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Salomone Rossi (c1570-c1630)

Il Mantovano Hebreo

Profeti della Quinta, Elam Rotem (conductor)
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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Download only
Recording details: July 2012
St Margaret's Church, Ilkley, Yorkshire, United Kingdom
Produced by Philip Hobbs
Engineered by Philip Hobbs & Robert Cammidge
Release date: October 2013
Total duration: 63 minutes 17 seconds

Cover artwork: Civitates orbis terrarium (1572).
Getty's Open Content Program

The programme encompasses Rossi's many-faceted talents both as a court composer in the service of the Gonzaga family and as a unique innovator of devotional music for the synagogue. The award-winning a-cappella ensemble, comprising five core male singers, is joined for this recording by Katya Polin and Eva Saladin (violin) and Ori Harmelin and Ryosuke Sakamoto (theorbo). The native Hebrew speaking singers specialize in the music of the Italian Baroque and have an immediate connection to Rossi as a Jewish Italian composer.

In naming Profeti della Quinta winners of the 2011 York Early Music Young Artists Competition, producer and judge Philip Hobbs commented: ‘Profeti Della Quinta's stunning authentic performance practice and quality of execution was truly magnificent.'

A 24-bit 192 kHz studio master for this album is available from the Linn Records website.


'At last, a convincing, celebratory overview of Monteverdi's Jewish friend and collaborator in Mantua … Rossi the assured, accomplished innovator shines out of lovingly rendered, textured performances. Gracious, sprightly instrumentals and two falsettists, imparting a bright and occasionally eerie glow to the male vocal quintet, particularly please in this magnificently immediate SACD recording' (Choir & Organ)

'Tantalizing as the music and the composer may be, the most tantalizing thing about this disc is what is, for me, the appearance of an entirely new and original Early Music ensemble … Profeti della Quinta produces a delightful and remarkably flexible sound, clearly committed and devoted to this music' (International Record Review)

'Having previously recorded the settings by Rossi—composer at the Gonzaga court in Mantua, and famous enough in his time to have earned the epithet in the album title—of texts from the Song of Solomon, the all-male vocal ensemble Profeti della Quinta now presents a more general overview of his output on its first disc with Linn (part of the reward for winning the 2011 York Early Music International Young Artists Competition). What pleases most is the variety of vocal colours the ensemble finds: one's revellìng in the smooth sheen of its homophonic sound—most marvellous in the Hebrew-language psalms—stands in stark contrast to the vigour of the lower voices in two-part madrigaletti. An exotic selection of instrumental sinfonias, sonatas and dances—all marvellously performed by the small ensemble provides further evidence of both the quality and the variety of Rossi's music' (Early Music Today)

'With such emotively heartening and musically spacious performances it is unsurprising that Profeti della Quinta were the recipients of the Young Early Music International Artists Competition award. Having a natural affinity with Rossi, and its vocalists as native Hebrew speakers who specialise in Italian Baroque, the overall sound of this group is both refreshing and retrospective as it reflects and revives the madrigal's genesis. Ending with balanced harmonies in the tender and earnest 'Psalm 126: Shir hamma'alót, beshúv Adonái', this CD is replete with consummate musicianship. Not only is the diction and phrasing exact and imbued with character, but this music is enlivened by genuine youthful excitement. With the contagious enthusiasm of instrumentalists and singers alike, I defy any listener to not be utterly entranced and uplifted by this gracious and cavorting music' (MusicWeb International)

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From the music included in Salomone Rossi’s (c1570–c1630) publications it seems that he was more Mantovano than Hebreo. While Rossi is well-known for his famous volume of sacred music in Hebrew, Hashirim Asher Li’Shlomo (1622/3), he also published four books of instrumental music and nine books of Italian secular music (within which we find six books of madrigals, and one book each of canzonette, balletti, and madrigaletti). This vast amount of secular music suggests that Rossi played a prominent musical role among the nobility of the city of Mantua, especially at the court of the Gonzagas, where he appears to have worked for most of his musical life.

Rossi’s madrigals although historically overshadowed by those of his colleague and collaborator Claudio Monteverdi (1567–1643), are beautiful and refined examples of the genre. A closer examination of the madrigals of these two great composers shows two different approaches towards the same style and musical language; Rossi’s madrigals are characterized by contrapuntal transparency and elegant declamation rather than the overwhelming expression found in Monteverdi’s works.

