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Sir John Tavener (1944-2013)

Ikon of Light

The Tallis Scholars, Peter Phillips (conductor) Detailed performer information
Download only
Label: Gimell
Recording details: January 1984
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Produced by Steve C Smith & Peter Phillips
Engineered by Mike Clements
Release date: January 1984
Total duration: 55 minutes 37 seconds

Cover artwork: Photograph of Sir John Tavener on the Greek island of Aegina in January 1981 by Peter Phillips.
Ikon of Light is scored for double choir and string trio, heard from a distance. The sonorous choral textures have a strongly mystical spirit which radiantly expresses the Greek concept of light. The piece was written for The Tallis Scholars, and this is its first recording.

John Tavener was born in 1944, educated at Highgate School and studied composition with Sir Lennox Berkeley and David Lumsdaine. He was organist at the Presbyterian Church of St John’s, Kensington for over fifteen years; but in 1976 he converted to the Russian arm of the Orthodox Church, while at the same time establishing close links with the Greek Church, and this connection has inspired almost all of his most recent music ( for further accounts of Tavener’s Orthodox music see articles by Peter Phillips in The Musical Times, July 1984, and Contact, No 26, 1983, p29; for further discussions of Ikon of Light see articles by Peter Phillips and Ivan Moody in Composer, No 91, Summer 1987, and by Ivan Moody in Sobornost, March 1988). He first came to the view of the general public with The Whale in 1965/6, which has received many subsequent performances. His opera Thérèse was presented at Covent Garden in 1979 and Akhmatova: Requiem was given at the Proms and at the Edinburgh Festival in 1980. Tavener first worked with The Tallis Scholars in 1981, initially in connection with medieval Russian polyphonic music, but subsequently on the recording of his Great Canon of St Andrew of Crete. Ikon of Light received its first public performance, by The Tallis Scholars with the Leda String Trio, at the Cheltenham Festival in July 1984. John Tavener claims direct descent from his Tudor namesake.

Ikon of Light is one of the most substantial works that Tavener has written under the inspiration of Orthodox texts. This text is by St Simeon the New Theologian (942-1022), perhaps the greatest mystical writer in the history of the Orthodox Church and one of the most outstanding theologian-poets in the whole Christian tradition. All his writings are dominated by the theme of God as Light, and this concept is abundantly in evidence here. The opening word ‘phos’ means ‘light’, and the concluding word ‘epiphania’ literally means ‘shining forth’. Tavener has said that in Ikon of Light he attempted to express what is essentially inexpressible, but that he has heightened the mystical element in the text by giving it a ritualistic treatment. In addition to the choral sounds there is a string trio which ‘can be thought of as the soul yearning for God’.

The result is music set in a repeating framework, which yet gives Tavener every opportunity to display his melodic powers and his ability to use the forces resonantly. The former characteristic may be heard throughout the central movement ‘Mystic Prayer to the Holy Spirit’; the latter in ‘Dhoxa’ and in ‘Epiphania’, scored for double choir. The ritual element underlies the music at several levels and takes the form of simple repetition either of short blocks of material or of whole movements on a balanced overall scheme. There is no development of ideas in the classical sense. The first and second movements correspond with the sixth and seventh, the third corresponds with the fifth. The central movement, much the longest, is cast in five sections. Here the choir builds up to a climax by the repetition of a musical idea and the string trio responds from a distance. The choir then inverts its theme and follows the same procedure as before, and the strings again respond. Finally the choir and the strings come together, with the choral theme stated in stretto, continuously repeated, to give a majestic impression of luminosity.

The religious symbolism behind the text of Ikon of Light is at once straightforward and complex to understand; the idea of light is easily comprehensible, but what it represents for St Simeon is not. For the most part Tavener adorns the text with uncomplicated music, to allow the inherent complexities of the poem to speak for themselves. On occasion, however, he is moved to intensify the vision by making the music itself more complicated. I use this form of words because these musical complexities seem to add nothing in themselves and yet the spiritual impact of these passages is more pronounced. This occurs in ‘Dhoxa’ and ‘Epiphania’ (movements two and seven). There are five monumental blocks of sound in each case, each block founded on a different bass note, which can be heard after the other voices have become silent. The other voices in the first choir work out a canon which states the melody at different speeds, beginning with the five bass notes. The melody reaches a central point and then proceeds backwards—one of Tavener’s favourite devices—so that it also ends with the five notes. Choir two follows all this in strict canon a bar later, with the alto and tenor parts reversed. But it is significant that this analysis fails to include the two most powerful elements of these movements: the silence between the blocks, very carefully marked, and the sonority of the choral writing. The scheme for ‘Epiphania’ is the same as that for ‘Dhoxa’, except that the notes are different and here the string trio adds a halo of sound from a distance. Movements three and five are based on the chant and text of the Trisagion—one of the most frequently used prayers in the Byzantine rite. Tavener asked that these movements should not be sung in a ‘westernised manner’.

