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Pyotr Tchaikovsky (1840-1893)

Symphony No 6

Mariinsky Orchestra, Valery Gergiev (conductor) Detailed performer information
Download only
Label: Mariinsky
Recording details: January 2010
Salle Pleyel, Paris, France
Engineered by Christian Lahondès
Release date: September 2019
Total duration: 49 minutes 48 seconds
 

Tchaikovsky's final symphony recorded live in Paris: Valery Gergiev is widely recognized as the greatest modern interpreter of Tchaikovsky's music and the Mariinsky holds a peerless reputation in the repertoire.

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Effectively his last will and testament, Tchaikovsky's Symphony No 6 is candidly honest in revealing the composer’s worries, torments and emotions. He began work on the symphony in February 1893 and had finished it within 6 months, conducting the first performance on 28 October 1893. He died nine days later. The second performance took place at a memorial concert on 18 November, incorporating corrections Tchaikovsky made following the première.

The first movement of the ‘Pathétique’ opens ominously, out of the depths of despair, with a very low bassoon solo creeping over murky strings. Divided violas and cellos break the spell and, elaborating on the bassoon’s melody, launch the movement’s first theme, which is then taken over by flutes and clarinets. This string and wind dialogue gradually grows in intensity until the brass join the fray for a brief moment, before dying away again. A passionate but somewhat dreamy second subject is introduced by violins and cellos, and this tune is developed before subsiding into almost nothing (marked ppppp). The tranquillity is shattered by the full orchestra and the opening theme is now presented as a fugue, growing slowly towards an aggressive climax. This eventually subsides and leads to a return of the second theme, harmonised more richly than before, building to one final passionate outburst from where it slips away into a cantabile coda, all its energy drained away.

The unusual second movement—in 5/4 time throughout—has a waltz-like quality to it. A graceful and charming melody, which is heard a number of times, is passed between cellos and woodwinds. The music builds without ever seeming to peak, and soon we hear a more mournful, yearning melody from the strings and flute, which seems to cast a shadow over the optimism of the movement. Fortunately this mood doesn’t last, and the waltz theme returns. The two melodies are combined in the coda, but this time the plaintive melody is coaxed by its partner into a sunnier disposition.

Scurrying strings and woodwind launch us into the Allegro molto vivace, with snippets of a ‘march’ tune heard around the orchestra, gradually gathering momentum, before the clarinets quietly present the first full statement of the theme. From here Tchaikovsky ratchets up the tension, unsettling the ride by setting 12/8 against 4/4 in places. Eventually the opening passage returns and surges to a sudden climax, which disappears almost as soon as it has arrived. The main motif is heard being batted around the orchestra, the intensity increases, and suddenly the strings and wind, in a whirlwind of semiquavers, bring us to the full orchestral march. The music rushes towards the end of the movement, seemingly in a blaze of triumph. Yet opinion is divided on this, with one commentator speculating that ‘this march is, in fact, a deeply ironic, bitter conception—a desperate bid for happiness so prolonged and vehement that it confirms not only the desperation of the search, but also its futility.’

The tortured, anguished opening of the final Adagio only serves to substantiate this view—the cries of despair cutting sharply through the preceding jubilation, and returning us to the brooding of the symphony’s opening. Fate, depicted by the descending opening motif, has returned with a vengeance. The sound is raw and almost untamed—perhaps Tchaikovsky finally releasing years of repressed emotion? Eventually the violins introduce a consoling theme over a horn ostinato—almost like a heartbeat—but the mood remains dark and intense. As the music builds towards a climax, descending figures in the strings do their best to pull everything back down in to the depths of despondency. There is a final, grief-stricken reappearance of the main theme then all is halted by a single tam-tam stroke, seemingly announcing Fate’s victory. From here, there is only resignation and defeat—the heartbeat slowly faltering and ebbing away amongst the murmuring of the lower strings.

Sadly, Tchaikovsky did not live to see his final symphony acknowledged as a masterpiece. Whether one believes Tchaikovsky’s untimely death was from contracting cholera, after drinking a glass of unboiled water, or from suicide to avoid a public scandal, it is hard not listen to his Sixth Symphony without considering it a final ‘farewell to life’.

Leonid Gakkel © 2019

Véritable testament, la Symphonie nº 6 révèle, en effet, avec une immense candeur les inquiétudes, les tourments et les émotions du compositeur. Entamée en février 1893, la symphonie est achevée six mois plus tard et c’est Tchaïkovski lui-même qui la dirige lors de sa création le 28 octobre 1893. Il meurt neuf jours plus tard. C’est lors du concert donné en son souvenir le 18 novembre qu’elle sera jouée une seconde fois avec les corrections voulues par l’auteur à la suite de la première exécution.