Rossi’s madrigals serve as an important landmark in music history: his Il Primo Libro di Madrigali (1600) includes the first known printed intabulation for the chitarrone (also known as the theorbo). This intabulation appears as a possible accompaniment for six of the madrigals in this collection and offers alternative performance possibilities for these pieces. One option is to treat it as an accompaniment for the five singers—as heard in Udite, lacrimosi spiriti d’Averno (1600)—the result being equivalent to the practice of performing madrigals with basso continuo, which became popular during this period. Another option is to perform these madrigals using solely the canto part accompanied by the chitarrone, as heard in ‘Cor mio, deh non languire’ (1600). Interestingly, the result of the latter choice, while based on five-part polyphony, is surprisingly similar to the emerging genre of the Florentine solo song. The most famous publication of this style was Giulio Caccini’s Nuove Musiche (1602), which was published at the same time as Rossi’s first three madrigal books. Performing Rossi’s intabulated madrigals in the aforementioned manner—with the canto part alongside the chitarrones—created a link between the 16th century polyphonic madrigal and the new monodic style of the early 17th century.

An even clearer connection between Rossi and Caccini can be found in their settings of the same poems: Rossi’s ‘Sfogava con le stelle’ (1602) and ‘Vedrò ‘l mio sol’ (1603) conclude with almost identical melodies to those set by Caccini. Considering the fame that Caccini’s songs had long before they were printed, it is most likely that Rossi was the one inspired by Caccini and not vice versa. This tribute to one of the leading musical figures of the time is demonstrative of the extent to which Rossi was influenced by his contemporaries.

At the time, several sources indicated that the two terms were simply different names for the same instrument. Today, the theorbo is often thought of as a lute instrument with re-entered tuning (where the two upper most strings are tuned one octave lower). According to Rossi’s intabulations however, it is evident that this was not the case and that the intended instrument was a kind of Renaissance lute with additional bass strings. Most interestingly, and quite uncommonly, Rossi indicated instrumentation in all of his instrumental collections: ‘Per sonar due viole & un chitarrone’ (‘to be played with two violins and a chitarrone’). Each composition on this album is performed as originally indicated by the composer.

At the Gonzaga court in Mantua, Rossi’s instrumental pieces would have been performed regularly, in dramatic performances, balls and chamber concerts. These charming pieces were integrated in dramatic performances, balls and chamber concerts. Rossi’s first collections of instrumental music contain several pieces for four- and five-parts (as heard in ‘Sinfonia Prima a 5’). Following this, Rossi concentrated solely on the newly invented trio sonata combination of two upper voices and a bass. These works included sinfonias in various affetti dance movements (gagliarde, correnti and brandi), as well as sonatas which ventured into virtuoso writing for the violin.

Rossi’s last publication of music was his Madrigaletti a due voci (1628), a vocal form parallel to the instrumental trio sonata; both were written for a combination of two equal parts over a bass. The madrigaletti were Rossi’s most modern vocal compositions, ranging from the expressive ‘Messaggier di speranza’ (1628) to the light-hearted ‘Pargoletta, che non sai’ (1628).

In addition to his prolific secular activity as a Mantuan musician, Rossi, being Jewish, aimed to revolutionise the music of the synagogue by introducing polyphonic settings of Hebrew prayers and psalms into the service. a collection of these works was published in Hashirim Asher Li’Shlomo.

The establishment of the Jewish ghetto in Mantua in 1612 was one of the most influential forces behind the creation and publication of Rossi’s new music for the synagogue. The Jews of Mantua, being secluded from Christian society, took the opportunity to look back deep into their own heritage. Thus Rossi—unique in his musical abilities in the Jewish community—created a new genre that was inspired, even if only conceptually, by the music in the ancient temple of Jerusalem. Rabbi Leon Modena, Rossi’s supporter and religious authority, wrote in his elaborate preface to the publication:

[For] who could forget or fail to remember the efforts of old King David […] he allowed them to have instruments for use in instrumental music and vocal music. Such was their practice for as long as the House of the lord remained on its site […] and Salomone [Rossi] alone is exalted nowadays in this wisdom [of music].

