Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Sir Edward Elgar (1857-1934)

The Kingdom

The Hallé Orchestra, Sir Mark Elder (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
CD-Quality:
Studio Master:
CD-Quality:
Studio Master:
 
 
Download only
Recording details: October 2010
Bridgewater Hall, Manchester, United Kingdom
Produced by Steve Portnoi
Engineered by Steve Portnoi & Niall Gault
Release date: October 2010
Total duration: 94 minutes 13 seconds
 

Reviews

'Elder clearly believes in every note of this noble edifice and his unforced, coherent conception has a thrilling ring of conviction about it' (Gramophone)

'The choral and orchestral writing, especially as delivered here, have rousing climaxes that compensate for more routine Elgariana padding. Worth discovering even if it's not his top work' (The Observer)

'Elder carries off the remarkable feat of binding the loose episodic structure of the oratorio into a convincing whole; his choir and orchestra respond magnificently to his inspired direction' (The Sunday Times)

'It is good that Elder and the Hallé are maintaining the UK’s Elgar tradition—no one else is—and they produce a solid performance (appropriately glowing in the choral climaxes)' (Financial Times)

The Kingdom, the last of Elgar’s oratorios, is the sequel to The Apostles (first performed in 1903) and shares several themes with it. A projected third part, The Last Judgement, intended to make a trilogy, was abandoned. Work began on The Kingdom in 1901-02 when it and The Apostles were conceived as one work, but most of the oratorio as we know it was composed in 1905-06, a period during which Elgar came close to suffering a nervous breakdown. It was performed for the first time at the Birmingham Festival on 3 October 1906, with Elgar conducting.

Elgar compiled his own texts for both The Apostles and The Kingdom, with Bach’s Passions as his model. The former deals with the choosing of the disciples by Christ and their reactions to his death while The Kingdom is concerned with their work for the Church in Jerusalem. ‘The whole thing is intentionally less mystic than The Apostles’, Elgar wrote to his friend A.J. Jaeger (‘Nimrod’). ‘The men are alive and working and the atmosphere is meant to be more direct and simple.’ The music is less complex and more consistent in style than that of its predecessor with much use made of representative themes or leitmotifs. There are signs in The Kingdom of growing personal introspection, of the autobiographical clamour which was to find musical expression in the outpourings of the two symphonies and the Violin Concerto.

The Kingdom is episodic, by design or intention, and its impact is inevitably less sensational than that of The Dream of Gerontius because its subject-matter is less dramatic. But the choral writing is even finer than in the earlier work, playing a more significant role in the design of the oratorio. The expressive range of Elgar’s writing for voices in The Kingdom is perhaps its greatest glory even to the extent of overshadowing the marvellously apt orchestral writing which is so good as to be unobtrusive. The choral passages have the strength and sweetness which were Elgar’s hallmark and which lift him above his contemporaries. Only the most die-hard anti-Elgarian could be unmoved by the Mystic Chorus’s ‘When the great Lord will’, by the splendour of ‘O ye priests!’ and its unexpected and effective dying fall, by the brilliance of the opening scene in the Pentecost section, with the grand striding theme ‘He, Who walketh upon the wings of the wind’ and the later agitated questionings of the people ‘What meaneth this? … These men are full of new wine’.

The duet for the two Marys which occupies the whole of the second section, At the beautiful gate, is a passage of exquisite sensitivity with a superb orchestral accompaniment, while the noble solo for the bass (Peter) in the third part contains the unforgettable passage ‘Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams’, a passage as deeply moving as a comparable one in The Music Makers. The soprano’s famous ‘The Sun goeth down’, after the arrest of the Apostles, which begins as a self-communing of peculiar intimacy and rises to a passionate declamation of faith, is a tremendous dramatic scena on an operatic scale.