Le premier mouvement de la «Pathétique» émerge, lugubre, d’un profond désespoir aux accents d’un basson solo puisant au plus bas de son registre, sur fond de cordes troubles. Altos et violoncelles s’affrontent ensuite pour briser l’effet, en empruntant sa mélodie au basson pour la développer et lancer le premier thème du mouvement repris ensuite à la flute et à la clarinette. Le dialogue entre les cordes et les vents gagne progressivement en intensité jusqu’à une brève sonnerie de cuivre, avant de s’estomper. Un deuxième thème, passionné bien qu’empreint de rêverie, est introduit par violons et violoncelles et se développe avant de s’éteindre doucement (la partition porte un ppppp). L’orchestre tout entier intervient alors pour rompre cette quiétude et reprendre le thème de l’ouverture sous la forme d’une fugue qui atteint progressivement un sommet percutant. Son reflux marque le retour du deuxième thème, ici plus riche que précédemment, qui explose de passion avant de s’abandonner, comme épuisé, à une coda cantabile.

Le deuxième mouvement—écrit d’un bout à l’autre dans un rythme à cinq temps—est curieusement une valse. C’est une mélodie souple et charmante qui fait l’objet de plusieurs reprises et circule entre violoncelles et bois. La musique se fait plus intense sans jamais culminer, et cordes et flûte nous livrent bientôt un air plaintif qui tempère l’optimisme du reste du mouvement. L’effet est bref car le thème de la valse revient. Les deux mélodies s’enlacent dans la coda où la plainte se laisse agréablement cajoler.

L’Allegro molto vivace débute par une bousculade de cordes et de bois avec des fragments de «marche» qui courent à travers l’orchestre jusqu’à l’intervention des clarinettes qui récitent tranquillement et pour la première fois le thème en son entier. Dès lors Tchaïkovski fait monter la pression, en jouant sur la polyrythmie (avec ici et là une partie en 12/8 contre une autre en 4/4). Le passage inaugural finit par revenir et culmine brusquement pour disparaître presque aussitôt. Le thème principal se répercute à travers l’orchestre, la tension monte et brusquement c’est un tourbillon de doubles-croches: cordes et bois se lancent alors dans une marche qui va englober l’orchestre tout entier. La musique nous entraîne vers la fin du mouvement, qu’on dirait triomphal. Les opinions divergent toutefois sur ce point: ainsi un critique a suggéré que cette «marche trahit en fait une ironie et une amertume profondes, et constitue une quête désespérée du bonheur qui se prolonge avec tant de véhémence qu’elle confirme non seulement le désespoir dont elle procède, mais aussi la futilité de la quête même.»

L’ouverture tourmentée, angoissée de l’Adagio final tend à confirmer cette interprétation—des cris perçants de désespoir anéantissent jubilation de naguère et nous ramènent à la lamentation du tout début de la symphonie. Le motif ascendant inaugural, symbolisant le fatum, revient en puissance. Les sonorités sont âpres, presque sauvages—peut-être Tchaïkovski finit-il par donner libre cours ici aux émotions si longtemps réprimées. Les violons introduisent ensuite un thème consolateur sur un ostinato au cor—évoquant un battement de cœur—mais l’atmosphère reste sombre, tendue à l’extrême. Tandis que de nouveaux sommets se préparent, un motif de cordes descendantes tend à tout tirer vers le bas, plongeant au plus profond du désespoir. Le thème principal fait une dernière apparition douloureuse interrompue par un unique coup de tam-tam, annonçant, semble-t-il, le triomphe du Destin. À partir de là, tout est résignation et défaite—le battement de cœur s’affaiblit lentement pour s’éteindre dans un murmure de cordes graves.

Tchaïkovski mourut sans savoir que sa dernière symphonie serait acclamée comme un chef d’œuvre. Qu’il soit mort du choléra pour avoir bu un verre d’eau non bouillie ou se soit suicidé pour éviter un scandale, la Symphonie nº 6 n’en ressemble pas moins à un «adieu à la vie».

Leonid Gakkel © 2019
Français: Mireille Ribière

Die Sechste Sinfonie gilt als Tschaikowskis letzter Wille, sein Testament, und gibt die Sorgen, Nöte und Gefühle des Komponisten in aller Schonungslosigkeit preis. Im Februar 1893 begann er die Arbeit daran, ein halbes Jahr später war die Sinfonie abgeschlossen, die Uraufführung fand unter seiner Leitung am 28. Oktober desselben Jahres statt. Neun Tage später war er tot. Die zweite Aufführung wurde im Rahmen eines Gedenkkonzerts am 18. November abgehalten und berücksichtigte auch die Korrekturen, die Tschaikowski nach der Premiere vorgenommen hatte.