The publication date of Hashirim Asher Li’Shlomo in 1622/3 is later than most of Rossi’s other works and suggests that Rossi only began composing music for the synagogue towards the end of his career. Furthermore according to Rabbi Leon, the composition of Rossi’s Jewish music followed his earlier success with the Italian forms, and the compilation of this collection was part of an ongoing process. Thus we have a contemporary description of Rossi’s double identity as a ‘Mantovano Hebreo’:

His compositions of music in another language [Italian] that were printed in book form, found favor with those not of Israel. […] Imputing his power to his God, he worked and labored to add from his secular to his sacred works. […] day by day he would enter into his notebook a certain psalm of David or a formula for prayer or praise, reverence and divine song, until he succeeded in gathering some of them into a collection.

Rossi’s new creation could have marked the beginning of a Jewish musical renaissance: for the first time in modern history, a Jewish centre was cultivating its own music in the style of its time, beyond the traditional sounds of the synagogue and everyday life. Unfortunately this social and musical Jewish revolution was not to be. The place which could have become its centre—the Mantuan Ghetto—was severely damaged during the occupation of the city by Austrian imperial troops in 1630. There are no surviving references to Rossi after this point. It may be that the composer died around the same time; the circumstances under which his life ended, like so many other details in his biography, still remain a mystery.

Rossi’s aim, as stated in the preface to Hashirim Asher Li’Shlomo, was to ornament and elevate Hebrew prayer by setting the ancient texts to a new kind of music. Rossi follows the accents of the Hebrew declamation, merely adorning it with simple harmonies. Thus, the listener can easily follow the text while enjoying the beautifully delicate music. By using these simple tools, Rossi aims to touch the hearts of the listeners, rather than to impress them.

Elam Rotem © 2013

Salomone Rossis publizierte musikalische Werke lassen darauf schließen, dass er eher Mantovano (also in Mantua ansässig) als Hebreo (jüdisch) war. So ist beispielsweise der größte teil seiner Veröffentlichungen für einen säkularen Kontext bestimmt. Außer seinem berühmten opus sakraler Musik auf Hebräisch (Hashirim Asher Li’Shlomo, 1622/23) veröffentlichte er vier Bücher Instrumentalmusik und neun Bücher mit weltlichem, italienischem Repertoire (sechs Madrigalbücher und jeweils ein Buch Canzonette, Balletti und Madrigaletti).

Diese große Menge weltlicher Kompositionen geben Grund zur annahme, dass Rossi musikalisch eine herausragende Rolle in den adligen Kreise der Stadt Mantua spielte besonders am Hofe der Gonzaga, wo er wohl die meiste Zeit seines musikalischen lebens gewirkt hat.

In der heutigen Wahrnehmung werden Rossis Madrigale von denen seines Kollegen Claudio Monteverdi (1567–1643) überschattet. Dabei handelt es sich um wunderschöne und raffiniert ausgearbeitete Beispiele des Genres. Bei näherem Hinsehen zeigt sich, wie unterschiedlich die beiden Komponisten im gleichen Stil und mit derselben musikalischen Sprache verfahren: Rossis Madrigale zeichnen sich eher durch kontrapunktische Klarheit und elegante declamation als durch eine unbändige expressivität wie in Monteverdis Werken aus.

Die Madrigale Rossis markieren einen besonderen Moment der Musikgeschichte: Sein Primo Libro di Madrigali (1600) enthält die ersten gedruckten Intavolierungen für Chitarrone auch bekannt als theorbe—, die uns überliefert sind. die Intavolierungen scheinen als mögliche Begleitung für sechs der Madrigale dieser Sammlung gedacht zu sein und bieten somit alternative aufführungsmöglichkeiten. Einerseits können sie zusätzlich zum vollständigen Vokalsatz gespielt werden (so zu hören in „Udite, lacrimosi spirti d’Averno“). Dies kommt der aufführungspraxis von Madrigalen mit Basso continuo gleich, einer Praxis, die in eben dieser Zeit popular wird. Andrerseits kann nur der Canto gesungen werden, während der Chitarrone die Intavolierung spielt (so in „Cor mio, deh non languire“), was Ähnlichkeit mit dem aufkommenden Genre des florentinischen Sologesangs hat. Dessen berühmteste Veröffentlichung, Giulio Caccinis Nuove Musiche von 1602, wurde fast zeitgleich mit Rossis ersten drei Madrigalbüchern publiziert. Eine solche aufführungsweise von Rossis Intavolierungen aus dem Primo libro schlägt also eine Brücke zwischen dem polyphonen Madrigal des 16. Jahrhunderts und dem neuen monodischen Stil des frühen 17. Jahrhunderts.

