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Track(s) taken from CDA67510

Missa in honorem Sanctae Ursulae 'Chiemsee-Messe'

author of text
Ordinary of the Mass

The King's Consort, Robert King (conductor)
Recording details: May 2004
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Produced by Ben Turner
Engineered by Philip Hobbs
Release date: March 2005
Total duration: 43 minutes 33 seconds


'A good version of the Requiem appeared last year … but this new one has the edge, in the sharpness of the orchestral contribution (the crucial brass register more pungently), the clarity and attack of the choir, and in the quality of the solo quartet, led by the vernal soprano of Carolyn Sampson. In both works Robert King chooses convincing tempos, keeps the rhythms vital and, in the Mass, never tries to drive Haydn's amiable, graceful music too hard. If you love Mozart's and Joseph Haydn's church music, you can hardly fail to enjoy this' (BBC Music Magazine)

'The booklet note by King covers useful ground. On the music King is very good, making numerous shrewd observations and conveying the enthusiasm that is evident in these outstanding performances. The real achievement is his, in directing readings of blazing intensity which yet entirely lack artificial excitement' (International Record Review)

'Both performances, from Robert King and his Consort and Choir, are outstanding. The playing is beautifully honed, the choral singing at once clear and thrilling, particularly superb in both the hushed, devotional opening of the Requiem and the elation and sweep of the Ursuline Mass. There's a fine quartet of soloists too, with an exceptional contribution from the much undervalued contralto Hilary Summers. The whole thing serves as a welcome reminder that there are still indeed lost masterpieces out there, waiting to be discovered' (The Guardian)

'King's performances are as attractive as the music, with fine solos from Carolyn Sampson and Hilary Summers' (The Sunday Times)

'Haydn's flair for large-scale choral writing permeates his majestic Requiem, inspiring a suitably sumptuous performance from Robert King and his excellent musicians' (Classic FM Magazine)

'The performances of both works stand in little need of detailed comment. They are quite simply breathtaking in their range and scope, conducted by King with all (and more) of the ardor and blazing commitment his words to me would suggest. The big climactic moments, aided by Hyperion's superlative sound, come across with thrilling immediacy and definition, while Haydn's lyricism is treated with loving care and attention to detail. Add to that an outstanding quartet of soloists, and magnificent choral and orchestral work, and you have an self-recommending issue on the highest level of attainment … Make no mistake; this is a truly great recording that I beg every reader to obtain without further ado' (Fanfare, USA)

'Robert King teases crisp, clean performances of both works from the Choir of The King's Consort, The King's Consort and an appealing team of soloists in Carolyn Sampson, the fruity voiced Hilary Summers, James Gilchrist and Peter Harvey' (The Evening Standard)

'a triumph … Hyperion at its best' (Music Week)
This fine Mass was completed on 5 August 1793 for the convent of Frauenwörth, a Benedictine Abbey set on a beautiful island in the Bavarian Chiemsee (hence the nickname ‘Chiemsee-Messe’), and was probably intended for the service on 19 August accompanying the taking of final vows by the composer’s friend Ursula Oswald. Throughout his life, Haydn held close ties with the Benedictine church, maintaining a lifelong friendship with the brothers of the Abbey of St Peter in Salzburg, even living in one of their abbey houses. A manuscript copy of this Mass is still to be found in the music archive there.

Some three dozen Masses by Haydn survive. He described himself as a methodical copyist and indeed his manuscripts are neat and unusually free of errors. The Mass for St Ursula is a substantial work which well represents Haydn’s late style, in which large-scale unity is achieved through the subtle transformation and recall of thematic material between the movements. The scoring is for strings (without violas), two trumpets and timpani, with the lower three vocal parts doubled, as was customary at the time, by trombones.

The ‘Kyrie’ is optimistic, with soloists and chorus answering one another, pinned together by splendidly ornate violin lines. The ‘Gloria’ is one of Haydn’s finest; a cheerful, unison choral opening sets a triumphant tone, against which the violins whirl in elegant flurries of notes. In the middle section Haydn makes use of a favourite colour, that of muted violins, adding melodic inflections and harmonic twists which are reminiscent of writing that was to be produced by Mendelssohn twenty years later: a stylish, sighing motif is skilfully developed. The highlight of the movement is a compelling closing fugue, ‘Cum Sancto Spiritu’, which finds Haydn at his most uplifting and thrilling.

