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Richard Wagner (1813-1883)


The Hallé Orchestra, Sir Mark Elder (conductor) Detailed performer information
Studio Master FLAC & ALAC downloads available
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5CDs Download only
Label: Hallé
Recording details: May 2009
Bridgewater Hall, Manchester, United Kingdom
Produced by Steve Portnoi
Engineered by Steve Portnoi & Niall Gault
Release date: May 2010
Total duration: 276 minutes 4 seconds


‘The large-scale ambition of this 'Götterdämmerung' is an undoubted success, with a fine cast and the musicians on top form’ (Gramophone)

‘This is a beautifully paced performance—measured, poetic but dynamic. The orchestra responds superbly’ (BBC Music Magazine)

‘Elder and his orchestra certainly do not disappoint; the playing has wonderful refinement and presence, and Elder paces the great musical span and the set pieces with the surest of hands’ (The Guardian)» More

‘Mark Elder's Götterdämmerung ideally combines dramatic urgency and exquisitely metered orchestral timbre’ (The Independent on Sunday)

‘The splendour of the playing … and Elder’s measured but always momentous conducting, are the main reasons for acquiring this five-disc set’ (The Sunday Times)

Other recommended albums

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On the Valkyries’ rock three Norns, daughters of Erda, are weaving the rope of destiny. Their narration relates events past, present and future, recalling Wotan’s days of power and predicting the end of the gods. The rope breaks and they descend into the earth.

At dawn Siegfried and his bride, Brünnhilde, emerge from the cave to which they retired at the end of Siegfried, the previous part of the Ring cycle. Though fearful that she may lose him, Brünnhilde sends Siegfried off on deeds of glory. As a token of his faithfulness, Siegfried gives Brünnhilde the magic ring he took from Fafner, and she gives him her horse, Grane. They sing of their indivisible love before Siegfried embarks on his Rhine journey.

Act 1
In their castle on the Rhine, Gunther, ruler of the Gibichung people, sits with his sister Gutrune. His half-brother, Hagen, persuades Gunther that—for the sake of the family—he should find a wife for himself and a husband for Gutrune. Plotting to secure the ring, Hagen advises Gunther to marry Brünnhilde, who lives on a mountain encircled by flames. Only the hero Siegfried can win her but, under the influence of a magic potion, Siegfried might be induced to forget his bride and win her for Gunther in return for Gutrune’s hand.

Siegfried’s horn announces his approach. Gunther welcomes Siegfried, and offers hospitality. Siegfried sings of the Nibelung treasure, shows them the Tarnhelm—the magic hood which allows the wearer to assume any form—and reveals that he has given the ring to a ‘glorious woman’. Gutrune offers Siegfried a drugged potion. He drinks to the memory of Brünnhilde and their love.

Forgetting all, he succumbs to Gutrune’s beauty and, when told of Brünnhilde—of whom he now has only the faintest memory—he offers to win Brünnhilde for Gunther in exchange for Gutrune’s hand. The two men swear an oath of blood-brotherhood and depart. Dour Hagen, left to keep watch, broods on the satisfactory progress of his scheme to win power, certain that he, the Nibelung’s son, will now inherit the ring.

Back on the Valkyries’ rock, Brünnhilde is visited by her sister Waltraute, who tells how fearfully Wotan and the gods await their end. She begs Brünnhilde to return the ring to the Rhinemaidens but Brünnhilde refuses to throw away Siegfried’s pledge. Waltraute rides off in despair.

Dusk falls as Brünnhilde hears Siegfried’s horn. To her horror she is confronted by a stranger passing through the flames. Siegfried has been transformed into Gunther’s form by the Tarnhelm. He claims her as his (Gunther’s) wife, tears the ring from the terrified Brünnhilde’s finger and forces her into the cave for the night, placing his sword symbolically between them.

Act 2
Outside the Gibichung hall, Hagen dreams of his father, the Nibelung Alberich. Insisting that Wotan and the gods are doomed, Alberich tells Hagen that he must destroy Siegfried and regain the ring. Dawn breaks and Siegfried returns, now in his own form, having secretly changed places with Gunther.

