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Track(s) taken from CDA66849

Nisi Dominus, RV803

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Psalm 126

King's Consort Choir, The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: November 2003
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: February 2004
Total duration: 21 minutes 47 seconds


'for King's sterling service to the Vivaldian cause, one of his most important recording and satisfying projects to date, I am thankful' (Gramophone)

'This final disc in Robert King's justly acclaimed complete edition of Vivaldi's sacred music is the project's crowning glory' (The Daily Telegraph)

'With Robert King, there is never a question about technical polish or keen musicianship. These are stunning performances … I would not hesitate to recommend the present disc to anyone looking for a recording of THE Gloria, both for the quality of this performance and because of the accompanying pieces, which surely must fascinate any listener with an interest in Vivaldi's most famous sacred work' (American Record Guide)

'The accomplished, precise and colourful orchestra is led by the ever vigourous and sensitive King, and the technically irreproachable and spot-on choir with its formidable bass section … is especially noteworthy' (Gramophone Early Music)

'So we have reached the end of a long, immensely rewarding trail. Brilliant, invigorating, uplifting, King's sacred music intégrale shines like a beacon in a dark world that has largely lost the ability to engage with spiritual celebration. More prosaically, it now becomes the core reference archive for Vivaldi's sacred music, a skilfully planned, superlatively engineered set of discs that will take an honoured place in recording history … as we know, there are many different ways of interpreting this repertoire, but Robert King seems to have one of the best grips on it yet by way of his energetic and unmannered view. The agile and responsive soloists, the alert and nimble chorus, and the disciplined and finely honed orchestra are all right on the mark, never wavering in either proficiency or commitment. This is a real winner, and a shoo-in for our Classical Hall of Fame' (Fanfare, USA)
‘What RV803?’, I hear someone asking. This magnificent work came to light just in time to serve as the keystone of the present series of CDs devoted to Vivaldi’s sacred vocal music, of which this disc is the final offering. In May 2003 I received a tip-off from the Australian musicologist Janice Stockigt that among the Galuppi sacred vocal works in the Sächsische Landesbibliothek in Dresden that she was studying there was an anomalous Psalm setting, which contained obbligato parts for viola d’amore, chalumeau (‘salmò’ in Venetian dialect) and an instrument described as ‘tromba marina’ (which turns out to be not an actual trumpet marine but a ‘violino in tromba marina’, a violin with a modified bridge that causes it to sound like this bowed monochord). She suspected, absolutely correctly, that the ostensible composer, Baldassare Galuppi (whose name appears on the title-page of the score as ‘Buranello’, his nickname), was not the real composer, and wondered whether this Nisi Dominus in A major did not belong to an earlier period. I instantly had four thoughts: first, that only the Pietà (with which Galuppi had no known connection) would have used these instruments; second, that only Vivaldi would have had the audacity to use all three together; third, that among the set of Psalms that Vivaldi supplied to the Pietà in 1739 there was a ‘vacancy’ for a missing Psalm answering to the present description; fourth, that since the Beatus vir in its 1739 version (RV795) preserved in Dresden was wilfully misattributed to Galuppi by its Venetian copyist, Iseppo Baldan, notorious among scholars for his forged attributions, this might well be a companion piece from the same stable.

My subsequent work to authenticate the work as a composition by Vivaldi soon established that all of these hunches were correct. (Those who are interested can read an introductory article on it in the first issue of the new journal Eighteenth-Century Music, scheduled to appear in spring 2004.) This was indeed the last of the group of five Psalms for which Vivaldi was paid in 1739 to be identified (the other four are RV604, RV609, RV795 and the incompletely preserved RV789).

And what a work! Vivaldi scores it for three solo voices – soprano, contralto and ‘tenor’ (actually, a contralto whose part is written in the tenor clef) – and five obbligato instruments (in addition to the three mentioned above, solo cello and solo organ appear), with the usual strings and continuo. The setting allots a separate movement to each verse (of which there are six, plus the two for the Lesser Doxology). Its structure is almost perfectly symmetrical. The outer movements, based on common material, employ all three voices with orchestra. The second and sixth movements are for solo voice, one obbligato instrument (viola d’amore and cello, respectively) and continuo. The third and fifth movements are for solo voice and orchestra (with the ‘violino in tromba marina’ added in the latter case). The sensational fourth movement, the ‘calm at the heart of the storm’, is for one voice, obbligato chalumeau and a bass alternating between unison violins and unharmonized continuo. Even the key scheme, A–D–G–C–G–D–A, is symmetrical. This tidy order is broken, however, by the seventh movement, which is in a minor key (E minor) and is scored, like the fifth movement, for a solo voice, orchestra and an obbligato instrument (organ). The solo voices ‘progress’, as the composition unfolds, from alto (movements 2 to 4) to ‘tenor’ (movement 5) and finally soprano (movements 6 to 7).

