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Track(s) taken from CDA67757

Piano Trio in E major, Hob XV:28

published in London in 1797; dedicated to Therese Jansen

The Florestan Trio
Recording details: February 2009
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Produced by Andrew Keener
Engineered by Simon Eadon
Release date: October 2009
Total duration: 15 minutes 27 seconds

Cover artwork: Jacob's Dream by Frans (II) Franken (1581-1642)
Museo de Santa Cruz, Toledo, Spain / Bridgeman Art Library, London


'The Florestans display their customary virtuosity, elegance and caprice in these outwardly easy-going works, once again capturing the full (and deceptively wide) emotional range of what may appear on the surface to be merely domestic entertainment music … a highlight of the year' (Gramophone)

'The Florestans … relish the degree to which Haydn constantly challenges his listeners with unexpected turns of phrase and audacious modulations … the first movement of Hob XV:30 is presented as a truly expansive Allegro moderato with bold dramatic gestures that project the work as almost Beethovenian in character … violinist Anthony Marwood shapes the expressive melody with almost Schubertian warmth … these warmly recorded performances offer plenty of musical insight and deserve a positive recommendation' (BBC Music Magazine)

'Haydn … would have admired Susan Tomes' quick wit and dexterity … this is Haydn stimulated by instrument and player into some of his most original music, obviously relishing the unusual textures, which are paid proper respect by the attentive recording as well as by the players … this is all brilliant ensemble playing by thoughtful and enthusiastic as well as skilful performers' (International Record Review)

'The Florestans play with a spring in their fingers Haydn's last four piano trios dating from the mid-1790s' (Classic FM Magazine)

'Susan Tomes is superb in these works; her fluid pianism is a joy to hear, beautiful in tone, crisp in articulation. Violinist Anthony Marwood and cellist Richard Lester are on her level, and the tightly knit ensemble delivers a full, rich sound along with lightning-fast reactions to Haydn’s many twists and turns' (La Folia, USA)
The Trio in E major Hob XV:28 is not only a virtuoso work, but also has an exceptionally wide range of expression. The first movement opens with an extraordinary and delicate effect: pizzicato strings with a staccato bass in the piano, while the pianist’s right hand plays a flowing melody ornamented with grace-notes. It evokes the effect of a folk-song in which the singer accompanies herself on the harp. When the pianist repeats this tune with chromatic decoration, it is as if a ‘real’ piano has answered. Energetic rushing scales break the spell, vying with more lyrical phrases until a pause is reached, and the folk-tune returns. Again this is interrupted, and the mood for the rest of the opening section is characteristically witty and good-humoured. The development discusses a selection of the elements that have already appeared, including a version of the folk-tune enlarged to sound more like a chorale. Throughout the movement Haydn makes full use of the capabilities of the English grand pianos—Mrs Bartolozzi must certainly have owned one.

The Allegretto could not be a greater contrast to the first movement. In E minor, it has a continuous creeping bass-line, rather as in a baroque passacaglia. At first all three instruments state the bass together in octaves. Then the piano continues with the line in the bass, while singing an almost operatic melody above it. But this is no ordinary passacaglia: the bass winds its way, evolving and moving from key to key, until it arrives in G major. Here the stringed instruments join in, and the piano’s melody develops an obsession with a dotted-rhythm figure. This leads to a forceful reprise of the melody with which the piano solo began, but now in the bass, with the passacaglia line above. The movement ends with a series of cadenza-like flourishes. The shape of the whole movement is similar to some of J S Bach’s slow movements—such as those in the Italian Concerto and the violin concertos—but with a new dramatic dimension.

The finale is also full of surprises. The opening theme has quirky phrasing which keeps on subverting the three-in-a-bar metre, and just when you expect the first strain to end after a conventional eight bars, it meanders on for an extra four. In the middle section of the movement, the violin strikes off on its own, in E minor. Then, in a passage which must have seemed outrageous to Haydn’s contemporaries, the music slips sideways into the remote key of E flat minor, before thinking better of it and returning to E minor to finish the section. The quirky opening theme returns at the end, twice interrupted by chromatic moments, as if it wishes to return to the slow movement, before two chords bring the work emphatically to a close.

from notes by Robert Philip © 2009

Le Trio en mi majeur Hob XV:28 est une œuvre virtuose à la palette expressive exceptionnellement large. Le premier mouvement s’ouvre sur un effet extraordinaire et subtil: des cordes en pizzicato avec une basse staccato au piano, la main droite du pianiste exécutant une mélodie coulante ornée de petites notes. On a l’impression d’un chant populaire dans lequel la chanteuse s’accompagnerait à la harpe. Quand le pianiste reprend cet air avec une décoration chromatique, c’est comme si un «vrai» piano répondait. D’énergiques gammes impétueuses rompent le charme et rivalisent avec des phrases davantage lyriques jusqu’à une pause; puis le chant populaire revient pour être de nouveau interrompu et le reste de la section initiale est, on ne s’en étonnera pas, toute verve et bonhomie. Le développement traite une sélection d’éléments antérieurs, dont une version de l’air populaire étoffé pour mieux lui donner des allures de choral. Tout au long de ce mouvement, Haydn exploite à fond les capacités des pianos à queue anglais—Mrs Bartolozzi en possédait sûrement un.

