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Pyotr Tchaikovsky (1840-1893)

Symphony No 5

Mariinsky Orchestra, Valery Gergiev (conductor) Detailed performer information
Download only
Label: Mariinsky
Recording details: January 2010
Salle Pleyel, Paris, France
Engineered by Christian Lahondès
Release date: September 2019
Total duration: 51 minutes 29 seconds
 

Initially written off by many, including the composer, as a failure, Symphony No 5 is now one of Tchaikovsky's most popular, and most recorded, works. This 2010 performance from the Mariinsky Orchestra was recorded live in the Salle Pleyel in Paris.

The Fifth Symphony opens with a dark, funereal melody in the clarinets and strings—suggested by some to be the Fifth’s ‘Fate’ theme. The clarinet and bassoon then introduce the main theme of the movement—graceful yet still somewhat sorrowful—based around the harmony of the opening of the symphony. Tchaikovsky slowly builds the orchestra towards a climax, punctuated by the rhythm of the movement’s main theme, and he introduces several new themes along the way—sighing strings, a dialogue between strings and winds, and a surging romantic melody. The clarinet and bassoon melody returns to lead us to the end of the movement, which gradually fades into a sombre silence.

This solemn atmosphere remains for the Andante cantabile—the strings creeping out of the darkness that ended the first, before a lone horn introduces one of the most famous solos in the orchestral repertoire; haunting, tender, and contemplative. Clarinet and bassoon again take the lead introducing a new theme before Fate tries to intervene, but this intrusion is short lived and calm returns, with the violins taking up the horn melody this time. The orchestra swells and subsides, and Fate makes one last half-hearted interjection, before all returns to rest.

A ballet-like Valse counters the second movement’s operatic emotions. A lilting melody is passed around the orchestra until the strings unsettle the balance with scurrying semiquaver figures. Towards the end, Fate can be heard quietly mocking among the lower winds, but the start of the Finale sees this theme now twisted into a quietly sonorous E major. With the movement following sonata form, an energetic exposition follows, leading to a shortened development and highly-charged recapitulation. Eventually, the Fate rhythm is heard in the brass, leading us towards the final triumphant march—a majestic fortissimo in E major. The music is whipped into a Presto, before the trumpets and horns have their final say and the work ends with resounding chords from the whole orchestra.

Leonid Gakkel © 2019

La Symphonie nº 5 ouvre sur une mélodie sombre et triste à la clarinette et aux cordes—considérée par certains comme la manifestation du fatum dans cette œuvre. La clarinette et le basson introduisent ensuite le thème principal du mouvement—plein de grâce mais empreint de souffrance—où se reconnaissent les accords de l’ouverture. Tchaïkovski fait lentement monter la tension dramatique, ponctuée à son sommet par les rythmes de la mélodie principale du mouvement, tout introduisant progressivement de nouveaux thèmes—soupirs des cordes, dialogue entre cordes et vents, montée d’une mélodie romantique. La mélodie à la clarinette et au basson revient pour nous accompagner jusqu’à la fin du mouvement qui se dissout progressivement dans un silence obscur.

La gravité perdure dans l’Andante cantabile—une fois les cordes sorties des ténèbres du premier mouvement, un cor solitaire entonne l’un des solos les plus célèbres du répertoire orchestral: une longue mélodie tendre et pensive. La clarinette et le basson introduisent ensuite un nouveau thème que tente brièvement d’interrompre le Destin avant le retour au calme marqué par la reprise aux violons de la mélodie naguère chantée par le cor. L’orchestre monte puis redescend, et le Destin intervient faiblement une dernière fois avant l’apaisement final.

Une Valse évocatrice fait contraste avec l’émotion «opératique» du deuxième mouvement. Un air bien cadencé fait le tour de l’orchestre jusqu’à ce que les cordes rompent l’équilibre à renforts de doubles croches. Vers la fin, le fatum, moqueur, se manifeste discrètement parmi les vents graves, puis plus ouvertement sous des allures de mi majeur au début du Finale. Comme dans toute forme sonate, vient ensuite en force l’exposition, suivi d’un développement abrégé et d’une réexposition chargée d’émotion. Les cuivres font réapparaître le fatum avant de se lancer, pour finir, dans une marche majestueuse et triomphale—fortissimo en mi majeur. La musique nous entraîne dans un Presto, et trompettes et cors disent encore un dernier mot avant que ne retentissent une dernière fois les accords de l’orchestre.