This ‘second’ Nisi Dominus by Vivaldi (the first is the familiar RV608, in G minor) is easily the most attractive work in the 1739 set. It shows how thoroughly Vivaldi was influenced, during the 1730s, by the dominant galant style, and how enterprising he continued to be, even at the very end of his career, in his choice of instrumental colours. This is truly his ‘swan song’ for the Pietà.

from notes by Michael Talbot © 2004

« Quel RV803 », me direz-vous ? Cette œuvre magnifique est apparue juste à temps pour cette série de disques consacrée à la musique vocale sacrée de Vivaldi, que conclut le présent enregistrement. En mai 2003, la musicologue australienne Janice Stockigt m’a informé que parmi les œuvres vocales sacrées de Galuppi qui se trouvent à la Sächsische Landesbibliothek de Dresde, elle étudiait l’arrangement étrange d’un psaume contenant des parties obbligato pour viole d’amour, chalumeau (salmò en dialecte vénitien) et un instrument décrit comme la tromba marina (qui n’est pas une trompette marine, mais un violino in tromba marina, c’est-à-dire un violon dont le chevalet est modifié pour lui donner ce son d’instrument monocorde à archet). Elle soupçonnait, avec raison, que le compositeur apparent, Baldassare Galuppi (qui est mentionné sur la page de titre de la partition sous son surnom, « Buranello ») n’était pas le vrai compositeur, et elle se demandait si ce Nisi Dominus en la majeur n’appartenait pas en fait à une période plus ancienne. Immédiatement, quatre choses m’ont sauté aux yeux : tout d’abord, seule la Pietà (avec laquelle Galuppi n’avait aucun rapport que nous sachions) aurait utilisé ces instruments ; ensuite, que seul Vivaldi aurait eu l’audace d’utiliser les trois ensemble ; puis parmi l’ensemble de psaumes que Vivaldi avait fourni à la Pietà en 1739, un psaume répondant à la présente description venait à manquer ; enfin, le Beatus vir de la version de 1739 (RV795) conservé à Dresde avait été délibérément attribué à Galuppi (qui n’en était pas l’auteur) par son copiste vénitien, Iseppo Baldan, connu parmi les érudits de l’époque pour ses fausses attributions … le psaume aurait pu subir le même sort, exactement.

Par la suite, mes travaux d’authentification de cette composition établirent rapidement qu’elle était bien signée par Vivaldi. (Pour ceux que cela intéresse, lisez l’article d’introduction sur le sujet dans le premier numéro du nouveau journal Eighteenth-Century Music, qui doit être publié au printemps 2004). Il s’agissait bien du dernier des cinq psaumes pour lesquels Vivaldi fut payé en 1739 (les quatre autres sont RV604, RV609, RV795 et RV789 incomplet).

Et quelle œuvre ! Vivaldi l’écrivit pour trois voix seules, soprano, mezzo soprano et « ténor » (en fait, la partie de mezzo est écrite dans la clef de ténor) et cinq instruments obbligato (en plus des trois mentionnés plus haut, le violoncelle et l’orgue solo font leur apparition), et elle comporte aussi les cordes et le continuo habituels. L’arrangement attribue un mouvement séparé à chaque verset (le psaume en compte six, plus les deux de la doxologie secondaire). Sa structure est presque parfaitement symétrique. Les mouvements externes, fondés sur des sources communes, ont recours aux trois voix avec orchestre. Les deuxième et sixième mouvements sont écrits pour voix seule, un instrument obbligato (viole d’amour et violoncelle, respectivement) et continuo. Les troisième et cinquième mouvements sont composés pour voix seule et orchestre (avec l’ajout du violino in tromba marina dans le dernier cas). Le quatrième mouvement sensationnel, « calme au cœur de la tempête », fait intervenir une voix seule, le chalumeau obbligato et une basse alternant entre violons à l’unisson et un continuo non harmonisé. Même le schéma des tonalités, la-ré-sol-do-sol-ré-la, est symétrique. Cet ordre soigneux est rompu, toutefois, par le septième mouvement dans un ton mineur (mi mineur) et est noté, à l’instar du cinquième mouvement, pour voix seule, orchestre et un instrument obbligato (orgue). Les voix seules « progressent », alors que se déroule le morceau, de l’alto (mouvements 2 à 4) au ténor (mouvement 5) pour finir sur le soprano (mouvements 6 à 7).

Ce « second » Nisi Dominus de Vivaldi (le premier est le RV608, bien connu, en sol mineur) est sans nul doute la pièce la plus attrayante de l’ensemble de 1739. Il montre la profondeur de l’influence sur Vivaldi, pendant les années 1730, du style « galant » dominant, et combien le compositeur se montrait entreprenant, bien qu’à la fin de sa carrière, dans ses choix de couleurs instrumentales. Cette œuvre est véritablement le « chant du cygne » pour la Pietà.

