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Track(s) taken from CDA67958

Piano Concerto in E flat major, Op 60

1903; dedicated to Ignacy Friedman who gave the premiere in 1904

Jonathan Plowright (piano), BBC Scottish Symphony Orchestra, Łukasz Borowicz (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Recording details: June 2012
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Simon Eadon & Dave Rowell
Release date: April 2013
Total duration: 34 minutes 0 seconds


'Żeleński's E flat major Concerto is the more interesting work … the soloist is kept busy throughout. And who better to do the business than that alchemist among keyboard players, Jonathan Plowright, who has that rare ability to turn second-rate music into masterpieces … buy the album for the Żeleński finale alone. A word, too, about his conductor Łukasz Borowicz who catches spot-on every tricky twist and turn and inspires the BBC Scottish players in their cracking accompaniment. We'll be hearing a lot more of him' (Gramophone)

'Even in the crowded field of rare Romantic Piano Concertos, the Polish composers Żeleński and Zarzycki have something particularly satisfying to bring Hyperion's invaluable series … Żeleński's Concerto is an imposing piece: its technical challenges are exhilaratingly dispatched by Jonathan Plowright, while no detail of its dark Slavonic colouring escapes the attention of the conductor Łukasz Borowicz, who draws finely responsive accompaniments from the BBC Scottish Symphony Orchestra … Zarzycki's Grande Polonaise recalls Chopin in its sparkling elegance. It's performed with the right degree of stately swagger' (BBC Music Magazine)

'Jonathan Plowright continues his persuasive advocacy of the Polish 19th- and early 20th-century repertoire with these two rarities in Hyperion's seemingly inexhaustible Romantic Piano Concerto series. Wladyslaw Żeleński's lyrically emotional concerto shows the influence of Tchaikovsky, Franck and Grieg and offers Plowright plenty of opportunities to display his formidable talent. Like fellow countryman Chopin, Aleksander Zarzycki raises traditional dance forms to virtuosic level in his engaging concerto and makes a patriotic call to his homeland with his brilliant Grande Polonaise' (The Observer)

'These works have been unjustly neglected for over a century and here they are, imbued with the spirit of Polish dance in their finales, the Polonaise full of national bravado … Hyperion is to be congratulated for enabling us to hear this music' (Liverpool Daily Post)

'Arrestingly heroic, lushly poetic and very likeable: Chopin meets Rachmaninov. It requires the pianist to do technical cartwheels, which Jonathan Plowright achieves admirably, romancing as required … the performances, recording and presentation are all superb' (International Piano)

'Żeleński's 1903 Concerto … is delivered with infectious exhilaration. The variations of the slow movement, elegantly introduced by the orchestra, continue with Plowright moving from nocturne to ballade; flecks of melancholy in a brilliant Lisztian finale betray the composer's nationality' (The New Zealand Herald)
Relatively few of Zelenski’s works survive, and most are undated. The Piano Concerto in E flat major, Op 60, was written in 1903 and dedicated to the young Ignacy Friedman, who gave the premiere the following year. Although quite conservative in tone, it shows evidence of stylistic developments over the four decades since Zarzycki’s concerto. Its musical language especially shows that Zelenski was aware of developments in chromatic and concertante writing of the kind that had become popular in the music of composers such as Franck, Grieg, Liszt, Saint-Saëns and Tchaikovsky.

The opening Allegro maestoso announces the sprightly if initially reserved main theme almost immediately. In fact the theme has traces of the dotted rhythm of a Polish mazurka, and it soon develops adventurously, shifting key frequently. The piano part is technically demanding, yet it is thematically driven rather than being merely a vehicle for display. A subsidiary theme emerges momentarily on the piano, before the first subject winds down. The molto cantabile second theme, played by the soloist against a low held note in the orchestra, has a notably Slavonic lyricism (more hints of Tchaikovsky). This merges with a sweeping development which brings Zelenski’s penchant for thematic counterpoint to the fore. Such is the tonal and thematic mobility that, despite partial recapitulations of all but the main theme, the impression is one of urgent development. This climaxes with a majestic cadenza before plunging into the home key and the return of the opening theme. There eventually ensues a two-part coda, each with its expressive surprise. The theme is first presented Più vivace, and then the music is subtly transformed into a brief but irresistible waltz.

The Thème varié that follows consists of a theme in G minor and five variations. The 2/4 theme combines the air of an eighteenth-century dance with a dark Slavonic turn in the melody. The first variation, led by the piano, is a fuller version, while the second, marked Allegretto vivace, sparkles with triplet rhythms. For the third variation, Quasi adagio, Zelenski gives the theme a sombre tone, deepening the exchanges between soloist and orchestra. The following variation, Tempo di marcia sostenuto, surrounds the theme with plentiful filigree work for the piano before the orchestra takes over in stentorian fashion. The final variation, Andante ma non troppo lento, ushers in G major and a full romantic treatment of the theme.

