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Track(s) taken from CDA67747

Missa Rigensis

2002; for the Riga Cathedral Boys' Choir and first performed there at Easter 2003
author of text
Ordinary of the Mass

Trinity College Choir Cambridge, Stephen Layton (conductor)
Recording details: August 2008
Ely Cathedral, United Kingdom
Produced by Adrian Peacock
Engineered by David Hinitt
Release date: February 2010
Total duration: 28 minutes 57 seconds

Cover artwork: About 2500 Tigers (2008) by Charlie Baird (b1955)
Private Collection / Bridgeman Art Library, London


'A fascinating collection of choral works … centring on a Mass setting by Latvian Uģis Prauliņš … probably the single most impressive moment in the work is the end of the Credo, whose increasing waves of spoken affirmation of faith are haloed by bell-like choral roulades … Einfelde's music is altogether more introverted, darker than that of Prauliņš but beautifully crafted and jewel-like … [Angelis suis Dominis and Pater noster by Miškinis] are works of absolutely luminous beauty' (Gramophone)

'The Choir of Trinity College Cambridge enjoys the urgent heartbeat of this music … Missa Rigensis contains many wonders, including a buoyant Gloria which vanishes magically into the long acoustic perspectives of the Lady Chapel, Ely Cathedral, where this disc was most sensitively produced and engineered  … Stephen Layton conducts this music with all the rigour, colour and craft characteristic of his work' (BBC Music Magazine)

'Stephen Layton conducts vital and immaculate performances. These works must be quite taxing and they’re not always as simple or as straightforward as they may sound. The singing is a pure joy from first to last. The recording lends an appropriately reverberant aura to the music. This splendid release perfectly complements Hyperion’s disc devoted to Dubra’s choral music, enthusiastically reviewed here a few months ago (Hail, Queen of Heaven). This disc will appeal strongly to all lovers of imaginative choral music, but others—I am sure—will find much to relish' (MusicWeb International)

'Soaring melodies, folklike tunes, drones with religious gravity, and stylized speech are all encompassed by these works, the biggest among them being Uģis Prauliņš' Missa Rigensis—one of the most original and personal settings of the Mass text imaginable. Best of all, this is a disc to live with: There's much to enjoy on first hearing, but all the pieces have dramatic new revelations on subsequent encounters' (The Philadelphia Inquirer, USA)
The Missa Rigensis by Ugis Praulinš was written for the great Riga Dom Boys’ Choir and premiered at Easter 2003 in the vast acoustic of Riga’s medieval cathedral. As a child Praulinš was for many years a member of the choir (then known as the Choir of the Emils Darzinš Music School) where his contemporaries included two leading lights of Latvian choral music, the conductors Martinš Klišans and Maris Sirmais. Alongside his formal studies in composition at the Music Academy in Riga Praulinš also played in rock bands in the 1970s and 1980s; for several years he was a sound engineer at Latvian Radio where he undertook pioneering work with folk music, and since then his career has embraced music for film and television, large-scale ‘crossover’ pieces, a full-length ballet and a substantial body of concert music. These various facets of the composer’s practice all feed into the Mass, generating an integrated musical language that is direct and immediate, referential yet completely personal. Praulinš’s intention was to compose a work in the spirit of the great Renaissance Masses, ‘without overwhelming force or volume’, and the result is a piece equally suited to concert or liturgical performance. There is a freshness of response to these age-old words at every turn, yet as much as it is a meticulous and imaginative setting of the text, Missa Rigensis is also a piece about the choral medium itself, and about other settings of the rite.

The diversity and resourcefulness of vocal scoring throughout are striking. The declamatory supplication of the Kyrie is both eternal and modern in its added-note richness, while the sotto voce keening that ends the movement is shockingly potent. The dancing, glistening opening of the Gloria owes as much to rock music in its syncopated canonic build-up as it does to any older polyphonic tradition, the dramatic antiphonal exchanges at ‘Domine Deus’ have an ancient, hieratic quality and the return of a more outgoing music at ‘Quoniam tu solus’ reaches a climax of near-hysterical joy before bell-tone pedal notes herald a melismatic series of Amens.

