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Hector Berlioz (1803-1869)


The Complete LSO Live Sir Colin Davis Recordings
London Symphony Orchestra, Sir Colin Davis (conductor)
7CDs Download only
Label: LSO Live
Recording details: Various dates
Barbican, London, United Kingdom
Produced by James Mallinson
Engineered by Various engineers
Release date: December 2018
Total duration: 1051 minutes 28 seconds

Sir Colin Davis was internationally recognized as the foremost Berlioz interpreter of his time, and the recordings he made with the London Symphony Orchestra stand as some of the greatest accounts of the composer’s work ever recorded.

James Mallinson (1943-2018)
During the preparation of this boxed set, the LSO was saddened to hear the news of the sudden and untimely death of James Mallinson, producer of all the recordings included in this set, and the vast majority of LSO Live recordings.

James was one of the leading record producers of the last forty years. He was there at the start of LSO Live, and played a pivotal role in the success of the label. With the late Sir Colin Davis at the helm and James in charge of the 'engine room'—or perhaps it was the other way around—their artistic partnership allowed the fledgling label to navigate the beginning of its odyssey with great success. So much so that within thirty months of making those first recordings (Dvořák’s Symphonies Nos 8 & 9) the label was celebrating the honour of, not one but, two Grammy Awards for its recording of Berlioz’s Les Troyens—Best Opera Recording and Best Classical Album at the 44th Annual Grammy Awards—with James collecting a third on the evening as Best Classical Producer (to add to his many previous wins in the category).

That recording was part of Sir Colin’s 'Berlioz Odyssey'—a survey of many of the composer’s major works, performed by the London Symphony Orchestra, and recorded during 1999 and 2000 in the Barbican Hall, the orchestra’s home. Throughout the remainder of his time as Principal Conductor, and later President of the LSO, Sir Colin added to these early recordings, laying down—among others—Benvenuto Cellini, L’enfance du Christ, and the monumental Grande Messe des morts. This last work, captured in St Paul’s Cathedral, London, turned out to be Sir Colin’s last performance with the LSO, and the last recording he ever made. James was the producer for all of those projects, expertly guiding Sir Colin and the orchestra to make some truly extraordinary records, under the direction of his guiding principles. According to Tony Faulkner, recording engineer for most of the early LSO Live projects, these principles could be summarised in three words: 'James’s respect for the integrity of recorded musical performance in the sense of all three words has been fundamental in his success.'

Long before his involvement with LSO Live, James had learnt his trade with Decca, whose exclusively contracted artists in the 1970s included Benjamin Britten, Luciano Pavarotti and Joan Sutherland, among many others. During his years with Decca he also recorded the first ever complete Haydn symphonies (all 104 of them) with Antal Doráti, and a major series of works by twentieth-century composers, including Messiaen, Ligeti, Cage and Maxwell Davies, as well as Harrison Birtwistle and Philip Glass.

Jonathan Stokes and Neil Hutchinson (Classic Sound Ltd), who took over the engineering of all of LSO Live’s recordings in 2003 and collaborated with James in the LSO Live control room during many memorable and ground-breaking recordings, also share the Decca background that had shaped James’s early career. Ironically, though, they arrived at Decca shortly after James had left, and so did not get to work with him until just before their first LSO Live recordings together—the acclaimed cycle of Brahms Symphonies with Bernard Haitink. Jonathan and Neil remarked that, 'As engineers, working with James was tremendously rewarding—the control room was regularly buzzing. Not only did he strive for the best musical performance, he also had a very critical ear for recorded sound. James wanted to deliver a more realistic sound world to the listener, and would only ever accept the highest technical standards in pursuit of that aim.'

After he left Decca to go freelance in the early 1980s he worked with all of the major record labels and with virtually every major classical artist of the late twentieth century. By his own reckoning, the only international name that he never actually recorded was Pierre Boulez. His recordings were highly respected, winning innumerable awards including no less than sixteen Grammy Awards (it is believed that the only producer to have won more Grammy Awards than James is Quincy Jones).