‘Jerusalem’ Prelude
The Kingdom begins with an extensive prelude, opening vigorously (allegro maestoso) with a combination of two themes which, in The Apostles, represented the Gospel and its Preachers. This is immediately followed by the Apostles’ theme itself. Trumpets insist upon a three-chord motif associated with Peter. This theme is repeated six times, leading into a section in which music from The Apostles depicting Peter’s denial of Christ and his consequent remorse is recapitulated. (Listen for the four horns introducing the ‘remorse’ passage.) As this episode ends, the Apostles’ motif modulates into D flat for a striking new melody for strings, consolatory and aspiring (andante, dolce e solenne). This is the theme of the ‘New Faith’ and it has a tender subsidiary theme. Both are repeated by full orchestra. Following their climax, and a pause, two new melodic fragments are heard, giving way to yet another theme, devout and prayerful, which will be heard again towards the end of the oratorio.

In the upper room
The mood of contemplation is continued in the unaccompanied chorus’s ‘Seek first the Kingdom of God’. The Gospel and Church motifs respectively introduce and follow the greeting by Peter (bass) to John (tenor) and their fellow Apostles: ‘Peace be multiplied unto you’. The orchestra then elaborates the plainsong theme, O sacrum convivium, which symbolises, throughout The Kingdom, the Real Presence of Christ. Another of the work’s memorable leitmotifs is heard when Peter sings ‘Where two or three are gathered together in My Name’. The words ‘in My Name’ are accompanied (cor anglais and two cellos) by the progression which represents Christ, the Man of Sorrow.

The disciples and the two holy women, Mary (soprano) and Mary Magdalene (mezzo-soprano), reminisce about Jesus in an intimate section based almost wholly on themes familiar from The Apostles. But the ‘Real Presence’ theme is heard again when Peter describes Christ’s breaking of bread at the Last Supper. This part of the scene ends with an enchanting orchestral postlude before Peter abruptly declaims ‘Men and brethren’, reminding the Apostles that they must now cast lots to choose a successor to Judas. Matthias is selected and a long contrapuntal ensemble for soloists and chorus leads into the choral set-piece ‘O ye priests!’

At the beautiful gate (The morn of Pentecost)
The two Marys sing of the miracles which Jesus worked. Most of the themes are from The Apostles but are treated in a fresh and appealing manner.

Pentecost (In the upper room—Solomon’s porch)
This is the most complex and impressive movement. The unaccompanied male chorus ‘When the great Lord will’, is answered by the Mystic Chorus’s comments illustrated by a richly coloured orchestral accompaniment and by contributions from the male soloists. The ‘rushing of a mighty wind’ and the ‘tongues of fire’ are graphically illustrated; and next comes the majestic tune for the male chorus (representing the disciples): ‘He, Who walketh upon the wings of the wind’. The bewilderment of all present in the upper room is symbolised by syncopations and agitated rhythms, through which the ‘wings of the wind’ melody marches undeterred.

Peter’s great solo aria follows. He begins by quoting Christ’s words, the orchestra thunders a majestic version of the ‘Peter theme’ from the Prelude, and he declaims: ‘Ye men of Judea … give ear unto my words’. To music that is successively dramatic, moving, dignified and devout—with effective use of the ‘New Faith’ theme as he speaks of the Prophet’s visions ‘Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams’—Peter declares his faith in the divinity of Christ. The people’s contrite acknowledgment that they killed the Prince of Life and their tremulous pleas for guidance are answered by Peter with a new melody in D major containing the important phrase ‘In the Name of Jesus Christ’. This launches an elaborate and powerful ensemble.

The sign of healing (At the beautiful gate—The arrest)
After an exquisite orchestral introduction, the mezzo-soprano (who is designated as Mary Magdalene only in Parts I and II, and not in the remaining parts) sings of the Apostles’ teaching and of their ‘many wonders and signs’. We then ‘witness’ one of these acts, the healing of the lame man by Peter ‘in the Name of Jesus Christ’. A menacing phrase on the orchestra changes the mood as the mezzo-soprano tells of the arrest of John and Peter because they proclaimed resurrection after death. As she sings ‘for now it was eventide’, the music takes on a rapt nocturnal character, with solo violin, divided strings, and soft chords from horns and harp. This is the introduction to the haunting soliloquy for the Virgin Mary (soprano), ‘The sun goeth down’. It is in three sections, the first quiet and self-communing; the second ecstatic and exultant as she proclaims that ‘the Gospel of the Kingdom shall be preached in the whole world’; the third a return to the calm of the opening. This aria is not merely the emotional highlight of The Kingdom, it is one of Elgar’s finest inspirations.

