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Track(s) taken from CDA68006

Symphonic Metamorphosis after themes by Carl Maria von Weber

1943; first performed in New York on 20 January 1944

BBC Scottish Symphony Orchestra, Martyn Brabbins (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
Studio Master:
Recording details: December 2012
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Michael George
Engineered by Mike Clements
Release date: December 2013
Total duration: 21 minutes 18 seconds

Cover artwork: Mountains in Winter (1919) by Ernst Ludwig Kirchner (1880-1938)
Museum Folkwang, Essen, Germany / Bridgeman Art Library, London


'The BBC Scottish Symphony Orchestra audibly relish the challenges of each work and turn in immaculate performances of each, caught in superb sound by Mike Clements' (Gramophone)

'This fine album from Martyn Brabbins and the BBC SSO … illustrates in the Symphonic Metamorphosis and the Konzertmusik for brass and strings that Hindemith could be both warmly entertaining and bracingly intellectual at the same time' (The Observer)

'This fine orchestral programme … Brabbins and co relish the contrast between abrasive, declaratory brass and singing, soaring strings in the Konzertmusik … the Mathis is entirely worthy of this oft-recorded masterpiece, but the Weber Metamorphosis is the highlight, one of Hindemith's most attractive works, delivered with rhythmic bite and colouristic flair' (The Sunday Times)

'Hindemith's three orchestral scores in ideally gutsy persuasive accounts from Brabbins and his crack team. When a disc like this is presented with such panache, warmly detailed sound and persuasive sleevenotes, there really is no reason not to buy or download' (Classical Music)

'The Konzertmusik for brass and strings is fabulous—neatly constructed and beautifully written, as you'd expect from a composer who could play every orchestral instrument with some competence. Wise listeners will be drawn to experience its pleasures again and again, marvelling at the clever details, like the strings' opening chorale reprised on massed horns at the close of the first part, or the jaunty tuba line accompanying the second movement's subsidiary theme. The rush of adrenalin in the closing minutes is so uplifting, so positive … Martyn Brabbins's hardworking BBC Scottish players cope brilliantly with Hindemith's demands, also turning in a neat, poised reading of the three-movement symphony the composer drew from the opera Mathis der Maler. Hindemith's busy counterpoint seldom sounds dry, and Brabbins glories in the little moments of rapture—the first movement's sonorous coda, and the ecstatic brass Alleluias which close the piece. There's also the crowd-pleasing Symphonic Metamorphosis, gleefully transmuting Weber's small-scale piano duet themes into a unexpectedly entertaining showpiece. Bernstein's Israel Philharmonic recording remains the brassiest and punchiest, but Brabbins's performance has loads to commend it—fabulous percussion in the Turandot scherzo, and an elegant solo flute in the Andantino. A wonderful album, and the perfect introduction to a still under-appreciated composer' (TheArtsDesk.com)
Like many of his fellows in exile, forced from home due to political affiliations or religious beliefs, Hindemith began to refer back to the tropes and traditions of his musical heritage, not least in the Symphonic Metamorphosis after themes by Carl Maria von Weber. The idea for the work came from the choreographer Léonide Massine, with whom Hindemith had collaborated on the 1938 ballet Nobilissima visione, about the life of St Francis of Assisi. Massine wanted strict arrangements of Weber. Hindemith’s rather free ‘metamorphosis’ of themes from Weber’s four-hand piano music and his 1809 incidental music to Gozzi’s Turandot, Prinzessin von China proved too complex for Massine’s needs and the plans were abandoned. Yet Hindemith’s Weber-inspired creations eventually formed the first and third movements of a new symphonic work, given its premiere in New York on 20 January 1944. This in turn found a theatrical home as George Balanchine’s Metamorphoses, choreographed for the New York City Ballet and performed by them in November 1952.

The first movement of the Symphonic Metamorphosis is based on the fourth of Weber’s Huit pièces for piano duet, Op 60 (1818–19) and Hindemith adds a goodly dose of the Chinoiserie of Gozzi’s Turandot. Flaunting orchestral colour, the music has a great sense of pageantry. Weber’s music for Turandot forms the basis of the theme in the second movement, heard against an eerie shimmer of strings and percussion. The Andantino returns to Weber’s piano duets for its source, specifically the Six pièces, Op 10 (1809); here the strings are particularly disarming following the pawky little tune of the second movement. Coming full circle (and citing another piece from the Op 60 duets), the finale is another confident march. It begins with ominous intent, but soon sheds those macabre tones, providing a veritable orchestral showcase.

