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Track(s) taken from CDA67511

Fantaisie russe in B minor, Op 39


Evgeny Soifertis (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Alexander Titov (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: September 2004
Caird Hall, Dundee, Scotland
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: July 2005
Total duration: 12 minutes 19 seconds


'Evgeny Soifertis throws it all off in great style and musical intelligence' (BBC Music Magazine)

'None of these pieces was perhaps destined to change the course of Russian music, but they all attest to creative exuberance and skill, slightly anonymous in style maybe, though with a resourcefulness and sparkle to the piano-writing that Evgeny Soifertis communicates with élan' (The Daily Telegraph)

'it's hard to dismiss music that tries so hard to be likeable. Certainly, if you've been collecting the rest of Hyperion's 'Romantic Piano Concerto' series, you'll enjoy this latest addition as well. There are strong notes and typically fine Hyperion engineering' (International Record Review)

'Napravnik's Concerto symphonique throws just about everything into the melting pot, from Verdi's Requiem to Tchaikovsky. The Fantaisie opens arrestingly with a massive rendition of The Volga Boatmen, and if Blumenfeld's Allegro proves slightly less individual, in performances as fiery and impassioned as these, it makes an indelible impact' (Classic FM Magazine)

'Hyperion's recorded sound is excellent, soloist Evgeny Soifertis contributes impeccably manicured playing, and the orchestra performs with immaculate accuracy under Russian maestro Alexander Titov. So if you are interested in exploring the Romantic concerto literature at its most obscure, here's your opportunity' (Fanfare, USA)

'Star of the show is pianist Evgeny Soifertis … His bravura style is all there, but some pianissimo playing and tender melodic phrasing, not least in the slow movements, might have lifted the works out of obscurity' (Pianist)

'Evgeny Soifertis' effervescent, colourful virtuosity never fails to delight' (Classics Today)

'Both composers are fortunate in having as their champion here such a charming and polished virtuoso as Evgeny Soifertis, whose gift for combining an almost childlike simplicity with scintillating bravura is perfectly suited to the music at hand, and who receives splendid support from Titov and the BBCSSO' (Piano, Germany)
Nápravník’s Fantaisie russe in B minor Op 39 was composed in 1881 and published in 1886. It was dedicated to one of Liszt’s favourite pupils, the Russian pianist Vera Timanova, who first performed it on February 1881 with great success, and subsequently played it often. Taneyev and Siloti also performed the work, and Tchaikovsky conducted it and held it in high esteem.

The Fantaisie is written in a free form, based on three Russian folk tunes. It begins with ‘The Volga Boatmen’, traditionally sung as the barges were hauled along the towpath—intensely physical labour. This theme is played forte by the full orchestra, accompanied by powerful chords in the lower register of the piano, the heavy texture keeping the music moving forwards at a steady pace. A modulation to the dominant, F sharp major, leads to the second theme (at 2'25''), a Russian dance, lighter in colour and more sprightly in nature (although the tempo remains the same). It is stated first by the soloist (piano, scherzando), before soaring octaves lead to a forte repetition by the orchestra combined with grandiose references to the first theme from the piano. The theme develops against the background of the piano’s continuing ostinato rhythm, before chordal exclamations announce a solo cadenza (at 3'59''), built on a development of the first theme and surrounded by extended trills which give it a more lyrical character. After further development of the second theme, the third tune—an impetuous dance full of unrestrained merriment—is introduced (at 7'52'') in D sharp major. The coda repeats this third theme, which then gives way to an expressive rendition of the second theme (andante) over a repeated pedal B from the piano; the music fades away before the work concludes with a presto flourish.

from notes by Evgeny Soifertis © 2005

La Fantaisie russe en si mineur opus 39 de Nápravník fut écrite en 1881 et publiée en 1886. Elle est dédiée à l’une des élèves préférées de Liszt, la pianiste russe Vera Timanova. Elle en donna la première exécution en février 1881 avec un succès retentissant et continua de la jouer régulièrement. Tanaïev et Siloti l’ont également exécutée. Tchaïkovski l’a dirigée et tenue en haute estime.