Hagen summons the vassals to celebrate the wedding. They hail Gunther, who leads forward his bride Brünnhilde. When Brünnhilde hears the name of Siegfried and learns he is betrothed to Gutrune, she reacts in violent amazement and insists that she, Brünnhilde, is already married to Siegfried. She asks how Siegfried came by the ring on his finger as it was seized from her by Gunther. Still under the potion’s spell, Siegfried swears on Hagen’s spear that he has kept faith with his ‘blood-brother’ and that its point may pierce his body if he is lying about who he is. Enraged, Brünnhilde swears he is lying and dedicates the sharp blade to Siegfried’s downfall. Siegfried calls everyone to the wedding feast and leads Gutrune into the castle.

The dazed Brünnhilde, left alone with Gunther and Hagen, laments Siegfried’s treachery and, in revenge, reveals to Hagen that the hero’s one vulnerable spot—where he is not protected by her magic—is his back. Taunted by Brünnhilde and lured by Hagen’s description of the power of the ring, Gunther—the deceived deceiver—is persuaded to join the plot to kill Siegfried, so long as the murder is made to look like a hunting accident. The two couples proceed to the feast for a double wedding that one couple knows will never take place.

Act 3
On the banks of the Rhine the three Rhinemaidens sing of their lost gold. Siegfried approaches, separated from his hunting party, and, though they plead with him for the ring, he ignores both their entreaties and their warnings. When the hunters arrive, Siegfried tells the story of his life: his boyhood with Mime (his Nibelung foster father), his slaying of the dragon Fafner and finally—after Hagen gives him a potion to restore his memory—his wooing of Brünnhilde, whom he awoke with a kiss. Gunther looks up in alarm at the revelation. Two ravens, sent by Wotan to watch over Siegfried, fly overhead. As Siegfried turns to look at them, Hagen plunges his spear into the hero’s back. Remembering Brünnhilde with his last breath, Siegfried dies. His body is borne off in a solemn funeral procession.

At the Gibichung hall, Gutrune is anxiously awaiting her bridegroom’s return. Hagen tells her that Siegfried has been killed by a wild boar but, when his body is carried in, she accuses Gunther of murder. He puts the blame on Hagen. Hagen steps forward to take the ring and, when Gunther stands in his way, he is murdered by Hagen, who falls back in fear when the arm of the dead Siegfried rises into the air to the horror of all.

Brünnhilde, entering, tells how Siegfried swore her an eternal oath. She orders a funeral pyre for the hero and, addressing Wotan in Valhalla, says that Siegfried’s death has atoned for his guilt. She takes the ring, promising to return it to the Rhinemaidens. Placing it on her finger, she throws a torch onto the pyre and, mounting her horse, joyfully rushes into the flames.

As the Rhine bursts its banks and the Gibichung hall is consumed, the Rhinemaidens drag Hagen to his death in the depths, triumphantly holding up their ring, at last purified of its curse. The gods and heroes are seen assembled in Valhalla before it too is engulfed in flames. The long-awaited end of the gods has come to pass, leaving a human world redeemed by love.

Hallé © 2010

Sur le rocher des Walkyries, trois Nornes, filles d’Erda, tissent la corde du destin. Leur récit retrace des événements passés, présents et futurs, évoquant le temps du pouvoir de Wotan et prédisant la fin des dieux. La corde se rompt et elles replongent dans les profondeurs de la terre.

À l’aube, Siegfried et sa femme, Brünnhilde, sortent de la grotte où ils s’étaient retirés à la fin de Siegfried, le volet précédent du cycle du Ring. Bien qu’elle craigne de le perdre, Brünnhilde envoie Siegfried sur les sentiers de la gloire. En gage de sa fidélité, Siegfried offre à Brünnhilde l’anneau magique qu’il a pris à Fafner, et elle lui donne son coursier, Grane. Ils chantent leur invincible amour, puis Siegfried entreprend son voyage sur le Rhin.