As the recording world changed at the end of the 1990s and into this century, James was already ahead of the curve, not only musically but also technically. Following the success of LSO Live, he contributed to the development of the Chicago Symphony Orchestra’s Resound label and the Mariinsky Live label with Valery Gergiev in St Petersburg. He also pioneered the use of Super Audio CD (SACD), higher-resolution recording methods, and surround sound, to get ever closer to the sound of a live performance. Jonathan and Neil from Classic Sound recall that: 'he was constantly striving to improve technical quality, sometimes pushing equipment and software beyond the limits for which it was designed, and often leaving us looking nervously at a computer that was barely coping with what was being asked of it. He was a great advocate for recording in DSD (Direct Stream Digital) format, and passionately believed in the extra quality offered by surround sound recordings and the SACD format. During his final year of LSO Live projects, a Dolby Atmos mix of the Thomas Adès 'Asyla, Tevot, Polaris' album was also produced. It was one of the first done for classical repertoire: he never lost enthusiasm for such advances.'

James once explained that the success of a recording producer was not in telling a conductor or musician what they wanted to hear, but instead what they didn’t want to hear; namely that a passage wasn’t perfect, or was ever so slightly out of tune. James was always so well prepared, and so incredibly polite, that nobody ever disagreed with him, and would acquiesce to repeat the passage.

As Chaz Jenkins—the first Head of LSO Live—recalls: 'James met ‘defeat’ only once whilst producing recordings for LSO Live. That defeat was at the hands of ‘the world’s worst baritone’, Sir Colin Davis. Like many conductors, Sir Colin was not silent whilst conducting on the podium. Concert audiences and CD listeners rarely experienced Sir Colin’s faint, discordant baritone hum, but James could always hear it. During rehearsals for Holst’s The Planets, James came up of the fabulous idea of writing ‘DON’T SING’ at the top of every page in Sir Colin’s score. The result at the next rehearsal was one of the most boring run-throughs of The Planets James had ever experienced. Afterwards, he asked Sir Colin what had gone wrong, to which Sir Colin replied that he was so busy trying not to sing that he kept on losing his way through the score. James took an eraser and quietly removed the words he had added from each page.'

James was a loving father to Jonathan, and a lifelong partner to Michelle. He leaves behind an enviable legacy of recordings—his most recent project was an ongoing Beethoven Symphony cycle with the Britten Sinfonia and Thomas Adès, the third time he had taken the reins for a Beethoven cycle. He will be missed greatly, and it is unlikely that we will ever see his like in the producer’s chair again.

LSO Live © 2018

James Mallinson (1943-2018)
Pendant la préparation de ce coffret, le LSO a appris avec tristesse la disparition soudaine et prématurée de James Mallinson, réalisateur artistique de tous les enregistrements qui y figurent et de la grande majorité de ceux réalisés par LSO Live.

James fut l’un des plus grands réalisateurs de disques de ces quarante dernières années. Il était là aux débuts de LSO Live, et joua un rôle clef dans le succès du label. Entre le regretté Sir Colin Davis au pupitre et James à la tête de la «cabine technique»—ou peut-être était-ce l’inverse—s’est nouée une collaboration artistique qui a permis au label naissant d’entamer l’aventure sous les meilleurs auspices. Tant et si bien que, trente mois après avoir réalisé ces tout premiers enregistrements (les Huitième et Neuvième Symphonies de Dvořák), le label fêtait l’obtention de non pas un, mais deux Grammy Awards pour son enregistrement des Troyens de Berlioz—meilleur Enregistrement d’opéra et Meilleur Album classique aux 44es Grammy Awards annuels ; et James glanait un troisième trophée le même soir, celui de Meilleur Réalisateur artistique classique (qui s’ajoutait à de nombreuses victoires antérieures dans la même catégorie).