The ‘Credo’ too opens confidently, with the trumpets eventually provided with an uncommon role, that of representing the descent from heaven. In the intimate middle section, ‘Et incarnatus est’, sighing muted violins accompany the solo quartet, with trumpets and timpani entering to indicate the nails of the crucifixion: the chromatic ending of ‘et sepultus est’ is another fine touch before a triumphant resurrection and an ecstatic ‘Amen’.

Haydn opens the ‘Sanctus’ solemnly and, unusually, quietly, reserving joyfulness instead for the ‘Pleni sunt coeli’ and a brief ‘Osanna’. Unusual too is the scoring of the gentle ‘Benedictus’, where the conventional late-eighteenth-century scoring usually involves all four solo voices: Haydn writes for the soprano alone, punctuated occasionally by the chorus. An orchestral motif (first gently introduced at 0'53") increases in prominence during the movement.

The ‘Agnus Dei’ again makes use of the colour of muted violins, who introduce another Mendelssohnian orchestral motif (three chromatically rising notes followed by a descending fifth) which gently permeates the slow opening section, reaching its development in the extrovert, closing allegro molto. Haydn’s ‘Dona nobis pacem’ is jubilant, though he leaves one final, surprise gesture for the end of this splendid Mass setting.

from notes by Robert King © 2005

Cette messe fut achevée le 5 août 1793 pour le couvent de Frauenwörth – une abbaye bénédictine établie sur une magnifique île du Chiemsee bavarois (d’où le surnom de cette œuvre: Chiemsee-Messe) –, probablement en vue de l’office du 19 août qui accompagna la prise de vœux définitifs de l’amie du compositeur, Ursula Oswald. Toute sa vie durant, Haydn entretint d’étroits liens avec l’ordre des Bénédictins et nourrit une indéfectible amitié pour les frères de l’abbaye de Saint-Pierre, à Salzbourg, allant même jusqu’à occuper une de leurs maisons abbatiales. Les archives musicales de cette abbaye abritent d’ailleurs toujours une copie manuscrite de cette messe.

Haydn, dont une trentaine de messes nous sont parvenues, se décrivait lui-même comme un copiste méthodique et, de fait, ses manuscrits sont impeccables, généralement sans erreurs. La Messe pour sainte Ursule est une œuvre substantielle fort représentative du style haydnien tardif, où la transformation subtile et le rappel du matériau thématique entre les mouvements permettent d’atteindre une unité à grande échelle. Elle est écrite pour cordes (sans altos), deux trompettes et timbales, avec les trois parties vocales inférieures doublées, comme il était alors de mise, par des trombones.

L’optimiste «Kyrie» voit les solistes et le chœur se répondre mutuellement, soudés par des lignes violonistiques superbement ornées. Le «Gloria» est l’un des plus beaux de Haydn: une ouverture chorale enjouée, à l’unisson, installe un ton triomphant, contre lequel les violons tourbillonnent en d’élégantes rafales de notes. Dans la section médiane, Haydn recourt à l’une de ses couleurs favorites, celle des violons con sordini, ajoutant des inflexions mélodiques et des torsions harmoniques qui préfigurent ce qu’une Mendelssohn allait écrire vingt ans plus tard, avec l’habile développement d’un motif élégant, soupirant. L’apothéose du mouvement est une irrésistible fugue conclusive, «Cum Sancto Spiritu», qui trouve Haydn au plus édifiant, au plus palpitant de son art.

Le «Credo» s’ouvre, lui aussi, avec confiance, les trompettes se voyant finalement attribuer un rôle peu courant: représenter la descente du ciel. Dans l’intime section médiane, «Et incarnatus est», de soupirants violons con sordini accompagnent le quatuor solo, les trompettes et les timbales faisant leur entrée pour signifier les clous de la crucifixion; autre belle touche, la conclusion chromatique d’«et sepultus est» précède une résurrection triomphante et un «Amen» extatique.

Haydn débute le «Sanctus» dans la solennité et, chose insolite, dans la paix, préférant réserver la joie au «Pleni sunt coeli» et à un bref «Osanna». L’écriture du doux «Benedictus» est, elle aussi, inhabituelle: là où les conventions de la fin du XVIIIe siècle impliquent les quatre voix solistes, Haydn, lui, s’adresse au seul soprano, parfois ponctué par le chœur. Un motif orchestral (introduit une première fois, en douceur, à 0'53") gagne en prééminence au cours du mouvement.