Acte 1
Gunther, qui règne sur les Gibichungs, trône avec sa sœur Gutrune dans leur palais qui surplombe le Rhin. Hagen, son demi-frère, le persuade—pour le bien de leur famille—de se trouver une épouse et de choisir un mari pour Gutrune. Conspirant pour se procurer l’anneau, Hagen conseille à Gunther d’épouser Brünnhilde, qui vit au sommet d’une montagne environnée par les flammes. Seul le héros Siegfried peut gagner son amour, mais sous l’influence d’un philtre magique, Siegfried pourrait oublier sa femme et la conquérir pour Gunther en échange de la main de Gutrune.

Le cor de Siegfried annonce son approche. Gunther lui souhaite la bienvenue et lui offre son hospitalité. Siegfried chante le trésor des Nibelungs, leur montre le Tarnhelm—le casque magique qui permet à celui qui le porte de prendre la forme qu’il désire—et révèle qu’il a donné l’anneau à une ‘femme splendide’. Gutrune offre un breuvage drogué à Siegfried, qui lève son verre à Brünnhilde et à leur amour.

Perdant complètement la mémoire, il succombe à la beauté de Gutrune, et lorsqu’on lui parle de Brünnhilde—dont il n’a désormais plus le moindre souvenir—il propose de gagner Brünnhilde pour Gunther s’il lui promet la main de Gutrune. Les deux hommes scellent leur alliance avec le sang et sortent. Resté pour monter la garde, le morose Hagen considère les progrès satisfaisants de sa quête de pouvoir, convaincu que c’est lui, le fils du Nibelung, qui va maintenant hériter de l’anneau.

Sur le rocher des Walkyries, Brünnhilde reçoit la visite de sa sœur Waltraute, qui lui raconte avec quelle crainte Wotan et les dieux attendent leur extinction. Elle supplie Brünnhilde de rendre l’anneau aux filles du Rhin, mais Brünnhilde refuse de se séparer du gage de Siegfried. Désespérée, Waltraute repart sur son destrier.

Le crépuscule tombe et Brünnhilde entend le cor de Siegfried. Horrifiée, elle se retrouve face à un inconnu qui traverse les flammes. Siegfried a pris l’apparence de Gunther grâce au Tarnhelm. Il proclame que Brünnhilde est désormais l’épouse de Gunther, arrache l’anneau du doigt de la Walkyrie terrifiée et l’entraîne dans la grotte pour la nuit, plaçant symboliquement son épée entre eux.

Acte 2
Devant le palais des Gibichungs, Hagen rêve de son père, Alberich le Nibelung. Soutenant que Wotan et les dieux sont condamnés, Alberich dit à Hagen qu’il doit anéantir Siegfried et recouvrer l’anneau. L’aube se lève et Siegfried revient; il a repris son apparence naturelle et changé secrètement de place avec Gunther.

Hagen convoque les vassaux pour célébrer les noces. Tous saluent Gunther, qui est suivi de sa promise, Brünnhilde. Lorsque celle-ci entend le nom de Siegfried et apprend qu’il est fiancé à Gutrune, elle est frappée de stupeur et clame qu’elle est déjà mariée à Siegfried. Elle demande à ce dernier comment il s’est procuré l’anneau qu’elle voit à son doigt et que Gunther lui avait arraché. Toujours sous l’emprise du philtre magique, Siegfried jure sur la lance de Hagen qu’il a été loyal envers son ‘frère de sang’ et que sa pointe peut lui transpercer le corps s’il est un imposteur. Folle de rage, Brünnhilde jure qu’il ment et elle voue la lame acérée à la perte de Siegfried. Celui-ci convie l’assemblée au banquet de noces et entraîne Gutrune dans le palais.