The upper room (In fellowship—The breaking of bread—The prayers)
After a brief introductory choral section, the finale begins with a description by Peter and John of their interrogation and release. This is constructed from most of the significant leitmotifs. It is followed by a vigorous allegro maestoso chorus which gives way to a more sustained and elevated episode describing the Apostles’ eucharist. The ‘Real Presence’ theme returns as the foundation of this section.

The oratorio ends with a setting of the Lord’s Prayer. This rises to a fervent climax and, after the gentle ‘Amen’, the ‘New Faith’ theme returns while John sings of the spirit of adoption. After the words ‘Abba, Father’, the devout, prayer-like theme from the Prelude returns, with the ‘New Faith’ theme floating like a benediction.

Michael Kennedy © 2010

The Kingdom (Le Royaume), le dernier oratorio d’Elgar, fait suite à The Apostles (Les Apôtres, créé en 1903) et partage plusieurs thèmes avec son prédécesseur. Une troisième partie, The Last Judgement (Le Jugement dernier), était en projet afin de constituer une trilogie, mais fut finalement abandonnée. Le compositeur s’attela à The Kingdom en 1901-02, cet ouvrage et The Apostles étant destinés à faire un tout, mais la majeure partie de l’oratorio tel que nous le connaissons fut composée en 1905-06, période au cours de laquelle Elgar échappa de peu à une dépression nerveuse. L’ouvrage fut créé dans le cadre du Festival de Birmingham, le 3 octobre 1906, sous la direction du compositeur.

Prenant pour modèles les Passions de Bach, Elgar effectua sa propre compilation de textes, pour The Apostles aussi bien que pour The Kingdom. Le premier traite du choix de ses disciples par le Christ et de leur réaction face à sa mort, tandis que The Kingdom s’attache à leurs oeuvres pour l’église à Jérusalem. ‘L’ensemble est intentionnellement moins mystique que The Apostles’, écrivit Elgar à son ami A.J. Jaeger (‘Nimrod’). ‘Ces hommes sont vivants, ils travaillent, et l’atmosphère est censée être plus directe et plus simple.’ Par rapport à la précédente, la partition est moins complexe et son style plus cohérent, faisant beaucoup appel à des thèmes ou des leitmotivs significatifs. The Kingdom dénote l’introspection croissante du compositeur, dont le type de proclamation autobiographique allait trouver son expression musicale dans les épanchements des deux symphonies et du Concerto pour violon.

The Kingdom est intentionnellement épisodique, et inévitablement, son impact est moins sensationnel que celui de The Dream of Gerontius, son sujet étant moins dramatique; néanmoins, son écriture chorale est encore plus raffinée que celle de l’ouvrage antérieur, jouant un rôle plus important dans la conception d’ensemble de l’oratorio. Le trait le plus admirable de The Kingdom est sans doute la palette expressive de l’écriture vocale d’Elgar, qui ferait presque oublier son écriture orchestrale, merveilleusement pertinente et si aboutie qu’elle sait se faire discrète. Les passages choraux présentent la force et la douceur qui caractérisent Elgar et lui font surclasser ses contemporains. Seuls ses plus farouches détracteurs demeureraient indifférents au ‘When the great Lord will’ (Quand le Seigneur tout-puissant voudra) du Chœur mystique, à la splendeur de ‘O ye priests!’ (Ô vous, prêtres!) et à sa chute inattendue et frappante, à l’éclat de la scène d’ouverture de la section de la Pentecôte, avec le thème grandiose et ample ‘He, Who walketh upon the wings of the wind’ (Lui, qui marche sur les ailes du vent) et les pressantes questions posées ensuite par le peuple ‘What meaneth this? … These men are full of new wine’ (Que signifie cela? … Ces hommes sont ivres de vin nouveau).