L’Allegretto est l’antithèse du premier mouvement. En mi mineur, il a une ligne de basse lente et continue, un peu comme dans une passacaille baroque. Les trois instruments commencent par énoncer la basse ensemble, en octaves, puis le piano poursuit avec la ligne à la basse, tout en chantant par-dessus une mélodie quasi opératique. Mais ce n’est pas une passacaille ordinaire: la basse chemine, évolue, passe de ton en ton jusqu’à sol majeur. Là, les instruments à cordes la rejoignent et la mélodie pianistique devient obsédée par une figure en rythme pointé. S’ensuit une vigoureuse reprise de la mélodie inaugurale du solo pianistique mais cette fois à la basse, avec la ligne de passacaille au-dessus. L’ensemble de ce mouvement, qui s’achève sur une série de fioritures façon cadenza, est, dans sa forme, similaire à certains mouvements lents de J. S. Bach—tels ceux du Concerto italien et des concertos pour violon—, mais avec une nouvelle dimension dramatique.

Le finale regorge, lui aussi, de surprises. Le thème liminaire présente un phrasé bizarre qui ne cesse de subvertir le mètre ternaire et, alors même qu’on le pense terminé au bout des huit mesures conventionnelles, le premier volet continue de sinuer pendant quatre mesures. Dans la section centrale, le violon entre seul, en mi mineur. Puis, dans un passage qui a dû choquer à l’époque, la musique glisse de côté dans la tonalité éloignée de mi bémol mineur, avant de se raviser et de finir la section en mi mineur. L’étrange thème liminaire revient à la fin, mais est deux fois interrompu par des moments chromatiques, comme s’il voulait repartir vers le mouvement lent, avant que deux accords ne closent définitivement l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2009
Français: Hypérion

In dem Zyklus der drei Trios, die Therese Jansen-Bartolozzi gewidmet sind, ist das Trio in E-Dur Hob. XV:28 nicht nur ein virtuoses Werk, sondern auch eines mit einer besonders weitgespannten Ausdruckspalette. Der erste Satz beginnt mit einem außergewöhnlichen und anmutigen Effekt: Pizzicato-Streicher mit einem Staccato-Bass in der Klavierstimme, während in die rechte Hand des Pianisten eine fließende Melodie spielt, die mit Vorschlagsnoten verziert ist. Hier wird der Eindruck eines Volksliedes erzeugt, bei dem die Sängerin sich selbst auf der Harfe begleitet. Wenn in der Klavierstimme die Melodie wiederholt und mit chromatischen Ornamenten verziert wird, scheint es, als habe das „richtige“ Klavier geantwortet. Energische, schnelle Tonleitern lösen den Bann und wetteifern mit weiteren lyrischen Phrasen bis eine Pause erreicht wird und das Volkslied wiederkehrt. Dieses wird wiederum unterbrochen und im Rest des Anfangsteils zeichnet sich die Stimmung durch den für Haydn charakteristischen Witz und seine gute Laune aus. In der Durchführung werden verschiedene Elemente behandelt, die bereits vorgekommen sind, darunter eine Version des Volksliedes, die hier erweitert ist und eher choralartig klingt. Während des gesamten Satzes nutzt Haydn die Möglichkeiten der englischen Flügel voll aus—Frau Bartolozzi muss sicherlich einen zur Verfügung gehabt haben.

Das Allegretto könnte vom ersten Satz kaum unterschiedlicher sein. Es steht in e-Moll und es zieht sich eine fortlaufend kriechende Basslinie, ähnlich wie in einer barocken Passacaglia, durch den gesamten Satz. Zunächst erklingt in allen drei Instrumenten die Bassstimme in Oktaven. Dann führt das Klavier dies in der linken Hand fort, während darüber eine fast opernhafte Melodie „gesungen“ wird. Doch ist dies keine gewöhnliche Passacaglia: der Bass windet sich voran, sich weiterentwickelnd und von Tonart zu Tonart bewegend, bis er in G-Dur ankommt. Hier gesellen sich die Streichinstrumente hinzu und in der Melodie des Klaviers entwickelt sich eine obsessive punktierte Figur. Dies führt zu einer resoluten Reprise der Melodie, mit der das Klaviersolo begann, nur dass sie jetzt in den Bass verlegt ist und die Passacaglia darüber erklingt. Der Satz endet mit einer Reihe von kadenzartigen Figuren. Die Form des Satzes insgesamt erinnert an gewisse langsame Sätze von J. S. Bach—wie etwa im Italienischen Konzert oder in den Violinkonzerten—jedoch mit einer neuen dramatischen Dimension.

Das Finale ist ebenfalls voller Überraschungen. Das Anfangsthema ist ungewöhnlich phrasiert, was bewirkt, dass der Dreierrhythmus immer wieder unterlaufen wird und wenn man nach einer konventionellen Phase von acht Takten das Ende des ersten Themas erwartet, streckt es sich noch über vier weitere Takte hin. Im Mittelteil des Satzes macht sich die Geige für eine Zeitlang in e-Moll selbstständig. Und dann, in einer Passage, die für Haydns Zeitgenossen unerhört gewirkt haben muss, rutscht die Musik in das entfernte es-Moll, bevor sie sich eines Besseren besinnt und im Schlussteil nach e-Moll zurückkehrt. Das ungewöhnliche Anfangsthema kehrt gegen Ende wieder und wird zweimal von chromatischen Figuren unterbrochen, als ob die Musik zum langsamen Satz zurückkehren wollte, bevor zwei Akkorde das Werk zu einem emphatischen Schluss bringen.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

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