Funeral Ikos sets an English translation (by Isabel Hapgood) of part of the Greek funeral sentences for the burial of priests. Tavener adopts an austerely beautiful style, his music repeating six times in different scorings to cover the whole text. Each section ends with the same ‘Alleluia’.

The text of The Lamb comes from William Blake’s Songs of Innocence. Tavener’s setting, based on a short musical idea sung with its inversion, has become widely known. It is here conducted by the composer.

Peter Phillips © 1991

Ikon of Light est écrit pour double chœur et trio à cordes, entendu au loin. Les textures chorales sonores recèlent une énergie des plus mystiques, expression radieuse de concept grec de la lumière. Composée pour The Tallis Scholars, cette pièce est enregistrée ici pour la première fois.

Né en 1944, John Tavener fit sa scolarité à la Highgate School, avant d’étudier la composition avec Sir Lennox Berkeley et David Lumsdaine. Organiste à l’église presbytérienne de St John’s, à Kensington, pendant plus de quinze ans, il se convertit cependant, en 1976, à l’Église orthodoxe russe, tout en établissant d’étroits liens avec l’Église grecque—un rapprochement qui a inspiré l’essentiel de sa musique la plus récente (pour de plus amples détails sur la musique orthodoxe de Tavener, cf. les articles de Peter Phillips in The Musical Times, juillet 1984, et Contact, nº 26, 1983, p29; pour une évocation plus approfondie d’Ikon of Light, cf. les articles de Peter Phillips et Ivan Moody in Composer, nº 91, été 1987, et d’Ivan Moody in Sobornost, mars 1988). Il se fit connaître du grand public avec The Whale (1965/6), rejoué maintes fois depuis. Son opéra Thérèse fut présenté à Covent Garden en 1979, tandis que Akhmatova: Requiem fut donné aux Proms et au Festival d’Édimbourg (1980). Tavener commença de travailler avec The Tallis Scholars in 1981, d’abord sur la musique polyphonique médiévale russe, puis sur l’enregistrement de son Great Canon of St Andrew of Crete. Ikon of Light fut créé en public par The Tallis Scholars, accompagnés du Leda String Trio, au Festival de Cheltenham, en juillet 1984. John Tavener revendique pour ancêtre direct son homonyme des Tudors.

Ikon of Light est l’une des œuvres les plus substantielles que Tavener ait composées sous l’inspiration de textes orthodoxes—en l’occurrence, un texte de Syméon le Nouveau Théologien (942-1022), peut-être le plus grand auteur mystique de l’histoire de l’Église orthodoxe, doublé de l’un des plus remarquables théologiens-poètes de toute la tradition chrétienne. Tous ses écrits sont dominés par le thème de Dieu-Lumière, un concept qui ressort ici très clairement: le premier mot, «phos», signifie «lumière», cependant que le dernier, «epiphania», a le sens littéral d’«éclat». Tavener dit avoir tenté, dans Ikon of Light, d’exprimer ce qui est, par essence, ineffable, tout en rehaussant l’élément mystique du texte à l’aide d’un traitement ritualiste. Aux sonorités chorales est adjoint un trio à cordes, que «l’on peut considérer comme l’âme soupirant après Dieu».