Cet enregistrement faisait partie de l’«Odyssée Berlioz» de Colin Davis—un panorama de nombreuses oeuvres majeures du compositeur, interprétées par le London Symphony Orchestra et enregistrées en 1999 et 2000 au Barbican Hall, la salle de l’orchestre. Pendant tout le temps qu’il lui restait comme chef principal, puis comme président du LSO, Sir Colin compléta ces premiers enregistrements, gravant—entre autres—Benvenuto Cellini, L’Enfance du Christ et la monumentale Grande Messe des morts. Cette dernière partition, captée en la cathédrale Saint-Paul de Londres, devait être la dernière série de Colin Davis à la tête du LSO et son tout dernier enregistrement. James fut le réalisateur de tous ces projets, conseillant Sir Colin et l’orchestre d’une manière experte pour donner naissance à des disques vraiment hors du commun, dans le respect de ses principes fondamentaux. Selon Tony Faulkner, l’ingénieur du son de la plupart des premiers opus de LSO Live, ces principes pourraient se résumer en trois mots: «Le respect de James pour l’intégrité de l’interprétation musicale enregistrée, au sens premier de chacun de ces trois mots, a été fondamental dans sa réussite.»

Bien avant qu’il rejoigne l’aventure de LSO Live, James avait appris son métier chez Decca, qui dans les années 1970 avait sous contrat exclusif des musiciens comme Benjamin Britten, Luciano Pavarotti et Joan Sutherland, parmi de nombreux autres. Au cours de cette période chez Decca, il enregistra également la première intégrale des symphonies de Haydn (les 104) avec Antal Doráti, et une série d’oeuvres du XXe siècle qui fit date, avec des compositeurs comme Messiaen, Ligeti, Cage et Maxwell Davies, ainsi que Harrison Birtwistle et Philip Glass.

Jonathan Stokes et Neil Hutchinson (Classic Sound Ltd), qui devinrent les ingénieurs du son de tous les enregistrements de LSO Live à partir de 2003 et collaborèrent avec James dans la cabine technique de LSO Live lors de nombreux enregistrements mémorables et novateurs, avaient en commun avec James d’avoir fait leurs armes chez Decca. Par l’ironie du sort, ils arrivèrent chez Decca peu après le départ de James et ne travaillèrent donc pas avec lui avant leurs premiers disques communs chez LSO Live—l’intégrale ovationnée des symphonies de Brahms par Bernard Haitink. Jonathan et Neil remarquèrent que, «pour des ingénieurs du son, travailler avec James était extraordinairement valorisant—la cabine technique était souvent en ébullition. Non seulement il poussait à la meilleure interprétation musicale possible, mais il avait en outre une oreille très critique concernant le son enregistré. James voulait offrir à l’auditeur l’univers sonore le plus réaliste qui soit, et il n’acceptait que les normes techniques les plus exigeantes pour poursuivre ce but.»

Après qu’il eut quitté Decca pour se lancer dans une carrière indépendante au début des années 1980, James travailla pour les plus grandes maisons de disques et pour ainsi dire tous les artistes majeurs de la fin du XXe siècle. Selon ses propres dires, le seul musicien de renom international qu’il n’ait jamais enregistré était Pierre Boulez. Ses enregistrements étaient très respectés et remportèrent un nombre incalculable de récompenses, notamment pas moins de seize Grammy Awards (il semblerait que le seul réalisateur à avoir dépassé ce chiffre soit Quincy Jones).

