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Richard Wagner (1813-1883)


The Hallé Orchestra, Sir Mark Elder (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Studio Master:
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4CDs Download only
Label: Hallé
Recording details: June 2018
Bridgewater Hall, Manchester, United Kingdom
Produced by Steve Portnoi
Engineered by Steve Portnoi
Release date: June 2019
Total duration: 261 minutes 10 seconds

Gerhard Siegel Mime
Simon O’Neill Siegfried
Iain Paterson Wotan/The Wanderer
Martin Winkler Alberich
Clive Bayley Fafner
Malin Christensson Woodbird
Anna Larsson Erda
Rachel Nicholls Brünnhilde

Captured live at the Bridgewater Hall by the Hallé’s award-winning engineer Steve Portnoi, this recording features soloists of the highest calibre and opera specialist Sir Mark Elder in the third opera from Wagner's epic 'Ring' cycle.


‘An outstanding achievement, then, and one which should be placed very high in the ‘form order’ of competing versions—especially of newer Siegfrieds—it’s now almost impossible to draw up. The performance’s concentration makes for compelling and important listening’ (Gramophone)

‘I was seriously impressed by Rachel Nicholls as Brünnhilde, woken fresh-voiced from her enchanted sleep in the opera's last act … it's a world-class cast for the most part, but the Hallé itself has been the star from beginning to end of this Ring cycle and Elder's pacing is so assured’ (BBC Record Review)

‘Elder is a superb Wagnerian, acutely conscious of the complex relationship between tempo and pace, and immaculate in his judgment both of the span of each act and the ebb and flow of detail within it. Thrilling climaxes alternated with moments of astonishing beauty and quiet, almost exquisite terror … marvellously responsive, the Hallé played with deep fervour and a burnished warmth of sound [concert review]’ (Financial Times)

Act I is set in a cave in the forest. The dwarf Mime, hammering away at an anvil, curses his wearisome labour and his hopeless attempts to forge a sword that his foster-child Siegfried (the orphan son of the deceased Siegmund and Sieglinde) cannot break in two. If only he had the skill to weld together the fragments of Siegmund’s shattered sword Nothung: that would withstand any mortal blow.

The giant Fafner, Mime informs us, has now transformed himself into a fierce dragon, the better to guard the Nibelung treasure. If he, Mime, could only forge Nothung, Siegfried might use it to kill the dragon and the ring would come to Mime.

Siegfried comes in from the forest leading a huge bear on a rope. He sets it on Mime and laughs as the bear chases the dwarf round the cave. He then demands to see what Mime has forged, but scorns his latest effort and smashes it on the anvil. On hearing that his mother Sieglinde left the fragments of Nothung in Mime’s custody, Siegfried excitedly instructs the dwarf to forge the sword from the pieces and rushes back out into the forest.

Wotan (disguised as The Wanderer) appears at the door of the cave and stakes his head on answering any three questions that Mime wants to ask. Mime fails to seize the opportunity of finding out what he needs to know and is then obliged to answer, on the same terms, three questions posed by Wotan. He cannot answer the third question, ‘Who will forge the sword?’ (Correct answer: ‘One who has never known fear.’) However, Wotan departs, leaving Mime’s head forfeit to the fearless one.

When Siegfried returns, Mime is therefore determined to teach him fear. Despairing of the dwarf’s efforts, Siegfried forges the sword himself, while Mime plots how he will offer him a drugged drink after his fight with the dragon and then kill him with his own sword. Siegfried finishes the forging and crashes the sword down on the anvil, splitting it in two.

Alberich, keeping watch over Fafner’s cave, is surprised by Wotan’s arrival. He bitterly recalls how Wotan stole the ring from him and taunts the god with his ambitions for world supremacy, but Wotan remains quietly philosophical and even warns Alberich of the imminent approach of Siegfried and Mime. He surprises Alberich further by arousing Fafner on his behalf and asking him to yield up the ring. The dragon is unmoved and Wotan disappears again into the forest.

Mime describes to Siegfried the fearsome dragon, but the boy asks only where the dragon’s heart is, so that he can plunge his sword into the right spot. Left alone in the forest, Siegfried communes with a woodbird and tries to understand its song. As he blows his horn, Fafner drags himself out of his cave. Siegfried fights and kills him. As he tastes the blood on his hand, he at last understands the song of the woodbird, telling him to take the ring and tarnhelm from the cave.

While Siegfried is inside the cave, Mime and Alberich quibble about the ring and the treasure. When Siegfried reappears with the ring, Mime tries to cajole the boy but unwittingly betrays his inner thoughts; Siegfried kills him. The woodbird tells Siegfried of the bride that awaits him on a mountain top surrounded by fire. Siegfried jumps up and follows the bird.