Il en résulte une musique sise dans une trame répétitive, qui offre pourtant à Tavener toutes les occasions de déployer et son talent de mélodiste et sa capacité à utiliser les forces avec retentissement—le premier se faisant entendre tout au long du mouvement central, «Prière mystique à l’Esprit Saint», la seconde dans «Dhoxa» et «Épiphanie», pour double chœur. L’élément rituel, qui sous-tend la musique à plusieurs niveaux, affecte la forme d’une simple répétition de courts blocs de matériau ou de mouvements entiers, le tout dans un schéma équilibré. Le développement d’idées, au sens classique du terme, est absent. Les premier et deuxième mouvements correspondent aux sixième et septième; le troisième correspond au cinquième. Le mouvement central, de loin le plus long, est coulé en cinq sections. Le chœur y atteint à un apogée par la répétition d’une idée musicale, tandis que le trio à cordes répond au loin. Le chœur inverse ensuite son thème et emprunte la même procédure qu’auparavant, avec, de nouveau, une réponse des cordes. Enfin, chœur et cordes se rassemblent, le thème choral étant énoncé en stretto, sans cesse répété, pour conférer une majestueuse impression de luminosité.

Le symbolisme religieux du texte d’Ikon of Light est à la fois simple et complexe à saisir: l’idée de lumière est facile à appréhender, mais non ce qu’elle représente pour Syméon. La plupart du temps, Tavener pare le texte d’une musique dépouillée, pour permettre aux complexités inhérentes au poème de parler d’elles-mêmes. Parfois, cependant, quelque chose le pousse à intensifier la vision en compliquant la musique même. Je recours à cette formulation car, si ces complexités musicales semblent ne rien apporter en tant que telles, l’impact spirituel de ces passages est davantage marqué—ainsi dans «Dhoxa» et «Epiphania» (mouvements 2 et 7), qui comptent tous deux cinq blocs sonores monumentaux, chacun fondé sur une note grave différente, laquelle peut être entendue après que les autres voix se sont tues. Dans le premier chœur, les autres voix élaborent un canon, qui énonce la mélodie à différentes vitesses, en commençant par les cinq notes graves. Après être parvenue à un point central, la mélodie rebrousse chemin—l’un des procédés favoris de Tavener—, en sorte qu’elle se conclut également par les cinq notes graves. Le second chœur reprend tout ceci en canon strict, une mesure plus tard, avec les parties d’alto et de ténor inversées. Il est toutefois significatif que cette analyse échoue à inclure les deux plus puissants éléments de ces mouvements: le silence entre les blocs, très soigneusement marqué, et la sonorité de l’écriture chorale. «Epiphania» suit le même schéma que «Dhoxa», si ce n’est que les notes diffèrent et que le trio à cordes ajoute, au loin, un halo sonore. Les mouvements 3 et 5 reposent sur la psalmodie et le texte du Trisagion—l’une des prières les plus souvent usitées dans le rite byzantin. Tavener demanda que ces mouvements ne fussent pas chantés d’une «manière occidentalisée».

Funeral Ikos met en musique une traduction anglaise (d’Isabel Hapgood) d’une partie des versets funèbres grecs pour l’inhumation des prêtres. Tavener y adopte un style à la beauté austère, sa musique étant répétée six fois, dans des distributions vocales différentes, pour couvrir l’ensemble du texte. Chaque section s’achève sur le même «Alléluia».

Le texte de The Lamb provient des Songs of Innocence de William Blake. La mise en musique de Tavener (qui dirige ici l’interprétation), fondée sur une brève idée musicale et son renversement, est devenue fort célèbre.

Peter Phillips © 1991
Français: Gimell

Ikon of Light (“Ikone aus Licht”) ist für Doppelchor und Streichtrio gesetzt, das aus der Ferne zu hören ist. Die sonoren Chorstrukturen haben etwas stark Mystisches und drücken so auf strahlende Weise die griechische Vorstellung von Licht aus. Das Stück wurde für The Tallis Scholars komponiert, und dies ist die erste Aufnahme.