Le duo des deux Marie qui occupe toute la deuxième section, At the beautiful gate (Au seuil de la belle porte), est un passage d’une exquise sensibilité comportant un magnifique accompagnement orchestral, tandis que le noble solo de basse (Pierre) de la troisième partie contient l’inoubliable passage ‘Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams’ (Vos jeunes gens auront des visions et vos vieillards auront des songes), aussi profondément émouvant qu’un passage de The Music Makers qui lui est comparable. Le célèbre ‘The Sun goeth down’ (Le soleil se couche) de la soprano, qui suit l’arrestation des Apôtres et commence comme un prière intérieure particulièrement intime avant de devenir une profession de foi passionnée, est une saisissante scène dramatique qui pourrait avoir sa place à l’opéra.

«Jérusalem» Prélude
The Kingdom s’ouvre sur un long prélude, avec une vigoureuse ouverture (allegro maestoso) combinant deux thèmes qui dans The Apostles, représentaient l’Evangile et les Evangélistes. Celle-ci est immédiatement suivie du thème des Apôtres proprement dit. Les trompettes soulignent un motif de trois accords associé à Pierre. Ce thème est répété six fois, menant à une section récapitulant la musique de The Apostles illustrant le reniement du Christ par Pierre et les remords qu’il en éprouve ensuite—que l’on écoute les quatre cors introduisant le ‘passage des remords’. Lorsque cet épisode prend fin, le motif des Apôtres module vers ré bémol majeur pour une nouvelle mélodie marquante pour cordes, consolante et pleine d’aspiration (andante, dolce e solenne). C’est le ‘thème de la Foi nouvelle’ et il comporte un tendre thème subsidiaire. Tous deux sont répétés par l’orchestre en tutti. Après leur apogée et une pause, on entend deux nouveaux fragments mélodiques qui laissent place à un nouveau thème, fervent et recueilli, que l’on réentendra vers la fin de l’oratorio.

Dans la salle d’en haut
L’atmosphère de contemplation est perpétuée par l’intervention du chœur a capella ‘Seek first the Kingdom of God’ (Cherchez d’abord le Royaume de Dieu). Les motifs de l’Evangile et de l’Eglise introduisent et suivent respectivement la salutation de Pierre (basse) à Jean (ténor) et à leurs condisciples: ‘Peace be multiplied unto you’ (Que la Paix vous soit multipliée!). L’orchestre développe alors le thème de plain-chant O sacrum convivium, qui symbolise, tout le long de The Kingdom, la Présence réelle du Christ. On entend un autre des mémorables leitmotivs de l’ouvrage lorsque Pierre chante ‘Where two or three are gathered together in My Name’ (Quand deux ou trois sont réunis en mon Nom). Les mots ‘in My Name’ sont accompagnés (cor anglais et deux violoncelles) par la progression qui représente le Christ, l’Homme de douleur.

Les disciples et les deux Saintes femmes, Marie (soprano) et Marie Madeleine (mezzo-soprano), évoquent leurs souvenirs de Jésus dans une section intimiste qui s’appuie presque entièrement sur des thèmes familiers de The Apostles. Mais le ‘thème de la Présence réelle’ reparaît lorsque Pierre décrit le Christ rompant le pain lors de la Cène. Cette partie de la scène s’achève par un merveilleux épilogue orchestral avant que Pierre ne déclame soudain ‘Men and brethren’ (Hommes et frères), rappelant aux Apôtres qu’ils doivent maintenant tirer au sort pour choisir un successeur à Judas. C’est Mathias qui est choisi, et un long ensemble contrapuntique pour solistes et chœur mène au grand numéro choral ‘O ye priests!’ (Ô vous prêtres!)

Au seuil de la belle porte (Le matin de la Pentecôte)
Les deux Marie chantent les miracles de Jésus. La plupart des thèmes proviennent de The Apostles mais sont traités d’une manière fraîche et attrayante.