Wotan summons Erda, the earth goddess, from her slumber. He wishes to know more of the earth’s secrets and how to overcome his anxieties. Erda suggests that he ask the daughter she bore him, Brünnhilde, and, when he informs her of Brünnhilde’s punishment, expresses surprise that the one who taught defiance is now punishing it. Wotan tells Erda that he no longer fears the end of the gods; indeed, he desires it. Siegfried, he believes, will defeat Alberich’s evil ambitions by the goodness of his nature.

In order to confirm Siegfried’s status as a free agent, Wotan tries to block his path up the mountain, but his spear is shattered by the sword. Siegfried climbs to the summit of the mountain. Seeing the form of the sleeping Brünnhilde, encased in full armour, he at first takes her for a man. When he realises his mistake, he feels dizzy and invokes his mother. He has at last learnt fear, but, longing to wake the sleeping woman, he kisses her on the lips.

She wakes and tells Siegfried that she has always loved him. At first he wonders if she is his mother, but she puts him right, then pushes him away in terror as he embraces her passionately. Gradually she is won over by the intensity of his passion and is able to accept her new mortal status. They embrace in ecstasy and Brünnhilde bids farewell to the world of the gods. Transformed by each other’s love, they invoke ‘laughing death’.

Barry Millington © 2019

Le premier acte se déroule dans une caverne au fond de la forêt. Martelant une enclume, le nain Mime maudit son pénible labeur: il a beau essayer, jamais il n’arrive à forger une épée que son fils adoptif Siegfried (l’enfant orphelin de Siegmund et Sieglinde) ne parvient pas à briser en éclats. Si seulement il avait le don d’amalgamer les fragments de Nothung, l’épée brisée de Siegmund, celle-ci résisterait aux coups les plus mortels.

Mime nous apprend que le géant Fafner s’est métamorphosé en un féroce dragon pour mieux garder le trésor du Nibelung. Si lui, Mime, pouvait forger Nothung, Siegfried s’en servirait pour tuer le dragon et Mime récupèrerait l’anneau magique.

Siegfried arrive de la forêt en traînant un ours énorme au bout d’une corde. Il le lâche sur Mime et s’esclaffe en regardant l’ours poursuivre le nain dans la caverne. Puis il réclame de voir ce que Mime a forgé, mais dédaigne sa dernière tentative, la fracassant contre l’enclume. Apprenant que sa mère, Sieglinde, a confié les fragments de Nothung à Mime, Siegfried, tout agité, enjoint le nain de forger l’épée et repart en hâte dans la forêt.

Wotan (sous les traits du Voyageur) se présente à l’entrée de la caverne et s’engage sur sa tête à répondre à trois questions que Mime voudra lui poser. Le nain rate l’occasion d’apprendre ce qui lui serait utile et se trouve à son tour obligé de répondre à trois questions de Wotan, aux mêmes conditions. Il ne parvient pas à répondre à la troisième question: «Qui forgera l’épée?» (Réponse: «Celui qui ne connaît pas la peur») Le Voyageur repart donc en abandonnant la tête de Mime à l’homme sans crainte.

Quand Siegfried revient, Mime est donc bien décidé à lui enseigner la peur. Voyant l’inutilité des efforts du nain, Siegfried forge lui-même l’épée, tandis que Mime projette de lui faire boire un breuvage drogué après son combat contre le dragon pour pouvoir le tuer avec sa propre épée. Siegfried achève son ouvrage et fend l’enclume d’un coup d’épée.

Alberich, qui monte la garde devant la grotte de Fafner, est surpris par l’arrivée du Voyageur. Amer, il se rappelle comment Wotan lui a dérobé l’anneau et défie les dieux en manifestant ses ambitions de maître du monde, mais le Voyageur demeure impassible et le prévient même de la venue imminente de Siegfried et Mime. Il étonne encore plus Alberich en réveillant Fafner à sa place et en lui demandant de céder l’anneau. Le dragon est intraitable et le Voyageur disparaît dans la forêt.

Mime décrit le terrifiant dragon à Siegfried, mais le jeune homme se contente de demander où se trouve le cœur de la bête afin de pouvoir y plonger son épée. Resté seul dans la forêt, Siegfried communie avec un oiseau et essaie de comprendre son chant. Il joue de son cor et Fafner se traîne hors de sa grotte. Siegfried l’affronte et le tue. Ayant goûté le sang qui a coulé sur sa main, il est enfin en mesure de comprendre le chant de l’oiseau de la forêt, qui lui dit de prendre l’anneau et le tarnhelm (le heaume enchanté) dans la grotte.