Tandis que le monde du disque commença sa mutation, à la fin des années 1990 et au début de ce siècle, James avait déjà une longueur d’avance, non seulement musicalement, mais aussi techniquement. Après le succès de LSO Live, il contribua au développement du label du Chicago Symphony Orchestra, Resound, et au label Mariinsky Live avec Valery Gergiev à Saint-Pétersbourg. Il fut aussi un des pionniers du Super Audio CD (SACD), une méthode d’enregistrement en haute résolution, et de l’ambiophonie, afin de se rapprocher toujours plus du son de l’exécution en concert. Jonathan et Neil, de Classic Sound, rappellent qu’il « était en quête incessante d’une qualité technique toujours meilleure, poussant parfois le matériel et les logiciels au-delà des limites prévues et nous laissant souvent regarder avec angoisse l’ordinateur qui avait toutes les peines du monde à réaliser ce qu’on lui avait demandé. Ce fut un fervent avocat de l’enregistrement en DSD (Direct Stream Digital), et il croyait ardemment au supplément de qualité offert par les enregistrements ambiophoniques et le format SACD. Lors de ses dernières années chez LSO Live, on a même produit un mixage Dolby Atmos de l’album Asyla, Tevot, Polaris de Thomas Adès. Ce fut l’un des premiers emplois de cette technique dans le répertoire classique; James conserva jusqu’au bout un enthousiasme intact pour ce type d’avancées».

James expliqua un jour que la réussite d’un réalisateur artistique ne consistait pas à dire au chef d’orchestre ou au musicien ce qu’ils voulaient entendre, mais ce qu’ils ne voulaient pas; à savoir que tel passage n’était pas parfait, ou qu’il était légèrement faux. James s’était toujours préparé avec tant de soin, et il était d’une telle courtoisie que personne n’était jamais en désaccord avec lui et que l’on acceptait de rejouer le passage en question.

Comme le rappelle Chaz Jenkins—le premier directeur de LSO Live: «James ne connut qu’un “échec” lors des enregistrements qu’il produisit chez LSO Live. Cet échec était dû au “pire baryton du monde”, Sir Colin Davis. Comme tant de chefs, Sir Colin ne dirigeait pas en silence. Le public des concerts et les auditeurs des disques ont rarement remarqué le chantonnement faible et discordant de Sir Colin, mais il n’échappait pas à James. Lors de répétitions des Planètes de Holst, James eut l’idée lumineuse de marquer “NE PAS CHANTER” en haut de toutes les pages de la partition de Sir Colin. À la répétition suivante, il en résultat l’une des lectures les plus ennuyeuses des Planètes à laquelle James eût jamais assisté. Il demanda ensuite à Sir Colin ce qui avait cloché, à quoi Sir Colin répondit qu’il était si occupé à essayer de ne pas chanter qu’il avait perdu le fil de la partition. James prit une gomme et effaça tranquillement tout ce qu’il avait noté sur chaque page.»

James laisse un fils, Jonathan, et la compagne de toute une vie, Michelle. Il laisse également un patrimoine enviable d’enregistrements—son entreprise la plus récente était l’intégrale en cours des symphonies de Beethoven par le Britten Sinfonia et Thomas Adès, la troisième intégrale Beethoven qu’il supervisait. Il nous manquera énormément, et il est peu vraisemblable de croiser de nouveau un réalisateur de cette trempe.

LSO Live © 2018
Français: Claire Delamarche

James Mallinson (1943-2018)
Während der Vorbereitung für dieses CD Box-Set war das LSO zutiefst betroffen, als es vom plötzlichen und viel zu frühem Tode von James Mallinson hörte, dem Produzenten aller Aufnahmen, die in diesem Set enthalten sind und Produzent der überwiegenden Mehrzahl aller LSO Live Aufnahmen.

James war einer der führenden Musikproduzenten der letzten 40 Jahre. Er war am Beginn von LSO Live dabei und seine Rolle war ausschlaggebend für den Erfolg des Labels. Mit dem verstorbenen Sir Colin Davis am Ruder und James verantwortlich für den „Maschinenraum“—oder vielleicht war es auch anderherum—erlaubte ihre artistische Partnerschaft dem frischgebackenen Label die Anfänge seiner Odyssee mit großem Erfolg zu navigieren. Und zwar so sehr, dass innerhalb von 30 Monaten dieser ersten Aufnahmen (Dvořáks Sinfonien 8 & 9) dem Label die Ehre zuteil wurde nicht nur ein, sondern zwei Grammy Awards für seine Aufnahmen von Berlioz’ Les Troyens zu erhalten—Beste Opernaufnahme und Bestes Klassisches Album bei den 44. Annual Grammy Awards—und James nahm am gleichen Abend einen dritten Preis als Bester Klassischer Musikproduzent entgegen (und fügte damit seinen vielen Preisen in dieser Kategorie noch einen Preis hinzu).

