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Track(s) taken from CDA67871

Three Singular Pieces, Op 44

1951; Tallahasse, Florida; dedicated to John and Martha Kirn

Martin Roscoe (piano)
Recording details: February 2011
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Ben Connellan
Release date: January 2012
Total duration: 10 minutes 18 seconds

Cover artwork: Townscape, Badacsony Hillside by Emil Parrag (b1925)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'The auspices are good even before you press the play button … a master pianist who has thoroughly immersed himself in the composer for years … a particularly happy start to the series' (Gramophone)

'Martin Roscoe performs these memorable virtuoso showpieces with tremendous panache and musical sensitivity … Roscoe's control of timbre is utterly magical … a charismatic and witty performance' (BBC Music Magazine)

'Works some of which are the most winning of the late Romantic era … Roscoe finds the ideal blend of lightness and broad lyrical sweep … a programme that refreshes some gorgeous, unjustly neglected music' (The Daily Telegraph)

'Roscoe's immaculate pianism, probing musical imagination and, above all, sympathy with Dohnányi's expressive ways and means make him the ideal interpreter for such a comprehensive retrospective' (International Record Review)
Dohnányi composed his Three Singular Pieces Op 44, his last composition for solo piano, in Tallahassee, Florida, in 1951. The humorous work is dedicated to John and Martha Kirn, who had been Dohnányi’s most loyal advocates throughout his odyssey from Europe to the United States. As with the Four Rhapsodies, the Three Singular Pieces can be played individually or together to comprise a traditional multi-movement plan: in this case, the fast-slow-fast configuration of a classical sonata. The first piece is a Burletta, a genre traditionally associated with humour. Just as Bartók used rhythmic interplay to infuse wittiness into the Burletta movement of his String Quartet No 6, Dohnányi’s joke continually repeats an intentionally clumsy sequence of bars that are five, four, three and two beats in duration. The second movement, Nocturne (Cats on the Roof), is a parody of a Romantic nocturne, with the contemplative serenity of the night interrupted in the middle and end of the piece by cascading patterns that represent the meowing of cats. The final piece is a Perpetuum mobile that could indeed last for ever: near the end, the score includes the whimsical instructions ‘Da capo con ripetizioni ad infinitum’.

from notes by James A Grymes © 2012

Dohnányi composa ses Trois pièces singulières op. 44 (1951), sa dernière œuvre pour piano solo, à Tallahassee, Florida. Humoristique, elle est dédiée à John et Martha Kirn, qui s’étaient montrés de très fidèles défenseurs durant son odysée entre l’Europe et les États-Unis. Comme les Quatre rhapsodies, les Trois pièces singulières peuvent être jouées soit séparément, soit ensemble de manière à englober un plan traditionnel en plusieurs mouvements—en l’occurrence, la configuration rapide-lent-rapide d’une sonate classique. La première pièce est une Burletta, un genre traditionnellement associé à l’humour. Tout comme Bartók se servit des échanges rythmiques pour instiller un trait d’esprit dans le mouvement de Burletta de son Quatour à cordes no 6, Dohnányi répète inlassablement, par facétie, une séquence de mesures, délibérément gauche, pendant cinq, quatre, trois et deux temps. Le deuxième mouvement, Nocturne (Cats on the Roof), est une parodie de nocturne romantique, la sérénité contemplative de la nuit étant interrompue, au beau milieu et à la fin du morceau, par des schémas cascadants symbolisant les miaulements de chats. La dernière pièce est un Perpetuum mobile qui pourrait, véritablement, être perpétuel: vers la fin, la partition arbore l’instruction saugrenue «Da capo con ripetizioni ad infinitum».

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2012
Français: Hypérion

In Tallahassee, Florida, schrieb Dohnányi 1951 die Drei Klavierstücke op. 44, seine letzte Komposition für Klavier solo. Das witzige Stück ist John und Martha Kirn gewidmet, Dohnányis loyalsten Fürsprechern während seiner Odyssee von Europa in die Vereinigten Staaten. Wie die Vier Rhapsodien können die Drei Klavierstücke einzeln oder zusammen als herkömmliche mehrsätzige Form gespielt werden: hier handelt es sich um die schnell-langsam-schnell-Folge einer klassischen Sonate. Das erste Stück ist eine Burletta, üblicherweise eine witzige Form. Genau wie Bartók das rhythmische Wechselspiel nutzte, um den Burletta-Satz seines Streichquartetts Nr. 6 mit Witz zu erfüllen, wiederholt Dohnányi in seinem scherzhaften Stück beständig eine absichtlich schwerfällige Folge von Takten mit einer Dauer von jeweils fünf, vier, drei und zwei Schlägen. Der zweite Satz, Nocturne (Katzen auf dem Dach), parodiert ein romantisches Nocturne, in dem die besinnliche Abgeklärtheit der Nacht in der Mitte des Stückes und an seinem Ende durch Klangkaskaden unterbrochen wird, die das Miauen von Katzen wiedergeben. Das letzte Stück ist ein Perpetuum mobile, das tatsächlich endlos weitergehen könnte: gegen Ende erscheint in der Partitur die wunderliche Anweisung „Da capo con ripetizioni ad infinitum“.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2012
Deutsch: Christiane Frobenius

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