La Fantaisie est conçue selon une structure libre sur trois mélodies populaires russes. Elle débute avec les «Bateliers de la Volga» chanté traditionnellement lorsque les péniches étaient tirées le long du chenal—un travail physique intense. Ce thème est joué forte au tutti orchestral accompagné par des accords puissants dans le registre grave du piano, la texture pesante maintenant l’élan musical à une allure régulière. Une modulation à la dominante, fa dièse majeur, conduit à un second thème (à 2'25''), une danse russe d’une couleur plus légère et d’une nature plus enjouée (même si le tempo demeure le même). Elle est énoncée d’abord par le soliste (piano, scherzando) avant que des octaves élancées ne conduisent à une reprise forte de l’orchestre où se mêlent les références grandioses au premier thème du piano. Le thème se développe sur la toile de fond du rythme ostinato du piano. Puis, des exclamations en accords annoncent la cadence de soliste (à 3'59'') élaborée sur le premier thème développé et entouré par les trilles soutenus qui lui confèrent un caractère plus lyrique. Après une section de développement sur le deuxième thème, le troisième—une danse impétueuse et débridée—est introduit (à 7'52'') en ré dièse majeur. La coda reprend ce troisième thème qui fait ensuite place à une formulation expressive du deuxième thème (andante) sur une pédale de si au piano. La musique s’éteint avant que l’œuvre ne se conclue sur un trait élancé presto.

extrait des notes rédigées par Evgeny Soifertis © 2005
Français: Isabelle Battioni

Nápravníks Fantaisie russe in h-Moll, op. 39 wurde 1881 komponiert und erschien 1886 im Druck. Das Werk wurde einer Lieblingsstudentin von Liszt, der russischen Pianistin Vera Timanowa gewidmet, die es im Februar 1881 mit großem Erfolg uraufführte und auch später häufig spielte. Auch Tanejew und Siloti interpretierten das Werk, wie auch Tschaikowsky, der es dirigiert und hoch schätzte.

Die Fantaisie wurde in freier Form komponiert und beruht auf drei russischen Volksliedern. Sie beginnt mit dem Volkslied „Die Wolgaschlepper“, das traditionell auf dem Treidelpfad beim Ziehen der Lastkähne gesungen wurde—sehr schwere körperliche Arbeit. Dieses Thema wird vom gesamten Orchester forte gespielt und von kräftigen Akkorden im tiefen Register des Klaviers begleitet. Das schwere Stimmengewebe hält die Musik gleichmäßig fortschreitend in Gang. Eine Modulation zur Dominante Fis-Dur führt zum zweiten Thema (bei 2'25''), ein russischer Tanz, farblich etwas heller und lebhafter im Charakter (auch wenn das Tempo gleich bleibt). Dieses Thema wird zuerst vom Solisten vorgestellt (piano, scherzando). Dann führen emporschwingenden Oktaven zu einer forte gespielten Wiederholung des Themas durch das Orchester. Hier stellt das Klavier grandiose Bezüge zum ersten Thema her. Das Thema entwickelt sich auf dem Hintergrund von fortlaufenden Ostinatorhythmen des Klaviers, bis Akkordrufe eine Solokadenz signalisieren (bei 3'59''), die auf einer Entwicklung des ersten Themas beruht und von ausgedehnten Trillern umrahmt ist, die dem Geschehen einen lyrischeren Charakter verleihen. Nach einer weiteren Durchführung des zweiten Themas wird das dritte Thema—ein ungestümer Tanz voller ungezügelter Heiterkeit—in Dis-Dur vorgestellt (bei 7'52''). Die Koda wiederholt dieses dritte Thema, das im weiteren Verlauf einer ausdruckstarken Darbietung des zweiten Themas (andante) über einem auf dem Klavier wiederholten Orgelpunkt auf H weicht. Die Musik scheint zu verklingen, bis eine letzte presto-Geste das Werk beendet.

aus dem Begleittext von Evgeny Soifertis © 2005
Deutsch: Elke Hockings

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