La Pentecôte (Dans la salle d’en haut—Le porche de Salomon)
Il s’agit du mouvement le plus complexe et le plus impressionnant. Au chœur d’hommes a capella ‘When the great Lord will’ répondent les commentaires du Chœur mystique sous-tendus par un accompagnement orchestral richement coloré et par les contributions des solistes masculins. Le ‘rushing of a mighty wind’ (souffle d’un vent puissant) et les ‘tongues of fire’ (langues de feu) sont musicalement très imagés, puis vient la majestueuse mélodie du chœur masculin (qui représente les disciples): ‘He, Who walketh upon the wings of the wind’. La stupeur de toute l’assistance dans la Salle d’en haut est symbolisée par des syncopes et des rythmes agités, à travers lesquels la progression de la mélodie des ‘wings of the wind’ demeure inexorable.

C’est ensuite le grand air soliste de Pierre. L’apôtre commence par citer les paroles du Christ, l’orchestre gronde une version solennelle du ‘thème de Pierre’ du Prélude, et celui-ci déclame: ‘Ye men of Judea … Give ear unto my words’ (Hommes de Judée … Écoutez mes paroles). Sur une musique successivement dramatique, émouvante, digne et pieuse—avec une utilisation efficace du ‘thème de la Foi nouvelle’ alors qu’il évoque, dans ‘Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams’, les visions du Prophète—Pierre professe sa foi en la divinité du Christ. A l’acte de contrition du peuple, qui reconnaît avoir tué le Prince de la vie, et ses tremblantes suppliques pour être éclairé, Pierre répond par une nouvelle mélodie en ré majeur qui contient l’importante expression ‘In the Name of Jesus Christ’ (Au Nom de Jésus-Christ) et occasionne un ensemble complexe et puissant.

Le signe de la guérison (Au seuil de la belle porte—L’arrestation)
Après une ravissante introduction orchestrale, la mezzo-soprano (qui ne personnifie Marie Madeleine que dans les première et deuxième parties) chante l’enseignement des Apôtres et ses ‘many wonders and signs’ (innombrables signes et merveilles). Nous sommes alors témoins de l’un de ces actes, la guérison d’un boiteux par Pierre ‘au Nom de Jésus-Christ’. Une phrase manquante de l’orchestre modifie l’atmosphère alors que la mezzo-soprano relate l’arrestation de Jean et de Pierre parce qu’ils ont proclamé la résurrection d’entre les morts. Alors qu’elle chante ‘for now it was eventide’ (le soir était tombé), le caractère de la musique se fait nocturne, extasié, avec violon seul, cordes divisées et de doux accords des cors et de la harpe. Il s’agit de l’introduction au pénétrant soliloque de la Vierge Marie (soprano), ‘The sun goeth down’, qui comporte trois sections. La première est paisible et recueillie, la deuxième pleine d’extase et d’exultation tandis qu’elle proclame que ‘the Gospel of the Kingdom shall be preached in the whole world’ (l’Evangile du Royaume sera prêché dans le monde entier) et la troisième est un retour à la quiétude initiale. En plus d’être le sommet émotionnel de l’oratorio, cet air est aussi l’une des plus radieuses inspirations d’Elgar.

La salle d’en haut (La confrérie des Apôtres—La rupture du pain—Les prières)
Après une brève section chorale d’introduction, le finale débute par la description que font Pierre et Jean de leur interrogatoire et de leur libération. Celle-ci est construite à partir de la plupart des leitmotivs les plus importants. Elle est suivie d’un vigoureux chœur allegro maestoso qui laisse place à un épisode plus noble et soutenu décrivant l’Eucharistie des Apôtres. Le ‘thème de la Présence réelle’ reparaît, servant d’assise à toute cette section.

L’oratorio s’achève sur un Notre Père mis en musique, qui s’élève jusqu’à un apogée plein de ferveur et, après le tendre ‘Amen’, le ‘thème de la Foi nouvelle’ reparaît tandis que Jean chante l’Esprit d’adoption. A la suite des mots ‘Abba, Father’ (Abba, père!), le thème recueilli et suppliant du Prélude reparaît, avec, flottant au dessus de lui comme une bénédiction, le ‘thème de la Foi nouvelle’.