L’«Agnus Dei» recourt, de nouveau, à la couleur des violons con sordini, lesquels introduisent un autre motif orchestral mendelssohnien (trois notes chromatiquement ascendantes, suivies d’une quinte descendante), qui imprègne délicatement la lente section d’ouverture, pour se développer dans l’extraverti allegro molto conclusif. Le «Dona nobis pacem» est jubilant, même si Haydn réserve un ultime geste de surprise pour la fin de cette splendide messe.

extrait des notes rédigées par Robert King © 2005
Français: Hypérion

Diese ausgezeichnete Messe wurde am 5. August 1793 fertiggestellt und war eine Komposition für das Kloster in Frauenwörth, eine Benediktinische Abtei auf einer malerischen Chiemsee-Insel (daher der Beiname „Chiemsee-Messe“). Das Werk war wohl zu dem Gottesdienst am 19. August komponiert worden, in dem Ursula Oswald, eine Vertraute des Komponisten, ihr ewiges Gelübde ablegen würde. Haydn hatte Zeit seines Lebens enge Beziehungen zu der Benediktinischen Kirche, pflegte mit den Mönchen der Salzburger Abtei St. Peter eine enge Freundschaft und wohnte sogar in einem Haus der Abtei. Ein Manuskript der Messe wird bis heute in dem dortigen Musikarchiv aufbewahrt.

Es sind uns etwa drei Dutzend Messen von Haydn überliefert. Er beschrieb sich selbst als methodischer Kopist und seine Manuskripte sind in der Tat sauber und erstaunlich fehlerfrei. Die Messe für die Heilige Ursula ist ein umfangreiches Werk, das für Haydns Spätstil sehr repräsentativ ist: die großangelegte Einheit wird durch subtile Veränderungen und Rückverweise auf thematisches Material zwischen den Sätzen erreicht. Die Besetzung ist für Streicher (ohne Bratschen), zwei Trompeten, Pauken und Posaunen, die die unteren drei Vokalstimmen verdoppeln, wie es zu der Zeit üblich war.

Das „Kyrie“ ist optimistisch; Solisten und Chor antworten einander und werden von besonders verzierten Violinstimmen zusammengehalten. Das „Gloria“ ist einer der besten Sätze Haydns: ein fröhlicher, triumphierender Chor im Unisono gibt den Ton an und dazu erklingen die Violinen mit lebendigen und eleganten Klangwirbeln. Im Mittelteil verwendet Haydn eine seiner Lieblingsklangfarben – gedämpfte Geigen – und sorgt in der Melodieführung und auch in der harmonischen Struktur für Abwechslung. Es wird ein elegantes Seufzermotiv auf geschickte Art entwickelt und das Ganze erinnert an den Kompositionsstil, den Mendelssohn sich zwanzig Jahre später aneignete. Der Höhepunkt des Satzes ist die mitreißende Schlussfuge, „Cum Sancto Spiritu“, einer der belebendsten und spannendsten Sätze Haydns überhaupt.

Das „Credo“ beginnt ebenfalls zuversichtlich, wobei die Trompeten eine etwas ungewöhnliche Rolle spielen: sie repräsentieren hier den Abstieg des Herrn aus dem Himmel. In dem intimen Mittelteil, „Et incarnatus est“, wird das Solistenquartett von gedämpften Violinen begleitet und die Einsätze der Pauken und Trompeten markieren die Nägel der Kreuzigung: der chromatische Schluss bei „et sepultus est“ ist ein weiterer genialer Einfall, der vor der triumphalen Auferstehung und dem ekstatischen „Amen“ erklingt.

Haydn beginnt das „Sanctus“ auf feierliche und ungewöhnlich gedämpfte Art und Weise und hält die Fröhlichkeit stattdessen für das „Pleni sunt coeli“ und das kurze „Osanna“ zurück. Die Besetzung des sanften „Benedictus“ ist ebenfalls ungewöhnlich: in konventionellen Besetzungen des späten 18. Jahrhunderts sind normalerweise alle vier Gesangssolisten vertreten, doch setzt Haydn diesen Satz lediglich für die Sopranstimme, die zuweilen vom Chor unterbrochen wird. Ein Motiv im Orchester (das zum ersten Mal bei 0'53" erklingt) wird im Laufe des Satzes immer prominenter.

Im „Agnus Dei“ erklingen wiederum gedämpfte Geigen, die ein weiteres Orchestermotiv à la Mendelssohn einleiten (drei chromatisch aufsteigende Töne gefolgt von einer absteigenden Quinte), das den langsamen Anfangsteil behutsam durchdringt und in dem extravertierten Allegro molto am Schluss durchgeführt wird. Haydns „Dona nobis pacem“ ist durch und durch jubilierend, doch lässt er diese hervorragende Messevertonung mit einer überraschenden Geste enden.

aus dem Begleittext von Robert King © 2005
Deutsch: Viola Scheffel

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