John Tavener, geboren 1944, besuchte Highgate School in London und studierte Komposition bei Sir Lennox Berkeley und David Lumsdaine. Mehr als 15 Jahre war er Organist an der Presbyterian Church of St. John’s, Kensington; doch 1976 trat er zur Russisch-Orthodoxen Kirche über und nahm gleichzeitig enge Verbindungen auf mit der Griechisch-Orthodoxen Kirche. Diese Verbindung hat fast alle seine jüngsten Kompositionen inspiriert (Weiteres über Taveners orthodoxe Musik findet sich in Artikeln von Peter Phillips in The Musical Times, Juli 1984, und Contact, Nr. 26, 1983, S.29; zu weiteren Diskussionen über Ikon of Light siehe Artikeln von Peter Phillips und Ivan Moody in Composer, Nr.91, Sommer 1987, und von Ivan Moody in Sobornost, März 1988). Die öffentlichkeit wurde 1965/66 auf ihn aufmerksam, mit The Whale (‘Der Wal’); dieses Werk ist seither häufig aufgeführt worden. Seine Oper Thérèse kam 1979 in Covent Garden zur Aufführung und Akhmatova: Requiem war 1980 bei den BBC-Promenadenkonzerten zu hören sowie bei den Edinburger Festspielen. Mit The Tallis Scholars arbeitete Tavener 1981 zum ersten Mal zusammen, zunächst in Verbindung mit mittelalterlicher polyphoner Musik aus Rußland; danach erfolgte die Aufnahme des Great Canon of St. Andrew of Crete (“Großer Kanon des Heiligen Andreas von Kreta”). Ikon of Light erlebte seine Uraufführung im Juli 1984 bei den Festspielen von Cheltenham, mit The Tallis Scholars und dem Leda Streichtrio. John Tavener behauptet, ein direkter Nachfahre des berühmten englischen Kirchenkomponisten John Taverner aus dem 16. Jahrhundert zu sein.

Ikon of Light ist eines der gewichtigsten Werke, die Tavener, angeregt von dem Einfluß orthodoxer Texte, geschrieben hat. Dieser Text stammt vom Heiligen Simeon, dem Neuen Theologen (942-1022), dem vielleicht größten Mystiker der orthodoxen Kirche, gleichzeitig einer der hervorragenden theologischen Lyriker der gesamten Christenheit. Sein gesamtes Werk wird bestimmt von dem Thema “Gott als Licht”; in diesem Text scheint das Konzept ganz besonders durch. Das erste Wort, “phos”, bedeutet “Licht” und das letzte Wort, “epiphania”, heißt wörtlich “hervorscheinen”. Nach seinen eigenen Worten hat der Komponist in Ikon of Light versucht, das im Grunde Unbeschreibliche auszudrücken; das mystische Element im Text habe er aber noch erhöht, indem er es in ritueller Manier behandelte. Zusätzlich zu den Chorklängen gibt es außerdem das Streichtrio, das man “als die Seele auffassen kann, die sich nach Gott sehnt”.

Das Ergebnis ist eine in ein System von Wiederholungen gestellte Musik; dieses System gibt Tavener trotzdem die Möglichkeit, seine melodische Kraft voll zu entfalten, sowie seine Fähigkeit, die Kräfte der Darstellung volltönend zu benutzen. Die erste Charakteristik kann man während des gesamten Mittelsatzes “Mystic Prayer to the Holy Spirit” (“Mystisches Gebet an den Heiligen Geist”) heraushören; die andere in “Dhoxa” und in “Epiphania”, für Doppelchor komponiert. Das rituelle Element liegt der Musik auf mehreren Ebenen zugrunde und nimmt die Form einfacher Wiederholung an, entweder von kurzen Materialblöcken oder von ganzen Sätzen, basierend auf einem ausgewogenen umfassenden System. Eine Entwicklung von Ideen im klassischen Sinne gibt es nicht. Der erste und zweite Satz entsprechen dem sechsten und siebten, der dritte Satz dem fünften. Der Mittelsatz, der bei weitem längste, besteht aus fünf Teilen. Hier bewegt sich der Chor durch die Wiederholung eines musikalischen Einfalls auf einen Höhepunkt zu, und das Streichtrio antwortet aus der Ferne. Der Chor kehrt dann sein Thema um und verfährt dann ebenso wie zuvor; wieder antwortet das Streichtrio. Schließlich kommen Chor und Streicher zusammen, das Chorthema wird stretto gesungen und wiederholt sich ständig, so daß ein feierlich getragener Eindruck von Helligkeit entsteht.

