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Track(s) taken from CDA66980


author of text
Hippocratic Oath

New London Chamber Choir, James Wood (conductor)
Recording details: July 1997
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Produced by Gary Cole
Engineered by Gary Cole
Release date: February 1998
Total duration: 5 minutes 54 seconds

Cover artwork: Beneath Enchanted Ground by Clive Barndon
Reproduced by kind permission of the artist / Private Collection


'Nothing short of phenomenal. Here is one of the 20th century's most important musical voices, and this recording does that voice full justice' (Gramophone)

'Quite dazzling … these performers make this music mythically awesome and hypnotically accessible' (Choir & Organ)

'Staggering virtuosity. A likely disc of the year' (The Sunday Times)

'This is a 'must have' disc. Quite simply magnificent. Overwhelming. Buy it!' (Classic CD)

'Achingly beautiful as well as aesthetically satisfying. I can't imagine a better representation of the vocal work both in program and performance. This is an absolute Must Have for everyone' (Fanfare, USA)

'Riveting' (The Irish Times)
Serment (‘Oath’, 1981) is based on the Hippocratic Oath sworn by doctors and was commissioned by the 15th World Congress of the International Society for Cardiovascular Surgery. The first performance took place in the Odeon of Herodes Atticus in Athens in September 1981 and was given by the chorus of the Third Hellenic Radio Programme conducted by Antonis Contogeorgiou.

As a young architect with Le Corbusier, Xenakis had designed a chapel for the Dominican monks in the famous Couvent de la Tourette in 1954. The chapel became especially notable for his musical panes of glass based on the Fibonacci series which also ordered his first orchestral work, Metastasis.

From the opening phrase of Serment, in which the main structural idea is blithely presented, the work quickly develops towards a colourful weaving of fine textures—solo voices of complex articulation, accompanied by rapidly shifting block sounds. These alternate with broad repetitive sweeps and percussive interjections that serve as textural tufting points. One of the interjections, leaping from the background to the foreground and then back again to pulsate like a war chant, pulls the ensemble together again for a final sweep. Something of the asceticism of monastic life to which he was strongly attracted, tinges the pliant and rigorous aesthetic of this uplifting work.

from notes by Nouritza Matossian © 1998

Serment (1981) repose sur le serment d’Hippocrate, par lequel les médecins jurent de «servir les malades selon mon pouvoir et mon jugement … Je n’administrerai de poison à personne, même si l’on me demande de le faire».

Jeune architecte auprès de Le Corbusier, Xenakis avait conçu une chapelle pour les dominicains du célèbre couvent de la Tourette, en 1954. Ce monastère devint particulièrement réputé pour ses panneaux de verre musicaux, fondés sur la suite de Fibonacci, qui commande aussi la première œuvre instrumentale de Xenakis, Metastasis.

À partir de la phrase initiale, dans laquelle l’idée structurale principale est présentée avec insouciance, l’œuvre se développe vivement vers un tissage coloré de textures fines—voix solistes à l’articulation complexe, accompagnées de blocs sonores qui changent rapidement et alternent avec d’amples coups répétitifs et des interjections percutantes servant de touffes «texturales». L’une de ces interjections, qui bondit de l’arrière-plan au premier plan avant de repartir pour vibrer comme un chant de guerre, propulse à nouveau l’ensemble pour un coup final. Quelque chose de l’ascétisme monacal, qui attira fortement le compositeur, nue l’esthétique flexible et rigoureuse de cette œuvre édifiante.

extrait des notes rédigées par Nouritza Matossian © 1998
Français: Hypérion

Serment (1981) basiert auf dem hippokratischen Eid, der von Ärzten geleistet wird, um „den Kranken nach Kraft und Fähigkeit zu dienen … Ich werde Menschen nicht vergiften, auch nicht, wenn ich darum gebeten werde …“

Als junger Architekt mit Le Corbusier hatte Xenakis eine Kapelle für die Dominikanermönche im berühmten Couvent de la Tourette im Jahre 1954 entworfen. Das Kloster wurde vor allem durch seine musikalischen auf der Fibonacci Reihe gestützten Glasscheiben berühmt und gab auch sein erstes Orchesterwerk, Metastasis, in Auftrag.

Angefangen vom ersten Satz, in dem die wichtigste strukturelle Idee fröhlich dargestellt wird, entwickelt sich das Werk schnell zu einem farbenfrohen feinen Strukturgewebe—Solostimmen komplexer Artikulation, begleitet von schnell wechselnden Blockklängen. Diese alterieren mit breiten sich wiederholenden Schwüngen und perkussiven Zwischenspielen, die als texturale Punkte dienen. Eines der Zwischenspiele, das aus dem Hintergrund in den Vordergrund und dann wieder zurück in den Hintergrund tritt, um wie ein Kriegsgesang zu klingen, bringt das Ensemble wieder zum letzten Schwung zusammen. Das biegsam und rigoros Ästhetische dieses sich emporhebenden Werkes hat etwas von der Askese des Mönchslebens, von dem es stark beeinflußt wurde.

aus dem Begleittext von Nouritza Matossian © 1998
Deutsch: Wendy Geddert

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