Leonid Gakkel © 2019
Français: Mireille Ribière

Die Sinfonie beginnt mit einer düsteren, schwermütigen Melodie in den Klarinetten und Streichern—was bisweilen als „Fatum“ der Fünften gedeutet wird. Dann stellen Klarinette und Fagott das Hauptthema des Satzes vor. Es ist anmutig und doch auch klagend, angeordnet um die Harmonie der Einleitung. Langsam baut Tschaikowski das Orchester zu einem Höhepunkt auf, immer wieder unterbrochen vom Rhythmus des Hauptthemas, und führt dabei mehrere neue Themen ein—seufzende Streicher, ein Dialog zwischen Streichern und Bläsern, eine aufstrebende romantische Weise. Die Melodie von Klarinette und Fagott kehrt zurück, um uns zum Ende des Satzes zu führen, der langsam in ernster Stille verklingt.

Die lastende Stimmung prägt auch das Andante cantabile. Die Streicher wagen sich aus der Dunkelheit hervor, die den ersten Satz beendete, ehe ein einsames Horn eins der berühmtesten Soli im ganzen Orchesterrepertoire anstimmt, ergreifend, zart, besinnlich. Klarinette und Fagott teilen sich wieder die Aufgabe, ein neues Thema vorzustellen, bis das Schicksal einzuschreiten versucht, doch schon bald zieht wieder Ruhe ein, die Geigen greifen die Melodie des Horns auf. Das Orchester schwillt an und verklingt wieder, das Schicksal brandet ein letztes Mal halbherzig auf, ehe schließlich Stille einkehrt.

Eine Ballett-artige Valse setzt sich von den theatralischen Emotionen des zweiten Satzes ab. Im Orchester macht eine schwingende Melodie die Runde, bis die Streicher das Gleichgewicht mit hurtigen Sechzehntel-Figuren aufstören. Gegen Ende hört man das Schicksal in den tieferen Bläsern leise spotten, doch zu Anfang des Finales wird dieses Thema dann in ein ruhig-sonores E-Dur gedrechselt. Der Satz ist in Sonatenform gehalten, und so folgt eine kraftvolle Exposition, die zu einer verkürzten Durchführung und einer spannungsvollen Reprise überleitet. Dann spielen die Blechbläser den Schicksals-Rhythmus, der uns zum abschließenden Triumphmarsch bringt, ein majestätisches Fortissimo in E-Dur. Die Musik steigert sich zum Presto, ehe zum letzten Mal die Trompeten und Hörner erklingen und das Werk mit volltönenden Akkorden des ganzen Orchesters endet.

Leonid Gakkel © 2019
Deutsch: Ursula Wulfekamp

Пятая симфония открывается мрачной похоронной мелодией кларнетов и струнных, которая, по мнению некоторых, является «темой судьбы». Затем кларнет и фагот вводят главную тему первой части – грациозную, но все же несколько печальную, основанную на той же гармонии, что и начальные такты симфонии. Чайковский медленно ведет оркестр к кульминации, пронизанной ритмом главной темы, и попутно вводит несколько новых тем – вздохи струнных, диалог между струнными и духовыми и вздымающуюяся романтическую мелодию. Мелодия кларнета и фагота возвращается и сопровождает нас до конца этой части, которая постепенно угасает в сумрачной тишине.

Мрачная атмосфера сохраняется и в Andante cantabile – струнные постепенно являются из тьмы, которой закончилась первая часть, а вслед за этим вступает одинокая валторна, и звучит одно из самых знаменитых соло в оркестровом репертуаре – неотвязное, нежное и задумчивое. Опять на передний план выходят кларнет и фагот и вводят новую тему, в которую пытается вклиниться тема судьбы, но это вторжение кратковременно – возвращается покой и тема валторны, на сей раз подхваченная скрипками. Мелодия оркестра вздымается и спадает, судьба делает еще одну вялую попытку вторгнуться, и наконец все снова затихает.

Навстречу оперным страстям второй части поднимается почти балетный вальс. Ритмичная мелодия передается от инструмента к инструменту, до тех пор пока струнные не нарушают равновесия торопливо-семенящими шестнадцатыми долями. Ближе к концу слышно, как судьба тихонько посмеивается среди нижних духовых, но в начале финала эта тема выворачивается в спокойный звучный ми мажор. Третья часть следует сонатной форме – идет энергичная экспозиция, ведущая к укороченному развертыванию и напряженному подведению итогов. В конце концов ритм судьбы слышен в медных духовых, подводящих нас к торжествующему маршу финала – величественному фортиссимо в ми мажор. Музыка взбивается в Presto, а затем вступают со своим последним словом трубы и валторны, и симфония заканчивается громовыми аккордами всего оркестра.

Leonid Gakkel © 2019

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