The pulsing clusters that open the Credo are a powerful symbol of the urgency of belief. A mosaic of varied textures follows—joyful quasi-Baroque roulades, chant-inflected canons over open-fifth drones (a haunting moment of stasis), anguished overlapping chromatic sighs at ‘passus est’; and the pointillist, off-beat figure at ‘Crucifixus’ is both a graphic representation of the driving-in of nails and at the same time built into a groove-based ostinato. The movement ends with a soaring pan-consonant choral carillon, repeated over and over again, while another group of voices whispers the final lines of the text with ever-increasing fervour. The brief Sanctus begins with an awed hush and concludes with exultant ‘swung’ Hosannas and a final chord that is deliciously unexpected. The Agnus Dei achieves no easy resolution, the uncertainty of its final bars unwinding into a Post-Communion where long-breathed vocalise underpins an ad lib spoken prayer (in this instance the ‘Actus caritatis’). The effect is both theatrical and numinous, as the public face of the music slowly dissolves into inwardness and deep repose.

‘Music and love explain everything’, says Ugis Praulinš, with characteristic generosity and optimism.

from notes by Gabriel Jackson © 2010

La Missa Rigensis d’Ugis Praulinš a été écrite pour le grand Chœur de garçons de la cathédrale de Riga et créée à Pâques 2003 dans la vaste acoustique de cette cathédrale médiévale. Dans son enfance, Praulinš a fait partie pendant de nombreuses années du chœur alors connu sous le nom de Chœur de l’École de musique Emils Darzinš, où il a côtoyé deux des plus importantes figures de la musique chorale lettone, les chefs de chœur Martinš Klišans et Maris Sirmais. Tout en faisant ses études formelles de composition à l’Académie de musique de Riga, Praulinš a joué dans des groupes de rock au cours des années 1970 et 1980; pendant plusieurs années, il a été ingénieur du son à la Radio lettone, où il a entrepris un travail novateur dans le domaine de la musique traditionnelle et, depuis lors, sa carrière embrasse la musique de film et de télévision, de grandes pièces de «crossover», un ballet complet et beaucoup de musique pour le concert. Ces diverses facettes du compositeur se retrouvent aussi dans la messe, engendrant un langage musical intégré, direct et immédiat, référentiel mais tout à fait personnel. Praulinš désirait composer une œuvre dans l’esprit des grandes messes de la Renaissance, «sans force ou volume écrasant», et le résultat est une œuvre qui convient tout autant au concert qu’à l’exécution liturgique. Il y a, à chaque instant, une fraîcheur de réponse à ces paroles ancestrales, mais alors qu’elle met le texte en musique de manière méticuleuse et imaginative, la Missa Rigensis est aussi une œuvre qui pose le problème du moyen d’expression choral lui-même et d’autres mises en musique du rite.

La diversité et l’ingéniosité de l’écriture vocale sont frappantes. La supplication déclamatoire du Kyrie est à la fois éternelle et moderne dans l’abondance des notes ajoutées alors que le gémissement sotto voce qui termine le mouvement est très puissant. Le début dansant et scintillant du Gloria s’inspire autant de la musique rock dans sa concentration canonique syncopée que de toute tradition polyphonique plus ancienne, les échanges antiphonaux dramatiques sur «Domine Deus» ont quelque chose d’ancien, de hiératique et le retour d’une musique plus extravertie pour le «Quoniam tu solus» atteint un sommet de joie presque hystérique avant que des pédales qui sonnent comme des cloches affirment une série mélismatique d’Amen.

Les clusters vibrants qui ouvrent le Credo sont un symbole puissant de l’urgence de la foi. Vient ensuite une mosaïque de textures variées—roulades joyeuses quasi baroques, canons psalmodiés sur des bourdons de quintes ouvertes (un moment lancinant de stagnation), soupirs chromatiques angoissés qui se chevauchent sur «passus est»; et la figure pointilliste sur les temps faibles du «Crucifixus» est une représentation graphique de l’enfoncement des clous tout en étant encastrée dans un ostinato basé sur le groove. Le mouvement s’achève sur un carillon choral pan harmonieux, repris indéfiniment, pendant qu’un autre groupe de voix murmure les dernières lignes du texte avec une ferveur toujours plus grande. Le bref Sanctus commence par un silence respectueux et s’achève sur des «Hosannas» swingués triomphants et un accord final délicieusement inattendu. L’Agnus Dei parvient à une résolution qui n’est pas facile à réaliser, l’incertitude de ses mesures finales se déroulant dans une Postcommunion où une vocalise au souffle long étaye une prière parlée ad lib (en l’occurrence l’«Actus caritatis»). L’effet est à la fois théâtral et mystérieux, car la face publique de la musique s’évanouit lentement dans une tranquillité intérieure et profonde.

«La musique et l’amour expliquent tout», dit Ugis Praulinš, avec une générosité et un optimisme caractéristiques.