Restée seule avec Gunther et Hagen, Brünnhilde consternée déplore la trahison de Siegfried et pour se venger, elle révèle à Hagen que le point faible du héros—le seul qu’elle n’a pas protégé de sa magie—est son dos. Provoqué par Brünnhilde et entraîné par Hagen qui lui décrit le pouvoir de l’anneau, Gunther—le fourbe abusé—se laisse convaincre de participer au complot contre Siegfried, à condition de faire passer son meurtre pour un accident de chasse. Les deux couples se rendent alors au banquet célébrant les doubles noces dont deux promis savent déjà qu’elles n’auront jamais lieu.

Acte 3
Sur les berges du fleuve, les trois filles du Rhin chantent leur or perdu. Séparé du reste de la chasse, Siegfried approche, et bien qu’elles l’implorent de leur rendre l’anneau, il fait fi de leurs adjurations et de leurs avertissements. Rejoint par les chasseurs, Siegfried leur raconte sa vie: son enfance avec Mime (son père adoptif, un Nibelung), comment il a tué le dragon Fafner et enfin—Hagen lui ayant donné une potion qui ravive sa mémoire—sa conquête de Brünnhilde, qu’il a réveillée d’un baiser. Gunther est stupéfait de cette révélation. Deux corbeaux, envoyés par Wotan pour veiller sur Siegfried, survolent la scène. Alors que Siegfried se retourne pour les observer, Hagen plonge sa lance dans le dos du héros. Après une ultime pensée pour Brünnhilde, Siegfried expire, et une procession funéraire transporte solennellement sa dépouille.

Au palais des Gibichungs, Gutrune attend anxieusement le retour de son fiancé. Hagen lui annonce que Siegfried a été tué par un sanglier, mais lorsqu’on apporte sa dépouille, elle accuse Gunther de l’avoir assassiné. Celui-ci rejette la responsabilité sur Hagen. Le traître s’avance pour prendre l’anneau, et lorsque Gunther s’interpose, il le tue, mais recule épouvanté en voyant le bras du cadavre de Siegfried se redresser. L’assemblée est horrifiée.

Brünnhilde entre et déclare que Siegfried lui a prêté un serment éternel. Elle demande à ce que l’on érige un bûcher funéraire pour le héros et, s’adressant à Wotan dans le Walhalla, déclare que par sa mort, Siegfried s’est lavé de son crime. Elle prend l’anneau, promettant de le rendre aux filles du Rhin. Le passant à son doigt, elle jette une torche sur le bûcher et enfourchant son cheval, elle se précipite joyeusement dans les flammes.

Tandis que le Rhin déborde de son lit et que le palais des Gibichungs s’écroule, les filles du Rhin entraînent Hagen vers les profondeurs pour le noyer, brandissant triomphalement leur anneau, enfin purifié de sa malédiction. On voit l’assemblée des dieux et des héros au Walhalla avant qu’il soit dévoré par les flammes. C’est la fin tant attendue des dieux, qui laissent derrière eux un monde humain racheté par l’amour.

Hallé © 2010
Français: David Ylla-Somers

Auf dem Walkürenfelsen spinnen drei Nornen, die Töchter der Erda, am Seil des Schicksals. Sie erzählen einander von vergangenen, gegenwärtigen und zukünftigen Ereignissen, rufen Wotans ehemalige Macht in Erinnerung und sehen den Untergang der Götter voraus. Das Seil reißt, und sie versinken in die Tiefen der Erde.

In der Morgendämmerung treten Siegfried und seine Braut Brünnhilde aus der Höhle, in die sie sich am Ende der Oper Siegfried, dem vorhergehenden Teil des Ring-Zyklus, zurückgezogen hatten. Obwohl sie fürchtet, ihn zu verlieren, schickt Brünnhilde ihren Siegfried zu neuen Heldentaten aus. Als Pfand seiner Treue überlässt er Brünnhilde den Zauberring, den er Fafner abgenommen hat, und sie gibt Siegfried ihr Pferd Grane. Sie singen von ihrer unverbrüchlichen Liebe, ehe Siegfried zu seiner Rheinfahrt aufbricht.

