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Track(s) taken from CKD352

Piano Sonata in D major, K576

July 1789; Sonata No 18

Gottlieb Wallisch (piano)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: August 2009
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Produced by Philip Hobbs
Engineered by Philip Hobbs
Release date: May 2010
Total duration: 15 minutes 8 seconds

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Marc-André Hamelin (piano)


'The Fantasia is beautifully conceived, with a good improvisatory style and fine projection of contrasting moods. The great Rondo is also thoughtfully performed and I hear a perfect balance between mind and heart in the playing, with a subtle feeling for the music's chromaticism. Best of all are the Variations, one of Mozart's finest sets, musically and technically challenging and full of interpretative opportunities. From the first notes of the theme, one senses that Wallisch feels strongly about the music, and each variation is beautifully characterized. High drama and virtuosity vie with some lovely expressive moments' (International Record Review)» More

'Gottlieb Wallisch has been performing on the World stage for over a decade. He's played with the Vienna Philharmonic, the Royal Liverpool Philharmonic Orchestra and the London Philharmonic Youth Orchestra to name but a few. The programs on this disc are from some of Mozart's most fruitful period of composition and are some of his best-loved works. The period in Vienna is 1781-1791. Sonata No 18, K576 is very well known as is the very short Fantasy in D minor, K397. Sonata 17, K570 is a wonderful intro to the last works here, the Rondo in A minor, K511 and a stunning Ten Variations in G major, K455. Wallisch, born into a family of musicians, plies his craft with aplomb and demonstrates his competition prizewinning ways in the truest sense of the Viennese piano tradition. His tone is clear, precise with excellent fingering techniques that are sure to captivate the listener. Linn has given us some of the finest Steinway piano sounds I have ever heard. This is a disc that offers a true window into the genius of Mozart through exceptional talent. An intimate, lifelike endeavour' (Hi-Fi Plus)

'Delicacy of touch is the hallmark and chief selling point of these recordings; if that is your main criterion, this programme of piano music from the last ten years of Mozart's life may be confidently recommended. Wallisch, who has previously recorded Schubert for Naxos, is equally well attuned to the music of Mozart. Add to that a good recording—even in ‘ordinary' CD-quality sound—and you have the ingredients of a fine download' (MusicWeb International)

'Most notable are the performances themselves. Wallisch is particularly fluent and poised, each movement given shape and point, and a depth of expression that suggests Wallisch's complete involvement with these pieces in performances that search and express from within' (Hi-Fi Critic)

'Mozart und Wien—das gehört zusammen. Und dann wird seine Musik auch noch vom 1978 in Wien geborenen Pianisten Gottlieb Wallisch interpretiert. Das scheint eine gelungene Melange. Und tatsächlich: Wallisch liebt Mozart. Für sein Debüt beim englischen Label Linn hat er sich Werke aus einer besonders fruchtbaren Phase in Mozarts Leben ausgesucht. Kaum den Fängen des Salzburger Fürsterzbischofs Hieronymus von Colloredo entlaufen, wagte Mozart in Wien einen Neubeginn als freischaffender Künstler und lebte im sogenannten ,,Clavierland'' auf. Neben den ausdrucksstark gespielten Sonaten B-Dur KV 570 und D-Dur KV 576 glänzt Wallisch mit einem farbenreichen Rondo a-Moll KV 511 und der transparent leuchtenden Fantasie d-Moll KV 397. Zum Abschluss gibt es die Variationen mit dem charmanten Titel ,,Unser dummer Pöbel'' KV 455. Wallisch spielt hier mit viel Sinn für die Effekte' (Piano News, Germany)
Mozart’s last sonata of all, the Sonata in D major, K576, dated July 1789, originated in the trip to Berlin and Potsdam Mozart made to boost his flagging fortunes (vainly, as it turned out) in the spring of that year. The Prussian King Friedrich Wilhelm II apparently commissioned the composer to write a set of six ‘light’ or ‘easy’ sonatas for his daughter, Princess Friederike; but he completed only this one sonata, in a style anything but ‘easy’.

Like the near-contemporary String Quintet in D major, K593, K576 is an effortless amalgam of the ‘learned’ and ‘popular’, marrying an apparently light, convivial tone with dazzling contrapuntal craft. The opening theme, in rollicking ‘hunting’ style, lends itself naturally to canonic elaboration, a hint Mozart takes up almost at once and pursues further when the same theme initiates the second subject group. There is a suavely lyrical contrasting theme, marked dolce; and the exposition concludes with a little cadential figure derived from the opening bars. The development works the main theme in wiry canonic textures and then glides back to the recapitulation in a breathtaking chromatic passage based on the exposition’s final cadence.