from notes by Gavin Plumley © 2013

Comme un grand nombre de ses collègues en exil contraints de quitter leur pays à cause de leurs engagements politiques ou de leurs convictions religieuses, Hindemith commença à revenir sur les tropes et traditions de son histoire musicale, entre autres dans les Métamorphoses symphoniques sur des thèmes de Carl Maria von Weber. L’idée de cette œuvre venait du chorégraphe Léonide Massine, avec qui Hindemith avait collaboré en 1938 pour le ballet Nobilissima visione, sur la vie de saint François d’Assise. Massine voulait des arrangements stricts de Weber. Les «métamorphoses» assez libres de Hindemith sur des thèmes d’œuvres pour piano à quatre mains de Weber et de la musique de scène pour Turandot, Prinzessin von China de Gozzi qu’il composa en 1809 s’avérèrent trop complexes pour les besoins de Massine et le projet fut abandonné. Mais les œuvres de Hindemith inspirées par Weber constituèrent finalement le premier et le troisième mouvements d’une nouvelle partition symphonique, créée à New York le 20 janvier 1944, qui retrouva le chemin du théâtre sous le titre de Métamorphoses, dans une chorégraphie de George Balanchine pour le New York City Ballet présentée en novembre 1952.

Le premier mouvement des Métamorphoses symphoniques repose sur la quatrième des Huit pièces pour piano à quatre mains, op. 60 (1818–19) de Weber, où il ajoute une bonne dose des chinoiseries du Turandot de Gozzi. La musique y fait étalage de couleur orchestrale, avec beaucoup de pompe. La musique de Weber pour Turandot constitue la base du thème du deuxième mouvement, exposé sur un étrange scintillement de cordes et de percussion. La source de l’Andantino se trouve à nouveau dans les pièces pour piano à quatre mains de Weber, précisément les Six pièces, op. 10 (1809); ici les cordes sont particulièrement désarmantes dans le prolongement du petit motif pince-sans-rire du deuxième mouvement. Revenant à son point de départ (et citant un autre passage des pièces op. 60), le finale est une nouvelle marche résolue. Il débute de manière inquiétante, mais perd vite ces tons macabres et se transforme en une véritable vitrine orchestrale.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Wie viele seiner Künstlerkollegen im Exil, die aus ihrer Heimat wegen ihrer politischen Einstellung oder ihres Glaubens vertrieben waren, begann Hindemith sich auf die Besonderheiten und Traditionen seiner musikalischen Vorgeschichte zu besinnen, namentlich in den Symphonischen Metamorphosen über Themen von Carl Maria von Weber. Der Gedanke zu dem Werk kam von dem Choreographen Léonide Massine, mit dem Hindemith an seinem Ballett Nobilissima visione (1938) über das Leben Franz von Assisis gearbeitet hatte. Massine wollte sich genau an Weber halten. Hindemiths recht freie „Metamorphosen“ von Themen aus Webers vierhändiger Klaviermusik und seiner Bühnenmusik zu Gozzis Turandot, Prinzessin von China von 1809 waren zu komplex für Massines Bedürfnisse, und der Plan wurde aufgegeben. Doch Hindemiths von Weber angeregte Kompositionen bildeten schließlich den ersten und dritten Satz eines neuen sinfonischen Werkes, dessen Premiere am 20. Januar 1944 in New York stattfand. Dieses gelangte wiederum im November 1952 als George Balanchines Metamorphoses in einer Choreographie für das New York City Ballet auf die Bühne.

Der erste Satz der Symphonischen Metamorphosen basiert auf dem vierten von Webers Huit pièces für Klavier zu vier Händen, op. 60 (1818–19), in denen Hindemith viele der Chinoiserien aus Gozzis Turandot anbringt. Die Musik prunkt mit reichen Orchesterfarben. Webers Musik für Turandot bietet die Basis für das Thema im zweiten Satz, das vor dem gespenstischen Schimmer von Streichern und Schlagzeug erklingt. Das Andantino nutzt wieder Webers Klavierduos als Quelle, besonders die Six pièces, op. 10 (1809); hier sind die Streicher besonders einschmeichelnd nach der verschmitzten kleinen Melodie des zweiten Satzes. Das Finale, wieder ein siegesgewisser Marsch, kehrt zum Ausgangspunkt zurück (mit einem weiteren Zitat aus den Pièces, op. 60). Es beginnt bedrohlich, verliert aber bald jenen makabren Ton und präsentiert sich mit wahrhaft prachtvollem Orchesterklang.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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