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Track(s) taken from CDGIM023

Virgo prudentissima

author of text
Magnificat Antiphon at First Vespers on the Feast of the Assumption

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor)
Recording details: Unknown
Salle Church, Norfolk, United Kingdom
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Mike Clements & Mike Hatch
Release date: March 1991
Total duration: 12 minutes 25 seconds

Cover artwork: Portrait of Emperor Maximilian I by Albrecht Dürer (1471-1528)
Kunsthistorisches Museum, Vienna


'Musically and sonically this is among The Tallis Scholars' finest recordings. If you've been following the work of this excellent a cappella ensemble over the years, you know that the best Tallis Scholars recordings achieve the highest artistic and technical standards … this is challenging music for any choir, but these singers always seem to be unfazed and untouched by the many difficulties of ensemble singing experienced by ordinary mortals' (CDReview)
Virgo prudentissima was probably composed in about 1507, when Maximilian I was laying plans for his coronation as Holy Roman Emperor. The plainsong Virgo prudentissima is the antiphon to the Magnificat at First Vespers on the Feast of the Assumption. The motet’s text, by the humanist Vadian, is founded on the hope that the Virgin will look mercifully on Maximilian, having received the intercessions of the three Archangels. The ‘Georgius’ mentioned in the second section was Jurij (Georg) Slatkonja, Maximilian’s Kapellmeister and later Bishop of Vienna. Just as in Optime pastor, Isaac maintains a strong stylistic difference between those sections which include chant and those without it, though here the contrast is more marked. The duets are longer and more lively; the long-note sections more massive because they move more slowly. The build-up to the end is typically impressive, capped by another abstract musical pattern: a pun on the solmization syllables taken from the final words of the text ‘ut sol’ (‘as the sun’), which in untransposed pitch was equivalent to the notes C and G respectively.

from notes by Peter Phillips © 1991

Virgo prudentissima fut probablement composé vers 1507, alors que Maximilien Ier projetait son couronnement comme empereur du Saint Empire romain germanique. Le plain-chant Virgo prudentissima est l’antienne du Magnificat des premières vêpres lors de la fête de l’Assomption. Le texte du motet, écrit par l’humaniste Vadian, repose sur l’espoir que la Vierge considèrera Maximilien avec bienveillance, après l’intercession des trois archanges. Le «Georgius» dont il est question dans la seconde partie était Jurij (Georg) Slatkonja, Kapellmeister de Maximilien et futur évêque de Vienne. Tout comme dans Optime pastor, Isaac maintient une nette différence stylistique entre les parties avec plain-chant et celles sans plain-chant, bien qu’ici le contraste soit plus marqué. Les duos sont plus longs et plus allègres, les parties en notes longues plus massives du fait qu’elles se meuvent plus lentement. La progression finale impressionnante et caractéristique est couronnée par un autre schéma musical abstrait: un jeu sur les syllabes de solmisation emprunté aux derniers mots du texte «ut sol» («comme le soleil»), qui, dans un registre non transposé, correspondaient respectivement aux notes do et sol.

extrait des notes rédigées par Peter Phillips © 1991
Français: Meena Wallaby

Virgo prudentissima wurde wahrscheinlich um 1507 komponiert, als Maximilian I. seine Krönung zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches plante. Der Choral Virgo prudentissima ist die Antiphon zum Magnificat der ersten Vesper an Mariä Himmelfahrt. Der Text der Motette stammt von dem Humanisten Vadian und begründet sich auf die Hoffnung, daß die Heilige Jungfrau nach der Fürsprache der drei Erzengel gnädig auf Maximilian herabblicken möge. Der im Text erwähnte „Georgius“ ist Jurij (Georg) Slatkonja, der Kapellmeister Maximilians und spätere Bischof von Wien. Wie in Optime pastor grenzt Isaac die Abschnitte mit und ohne Cantus firmus stilistisch klar voneinander ab, doch ist der Kontrast hier noch deutlicher. Die Bicinien sind länger und lebhafter; die Abschnitte in langen Notenwerten massiver, denn sie bewegen sich langsamer. Die Schlußsteigerung ist charakteristisch eindrucksvoll und wird von einem weiteren abstrakten musikalischen Muster gekrönt: einem Spiel mit den Solmisationssilben für die letzten Worte des Textes „ut sol“ („wie die Sonne“), denen (untransponiert) die Noten C und G entsprechen.

aus dem Begleittext von Peter Phillips © 1991
Deutsch: Renate Wendel

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