Michael Kennedy © 2010
Français: David Ylla-Somers

The Kingdom (“Das Königreich”), Elgars letztes Oratorium, ist die Fortsetzung zu The Apostles (“Die Apostel”, 1903 uraufgeführt) und hat mehrere Themen mit ihm gemein. Ein geplanter dritter Teil, The Last Judgement (“Das Jüngste Gericht”), der eine Trilogie abrunden sollte, kam nicht zustande. Als Elgar 1901/02 mit der Arbeit an The Kingdom begann, waren diese Komposition und The Apostles zusammen als ein Werk konzipiert, aber ein Großteil des Oratoriums in seiner heutigen Form entstand 1905/06, als Elgar einem Nervenzusammenbruch nahe war. Es wurde unter Elgars Leitung am 3. Oktober 1906 beim Birmingham Festival uraufgeführt.

Elgar stellte sowohl für The Apostles als auch für The Kingdom seine eigenen Texte zusammen, wobei er sich Bachs Passionen zum Vorbild nahm. Das erste Werk handelt von Christi Wahl seiner Jünger und deren Reaktionen auf seinen Tod, während sich The Kingdom mit ihrem Wirken für die Kirche in Jerusalem beschäftigt. “Das Ganze ist mit Absicht weniger mystisch gehalten als The Apostles”, schrieb Elgar an seinen Freund A.J. Jaeger (“Nimrod”). “Die Männer sind lebendig und tätig, und die Atmosphäre soll direkter und schlichter wirken.” Die Musik ist weniger komplex und vom Stil her einheitlicher als die des vorhergehenden Werks, wobei häufig repräsentative Themen bzw. Leitmotive zum Einsatz kommen. In The Kingdom finden sich Anzeichen zunehmender persönlicher Introspektion, des autobiographischen Forderns, das in den Ergüssen der beiden Sinfonien und des Violinkonzerts Ausdruck finden sollte.

The Kingdom ist absichtlich episodisch und seine Wirkung zwangsläufig weniger sensationell als die von The Dream of Gerontius, weil die Thematik weniger dramatisch ist. Doch die Chorführung ist noch besser als in dem früheren Werk und spielt im Konzept des Oratoriums eine bedeutendere Rolle. Die expressive Bandbreite von Elgars Führung der Gesangsstimmen in The Kingdom ist wohl das Schönste an dem Werk und stellt sogar den wunderbar angemessenen Orchestersatz in den Schatten, der so gut ist, dass er einem kaum auffällt. Die Chorpassagen weisen die Kraft und melodische Süße auf, die für Elgar typisch war und ihn von seinen Zeitgenossen abhob. Nur der eingefleischteste Elgar-Feind könnte unbeeindruckt bleiben, wenn der Mystische Chor “When the great Lord will” anstimmt, wenn das herrliche “O ye priests!” mit seinem unerwarteten, effektvollen Ersterben erklingt, oder die brillante einleitende Szene des Pfingstabschnitts mit dem erhaben voranschreitenden Thema “He, Who walketh upon the wings of the wind” und den folgenden erregten Befragungen des Volks: “What meaneth this? … These men are full of new wine.”

Das Duett der beiden Marien, das den ganzen zweiten Abschnitt At the beautiful gate einnimmt, ist eine Passage von exquisiter Sensibilität mit großartiger Orchesterbegleitung, während das erhabene Solo für den Bass (Peter) im dritten Teil die unvergessliche Passage “Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams” enthält, die so bewegend ist, dass sie den Vergleich mit einer ähnlichen in The Music Makers aushält. Das berühmte “The Sun goeth down” des Soprans, das auf die Verhaftung der Apostel folgt und als Selbstgespräch von besonderer Intimität beginnt, ehe es zu einem leidenschaftlichen Glaubensbekenntnis anschwillt, ist eine großartig dramatische, geradezu opernhafte Szene.