Eine noch deutlichere Verbindung zwischen Rossi und Caccini zeigt sich in ihren Vertonungen derselben Gedichte. Rossis „Sfogava con le stele“ (Zweites Buch, 1602) und „Vedrò ‘l mio sol“ (drittes Buch, 1603) schließen bezeichnenderweise mit nahezu gleichen Melodien wie Caccinis Vertonungen der entsprechenden texte. Berücksichtigt man den Ruhm, den Caccinis lieder bereits lange vor ihrer drucklegung genossen haben, ist es wahrscheinlich, dass Rossi seine Inspiration bei Caccini fand und nicht umgekehrt. Dieser tribut an einen der führenden Musiker seiner Zeit zeigt Rossis genaue Beobachtung seines umfelds in dieser aufregenden Zeit der Musikgeschichte.

Der oben erwähnte Chitarrone bzw. die theorbe spielten in dieser Zeit eine wichtige Rolle. Einigen historischen Quellen zufolge sind diese beiden Begriffe schlicht zwei namen für ein und dasselbe Instrument. Heutzutage wird unter theorbe vornehmlich ein lauteninstrument mit rückläufiger Stimmung verstanden (hierbei sind die beiden höchsten Saiten eine oktave tiefer gestimmt). Rossis Intavolierungen sind jedoch höchstwahrscheinlich nicht für ein solches Instrument, sondern für eine art Renaissancelaute mit zusätzlichen Basssaiten geschrieben. Interessanterweise gibt Rossi Besetzungshinweise für alle seine Sammlungen mit Instrumentalmusik, was für diese Zeit ziemlich ungewöhnlich ist: „Per sonar due viole & un chitarrone“ [„zu spielen von zwei Geigen und einem Chitarrone“]. diese art Besetzung, inklusive eines entsprechend gestimmten Chitarrone, ist auf der vorliegenden aufnahme zu hören.

Rossis Instrumentalwerke kamen aller Wahrscheinlichkeit nach regelmäßig am Hofe der Gonzaga in Mantua zur aufführung. Diese reizvollen Stücke waren Bestandteil von theateraufführungen, Bällen und Kammerkonzerten. Rossis erste Sammlung mit Instrumentalmusik enthält mehrere vier- und fünfstimmige Stücke (etwa die Sinfonia prima a 5). Ab der wenig später erschienenen erstauflage des terzo libro konzentrierte Rossi sich dann ausschließlich auf die neu aufkommende triosonatenstruktur mit zwei oberstimmen und Bass. Für diese Besetzung komponierte er Sinfonie in verschiedenen affekten, tanzsätze (Gagliarde, Correnti, Brandi) und Sonaten mit teils hochvirtuosen Violinpartien.

Rossis letzte musikalische Veröffentlichung sind die Madrigaletti a due voci (1628), die von der kompositorischen faktur her Parallelen zur instrumentalen triosonate mit zwei gleichwertigen oberstimmen über einem Bass aufweisen. In der tat sind die Madrigaletti Rossis modernste Vokalwerke, deren ausdruckspalette von grosser expressivität („Messaggier di speranza“) bis hin zu unbeschwertheit reicht („Pargoletta, che non sai“).

Neben seinem fruchtbaren Schaffen des Mantovano im Bereich der weltlichen Musik war es dem Juden Rossi ein anliegen, die Musik der Synagoge zu revolutionieren, indem er polyphone Sätze hebräischer Gebete und Psalmen in die liturgie einführte. eine Sammlung solcher Werke wurde im Hashirim Asher Li’Shlomo veröffentlicht.