Der erste Satz der „Pathétique“ beginnt ominös, steigt aus den Tiefen der Verzweiflung auf, über tiefen Streichern ist ein leises Fagottsolo zu hören. Geteilte Bratschen und Celli brechen den Bann, bauen die Fagottmelodie aus und stellen das erste Thema des Satzes vor, das in der Folge auf die Flöten und Klarinetten übergeht. Der Dialog von Streichern und Bläsern gewinnt an Heftigkeit, kurz stimmen die Blechbläser mit in den Tumult ein, ehe sie wieder verhallen. Die Geigen und Celli führen ein leidenschaftliches, verträumtes zweites Thema ein, das ausgearbeitet wird und dann nahezu verklingt (Auszeichnung ppppp). Das volle Orchester zerreißt die Stille, das einleitende Thema zeigt sich jetzt als Fuge, die sich langsam zu einem aggressiven Höhepunkt steigert. Als der verebbt, kehrt das zweite Thema wieder, jetzt in üppigerer Harmonie, schwingt sich zu einem letzten leidenschaftlichen Ausbruch auf, ehe es ermattet zu einer Koda cantabile verklingt.

Der ungewöhnliche zweite Satz—durchgängig im 5/4-Takt gehalten—hat etwas Walzerartiges. Eine anmutige, reizende Melodie geht mehrfach zwischen Celli und Holzbläsern hin und her. Die Musik schwillt an, ohne je einen wirklichen Höhepunkt zu erreichen, bald tragen Streicher und Flöte eine eher klagende, sehnsüchtige Melodie vor, die den Optimismus des Satzes verschattet. Doch zum Glück währt diese Stimmung nicht lange, das Walzerthema kehrt zurück. In der Koda vereinen sich die beiden Melodien, nun aber wird die trübsinnigere der beiden zu größerer Heiterkeit gedrängt.

Eilig huschende Streicher und Holzbläser eröffnen das Allegro molto vivace, im Orchester sind hier und da Fragmente eines Marschs zu hören, die langsam an Kraft gewinnen, bis schließlich die Klarinetten dieses Thema zum ersten Mal ruhig und in aller Gänze präsentieren. Und nun steigert Tschaikowski die Spannung, Unruhe kommt auf, hier und dort werden 12/8 gegen 4/4 abgesetzt. Nach einer Weile kehrt die einleitende Passage wieder und steigt jäh zu einem Höhepunkt an, der fast sofort wieder verhallt. Das Hauptmotiv erklingt reihum im Orchester, die Intensität wächst, unvermittelt führen uns Streicher und Bläser in einem Sturm Sechzehntelnoten zum vollen Orchestermarsch. Die Musik stürzt dem Ende des Satzes entgegen, scheinbar ein triumphales Brausen. Doch die Ansichten dazu sind geteilt. Ein Kritiker meinte, dieser Marsch sei „in Wahrheit ein zutiefst ironischer, bitterer Entwurf—ein verzweifeltes Flehen um Glück von so großer Dauer und Heftigkeit, dass es nicht nur die Verzweiflung der Suche untermauert, sondern auch deren Sinnlosigkeit.“

Der gequälte Beginn des abschließenden Adagios unterstützt dieses Urteil—verzweifelte Rufe zerfetzen den vorangegangenen Jubel und bringen die brütende Stimmung der Einleitung der Sinfonie wieder. Das Schicksal, dargestellt vom absteigenden einleitenden Motiv, kehrt mit aller Macht zurück. Roh, fast ungezähmt wirkt es—setzt Tschaikowski hier jahrelang unterdrückte Gefühle frei? Nach einer Weile führen die Geigen über einem Hornostinato—einem Herzschlag ähnlich—ein tröstliches Thema ein, die Stimmung jedoch bleibt schwermütig, dringlich. Während die Musik dem Höhepunkt entgegen schwillt, bemühen sich absteigende Figuren in den Streichern, alles in die Tiefen der Verzweiflung zu ziehen. Ein letztes, von Kummer betäubtes Aufscheinen des Hauptthemas erklingt, dann kommt alles durch einen einzigen Schlag zum Erliegen: der Sieg des Schicksals. Nun gibt es nur noch Resignation und Niedergeschlagenheit, der Herzschlag stockt und verebbt zum Murmeln der tieferen Streicher.

Tschaikowski war es nicht vergönnt, die Würdigung seiner letzten Sinfonie als Meisterwerk zu erleben. Ob man seinen allzu frühen Tod nun der Cholera zuschreibt, die er sich angeblich von einem Glas ungekochten Wassers zugezogen haben soll, oder dem Selbstmord, mit dem er einem öffentlichen Skandal entgehen wollte—es ist schwer, seine Sechste Sinfonie nicht als letzten „Abschied vom Leben“ zu begreifen.

