüpft.
Die Messesätze sind wie eine musikalische Reise gestaltet, die der wechselnden Stimmung, Betonung und dichterischen Spannung in der Liturgie entspricht. Vom Bußritus bis zur freudigen Hymne des Gloria, den Mysterien der Konsekration und der vieldeutigen Reflexion des Agnus Dei geht die Musik von Klarheit zu einen Gefühl unsicherer Auflösung über.
Obwohl dies ein Werk ist, das die ewigen Mysterien und Wahrheiten des katholischen Glaubens erforscht, ist es auf Grund des Erlebens der Tragödien und Unwägbarkeiten unserer eigenen Ära geschrieben. Es ist unvermeidlich, daß eine zeitgenössische Feier göttlicher Liebe von den Zweifeln und Ängsten umgeben sein muß, die unsere Gegenwart bestimmen.

aus dem Begleittext von James Whitbourn © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

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