Erster Akt
Gunther, der Herrscher der Gibichungen, sitzt mit seiner Schwester Gutrune in ihrer Burg am Rhein. Sein Halbbruder Hagen überredet Gunther, dass er—der Familie zuliebe—eine Gattin für sich und einen Gatten für Gutrune finden müsse. Darauf sinnend, den Ring für sich zu ergattern, rät Hagen Gunther, Brünnhilde zu ehelichen, die auf einem flammenumgebenen Felsen lebt. Nur der Held Siegfried kann sie gewinnen, doch unter dem Einfluss eines Zaubertranks könnte Siegfried dazu gebracht werden, seine Braut zu vergessen und sie für Gunther zu freien, wenn ihm im Gegenzug die Hand Gutrunes versprochen würde.

Siegfrieds Horn kündet von seiner Ankunft. Gunther heißt ihn willkommen und bietet ihm Gastfreundschaft. Siegfried singt vom Schatz der Nibelungen, zeigt ihnen den Tarnhelm—der dem Träger gestattet, jede erwünschte Form anzunehmen—, und enthüllt, den Ring hüte “ein hehres Weib”. Gutrune reicht Siegfried den Zaubertrank. Er trinkt auf das Gedenken Brünnhildes und ihre Liebe zueinander.

Alles vergessend verfällt er Gutrunes Schönheit, und als ihm von Brünnhilde erzählt wird—an die er sich kaum noch erinnern kann—, erbietet er sich, sie für Gunther zu freien, wenn ihm dafür die Ehe mit Gutrune geboten wird. Die beiden Männer schwören Blutsbrüderschaft und entfernen sich. Der düstere Hagen, der als Wache zurückgeblieben ist, sinnt über den erfolgreichen Gang seines Machtstrebens nach und ist sich sicher, dass der Ring nun ihm, dem Nibelungensohn, zukommen wird.

Auf dem Walkürenfelsen erhält Brünnhilde Besuch von ihrer Schwester Waltraute, die davon berichtet, wie sehr Wotan und die Götter ihren bevorstehenden Untergang fürchten. Sie fleht Brünnhilde an, den Rheintöchtern ihren Ring zurückzuerstatten, doch Brünnhilde weigert sich, Siegfrieds Liebesgabe aufzugeben. Waltraute reitet verzweifelt davon.

In der Abenddämmerung hört Brünnhilde Siegfrieds Horn. Entsetzt stellt sie fest, dass ihr ein Fremder durch die Flammen entgegenkommt. Der Tarnhelm hat Siegfried die Gestalt Gunthers verliehen. Er erklärt Brünnhilde zu seiner (nämlich Gunthers) Gattin, entreißt der Verzweifelten den Ring und zwingt sie zur Nacht in die Höhle, wobei er zum Zeichen seines Treueschwurs sein Schwert zwischen sie legt.

Zweiter Akt
Vor der Gibichungenhalle träumt Hagen von seinem Vater, dem Nibelungen Alberich. Der erklärt, dass Wotan und die Götter dem Untergang geweiht sind und fordert Hagen auf, Siegfried zu vernichten und den Ring wiederzugewinnen. Der Morgen bricht an und Siegfried kehrt zurück, nun in eigener Gestalt, da er insgeheim mit Gunther den Platz gewechselt hat.

Hagen ruft alle Mannen zur Hochzeitsfeier. Sie grüßen Gunther, der seine Braut Brünnhilde heranführt. Als Brünnhilde den Namen Siegfrieds vernimmt und erfährt, dass er der Gutrune versprochen ist, reagiert sie mit gewaltsamer Verblüffung und besteht darauf, selbst bereits mit Siegfried verheiratet zu sein. Sie fragt, wie Siegfried zu dem Ring an seinem Finger gekommen ist, der ihr von Gunther entrissen worden sei. Immer noch unter dem Einfluss des Zaubertranks schwört Siegfried bei Hagens Speer, dass er seinem “Blutsbruder” treu geblieben ist und dass die Speerspitze ihn durchbohren möge, wenn er falsche Auskunft über seine Identität gegeben habe. Wütend schwört Brünnhilde, dass er lügt, und widmet die scharfe Klinge dem Untergang Siegfrieds. Siegfried ruft alle zum Hochzeitsmahl und führt Gutrune in die Halle.