Die errichtung des jüdischen Ghettos in Mantua (1612) könnte ein wesentlicher Impuls für Rossis neue Synagogalmusik gewesen sein. Nach ansicht von Musikwissenschaftlern war es der ausschluss der Mantovaner Juden von der christlichen Gesellschaft, der anlass und Möglichkeit zu einer vertieften auseinandersetzung mit dem eigenen kulturellen erbe schuf. So kreierte Rossi mit seinen innerhalb der jüdischen Gemeinde einzigartigen musikalischen fähigkeiten ein neues Genre. Die Inspiration lag dabei, wenn auch nur ideell, in der Musik des alten Jerusalemer tempels. Als Rossis unterstützer und religiöse autorität schreibt Rabbi Leon Modena (1571–1648) in seinem ausgefeilten Vorwort zur Publikation:

[Denn] wer könnte die errungenschaften des alten Königs david vergessen und nicht in erinnerung behalten […] er erlaubte ihnen, in Instrumental- und Vokalmusik Instrumente zu verwenden. Solcherart war der Brauch, solange das Haus des Herrn bestand […] und allein Salomone [Rossi] ist heutzutage erhaben in dieser Kunst [der Musik].

Obwohl der Zeitpunkt der Komposition der Synagogalmusik nicht genau zu bestimmen ist, so ist doch anzunehmen, dass Rossi damals in seiner Karriere bereits fortgeschritten war. Dies lässt sich vom Veröffentlichungsdatum des Hashirim Asher Li’Shlomo ableiten, das später datiert ist als die moisten von Rossis anderen Werken. Des weiteren bemerkt Rabbi leon, dass die Kompositionen der jüdischen Musik Rossis auf seine früheren erfolge in den italienischen Genres folgte und dass das Zusammenstellen der Sammlung ein fortlaufender Prozess sei. In diesem Sinne liegt uns eine zeitgenössische Beschreibung von Rossis doppelter Identität als Mantovano Hebreo vor:

Seine musikalischen Kompositionen in fremder Sprache [Italienisch], welche als Buch gedruckt wurden, standen in der Gunst derer, die nicht vom Volke Israels stammen. […] Seine Schaffenskraft stellte er seinem Gott anheim, indem er arbeitete und sich bemühte, seinen weltlichen Werken nun auch geistliche Werke hinzuzufügen. […] Tag für tag trug er in sein notizbuch einen ausgewählten Psalm davids oder ein Gebet, eine lobpreisung, eine anbetung oder ein göttliches lied ein, bis er schliesslich einiges davon zu einer Sammlung zusammenfassen konnte.

Rossis Innovation hätte der Beginn einer art jüdischer musikalischer Renaissance sein können: Zum ersten Mal in der jüngeren Geschichte pflegte mit dem Ghetto von Mantua ein jüdisches Zentrum seine eigene Musik im Stile der Zeit, jenseits der traditionellen Klänge der Synagoge und des täglichen lebens. Umso bedauerlicher ist es, dass diese soziale und musikalische jüdische Revolution keine fortsetzung fand. und der ort, der ihr Zentrum hätte werden können—das Ghetto von Mantua—, wurde während der Besetzung der Stadt 1630 durch die österreichischen truppen stark zerstört. Nach diesem Zeitpunkt verlieren sich jegliche Spuren von Salomone Rossi. Es ist möglich, dass er etwa in dieser Zeit verstarb. Unter welchen umständen sein leben aber endete, bleibt, wie so viele andere details seiner Biographie, bis zum heutigen tage ein Mysterium.

Wie er selber mehrfach im Vorwort zu Hashirim Asher Li’Shlomo angibt, war es Rossis Ziel, das Gebet durch die Vertonung der alten hebräischen text mit einer neuen art der Musik auszuschmücken und zu erheben. Musikalisch gesehen folgt Rossi präzise den akzenten in der deklamation der hebräischen Sprache und schmückt dies lediglich mit einfachen Harmonien. Deshalb fällt es dem Zuhörer leicht, dem text zu folgen und gleichzeitig die feine, sensible Musik zu genießen. Mit diesen einfachen Mitteln scheint Rossi eher bemüht zu sein, das Herz des Zuhörers zu bewegen als diesen zu beeindrucken.

Elam Rotem © 2013
Deutsch: Tabea Schwartz

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