Der zugrundeliegende religiöse Symbolismus des Textes von Ikon of Light ist gleichzeitig einfach und schwer zu verstehen; die Idee von Licht ist leicht verständlich, jedoch nicht, was sie für den Heiligen Simeon bedeutet. Fast durchgehend schmückt Tavener den Text mit unkomplizierter Musik, um so die innewohnende Komplexität des Gedichtes für sich selbst sprechen zu lassen. Gelegentlich aber fühlt er sich genötigt, die Vision zu verstärken, indem er die Musik selbst komplizierter gestaltet. Ich drücke das so aus, da die musikalische Komplexität selbst nichts hinzuzufügen scheint; und doch wird die spirituelle Wirkung dieser Passagen erheblich erhöht. Das ist der Fall in “Dhoxa” und in “Epiphania” (Sätze zwei und sieben). Beidemal finden sich fünf monumentale Klangblöcke, von denen jeder auf einer anderen Baßnote basiert, die man hören kann, nachdem die anderen Stimmen verklungen sind. Die anderen Stimmen im ersten Chor stimmen einen Kanon an, der die Melodie mit verschiedenen Tempi erklingen läßt, mit den fünf Baßnoten beginnend. Die Melodie erreicht einen zentralen Punkt und setzt sich dann rückwärts fort (das ist eine von Taveners beliebtesten Techniken), so daß sie ebenfalls mit den fünf Baßnoten endet. Der zweite Chor folgt einen Takt später in strengem Kanon, wobei die Alt- und Tenorpartien umgekehrt sind. Es ist jedoch bemerkenswert, daß in dieser Analyse die beiden eindrucksvollsten Elemente dieser Sätze fehlen: die Stille zwischen den Blöcken, die genau notiert ist, sowie die Klangfülle der Chorkomposition. Das Schema für “Epiphania” ist dasselbe wie das für “Dhoxa”, nur mit anderen Noten, und das Streichtrio legt hier aus der Ferne fast einen Heiligenschein um den Chorgesang. Die Sätze drei und fünf basieren auf dem Gesang und Text des Trisagion—eines der am häufigsten benutzten Gebete des byzantinischen Ritus. Tavener verlangt, daß diese Sätze möglichst nicht auf “westliche Weise” gesungen werden.

Das Funeral Ikos ist die Vertonung einer englischen Übersetzung (von Isabel Hapgood) von einem Teil des griechischen Begräbnisgottesdienstes für die Beisetzung eines Priesters. Tavener bedient sich eines herb-schönen Stils; seine Musik wiederholt sich sechsmal, in verschiedener Partiturierung, so den gesamten Text erfassend. Jeder Teil endet mit einem identischen “Hallelujah”.

Der Text von The Lamb (“Das Lamm”) stammt aus Songs of Innocence (“Lieder der Unschuld”) von William Blake. Taveners Vertonung, die auf einer kurzen musikalischen Idee beruht, die mit ihrer Umkehrung gesungen wird, ist weithin bekannt. Sie wird hier vom Komponisten selbst dirigiert.

Peter Phillips © 1991

Ikon of Light (‘Icona di luce’) è un brano composto per doppio coro e trio d’archi sentito in lontananza. La trama corale, dal suono pieno e profondo, ha un’impronta fortemente mistica, che esprime in modo smagliante il concetto greco di luce. E’ stata scritta per The Tallis Scholars e questa ne è la prima registrazione.

John Tavener, nato nel 1944, ha ricevuto la sua formazione scolastica all’Highgate School, Londra e ha studiato composizione con Sir Lennox Berkeley e David Lumsdaine. E’ stato organista per oltre 15 anni nella chiesa presbiteriana di S. Giovanni a Kensington, ma nel 1976 è passato alla Chiesa ortodossa (ramo russo), allacciando nel contempo stretti legami anche con la Chiesa greca: è la molteplicità di stimoli, nata da questo particolare tipo di rapporti, che ha ispirato quasi tutta la sua musica più recente (per altre riflessioni sulla musica ortodossa di Tavener, si vedano gli articoli di Peter Phillips in The Musical Times, luglio 1984, e in Contact, n.26, 1983, p.29; per un esame più approfondito di Ikon of Light, si vedano gli articoli di Peter Phillips e Ivan Moody in Composer, n.91, estate 1987, e di Ivan Moody in Sobornost, marzo 1988). Ha cominciato ad esser noto al grande pubblico nel 1965/6 con la cantata The Whale (‘La balena’), che in seguito è stata ripresa molte volte. Nel 1979 è stata rappresentata al Covent Garden l’opera Thérèse; nel 1980 ai Promenade Concerts e al Festival di Edimburgo è stato dato Akhmatova: Requiem. Ha lavorato la prima volta con The Tallis Scholars nel 1981, inizialmente per la musica polifonica medioevale russa e successivamente in occasione della registrazione del suo Great Canon of St Andrew of Crete (‘Grande canone di S. Andrea Cretese’). Ikon of Light è stata eseguita per la prima volta in pubblico da The Tallis Scholars col Trio d’archi Leda al Festival di Cheltenham nel luglio del 1984. Tavener vanta una discendenza diretta dal compositore, suo omonimo, del periodo dei Tudor.