Diese Aufnahme war Teil von Sir Colins „Berlioz Odyssey“—ein Überblick vieler der wichtigen Werke des Komponisten, aufgeführt während der Jahre 1999 und 2000 vom London Symphony Orchestra in der Barbican Hall, dem „Hauptquartier“ des Orchesters. Während der ganzen ihm verbleibenden Zeit als Chefdirigent, und später als Präsident des LSO, ergänzte Sir Colin diese frühen Aufnahmen, und zeichnete—unter anderem—Benvenuto Cellini, L’enfance du Christ, and die monumentale Grande Messe des morts auf. Dieses letzte Werk, das in der St. Paul’s Cathedral aufgenommen wurde, stellte sich als Sir Colins letzte Aufführung mit dem LSO und auch als seine allerletzte Aufnahme heraus. James war der Produzent all dieser Projekte und leitete Sir Colin und das Orchester meisterhaft und es gelang ihm dadurch einige wahrhaft außergewöhnliche Aufnahmen zu gewinnen. Laut Tony Faulkner, Toningenieur der meisten frühen LSO Live Projekte, können diese Prinzipien in drei Worten zusammengefasst werden: „James’ Respekt für die Integrität von aufgezeichneten musikalischen Darbietungen im Sinne aller drei Worte war wesentlich für seinen Erfolg.“

Lange vor seinem Engagement mit LSO Live, erlernte James sein Handwerk bei Decca. Diesem Schallplattenlabel gehörten in den Siebziger Jahren unter ausschließlichem Vertrag stehende Künstler an, unter vielen anderen Benjamin Britten, Luciano Pavarotti und Joan Sutherland. Während seiner Zeit bei Decca nahm James auch zum allerersten Mal die kompletten Haydn Sinfonien (alle 104) mit Antal Doráti auf, und eine bedeutende Serie der Werke von Komponisten des 20. Jahrhunderts, darunter Messiaen, Ligeti, Cage und Maxwell Davies, so wie Harrison Birtwistle und Philip Glass.

Jonathan Stokes und Neil Hutchinson (Classic Sound Ltd), die im Jahre 2003 die technische Bearbeitung aller LSO Live Aufnahmen übernahmen und die mit James zusammen im LSO Live Kontrollraum viele unvergessliche und bahnbrechende Aufnahmen schufen, haben die bei Decca gewonnene Erfahrung gemeinsam, die James’ frühe Karriere prägte. Jedoch fingen sie ihre Arbeit bei Decca erst kurz nach James’ Ausscheiden an und begannen ihre Zusammenarbeit mit ihm kurz vor ihren ersten gemeinsamen LSO Live Aufnahmen—der bejubelte Zyklus der Sinfonien von Brahms mit Bernard Haitink. Jonathan und Neil bemerkten, „Für uns Toningenieure war die Zusammenarbeit mit James ungeheuer bereichernd—der Kontollraum pulsierte regelrecht. James strebte nicht nur die beste musikalische Aufführung an, er hatte auch ein sehr kritisches Ohr für aufgezeichneten Ton. Er wollte dem Zuhörer eine realistischere Klangwelt bieten und akzeptierte immer nur die höchsten technischen Standards in seinem Streben danach.“

James arbeitete mit allen der wichtigen Musiklabels und mit nahezu jedem bedeutenden klassischen Interpreten des späten 20. Jahrhunderts, nachdem er Decca verließ und freiberuflich tätig wurde. Nach seiner eigenen Schätzung war Pierre Boulez der einzige international berühmte Name, den er nie aufnahm. Seine Aufnahmen waren hochangesehen und gewannen unzählige Preise, unter anderem nicht weniger als 16 Grammy Awards (Quincy Jones soll der einzige Produzent gewesen sein, der mehr Grammy Awards als James erhielt).

