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Track(s) taken from CDA67433

Variations, Op 41


Marc-André Hamelin (piano)
Recording details: June 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: June 2004
Total duration: 6 minutes 58 seconds


'Everything on this remarkable disc is played with a nonchalant aplomb and magical dexterity hard to imagine from any other pianist. Hamelin … is in his element, and he has been immaculately recorded' (Gramophone)

'The music is full of virtuosity which Marc-André handles effortlessly' (BBC Music Magazine)

'Beautifully recorded, the disc is a delightful—and, as ever, distinguished—addition to Hamelin's discography as well as a major boost to the reputation of one of today's most paradoxical composers. One for the Christmas stocking, I think' (International Record Review)

'Exceptionally well-played and recorded' (The Times)

'Hamelin is one of Kapustin's strongest advocates and proves his perfect interpreter: super cool, he sounds utterly laid-back even in the most fearsome rhythmic traps; his phrasing is exquisitely turned and 'finished'; and his affection for the music shines out in every note. Hear this and you'll be hooked' (Classic FM Magazine)

'Hamelin captures a quality of spontaneity, not to mention sheer agility and elegance, with awesome fluency. A remarkable release in every respect' (Fanfare, USA)

'Hamelin is one of the most gifted pianists around at the moment, and his playing here has such light and shade, wit, nuance, and blinding virtuosity that it is hard to imagine finer performances of this terrific repertoire. The recording is characteristic of Hyperion's piano sound at its considerable best. All in all, one of the most enjoyable piano discs I have heard in ages. Recommended with unquenchable enthusiasm!' (International Piano)

'Marc-André Hamelin simply flies through the music, ignoring any technical difficulties with the most marvellous command and virtuosity … in all, this second disc of Kapustin's marvellous music from Hyperion is the most exceptionally satisfying discovery' (Hi-Fi Plus)

'Hamelin plays with all his trademark virtuosity and nimble wit, making the keyboard thunder and sing' (San Francisco Chronicle)

'Chapeau évidemment à cet incroyable Marc-André Hamelin dont la technique époustouflante s'adapte à tous les genres musicaux. Précipitez-vous pour acquérir cet événement discographique et découvrir cette musique sans pareil. Pour notre part, nous l'avons écoutée une bonne dizaine de fois pour bien nous convaincre de la réjouissante folie du dénommé Kapustin!' (Répertoire, France)
The Variations, Op 41 (1984) encompass Kapustin’s style in microcosm. A brief introduction leads into a thirty-two-bar theme in D flat major that moves between a jazzed-up rendition of the solo bassoon motive that opens Stravinsky’s Le sacre du printemps (‘the rite of swing’, if you will!) and a descending, bluesy gesture. Kapustin subjects the Stravinsky-derived theme to subtle rhythmic displacements within and over the barlines. The steady medium swing tempo is implied more than overtly stated. In the first variation the right hand’s fragmented lines and aphoristic, Count Basie-like chordal punctuations are in constant dialogue with the left hand’s walking and talking bass rejoinders. There are also anchoring moments of steady chordal ‘comping’ that support longer lines in both hands. The steady stream of right-hand semiquavers concluding this variation dovetail into the next one, building up to some grandly swinging, full-bodied piano writing that Erroll Garner would recognize as his own. An eleven-bar interlude with darting, be-boppish lines over a walking bass sets the stage for a change of key and a quick, skittish variation in 3/4 time. All this activity winds down in another transition, this time introducing a Larghetto minor-key variation evoking Kapustin’s Russian romantic pedigree, capped by a brief cadenza that plunges right into the concluding Presto: a rollicking pair of variations jam-packed with quicksilver passagework and scintillating stride piano.

from notes by Jed Distler © 2004

Les Variations opus 41 (1984) se révèlent être un véritable microcosme du style de Kapustin. Une introduction concise conduit à un thème de trente-deux mesures en ré bémol majeur qui évolue entre un rendu jazzique du motif de basson solo qui ouvre Le sacre du printemps de Stravinsky, et un geste descendant très blues. Kapustin fait subir au thème dérivé de Stravinsky des déplacements rythmiques subtils au sein de la mesure et par-delà les mesures. Le tempo swingué régulier et pas trop rapide est suggéré sans être ouvertement asséné. Dans la première variation, les ponctuations aphoristiques en accords aux allures de Count Basie et les lignes fragmentées de la main droite dialoguent constamment avec les répliques de la basse conjointe de la main gauche, qui va-et-vient, qui parle. On y trouve aussi des passages ancrés autour de « comping » d’accords réguliers qui soulignent les lignes plus amples aux deux mains. Le flot régulier de doubles-croches à la main droite concluant cette variation vient se greffer sur celle qui suit, élaborant une écriture pianistique à la sonorité pleine, au swing immense qu’Erroll Garner aurait adoptée pour sienne. Un interlude de onze mesures avec des lignes piquantes en be-bop sur une basse conjointe campe le paysage pour une modulation et une variation rapide, ludique à 3/4. Toute cette activité s’apaise à travers une autre transition, cette fois introduisant une variation Larghetto en mineur évoquant le pedigree romantique russe de Kapustin, couronnée par une courte cadence qui plonge tout droit dans le Presto conclusif, une paire animée variations abondant en traits argentés et en stride scintillant du piano.

extrait des notes rédigées par Jed Distler © 2004
Français: Isabelle Battioni

Die Variationen, op. 41 (1984) erlauben einen Einblick in Kapustins Stil en miniature. Eine kurze Einleitung führt zu einem 32taktigen Thema in Des-Dur, das zwischen einer jazzigen Version des Solofagottthemas aus Strawinskys Le sacre du printemps und einer fallenden, an Blues erinnernden Geste schwankt. Kapustin setzt das von Strawinsky abgeleitete Thema sanften metrischen Verschiebungen sowohl innerhalb des Taktes aus, als auch über den Taktstrich hinweg. Der gleichmäßige, im mittleren Tempo gehaltene Swing ist eher angedeutet als offen artikuliert. In der ersten Variation sind die fragmentierten Melodien und aphoristischen, Count-Basie-artigen Akkordeinbrüche im ständigen Dialog mit den unbeirrbar voranschreitenden Erwiderungen im Bass. Auch gibt es Orientierungspunkte in Form von ausgehaltenen begleitenden Akkorden, die in beiden Händen vorkommende längere Melodien stützen. Der diese Variation beschließende stete Sechzehntelstrom in der rechten Hand verschränkt diese Variation mit der nächsten. Diese Sechzehntel steigern sich zu einem großartig swingenden, vollblutigen Klaviersatz, der Erroll Garner alle Ehre gemacht hätte. Ein elftaktiges Zwischenspiel mit flitzenden Bebop-artigen Melodien über einem fortschreitenden Bass bereiten einen Tonartenwechsel und eine schnelle, kapriziöse Variation im 3/4tel Takt vor. All diese Aktivitäten kommen in einem weiteren Zwischenspiel zur Ruhe und leiten zu einer im Larghetto und Moll gehaltenen Variation über, die Kapustins russische romantische Herkunft verrät. Nach einer kurzen Kadenz stürzt das Geschehen unvermittelt in das abschließende Presto: ein paar übermütige thematische Varianten, bis zum Rand gefüllt mit lebhaften Läufen und schillernder Stride-piano-Begleitung.

aus dem Begleittext von Jed Distler © 2004
Deutsch: Elke Hockings

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