Leonid Gakkel © 2019
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Тем не менее даже сам Чайковский говорил о «пустой победе» в этой симфонии, и его Шестая симфония («Патетическая») только подтверждает эту точку зрения. Являясь по существу последним завещанием, последним заветом Чайковского, Шестая предельно откровенно раскрывает все тревоги, муки и страсти композитора. Чайковский начал работать над этой симфонией в феврале 1893 года, закончил ее через полгода и сам дирижировал ее первым исполнением 28 октября 1893 года. Он умер девять дней спустя. Второе исполнение состоялось на мемориальном концерте 18 ноября – оно включало поправки, которые Чайковский сделал после премьеры.

Первая часть «Патетической» открывается зловеще: поднимаясь из глубин отчаяния, очень низкое соло фагота стелется над сумрачными струнными. Разделенные альты и виолончели разрушают чары и, развивая мелодию фагота, вводят первую тему этой части, впоследствии переходящую к флейтам и кларнетам. Этот диалог струнных и духовых постепенно становится все более интенсивным, до тех пор пока в стычку на мгновение не вступают медные духовые, которые тут же снова замирают. Страстная, но несколько туманная вторая тема вводится скрипками и виолончелями, которые развивают мотив, пока он не стихает почти что в ничто (обозначено: pppppp). Спокойствие сотрясается ударом оркестра, а начальная тема оказывается представлена в виде фуги, постепенно движущейся к агрессивной кульминации. Она в конце концов затихает и ведет к возврату второй темы, гармонизированной более насыщенно, чем прежде, и наконец приходящей к страстному взрыву – после чего она соскальзывает в коду cantabile, поскольку энергия к этому моменту уже полностью иссякла.

Необычная вторая часть напоминает вальс – пятидольный на всем протяжении. Грациозная и пленительная мелодия, которую мы уже несколько раз слышали, движется между виолончелями и деревянными духовыми. Музыка поднимается, как будто ни разу не достигая пика, и вскоре мы слышим траурную, тоскливую мелодию струнных и флейты, которая словно отбрасывают тень на оптимизм этой части. Настроение это, к счастью, оказывается мимолетным, и тема вальса возвращается. Две мелодии соединяются в коде, но на сей раз одной из них удается уговорить другую – жалобную – прийти в более солнечное расположение духа.

Торопливые струнные и деревянные духовые вводят нас в allegro molto vivace с отрывками «маршевой» мелодии, обходящей оркестр и постепенно набирающей силу, пока кларнеты спокойно не вступают с первым полным предъявлением темы. Отсюда Чайковский начинает нагнетать напряжение толчками, сбивая равновесие тем, что местами 12/8 вытесняют 4/4. В конце концов, возвращается начальный пассаж и взмывает к внезапной кульминации, которая исчезает, не успев возникнуть. Главный мотив перебрасывается из одного конца оркестра в другой, напряженность нарастает, и внезапно струнные и духовые, закружившись в вихре шестнадцатых долей, приводят нас к маршу всего оркестра. Музыка стремится к концу части, как будто озаренная торжеством. Однако в этом вопросе нет единодушия: один комментатор даже сказал, что «фактически этот марш порожден глубокой иронией и горечью – отчаянный поиск счастья столь продолжителен и неистов, что указывает не только на отчаянность поиска, но и на его тщетность».

Мучительное, тревожное начало финального Adagio служит только подтверждением этого взгляда – крики отчаяния резко прорезают предшествующее ликование и возвращают нас к мрачным размышлениям начала симфонии. Судьба, обозначенная нисходящим мотивом начала, возвращается со страшной мстительной силой. Звук – резок и почти не укрощен: быть может, Чайковский высвобождает здесь задавленные чувства, копившиеся годами? Затем, поверх остинато валторны, скрипки вводят утешающую тему, звучащую почти как ритм сердца, – но настроение остается мрачным и напряженным. По мере продвижения музыки к финалу, нисходящие движения струнных изо всех сил стараются все затянуть обратно в глубины уныния. В финале вновь горестно возникает главная тема, и, наконец, все останавливает удар там-тама, как будто объявляющий о победе судьбы. За этим следует только признание поражения – сердечный ритм медленно спотыкается и угасает под бормотанье нижних струнных.

Как ни печально, Чайковский не дожил до того момента, когда его заключительную симфонию признали шедевром. И будем ли мы считать, что безвременная смерть композитора наступила от холеры, которой он заразился, выпив стакан сырой воды, или была самоубийством, вызванным страхом публичного скандала, трудно, слушая Шестую симфонию, не думать о ней, как об окончательном «прощании с жизнью».

Leonid Gakkel © 2019

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