The passing suggestions of the krakowiak found in the second movement come bursting out in the folk-like exuberance of the rondo finale. The theme, however, is the same as that of the preceding movement (now in E flat major). The difference here is not just the tempo and accompaniment but also the syncopation of the new four-bar phrase that follows. Yet this answering phrase is less stable than it appears and the pianist starts to lead the music a merry dance.

A contrasting episode marked poco moderato introduces interesting chordal patterns, but the theme remains and, with the aid of a subsidiary idea, it is not long before the music surges forward again. The rondo theme and home tonality return twice more and continue to develop in unexpected and lively ways, with new counterpoints and exhilarating pianism. The final statement of the rondo theme is in the coda, Allegro vivace quasi presto. After the dancing coda of the first movement, it is fitting that the finale also ends this way, with a tarantella at the start of which Zelenski, true to his nature, fits in one last piece of counterpoint: a motif from the first movement.

from notes by Adrian Thomas © 2013

Relativement peu d’œuvres de Zelenski nous ont été conservées, pour la plupart non datées. Le Concerto pour piano en mi bémol majeur, op. 60, rédigé en 1903, fut dédié au jeune Ignacy Friedman, qui le créa l’année suivante. Très conservateur, il n’en montre pas moins les développements stylistiques survenus dans les quatre décennies qui suivirent le concerto de Zarzycki et son langage musical témoigne notamment d’une connaissance des développements de l’écriture chromatique et concertante devenue populaire dans la musique de compositeurs comme Franck, Grieg, Liszt, Saint-Saëns et Tchaïkovski.

L’Allegro maestoso initial annonce presque immédiatement le thème enjoué, quoique d’abord réservé. En fait, il y a des traces du rythme pointé d’une mazurka dans ce thème qui se développe bientôt au petit bonheur, avec de fréquents changements de tonalité. Techniquement exigeante, la partie pianistique n’en est pas moins déterminée thématiquement au lieu d’être un simple vecteur de démonstration. Un thème secondaire apparaît fugacement au piano avant que le premier sujet se détende. Le deuxième thème molto cantabile, exécuté par le soliste sur fond de note grave tenue à l’orchestre, est d’un lyrisme remarquablement slave (davantage d’allusions à Tchaïkovski) et se fond à un vaste développement mettant en avant la prédilection de Zelenski pour le contrepoint thématique. La mobilité tonalo-thématique est telle que, malgré les réexpositions partielles de tout sauf du thème principal, on a l’impression d’un développement instant. L’apogée survient avec une majestueuse cadenza puis on plonge dans le ton principal avant de revenir au thème inaugural. S’ensuit pour finir une coda à deux parties, chacune avec sa surprise expressive. Le thème est d’abord présenté Più vivace, puis la musique se mue subtilement en une valse brève mais irrésistible.

Le Thème varié qui suit est constitué d’un thème en sol mineur et de cinq variations. Le thème à 2/4 combine l’allure d’une danse du XVIIIe siècle avec, dans la mélodie, une sombre tournure slave. La première variation, menée au piano, en propose une version plus complète, tandis que la deuxième, marquée Allegretto vivace, étincelle de rythmes en triolets. Pour la troisième, Quasi adagio, Zelenski élit un ton sombre, intensifiant les échanges soliste/orchestre. La variation suivante, Tempo di marcia sostenuto, entoure le thème d’un abondant filigrane pianistique, avant une reprise stentorienne à l’orchestre. L’ultime variation, Andante ma non troppo lento, introduit sol majeur et un complet traitement romantique du thème.

Les éphémères allusions à la cracovienne, dans le deuxième mouvement, fusent dans l’exubérance folklorisante du rondo-finale. Le thème est cependant le même que dans le mouvement précédent (sauf qu’il est maintenant en mi bémol majeur). La différence tient au tempo, à l’accompagnement, mais aussi à la syncope de la nouvelle phrase de quatre mesures qui suit. Reste que cette phrase de réponse est moins stable qu’il n’y paraît et que le pianiste commence à mener la vie dure à la musique.