Mit Gunther und Hagen zurückgeblieben, beklagt die benommene Brünnhilde Siegfrieds Verrat und enthüllt Hagen aus Rache, dass die einzige verwundbare Stelle des Helden—wo ihr Zauber ihn nicht schützt—sein Rücken ist. Von Brünnhilde verspottet und von Hagens Beschreibung der Macht des Rings verlockt, lässt sich Gunther—der betrogene Betrüger—dazu überreden, an der Verschwörung zum Mord an Siegfried teilzunehmen, unter der Bedingung, dass die Bluttat als Jagdunfall ausgegeben wird. Die beiden Paare begeben sich zum Festmahl für eine Doppelhochzeit, von der das eine Paar weiß, dass sie nie stattfinden wird.

Dritter Akt
Am Rheinufer singen die drei Rheintöchter von ihrem verlorenen Schatz. Von seiner Jagdgesellschaft getrennt, kommt Siegfried herbei, und obwohl sie den Ring von ihm erflehen, weist er ihre Bitten und Warnungen von sich. Als die Jäger eintreffen, erzählt er seine Lebensgeschichte: wie er seine Kindheit mit Mime (seinem Nibelungenziehvater) verbrachte, den Drachen Fafner erlegte, und schließlich—nachdem Hagen ihm einen Erinnerungstrank gereicht hat—wie er um Brünnhilde warb und sie mit einem Kuss erweckte. Gunther begegnet der Enthüllung mit Entsetzen. Zwei Raben, die Wotan zum Schutze Siegfrieds ausgeschickt hat, fliegen droben vorbei. Als Siegfried sich umwendet, um ihnen nachzublicken, durchbohrt Hagen den Rücken des Helden mit seinem Speer. Mit seinem letzten Atemzug gedenkt Siegfried noch einmal seiner Brünnhilde, dann stirbt er und wird in feierlichem Trauerzug davongetragen.

In der Gibichungenhalle erwartet Gutrune voller Besorgnis die Rückkehr des Bräutigams. Hagen teilt ihr mit, dass Siegfried von einem Keiler getötet worden sei, aber als die Leiche hereingebracht wird, bezichtigt sie Gunther des Mordes. Der weist Hagen alle Schuld zu. Hagen tritt vor, um den Ring an sich zu nehmen, und als Gunther sich ihm entgegenstellt, erschlägt ihn Hagen, der voller Angst zurückweicht, als sich zum Entsetzen aller der Arm des toten Siegfried emporstreckt.

Brünnhilde tritt ein und berichtet, dass Siegfried ihr einen ewigen Eid schwor. Sie lässt einen gewaltigen Scheiterhaufen für den Helden errichten, und an Wotan in Walhall gerichtet, verkündet sie, dass Siegfrieds Tod seine Schuld gesühnt habe. Sie nimmt den Ring an sich und verspricht, ihn den Rheintöchtern zurückzuerstatten. Nachdem sie ihn über ihren Finger gestreift hat, wirft sie eine Fackel auf den Scheiterhaufen, besteigt ihr Pferd Grane und reitet freudig in die Flammen.

Der Rhein tritt über die Ufer, so dass die Gibichungenhalle in den Wogen versinkt, die Rheintöchter ziehen Hagen zu seinem Tod in die Tiefen, wobei sie im Triumph den wiedergewonnenen Ring hochhalten, der endlich von seinem Fluch befreit ist. Man sieht die versammelten Götter und Helden in Walhall, ehe es in Flammen gehüllt untergeht. Das lang erwartete Ende der Götter ist eingetroffen, zurück bleibt die Welt der Menschen, von Liebe geläutert.

Hallé © 2010
Deutsch: Bernd Müller

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