Pendant que Siegfried se trouve à l’intérieur, Mime et Alberich chicanent sur l’anneau et le trésor. Siegfried ressort avec l’anneau et Mime essaie de l’amadouer, mais il révèle involontairement ses noirs desseins; révulsé, Siegfried le tue. L’oiseau décrit à Siegfried la fiancée qui l’attend à la cime d’une montagne au milieu d’un cercle de feu. Siegfried se hâte de suivre l’oiseau.

Wotan invoque Erda, la déesse de la terre, et la tire de son sommeil. Angoissé, il veut être rassuré et en savoir plus sur les secrets des profondeurs terrestres. Erda lui suggère de s’adresser à Brünnhilde, la fille qu’elle lui a donnée, et quand il lui apprend qu’il a puni la walkyrie, elle s’étonne: ainsi, celui qui prônait la révolte est maintenant celui qui la sanctionne. Wotan dit à Erda qu’il ne craint plus le crépuscule des dieux, désormais, et que d’ailleurs il y aspire. Il pense que grâce à sa nature positive, Siegfried va contrecarrer les plans maléfiques d’Alberich.

Voulant confirmer le statut d’homme libre de Siegfried, Wotan essaie de l’empêcher de gravir la montagne, mais Nothung pulvérise sa lance. Siegfried parvient au sommet. Voyant la silhouette de Brünnhilde revêtue de son armure, il la prend d’abord pour un homme. Réalisant son erreur, il est pris de vertige et appelle sa mère à son secours. Il connaît enfin la peur mais, désireux de réveiller la walkyrie endormie, il se risque à l’embrasser sur les lèvres.

Brünnhilde s’éveille et dit à Siegfried qu’elle l’a toujours aimé. Il se demande d’abord si elle est sa mère, mais elle le détrompe, puis elle le repousse, terrifiée, quand il l’étreint avec ardeur. Elle se laisse peu à peu gagner par l’intensité de sa passion et parvient à accepter son nouvel état de mortelle. Ils s’enlacent avec extase et Brünnhilde dit adieu au monde des dieux. Transfigurés par leur amour mutuel, ils invoquent «la riante mort».

Barry Millington © 2019
Français: David Ylla-Somers

Schauplatz des 1. Aufzugs ist eine Höhle im Wald. Der Zwerg Mime schlägt auf einen Amboss ein und verflucht sein beschwerliches Werk sowie seine vergeblichen Versuche, für seinen Ziehsohn Siegfried—Waise seit dem Tod der Eltern Siegmund und Sieglinde—ein Schwert zu fertigen, das dieser nicht entzweibrechen kann. Hätte er doch nur die Gabe, die Stücke von Siegmunds zerstörtem Schwert Nothung neu zusammenzufügen: zu einem Schwert, das jedem tödlichen Hieb trotzen würde.

Mime erklärt, dass der Riese Fafner sich nun in einen gefährlichen Drachen verwandelt habe, um so den Nibelungenhort besser hüten zu können. Wenn er, Mime, nur das Schwert Nothung schmieden könnte, denn wäre Siegfried vielleicht in der Lage, damit den Drachen zu töten, und Mime könnte den Ring erbeuten.

Mit einem riesigen Bären, den er an der Leine führt, kehrt Siegfried aus dem Wald zurück. Er lässt das Tier auf Mime los und beobachtet lachend, wie der Zwerg von dem Bären rund um die Höhle getrieben wird. Danach verlangt er zu sehen, was Mime geschmiedet hat, verhöhnt dessen jüngstes Schmiedewerk und zerschlägt es sogleich auf dem Amboss. Siegfried erfährt, dass seine Mutter Sieglinde Teile des Schwerts Nothung in Mimes Obhut gab. Aufgeregt befiehlt er dem Zwerg, ein Schwert daraus zu schmieden, und hastet zurück in den Wald.

Wotan erscheint als Wanderer am Eingang zur Höhle und setzt für drei beliebige Fragen, die ihm Mime stellen darf, seinen Kopf als Pfand. Mime vertut die Gelegenheit, die für ihn wichtigen Antworten zu erhalten, und muss dann—bei gleichen Bedingungen—zu drei Fragen Wotans Stellung nehmen. Auf die dritte Frage, „Wer wird aus den starken Stücken Nothung, das Schwert, wohl schweißen?“, fehlt ihm die richtige Antwort („Nur wer das Fürchten nie erfuhr, schmiedet Nothung neu“). Damit hat Mime sein Leben verwirkt, doch Wotan verschwindet und überlässt das Schicksal des Zwerges demjenigen, der keine Furcht kennt.