Als die Welt der Tonaufnahme sich Ende der Neunzigerjahre und Anfang dieses Jahrhunderts entscheidend änderte, war James schon seiner Zeit voraus, nicht nur musikalisch sondern auch technisch. Nach dem Erfolg von LSO Live wirkte er an der Entwicklung des Chicago Symphony Orchestras Resound Labels und des Mariinsky Live Labels mit Valery Gergiev in St Petersburg mit. Er leistete auch Pionierarbeit bei der Verwendung von Super Audio CD (SACD), Aufzeichnungsverfahren mit höherer Auflösung und Surround Sound, um dem Klang einer Live Aufführung immer näher zu kommen. Jonathan und Neil vom Classic Sound erinnern sich, dass „er immer danach strebte die technische Qualität zu verbessern und dass er manchmal die Anlage und die Software an Grenzen drängte, wofür sie entworfen waren. Oft sahen wir nervös zu wie ein Computer kaum bewältigte, was von ihm verlangt wurde. James war ein großer Befürworter von Aufnahmen im DSD (Direct Stream Digital) Format und glaubte leidenschaftlich an die durch Surround Sound Aufnahmen und SACD Format gebotene zusätzliche Qualität. Während seines letzten Jahres bei LSO Live Projekten wurde auch ein Dolby Atmos Mix des Albums von Thomas Adès „Asyla, Tevot, Polaris“ produziert. Es war eines der ersten, die je für klassisches Repertoire gemacht wurde: James verlor nie seine Begeisterung für solche Fortschritte.“

James erklärte einmal, dass der Erfolg eines Tonmeisters nicht daran liege, was ein Dirigent oder ein Musiker hören wolle, sondern daran, was sie nicht hören wollten; nämlich, dass eine Passage nicht perfekt war oder leicht verstimmt war. James war immer sehr gut vorbereitet und immer so unglaublich höflich, dass ihm nie jemand widersprach und alle einwilligten die Passage zu wiederholen.

Chaz Jenkins—der erste Leiter von LSO Live—erinnert sich, „James „scheiterte“ nur einmal während seiner Zeit als Produzent von Aufnahmen für LSO Live. Und zwar erlitt er diese Niederlage durch „den schlechtesten Bariton der Welt“, nämlich Sir Colin Davis. Wie viele Dirigenten war auch Sir Colin während des Dirigirens nicht still. Das Konzertpublikum und CD Hörer hörten Sir Colins schwaches und misstönendes Summen kaum, aber James hörte es immer. Während der Proben für Holsts Planeten kam James auf die glorreiche Idee „DON’T SING“ [„NICHT SINGEN“] oben auf jede Seite der Partitur von Sir Colin zu schreiben. Die nächste Probe war dann die langweiligste Probe der Planeten, die James je erlebt hatte. Er fragte Sir Colin danach, was schief gegangen war und dieser erwiderte, dass er so sehr darauf bedacht war nicht zu singen, dass er immer wieder seinen Platz in der Partitur verlor. Darauf nahm James einen Radiergummi und radierte die Wörter auf jeder Seite wieder aus.“

James war der liebevolle Vater von Jonathan und Michelles Lebensgefährte. Er hinterlässt ein beneidenswertes Vermächtnis von Aufzeichnungen—sein jüngstes Projekt war ein fortdauernder Zyklus von Beethoven Sinfonien mit der Britten Sinfonia und Thomas Adès, das dritte Mal, das er das Zepter für einen Beethoven Zyklus übernahm. Er wird sehr vermisst werden und es ist sehr unwahrscheinlich je wieder seinesgleichen im Produzentensessel zu sehen.

LSO Live © 2018
Deutsch: Elke Hockings

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