The Adagio contrasts an expressive, richly ornamented melody in A major with a forlorn, though equally florid, central episode in F sharp minor. One inspired touch is the way the coda alludes to the episode’s rhythm and texture, but not its precise melodic outline. Like the first movement, the rondo finale develops its breezy, popular-style tunes in athletic polyphonic textures, now with an added virtuosity. Belying Mozart’s original intention to write an ‘easy’ sonata for Princess Friederike, this is perhaps the most technically difficult keyboard movement he ever wrote. Did the princess ever play it, one wonders?

from notes by Richard Wigmore © 2015

Dernière de toutes les sonates de Mozart, la Sonate en ré majeur, K576, datée de juillet 1789, trouva son origine dans le voyage que le compositeur fit à Berlin et à Potsdam pour se donner un nouveau souffle (en vain) au printemps de cette année-là. Le roi de Prusse Friedrich Wilhelm II lui commanda, dit-on, un corpus de six sonates «légères» ou «faciles» pour sa fille, la princess Friederike, mais seule cette sonate-ci fut achevée, et dans un style tout sauf «facile».

Comme le quasi contemporain Quintette à cordes en ré majeur, K593, K576 marie avec bonheur le «savant» et le «populaire», un ton en apparence léger, convivial, et une éblouissante maîtrise contrapuntique. Le thème d’ouverture, dans un noceur style de chasse, se prête naturellement au développement canonique, ce que Mozart saisit presque immédiatement et poursuit quand ledit thème lance le groupe du second sujet. Un thème contrasté, doucereusement lyrique, est marqué dolce; et l’exposition termine par une petite figure cadentielle dérivée des mesures inaugurales. Le développement travaille le thème principal dans de nerveuses textures canoniques avant de reglisser vers la réexposition en un époustouflant passage chromatique fondé sur la cadence finale de l’exposition.

L’Adagio oppose une mélodie en la majeur expressive, richement ornée, à un épisode central en fa dièse mineur désolé, mais non moins fleuri. Touche inspirée, la coda fait allusion au rythme et à la texture de l’épisode, mais pas à son contour mélodique précis. Comme le premier mouvement, le rondo-finale développe ses mélodies joviales, de style populaire, en de vigoureuses textures polyphoniques, mais avec un surcroît de virtuosité. Trahissant son intention première d’écrire une sonate «facile» pour la princesse Friederike, Mozart signa peut-être là son mouvement pour clavier le plus difficile techniquement. La princesse l’a-t-elle jamais joué?

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2015
Français: Hypérion

Die Entstehung von Mozarts letzter Sonate, der Sonate in D-Dur, KV 576, vom Juli 1789, geht auf die Reise nach Berlin und Potsdam zurück, die Mozart im Frühjahr des Jahres unternahm, um seinem nachlassenden Erfolg wieder Auftrieb zu geben (vergeblich, wie sich herausstellte). Der preußische König Friedrich Wilhelm II. hatte dem Komponisten offensichtlich den Auftrag erteilt, sechs „leichte“ Sonaten für seine Tochter, Prinzessin Friederike, zu schreiben; doch Mozart vollendete nur diese eine Sonate, die stilistisch alles andere als „leicht“ ist.

Wie im fast gleichzeitig entstandenen Streichquintett in D-Dur, KV 593, verbinden sich in KV 576 der gelehrte Stil und das von Mozart so genannte „Popolare“ mühelos miteinander: ein offensichtlich leichter, geselliger Ton mit glänzender gekonnter Kontrapunktik. Das Anfangsthema eignet sich mit seinem ausgelassenen Jagdanklängen ganz natürlich zur Ausarbeitung als Kanon, was Mozart auch fast sofort aufgreift und weiter verfolgt, wenn die zweite Themengruppe mit demselben Thema beginnt. Es gibt ein kontrastierendes, sanftes und lyrisches, als dolce bezeichnetes Thema; und die Exposition endet mit einer kleinen Kadenzfigur, die von den Anfangstakten abgeleitet ist. Die Durchführung verarbeitet das Hauptthema in einer verwickelten Kanonstruktur und geht dann in einer atemberaubenden chromatischen Passage zur Reprise über, die auf der letzten Kadenz der Exposition basiert.

Im Adagio steht eine ausdrucksvolle, reich verzierte Melodie in A-Dur einer verzweiflungsvollen, wenn auch gleichfalls blumigen, zentralen Episode in fis-Moll gegenüber. Geistreich wird in der Coda auf Rhythmus und Textur der Episode angespielt, jedoch nicht auf ihre genaue melodische Kontur. Wie im ersten Satz werden im Finalrondo luftig-leichte Melodien in kraftvollen polyphonen Texturen entwickelt, nun auch voller Virtuosität. Dieser Satz, der Mozarts ursprüngliche Absicht, eine „leichte“ Sonate für Prinzessin Friederike zu schreiben, Lügen straft, ist wohl der technisch schwierigste Klaviersatz, den er je geschrieben hat. Man fragt sich, ob die Prinzessin ihn jemals gespielt hat.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2015
Deutsch: Christiane Frobenius

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