Un épisode contrasté marqué poco moderato introduit d’intéressants modèles en accords, mais le thème persiste et, une idée secondaire aidant, la musique ne tarde pas à se manifester de nouveau. Le thème de rondo et la tonalité principale reviennent deux fois encore et continuent de se développer de manières inattendues et enjouées, avec de nouveaux contrepoints et un pianisme grisant. L’énonciation finale du thème de rondo survient dans la coda, Allegro vivace quasi presto. Vu la coda dansante du premier mouvement, il est logique que le finale s’achève pareillement, avec une tarentelle au début de laquelle Zelenski, fidèle à sa nature, fait entrer un dernier contrepoint: un motif du premier mouvement.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

Relativ wenige Werke Zelenskis haben sich erhalten, und die meisten sind undatiert. Das Klavierkonzert Es-Dur, op. 60, von 1903 ist dem jungen Ignacy Friedman gewidmet, dem Solisten der Erstaufführung im Jahr darauf. Obgleich es ganz herkömmlich klingt, zeigt es vier Jahrzehnte nach Zarzyckis Konzert doch stilistische Fortschritte. Besonders die Musiksprache zeugt von Zelenskis Kenntnis der Entwicklungen in Chromatik und in dem Konzert-Stil, der in Werken von Komponisten wie Franck, Grieg, Liszt, Saint-Saëns und Tschaikowsky bekannt geworden ist.

Das Allegro maestoso am Anfang stellt fast sofort das lebhafte, wenn auch zunächst zurückhaltende Hauptthema vor. Das Thema erinnert freilich etwas an den punktierten Rhythmus einer polnischen Mazurka und entwickelt sich bald in kühner Weise mit häufig wechselnden Tonarten. Der Klavierpart ist technisch anspruchsvoll, doch eher thematisch bestimmt als bloß Mittel zu virtuoser Entfaltung. Das Klavier spielt vorübergehend ein Nebenthema, bevor das erste Thema ruhig ausklingt. Das zweite Thema, molto cantabile, das der Solist vor einem tiefen, vom Orchester gehaltenen Ton spielt, fällt durch seine slawische Lyrik auf (auch hier klingt wieder Tschaikowsky an). Diese Episode verbindet sich mit einer schwungvollen Durchführung, die Zelenskis Vorliebe für thematischen Kontrapunkt herausstellt. Dank der klanglichen und thematischen Beweglichkeit entsteht (trotz teilweiser Wiederholungen aller Themen mit Ausnahme des Hauptthemas) der Eindruck einer zwingenden Durchführung. Diese steigert sich zu einer majestätischen Kadenz vor der Rückkehr zur Grundtonart und vor der Reprise des Anfangsthemas. Schließlich folgt eine zweiteilige Coda mit einer ausdrucksstarken Überraschung in jedem Teil. Das Thema wird zuerst Più vivace präsentiert, und danach verwandelt sich die Musik subtil in einen kurzen, aber unwiderstehlichen Walzer.

Das folgende Thème varié besteht aus einem g-Moll-Thema und fünf Variationen. Dieses 2/4-Thema verbindet die Stimmung eines Tanzes aus dem 18. Jahrhundert mit einer düsteren slawischen Wendung in der Melodie. Die erste, vom Klavier angeführte Variation ist eine reichhaltigere Version, die zweite, Allegretto vivace, hat hingegen funkelnde Triolenrhythmen. In der dritten Variation, Quasi adagio, gibt Zelenski dem Thema einen düster Klang, indem er das Wechselspiel zwischen Solist und Orchester vertieft. In der folgenden Variation, Tempo di marcia sostenuto, wird das Thema ausgiebig von filigranem Klavierspiel eingefaßt, bevor das Orchester in voller Lautstärke die Führung übernimmt. Die letzte Variation, Andante ma non troppo lento, beginnt in G-Dur und einer hochromantischen Ausgestaltung des Themas.

Der flüchtig angedeutete Krakowiak aus dem zweiten Satz kommt im volksmusikartigen überschwenglichen Rondofinale zum Ausbruch. Das Thema gleicht jedoch dem aus dem vorhergehenden Satz (nun in Es-Dur). Der Unterschied besteht hier nicht nur im Tempo und in der Begleitung, sondern auch in den Synkopen der neuen viertaktigen Phrase, die darauf folgt. Diese Antwortphrase ist weniger stabil als es scheint, und der Pianist setzt mit einem fröhlichen Tanz ein.

Eine kontrastierende Episode, poco moderato, führt interessante Akkordmuster ein, aber das Hauptthema wird beibehalten, und bald darauf drängt die Musik mit einem Nebengedanken wieder voran. Das Rondothema und die Grundtonart kehren noch zweimal wieder und entfalten sich unerwartet und lebhaft weiter mit neuem Kontrapunkt und beschwingtem Klavierspiel. Das Rondothema erklingt zum letzten Mal in der Coda, Allegro vivace quasi presto. Nach der tänzerischen Coda des ersten Satzes endet der Finalsatz passenderweise ebenso, diesmal mit einer Tarantella, an deren Beginn Zelenski ein letztes Mal eine der von ihm so geschätzten kontrapunktischen Passagen einfügt: ein Motiv aus dem ersten Satz.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

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