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Track(s) taken from CDA67562

Variations and Fugue on an original theme in A minor, Op 11


Jonathan Plowright (piano)
Recording details: December 2006
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Produced by Jeremy Hayes
Engineered by Tony Faulkner
Release date: August 2007
Total duration: 15 minutes 16 seconds


'Jonathan Plowright shines a powerful light on Paderewski … you have a pianist clearly in love with every bar of Paderewski's romantic rhetoric and it would be hard to imagine playing of greater sympathy or a more intimidating visceral strength and cogency. A pianist who excels in music's darker undercurrents and declamations, he clears every daunting hurdle with awe-inspiring ease, making a formidable case for one of music's neglected byways. Finely presented and recorded, this is a valuable and surprising issue' (Gramophone)

'A distinctive and distinguished melodic voice shines through … everywhere there is always a strong sense of forward momentum … in Jonathan Plowright these works have a near-ideal interpreter. Not only does he negotiate Paderewski's dizzying virtuoso demands with evident ease, but also his ability to bring an almost string-like tone to the more lyrical passages constantly fascinates in this excellent recording' (BBC Music Magazine)

'It's all dense music, highly wrought, and Jonathan Plowright plays it quite superbly, with an enviable range of keyboard colour' (The Guardian)

'All three works provide the listener with an incredible musical journey; a kaleidoscope of pianistic ideas with fleeting echoes of Rachmaninov, Brahms, Debussy, and even elements of earlier music with its elegance and trills, yet in no way derivative. The playing is world-class; understated virtuosity at its best. Plowright easily integrates all the difficult elements—and Paderewski described the Op 23 Variations as his best and most difficult work—into the musical lines as if they don’t exist' (Classic FM Magazine)

'The music is by turns lyrical, tender, propulsive and bizarre … Plowright, who has made lesser-known composers a specialty … performs with conviction and panache. He gives Paderewski his due, revealing the seriousness of purpose, the lighthearted charm and a penchant for self-indulgence' (San Francisco Chronicle)

'A pianist who clearly believes in the music, who has studied it with appreciation and insight. Jonathan Plowright fits the bill admirably—and he has the technical wherewithal to do it justice. He unfolds the extended Fugue of Opus 23 imperiously; here the astringency of Paderewski’s conception perfectly caps what has gone before. This is fascinating music impressively performed, recorded and annotated—and cannot be recommended too highly' (Classical Source)

'Jonathan Plowright semble avoir parfaitement saisi que l'esprit qui y souffle est celui de la musique et non du simple piano. Il leur donne une unité, une densité qui méritent l'admiration, soulignant l'envergure et l'humilité d'un compositeur à redécouvrir vraiment' (Diapason, France)
The Variations and Fugue on an original theme in A minor Op 11 is a set of fourteen variations with a fugal finale. Its straightforward nature again shows Paderewski’s closeness to Brahms, with whom he had much contact when he was studying in Vienna in 1884–5. The theme, Andante non troppo, has an uncomplicated sixteen-bar structure and a melodic-harmonic simplicity (with a touch of modality at the start) that gives scope for the wide-range of treatments that follows. The early variations are standard fare, although III and IV introduce elements (feroce grace-notes, ‘oompah-oompah’ dance rhythms) that suggest that Paderewski might have had his tongue in his cheek. Variations V–VII are in the tonic major: V combines con forza with tranquillo in a flexible tempo rubato, VI implies that Paderewski knew Brahms’s ‘St Anthony’ Variations, and the accentual teasing of VII carries over into VIII, which reinstates A minor. IX returns to the style of the opening, this time with chromatic elaboration in the harmony, and is complemented by the gentle asynchronicity of X. XI is a march of the tumbril, rather than a conventional funeral march, though its sombre tone is immediately dispelled by the sweeping right-hand glissandos of XII. The academic side of Paderewski’s compositional thinking at this time is evidenced by the canonic treatment of XIII, mollified temporarily by the chordal musings of the last variation, XIV. The fugue that follows is really a pastiche of eighteenth-century practices, with trills aplenty. Its amiable quirkiness is assured by the contrast between the opening rising phrase and the ensuing chromatic descent, with its almost foppish ornamentation. Once again, the ‘antique’ shows its hold over Paderewski’s imagination.