„Jerusalem“ Präludium
The Kingdom beginnt mit einem ausgedehnten Präludium, das kraftvoll (allegro maestoso) mit einer Kombination zweier Themen einsetzt, die in The Apostles das Evangelium und seine Prediger darstellten. Unmittelbar darauf folgt das eigentliche Apostel-Thema. Trompeten bestehen auf einem Motiv aus drei Akkorden, das mit Peter verbunden ist. Dieses Thema wird sechsmal wiederholt, ehe es in einen Abschnitt überleitet, in dem Musik aus The Apostles rekapituliert wird, die Peters Verleugnung Christi und seine spätere Reue darstellt. (Man achte auf die vier Hörner, welche die “Reue”-Passage einleiten.) Wenn diese Episode endet, moduliert das Apostel-Motiv nach Des-Dur und beginnt eine auffallende, trostvolle und strebsame neue Melodie (andante, dolce e solenne). Dies ist das Thema des “neuen Glaubens” [New Faith] und weist ein zartes Nebenthema auf. Beide werden vom ganzen Orchester wiederholt. Nach ihrem Höhepunkt und einer Pause sind zwei neue Melodiefragmente zu hören, die einem weiteren, frommen und andächtigen Thema weichen, das gegen Ende des Oratoriums wieder zu hören sein wird.

Im Oberraum
Die kontemplative Stimmung setzt sich fort, wenn der unbegleitete Chor “Seek first the Kingdom of God” [Trachtet am ersten nach dem Reich Gottes] anstimmt. Das Evangeliumsmotiv leitet die Begrüßung Peters (Bass) an Johannes (Tenor) und die anderen Apostel ein: “Peace be multiplied unto you” [Gott gebe euch viel Frieden], und das Kirchenmotiv schließt sie ab. Dann führt das Orchester das Cantus-planus-Thema O sacrum convivium aus, das in The Kingdom durchweg die wirkliche Gegenwart Christi symbolisiert. Ein weiteres bemerkenswertes Leitmotiv ist zu hören, wenn Peter singt: “Where two or three are gathered together in My Name” [denn wo zwei oder drei versammelt sind in meinem Namen]. Die Worte “in My Name” werden begleitet (mit Englischhorn und zwei Celli) von der Fortschreitung, die den Schmerzensmann Christus darstellt.

Die Jünger und die beiden heiligen Frauen Maria (Sopran) und Maria Magdalena (Mezzosopran) ergehen sich in einem intimen Abschnitt, der fast ausschließlich auf Themen beruht, die aus The Apostles bekannt sind, in Erinnerungen an Jesus. Doch das Thema der “wirklichen Gegenwart” ist erneut zu hören, wenn Peter beschreibt, wie Christus beim Abendmahl das Brot brach. Dieser Teil der Szene endet mit einem bezaubernden Orchesternachspiel, ehe Peter unvermittelt deklamiert: “Men and brethren” [Ihr Männer und Brüder], womit er die Apostel auffordert, nun darum zu losen, wer die Nachfolge des Judas antreten solle. Matthias wird gewählt, und ein langes kontrapunktisches Ensemble für Solisten und Chor leitet über in den zentralen Chor “O ye priests!” [O ihr Priester!]

Vor der Hohen Pforte (Am Pfingstmorgen)
Die beiden Marien singen von den Wundern, die Jesus vollbracht hat. Die meisten Themen stammen aus The Apostles, doch werden sie frisch und ansprechend umgesetzt.

Pfingsten (Im Oberraum—Salomos Vorhalle)
Dies ist der vielschichtigste und eindrucksvollste Satz. Dem unbegleiteten Männerchor “When the great Lord will” [Und wenn es dem großen Gott gefällt] antwortet der Mystische Chor mit Einwürfen, die durch üppig kolorierte Orchesterbegleitung und Beiträge der männlichen Solisten illustriert sind. Das “rushing of a mighty wind” und die “tongues of fire” [das Brausen eines gewaltigen Winds/Zungen wie von Feuer] sind anschaulich ausgemalt; es folgt die majestätische Melodie des Männerchors (der die Jünger darstellt): “He, Who walketh upon the wings of the wind” [der auf den Fittichen des Windes wandelt]. Die Verwirrung aller, die im Oberraum anwesend sind, wird von Synkopen und bewegten Rhythmen dargestellt, durch die die Melodie der “wings of the wind” unbeirrt hindurch marschiert.