extrait des notes rédigées par Michael Talbot © 2004
Français: Marie Luccheta

„Welches RV803?“ höre ich jemanden fragen. Dieses großartige Werk tauchte gerade noch rechtzeitig auf, um den Schlussstein dieses CD-Zyklus’ zu bilden, der Vivaldis geistlicher Musik gewidmet ist und der mit der vorliegenden CD zu Ende gebracht wird. Im Mai 2003 wurde ich von der australischen Musikwissenschaftlerin Janice Stockigt darauf hingewiesen, dass sich unter den geistlichen Vokalwerken von Galuppi, die in der Sächsischen Landesbibliothek in Dresden aufbewahrt werden, eine etwas abweichende Psalmvertonung befände, die für obligate Viola d’Amore, Chalumeau („salmò“ im venezianischen Dialekt) und eine sogenannte „Tromba marina“ gesetzt ist (wobei es sich nicht um eine tatsächliche Tromba marina handelt, sondern um eine „Violino in Tromba marina“, eine Violine mit besonderem Steg, der dafür sorgt, dass sie wie das gestrichene Monochord klingt). Stockigt nahm – absolut zurecht – an, dass der angebliche Komponist, Baldassare Galuppi (dessen Name auf der Titelseite der Partitur als „Buranello“ erscheint: sein Spitzname), nicht der tatsächliche Urheber sei und vermutete, dass dieses Nisi Dominus aus einer früheren Periode stammen könnte. Mir fielen dazu sofort die folgenden vier Dinge ein: erstens, dass nur an der Pietà (zu der Galuppi jedenfalls keine überlieferte Verbindung hatte) diese Instrumente zum Einsatz hätten kommen können; zweitens, dass nur Vivaldi kühn genug war, alle drei zusammen einzusetzen; drittens, dass dem Psalmzyklus, den Vivaldi 1739 der Pietà lieferte, ein Psalm fehlte, der zu der vorliegenden Beschreibung passen würde; viertens, dass das Beatus vir in der Version von 1739 (RV795), das in Dresden aufbewahrt wird, von seinem venezianischen Kopisten Iseppo Baldan absichtlich Galuppi falsch zugeschrieben wurde. Baldan ist für seine gefälschten Zuschreibungen unter Forschern berüchtigt und es könnte sehr gut sein, dass auch das vorliegende Stück aus dem gleichen Stall stammt.

Als ich darauf mit der Arbeit begann, das Werk als eine Komposition Vivaldis zu authentifizieren, stellten sich bald alle diese Vermutungen als richtig heraus. (Diejenigen, die sich dafür interessieren, können Näheres zu dem Thema in der ersten Ausgabe der neuen Zeitschrift Eighteenth-Century Music erfahren, die planmäßig im Frühling 2004 erscheinen wird.) Hiermit ist tatsächlich der letzte der Gruppe von fünf Psalmen entdeckt worden, für die Vivaldi 1739 ein Honorar erhielt (die anderen vier sind RV604, RV609, RV795 und das unvollständig überlieferte RV789).

Und was für ein Werk es ist! Vivaldi setzt es für drei Solostimmen – Sopran, Alt und „Tenor“ (wobei es sich in Wirklichkeit um eine Altstimme handelt, die im Tenorschlüssel notiert ist) – und fünf obligate Instrumente (zusätzlich zu den drei oben genannten erscheinen noch Solo-Cello und Solo-Orgel) mit den üblichen Streichern und Continuo. In der Vertonung ist jedem Vers ein Satz zugeordnet (derer es sechs sind, plus zwei der kleineren Doxologie). Die Struktur hat eine fast vollkommene Symmetrie. In den Randsätzen, die auf üblichem Material fußen, werden alle drei Stimmen mit Orchester eingesetzt. Der zweite und sechste Satz sind jeweils für Solostimme und ein obligates Instrument (Viola d’Amore bzw. Cello) und Continuo gesetzt. Im dritten und fünften Satz kommen jeweils eine Solostimme und Orchester (wobei Letzterem die „Violino in Tromba marina“ hinzugefügt ist) zum Einsatz. Der sensationelle vierte Satz, „die Stille im Auge des Sturms“, ist mit einer Stimme, obligatem Chalumeau und einem Bass besetzt, der zwischen den Violinen im Unisono und einem nicht harmonisierten Continuo alterniert. Sogar die Abfolge der Tonarten, A–D–G–C–G–D–A, ist symmetrisch angeordnet. Diese Ordnung wird jedoch durch den siebten Satz zunichte gemacht, der in einer Molltonart (e-Moll) steht und, ebenso wie der fünfte Satz, für eine Solostimme, Orchester und ein obligates Instrument (Orgel) angelegt ist. Die Solostimmen bewegen sich parallel zu der Entwicklung der Komposition von der Altstimme (2. und 4. Satz) über die „Tenorstimme“ (5. Satz) bis hin zur Sopranstimme (6. und 7. Satz) „vorwärts“.

Dieses „zweite“ Nisi Dominus von Vivaldi (das erste ist das bekannte RV608 in g-Moll) könnte ohne weiteres als das interessanteste Werk des Zyklus’ von 1739 bezeichnet werden. Hier wird deutlich, wie groß der Einfluss des vorherrschenden galanten Stils in den 1730er Jahren auf Vivaldi war und wie erfindungsreich er selbst noch gegen Ende seiner Karriere mit den Farben der Instrumente umging. Es ist dies wahrhaftig sein „Schwanengesang“ für die Pietà.

aus dem Begleittext von Michael Talbot © 2004
Deutsch: Viola Scheffel

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