from notes by Adrian Thomas © 2007

Les Variations et Fugue sur un thème original en la mineur, op. 11 sont un corpus de quatorze variations au finale fugué. Leur nature franche redit combien Paderewski était proche de Brahms, avec qui il avait été en étroit contact pendant ses études à Vienne (1884–5). Le thème, Andante non troppo, affiche une structure peu complexe de seize mesures et une simplicité mélodico-harmonique (avec, au début, une touche de modalité) qui donne matière à un large éventail de traitements. Les premières variations n’ont rien d’inhabituel, mais les nos III et IV introduisent des éléments (notes d’agrément feroce, rythmes dansants de «flonflons») qui trahissent une possible ironie voilée. Les Variations V–VII sont dans la tonique majeure: V combine con forza et tranquillo dans un flexible tempo rubato, VI suggère que Paderewski connaissait les Variations de «saint Antoine» brahmsiennes, cependant que les taquineries accentuelles de VII se répercutent dans VIII, qui réinstaure la mineur. IX retrouve le thème d’ouverture, cette fois avec une élaboration chromatique dans l’harmonie, et est agrémentée du doux asynchronisme de X. XI tient plus de la marche d’une charrette que de la conventionnelle marche funèbre, même si sa maussaderie est immédiatement chassée par les amples glissandi à la main droite de XII. L’académisme de la conception de Paderewski transparaît dans le traitement canonique de XIII, temporairement amolli par les rêveries en accords de la dernière variation (XIV). La fugue qui suit pastiche vraiment les pratiques du XVIIIe siècle, avec son abondance de trilles. Sa gentille excentricité vient du contraste entre la phrase ascendante initiale et une descente chromatique, à l’ornementation presque affectée. De nouveau, l’«antique» prouve son emprise sur l’imagination de Paderewski.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2007
Français: Hypérion

Die Variationen und Fuge über ein Originalthema in a-Moll, op. 11 ist eine Folge von vierzehn Variationen mit einer Fuge als Finale. Ihre unkomplizierte Beschaffenheit zeigt wiederum Paderewkis Nähe zu Brahms, mit dem er viel Kontakt hatte, als er 1884–5 in Wien studierte. Das Thema, Andante non troppo, besitzt eine einfache sechzehntaktige Anlage und eine (am Anfang modal angehauchte) melodisch-harmonische Schlichtheit, die viel Spielraum für den weiten Umfang der Bearbeitungen lässt, die folgen. Die frühen Variationen bieten die übliche Kost, obwohl III und IV Elemente einführen (feroce-Ziernoten, „Humptata“-Tanzmusik), die vermuten lassen, dass Paderewski es hier wohl nicht ganz ernst meint. Die Variationen V–VII stehen in der Durtonika: V kombiniert con forza mit tranquillo in einem flexiblen Tempo rubato, VI deutet an, dass Paderewski Brahms’ „Haydn-Variationen“ kannte, und die neckische Akzentuierung von VII geht in VIII weiter, die a-Moll zurückbringt. IX kehrt zum Anfangsthema zurück, diesmal mit chromatischer Erweiterung der Harmonik, und findet ihr Gegenstück in der sachten Asynchronität von X. XI ist eher ein Marsch des Schinderkarrens statt eines konventionellen Trauermarsches obwohl sein feierlich-düsterer Ton in XII sofort durch die schweifenden Glissandi der rechten Hand vertrieben wird. Die akademische Seite in Paderewskis kompositorischem Denken zu dieser Zeit wird durch die kanonische Behandlung von XIII belegt, vorübergehend durch die akkordischen Träumereien der letzten Variation, XIV, gemildert. Die folgende Fuge ist eigentlich ein mit vielen Trillern angereichertes Pasticcio verschiedener Praktiken des 18. Jahrhunderts. Ihre liebenswürdige Schrulligkeit wird durch den Kontrast zwischen der einleitenden aufsteigenden Phrase, die durch einen chromatischen Abstieg mit nahezu stutzerhafter Verzierung ausgeglichen wird, unterstrichen. Die „Antike“ zeigt noch einmal, wie sehr sie Paderewskis Phantasie im Bann hält.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2007
Deutsch: Renate Wendel

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