Nun folgt Peters große Soloarie. Er beginnt damit, dass er die Worte Christi zitiert, das Orchester donnert eine majestätische Version des “Peter-Themas” aus dem Präludium, und er deklamiert: “Ye men of Judea … give ear unto my words” [Ihr jüdischen Männer … lasset meine Worte zu euren Ohren eingehen]. Mit zunehmend dramatischer, bewegender, würdevoller und frommer Musik—unter effektvollem Einsatz des Themas “New Faith”, während er von Visionen des Propheten spricht: “Your young men shall see visions and your old men shall dream dreams” [eure Ältesten sollen Träume haben, und eure Jünglinge sollen Gesichte sehen]—bekennt Peter seinen Glauben an die Göttlichkeit Christi. Des zerknirschte Eingeständnis des Volkes, dass sie den Friedensfürsten getötet haben, und ihr zaghaftes Flehen um Rat beantwortet Peter mit einer neuen Melodie in D-Dur, in der die wichtige Phrase “In the Name of Jesus Christ” [im Namen Jesu Christi] enthalten ist. Daraus erwächst ein ausgefeiltes und kraftvolles Ensemble.

Das Zeichen der Heilung (An der Hohen Pforte—Die Festnahme)
Nach einer exquisiten Orchesterintroduktion singt die Mezzosopranistin (die nur im ersten und zweiten Teil, nicht jedoch in den anderen Teilen als Maria Magdalena auftritt) von der Lehre der Apostel und ihren vielen Wundern und Zeichen. Wir werden dann “Zeugen” einer dieser Taten, nämlich der Heilung des Lahmen durch Peter “im Namen Jesu Christi”. Eine bedrohliche Phrase im Orchester verdüstert die Stimmung, denn die Mezzosopranistin erläutert die Festnahme von Johannes und Peter, weil sie die Wiederauferstehung nach dem Tode proklamiert haben. Wenn sie die Worte “for now it was eventide” [denn es war jetzt Abend] singt, nimmt die Musik eine verklärt nächtliche Stimmung an, mit Sologeige, geteilten Streichern und zarten Akkorden der Hörner und der Harfe. Dies ist die Einleitung zum sehnsüchtigen Selbstgespräch der Jungfrau Maria (Sopran), “The sun goeth down” [die Sonne gehet unter]. Es steht in drei Abschnitten, deren erster still und in sich gekehrt ist, der zweite ekstatisch und jubilierend, wenn sie erklärt, “the Gospel of the Kingdom shall be preached in the whole world” [es wird gepredigt werden das Evangelium vom Reich in der ganzen Welt]; der dritte Abschnitt kehrt zur Stille des Anfangs zurück. Diese Arie ist nicht nur der emotionale Höhepunkt von The Kingdom, sie ist eine von Elgars großartigsten Eingebungen.

Der Oberraum (Die Gemeinschaft—Das Brechen des Brots—Die Gebete)
Nach einer kurzen Choreinleitung beginnt das Finale damit, dass Peter und Johannes von ihrem Verhör und der Freilassung berichten. Dieser Abschnitt setzt sich aus einem Großteil der wesentlichen Leitmotive zusammen. Ihm folgt ein energischer Chor (allegro maestoso), der einer eher ausgehaltenen und erhabenen Episode weicht, welche die Eucharistie der Apostel beschreibt. Das Thema von der “wirklichen Gegenwart” kehrt als Grundlage dieses Abschnitts zurück.

Das Oratorium schließt mit einer Vertonung des Vaterunser. Diese steigt zu einem inbrünstigen Höhepunkt an, und nach einem sanften “Amen” kehrt das Thema vom neuen Glauben wieder, während Johannes vom Empfangen eines kindlichen Geistes singt. Nach den Worten “Abba, Father” [Abba, lieber Vater] kehrt das fromme, gebetsartige Thema aus dem Präludium zurück, über dem das Thema vom neuen Glauben wie eine Segnung schwebt.

Michael Kennedy © 2010
Deutsch: Bernd Müller

Waiting for content to load...
Waiting for content to load...