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Track(s) taken from CDA67431/2

Piano Quintet in A minor, Op 14


The Nash Ensemble
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: July 2004
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Release date: May 2005
Total duration: 30 minutes 26 seconds

Cover artwork: Afternoon in the Park by Hippolyte Petitjean (1854-1929)
Phillips Fine Art / Bridgeman Art Library, London


'This is a set of sheer delight: let's hear it for imaginative conservatism' (Gramophone)

'Sheer delight' (Gramophone)

'These are full-blooded performances, packed with energy and colour, and every corner is turned under complete control' (BBC Music Magazine)

'It is repertoire that really shows up the ensemble's strengths and its ability to encompass the richest ensemble-playing, as well as the exposed solo work required of the accompanied sonata medium … there is plenty of mellifluously drawn melodic writing, playful harmonic twists and textural ingenuity to enjoy' (The Daily Telegraph)

'It is a charming collection, beautifully played; this is precisely the repertoire in which the Nash excels … The opening cantilena of the Oboe Sonata is positively rapturous … just as the mysterious fugal introduction to the finale of the early Piano Quintet [is] fabulously played by cellist Paul Watkins and violist Lawrence Power' (The Guardian)

'[The] Sonatas are all played with an ideal combination of infectious virtuosity and phrasal sensitivity to have these all-too-rarely heard works come dancing off the page. Sensational flautist Philippa Davies is on hand to add her own special brand of artistry … and producer Andrew Keener and engineer Simon Eadon typically capture the proceedings with their usual magical blend of warmth and clarity, making this an issue to cherish. The Nash Ensemble could hardly wish for a finer musical testimonial in this their fortieth birthday year' (International Record Review)

'A splendid two-disc set … mounted with that special sparkle they always bring to French repertoire' (The Times)

'A legend in his own lifetime, Saint-Saëns tantalises us with distinctive, lively and imaginative pieces, explored and played with terrific vivacity and style' (Classic FM Magazine)

'The Nash Ensemble, a British organisation that alters its makeup as the situation requires, has a long and distinguished history on record. This latest offering continues the tradition. Warmly recommended' (Fanfare, USA)
The Piano Quintet in A minor Op 14, Saint-Saëns’s earliest cyclic composition, was composed in 1855, but only published ten years later. It is dedicated to the composer’s great-aunt Charlotte Gayard Masson, who lived with him and his mother and gave him his first piano lessons. The piano plays a dominant virtuoso role, often in opposition to the string quartet, but also engaging in dialogue, ensemble, contrapuntal, and unison passages.

The first movement, Allegro moderato e maestoso in common time, provides a chordal introduction, repeated within the movement, followed by the statement and development of three portentous themes, and a recapitulation featuring a cadenza for the piano. The lyrical second movement, Andante sostenuto in F major in 3/8 time, presents a serious, noble chorale-like theme on the piano answered by the strings, joined by a second cantabile theme initiated by the viola followed by the quartet, and then a reprise of the first theme. The third movement, an A minor Presto in 6/8, consists of a moto perpetuo using two active motifs, a more expressive middle section, and a coda suggesting the opening of the quintet. The final movement, Allegro assai, ma tranquillo in A major, contains a fugato built on a scale-like theme for the strings followed by a second lyrical theme for the full ensemble, then enmeshes the two contrapuntally, and finally invokes the second theme of the first movement. This youthful work projects a frank and confident mood.

from notes by Sabina Teller Ratner © 2005

Saint-Saëns dédia sa toute première composition cyclique, le Quintette avec piano en la mineur, op. 14 (daté de 1855 mais publié seulement en 1865), à sa grand-tante Charlotte Gayard Masson qui, vivant avec lui sous le toit maternel, lui donna ses premières leçons de piano. Le piano joue un rôle virtuose prépondérant, souvent en opposition avec le quatuor à cordes, tout en prenant part à des passages dialogués, insieme, contrapuntiques et à l’unisson.

Le premier mouvement, Allegro moderato e maestoso, sis dans une mesure à quatre temps, recèle une introduction en accords (reprise au sein même du mouvement), suivie de l’énonciation et du développement de trois thèmes solennels, mais aussi d’une réexposition présentant une cadenza pianistique. Le deuxième mouvement lyrique, Andante sostenuto en fa majeur à 3/8, propose un thème pianistique de type choral, sérieux, noble, auquel répondent les cordes; il est rejoint par un second thème, cantabile, d’abord à l’alto puis au quatuor, avant une reprise du premier thème. Le troisième mouvement, un Presto en la mineur à 6/8, est un moto perpetuo recourant à deux motifs énergiques, une section médiane davantage expressive, et une coda évoquant l’ouverture du quintette. Le dernier mouvement, Allegro assai, ma tranquillo en la majeur, renferme un fugato construit sur un thème comme en gammes, pour les cordes, suivi d’un second thème lyrique dévolu à l’ensemble au complet, avant de mêler les deux contrapuntiquement pour finalement invoquer le second thème du premier mouvement. Cette œuvre de jeunesse exhale franchise et confiance.

extrait des notes rédigées par Sabina Teller Ratner © 2005
Français: Hypérion

Das Klavierquintett in a-Moll op. 14 ist Saint-Saëns’ erste zyklische Komposition und entstand 1855, wurde jedoch erst zehn Jahre später herausgegeben. Es ist der Großtante des Komponisten, Charlotte Gayard Masson, gewidmet, die mit ihm und seiner Mutter zusammen lebte und ihm seine ersten Klavierstunden gegeben hatte. Das Klavier spielt eine dominante, virtuose Rolle und ist dem Streichquartett oft gegenübergestellt, nimmt jedoch auch an dialogischen, kontrapunktischen, Ensemble- und Unisono-Passagen teil.

Der erste Satz, Allegro moderato e maestoso, steht im 4/4-Takt und beginnt mit einer akkordischen Einleitung, die an späterer Stelle in dem Satz wiederholt wird. Darauf werden drei gewaltige Themen vorgestellt und durchgeführt und in der Reprise erklingt eine Klavierkadenz. Der lyrische zweite Satz, Andante sostenuto, steht in F-Dur und im 3/8-Takt und es erklingt ein edles, ernstes choralartiges Thema im Klavierpart, das von den Streichern erwidert wird. Darauf leitet die Bratsche ein zweites Cantabile-Thema ein, das dann vom Quartett aufgegriffen wird bevor eine Reprise des ersten Themas erklingt. Der dritte Satz, ein Presto in a-Moll und 6/8, besteht aus einem Moto perpetuo mit zwei lebhaften Motiven, einem expressiveren Mittelteil und einer Coda, die auf den Anfang des Quintetts zurückverweist. Im letzten Satz, Allegro assai, ma tranquillo in A-Dur, erklingt ein Fugato, dessen erstes, tonleiterartiges Thema für die Streicher dem zweiten, lyrischen Thema für das ganze Ensemble gegenübergestellt ist. Beide werden kontrapunktisch miteinander verstrickt und schließlich tritt das zweite Thema aus dem ersten Satz hervor. Dieses jugendliche Werk strahlt eine offene, zuversichtliche Stimmung aus.

aus dem Begleittext von Sabina Teller Ratner © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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