Mime versucht vergebens, dem zurückgekehrten Siegfried das Fürchten zu lehren. Siegfried ist Mimes Bemühungen überdrüssig und macht sich daran, das Schwert selbst zusammenzufügen. Indessen heckt Mime den Plan aus, Siegfried nach dem Kampf mit dem Drachen einen Gifttrunk zu verabreichen und ihn daraufhin mit seinem eigenen Schwert zu töten. Siegfried vollendet das Schwert und lässt es auf den Amboss niederschmettern, der dadurch entzweibricht.

Alberich hält vor Fafners Höhle Wache und wird von Wotans Ankunft überrascht. Voller Bitterkeit erinnert er sich daran, wie Wotan ihm den Ring raubte, und stellt provozierend seine eigenen Ambitionen auf die Weltherrschaft heraus, doch der Gott nimmt es gelassen und warnt Alberich sogar vor dem bevorstehenden Eintreffen Siegfrieds und Mimes. Zu Alberichs Überraschung weckt Wotan überdies den Drachen und bittet ihn, den Ring aufzugeben. Der Drachen jedoch bleibt ungerührt, woraufhin Wotan im Wald verschwindet.

Mime beschreibt Siegfried den furchterregenden Drachen, doch dieser will nur von ihm wissen, wo sich des Drachens Herz befinde, damit er ihm gezielt den Todesstoß versetzen könne. Siegfried, nunmehr allein im Wald, versucht, mit einem Waldvogel zu kommunizieren und den Gesang des Tieres zu verstehen. Mit einem Hornruf weckt er versehentlich Fafner, der aus der Höhle stapft. Nach einem kurzen Kampf erlegt Siegfried den Drachen. Als er seine in Drachenblut getränkte Hand an den Mund führt, versteht er plötzlich den Gesang des Waldvogels: Dieser flüstert ihm zu, den Ring und den Tarnhelm aus der Höhle zu bergen.

Während Siegfried in die Höhle hinabsteigt, geraten Mime und Alberich in Streit um den Ring und den Hort. Siegfried kehrt mit dem Ring zurück, woraufhin Mime ihn zu umgarnen beginnt, doch der Zwerg verrät unwissentlich seine innersten Gedanken; Siegfried ist angewidert und erschlägt ihn mit dem Schwert. Der Waldvogel spricht erneut zu Siegfried: Auf einem hohen Felsen, umlodert von Flammen erwarte ihn seine Braut. Siegfried springt auf und folgt dem Vogel.

Wotan holt die Erdgöttin Erda aus ihrem Schlaf. Er möchte von ihr in die tiefen Geheimnisse der Erde eingeweiht werden und erfahren, wie er seine Sorge besiegen kann. Erda rät ihm, er solle Brünnhilde, die Tochter, die sie ihm gebar, fragen. Als ihr Wotan von Brünnhildes Bestrafung berichtet, wundert sie sich, dass der Gott, der doch Trotz lehrte, diesen nun bestrafe. Wotan bekundet, dass er das Ende der Götter nicht mehr fürchte, ja, es sogar herbeiwünsche. Siegfried, so glaubt er, werde Alberichs böse Absichten dank seines guten Wesens durchkreuzen.

Um Siegfrieds Unbändigkeit zu prüfen, versperrt Wotan ihm den Weg hinauf zum Gipfel, doch Siegfried zerschmettert des Gottes Speer mit seinem Schwert. Siegfried erklimmt die Spitze des Felsens. Beim ersten Anblick der schlafenden, in Rüstung gekleideten Brünnhilde hält er sie für einen Mann, wird sich aber sogleich seines Irrtums gewahr. Ein Schwindel erfasst ihn und er ruft seine Mutter um Hilfe an. Er, der nun das Fürchten gelernt hat, gibt sich seinem Begehren, die Schlafende zu wecken, hin und küsst sie auf den Mund.

Brünnhilde erwacht und offenbart Siegfried, dass sie ihn schon immer geliebt habe. Er fragt sich zunächst, ob sie seine Mutter sei, doch Brünnhilde berichtigt seinen Irrglauben. Als er sie daraufhin voller Inbrunst umarmt, stößt sie ihn entsetzt von sich. Allmählich aber lässt sie sich durch seine leidenschaftlichen Bekundungen gewinnen und akzeptiert ihren neuen Status als Sterbliche. Sie fallen sich in die Arme und Brünnhilde verabschiedet sich von der Welt der Götter. Verwandelt durch ihre gegenseitige Liebe beschwören sie den „lachenden Tod“.

Barry Millington © 2019
Deutsch: Katja Klier

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