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Track(s) taken from CDH55367

Alma redemptoris mater a 8 I

8vv SATB SATB; Cappella Giulia version
author of text
Antiphon to the Blessed Virgin Mary, Advent to the Feast of the Purification

Westminster Cathedral Choir, Martin Baker (conductor)
Recording details: February 2003
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Produced by Mark Brown
Engineered by Julian Millard
Release date: September 2003
Total duration: 4 minutes 15 seconds

Cover artwork: Nativity (1527) by Lorenzo Lotto (c1480-1556)
Pinacoteca Nazionale, Siena / Bridgeman Art Library, London


'Ensemble is watertight throughout, and the Hyperion engineers have done a very good job of capturing the live-ness of the acoustic without every succumbing to muddiness. In sum, this is a brightly focused, clear-as-day tour through Palestrina’s Christmas music that seems to evoke Mediterranean sun rather than northern European snow … you have a good excuse to investigate' (MusicWeb International)» More
Alma redemptoris mater is a text of considerable antiquity and appears in several thirteenth-century motets. In the Roman liturgy it is an antiphon to the Blessed Virgin Mary, which is sung during Advent and until the Feast of the Purification. Palestrina made three settings of this text, a paribus vocibus setting for four high voices, which was included in his second book of four-part motets published in Venice in 1596, and two eight-part settings, which were not issued in printed editions in Palestrina’s lifetime. These were later transcribed by Haberl in the nineteenth century from manuscripts then in the archives of the Cappella Giulia and of the Collegium Romanum. The version sung here is the Cappella Giulia setting, which is written in a fuller and more polyphonic style than the other and, with its constantly changing textures and rich sonorities, achieves a great sense of strength and spaciousness.

from notes by Jon Dixon © 2003

Alma redemptoris mater est un texte extrêmement ancien qui apparaît dans de nombreux motets du 13e siècle. Dans la liturgie catholique romaine, il s’agit d’une antienne à la Vierge Marie, qui se chante au temps de l’Avent et jusqu’à la Fête de la Purification. Palestrina composera trois arrangements pour ce texte: un paribus vocibus pour quatre voix aiguës, inclus à son deuxième recueil de motets à quatre voix et publié à Venise en 1596, et deux arrangements à huit voix, qui ne furent pas publiés du vivant du compositeur. Ils seront ultérieurement transcrits par Haberl au 19e siècle à partir de manuscrits des archives de la Cappella Giulia et du Collegium Romanum. La version chantée ici est celle de la Cappella Giulia. Écrite dans un style plus riche et plus polyphonique que l’autre version, elle constitue une mosaïque de textures et de sonorités et donne un sentiment de grande force et d’espace.

extrait des notes rédigées par Jon Dixon © 2003
Français: Marie Luccheta

Alma redemptoris mater ist ein recht alter Text: Er erscheint bereits in einigen Motetten des 13. Jahrhunderts. In der römischen Liturgie ist er eine Antiphon der Heiligen Jungfrau Maria, die während der Adventszeit und zum Purifikationsfest gesungen wird. Palestrina fertigte drei Vertonungen dieses Textes an: Eine paribus vocibus-Vertonung für vier hohe Stimmen, die in seinem zweiten Buch mit vierstimmigen Motetten (erschienen in Venedig, 1596) zu finden ist, und zwei achtstimmige Versionen, die jedoch zu Palestrinas Lebzeiten nicht im Druck erschienen. Erst im 19. Jahrhundert wurden die Manuskripte, die zu dem Zeitpunkt in den Archiven der Cappella Giulia und des Collegium Romanum aufbewahrt wurden, von Haberl transkribiert. Die hier zu hörende Vertonung ist die aus der Cappella Giulia, deren polyphoner Satz noch ausgearbeiteter ist als in der anderen. Durch die enorme Klangfülle und die sich stets ändernde Textur entsteht ein Eindruck von Geräumigkeit und Kraft.

aus dem Begleittext von Jon Dixon © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

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