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Missa Rigensis von Ugis Praulinš wurde für den großartigen Knabenchor des Doms zu Riga komponiert und zu Ostern 2003 in der mittelalterlichen Kathedrale Rigas, die eine gewaltige Akustik hat, uraufgeführt. Als Kind war Praulinš selbst viele Jahre Mitglied des Chors gewesen (der zu seiner Zeit als Chor der Musikschule Emils Darzinš bekannt war). Zur selben Zeit waren auch zwei andere führende Musiker der lettischen Chormusik dort, die Dirigenten Martinš Klišans und Maris Sirmais. Neben seiner formalen Kompositionsausbildung an der Akademie für Musik in Riga spielte Praulinš in den 70er und 80er Jahren auch in Rockbands. Zudem war er mehrere Jahre lang als Tonmeister beim lettischen Radio tätig, wo er im Bereich der Volksmusik Pionierarbeit leistete. Seitdem hat er sich der Komposition von Film- und Fernsehmusik, großangelegten „Crossover“-Werken, einem Ballett sowie einer beträchtlichen Anzahl von Konzertstücken gewidmet. Diese verschiedenen Facetten des Werks des Komponisten schlagen sich auch in der Messe nieder, was für einen integrierten musikalischen Ausdruck sorgt, der direkt und unmittelbar, referentiell und trotzdem sehr persönlich ist. Praulinš’ Vorhaben war es, ein Werk im Geiste der großen Renaissance-Messen „ohne überwältigende Kraft oder Lautstärke“ zu komponieren, und das Ergebnis ist ein Werk, das sich sowohl für Konzert- als auch für liturgische Aufführungen eignet. Die Behandlung dieser uralten Worte hat eine besondere Frische und obwohl es sich hier um eine sorgfältige und phantasievolle Vertonung des Texts handelt, ist die Missa Rigensis auch ein Stück über das Medium Chor selbst, sowie über andere Vertonungen des liturgischen Texts.

Die Vielfältigkeit und der Einfallsreichtum der Besetzung sind bemerkenswert. Das deklamatorische Bitten des Kyrie ist durch die Reichhaltigkeit der erweiterten Akkorde sowohl ewig gültig als auch modern, während das Sotto-voce-Wehklagen, mit dem der Satz endet, sehr wirksam ist. Der tänzerische, glitzernde Beginn des Gloria beruft sich mit seinem synkopierten, kanonischen Spannungsaufbau ebenso auf die Rockmusik wie auf ältere polyphone Traditionen, wobei die dramatischen antiphonischen Austausche bei „Domine Deus“ alt und priesterlich wirken, während die Rückkehr einer extravertierteren Musik bei „Quoniam tu solus“ einen Höhepunkt von fast hysterischer Freude erreicht, bevor glockenartige Orgelpunkte eine melismatische Folge von Amens ankündigen.

Die pulsierenden Cluster, mit denen das Credo beginnt, sind ein ausdrucksvolles Symbol für die Dringlichkeit des Glaubens. Darauf folgt ein Mosaik verschiedener Texturen: fröhliche quasi-barocke Rouladen, an Gregorianischen Choral erinnernde Kanons über leeren Quinten (ein eindringlicher Moment des Stillstands) und schmerzgeplagte, einander überlappende chromatische Seufzer bei „passus est“. Die pointillistische, synkopierte Figur bei „Crucifixus“ ist einerseits eine graphische Darstellung des Einschlagen der Nägel und gleichzeitig in ein Groove-artiges Ostinato eingebaut. Der Satz endet mit einem emporschnellenden pankonsonanten Chor-Glockenspiel, das mehrmals wiederholt wird, während eine andere Stimmgruppe die letzten Textzeilen mit zunehmender Leidenschaftlichkeit flüstert. Das kurze Sanctus beginnt recht eingeschüchtert und endet mit jubelnden, schwungvollen Osannas und einem Schlussakkord, der herrlich unerwartet kommt. Im Agnus Dei findet keine einfache Auflösung statt und die Ungewissheit der letzten Takte geht in eine Postcommunio über, wo eine lange Vokalise unterhalb des gesprochenen ad-libitum-Gebets (in diesem Falle das „Actus caritatis“) erklingt. Der Effekt dabei ist sowohl theatralisch als auch religiös, wenn die öffentliche Seite der Musik sich allmählich in Innerlichkeit und tiefe Ruhe auflöst.

„Musik und Liebe erklären alles“, sagt Ugis Praulinš mit charakteristischer Großzügigkeit und Zuversichtlichkeit.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

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