Ikon of Light è uno dei lavori più considerevoli che il musicista abbia composto sotto l’ispirazione degli scritti ortodossi. Il testo è di S. Simeone il Nuovo Teologo (942-1022), forse il più grande autore mistico della storia della Chiesa ortodossa e uno dei più eminenti teologi-poeti dell’intiera tradizione cristiana. In tutte le sue opere prevale il tema di Dio inteso come luce e questa idea è espressa con ridondanza nel nostro caso. La parola d’inizio, ‘Phos’, significa ‘luce’ e quella conclusiva, ‘Epiphania’, letteralmente ‘apparenza esterna’, quindi ‘splendore’. Tavener ha dichiarato di aver provato a descrivere in Ikon of Light ciò che è essenzialmente inesprimibile, ma di aver lumeggiato l’elemento mistico contenuto nel testo, conferendogli un trattamento ritualistico. In aggiunta alla prestazione del coro, c’è un trio d’archi che ‘può essere pensato quale raffigurazione di come l’anima brami Dio’.

Il risultato è una musica inserita in una struttura reiterantesi, che offre, nondimeno, a Tavener l’opportunità per dispiegare la sua capacità melodica e la sua abilità ad utilizzare la compagine musicale con pienezza sonora: si può sentire la prima caratteristica in tutto il movimento centrale, ‘Mystic Prayer to the Holy Spirit’ (‘Preghiera mistica allo Spirito Santo’), la seconda in ‘Dhoxa’ (‘Gloria’) ed in ‘Epiphania’, per doppio coro. L’elemento rituale è alla base della musica a diversi livelli e appare in veste di semplice ripetizione, sia di concisi blocchi di materiale, sia di intieri movimenti, secondo un progetto d’insieme bilanciato. Non c’è uno sviluppo di idee nel significato classico del termine. Il primo e il secondo episodio corrispondono al sesto e al settimo, il terzo al quinto. Quello centrale, il quarto, di gran lunga il più esteso, è disposto in cinque sezioni, in cui il coro perviene a un climax attraverso la replica di un’idea musicale e il trio d’archi risponde in lontananza. Quindi il coro inverte il tema e segue lo stesso procedimento di prima; gli archi rispondono di nuovo. Alla fine, tutti si uniscono, col tema corale reiterato continuamente in stretto (cioè a distanza sempre più ravvicinata), per dare un’impressione maestosa di luminosità.

Il simbolismo religioso, nascosto nel testo di Ikon of Light, è allo stesso tempo semplice e complesso da capire; l’idea di luce è facilmente intelligibile, ma cosa essa rappresenti per S. Simeone non lo è. Tavener orna perlopiù il testo con musica non complicata, per consentire alla molteplicità dei significati interni al componimento poetico di esprimersi liberamente. Di quando in quando, peraltro, egli è stimolato a rinforzare la potenza evocativa del brano simeoniano, rendendo la musica più difficile. Uso queste espressioni verbali, perché la multiformità dell’ordito compositivo sembra di per sé che non aggiunga nulla; eppure, l’impatto spirituale di questi passi risulta più pronunciato, come accade in ‘Dhoxa’ e in ‘Epiphania’ (movimento n.2 e n.7). In tutti e due ci sono cinque monumentali blocchi di suoni e ognuna di queste masse si fonda su una diversa nota dei bassi, che può essere sentita quando le altre voci tacciono. Le rimanenti voci del primo coro elaborano un canone, che spiega la melodia a velocità differenti, principiando con le cinque note dei bassi. Il motivo arriva a un punto centrale, poi procede a ritroso—uno degli artifici preferiti da Tavener—, in modo da terminare ancora con le cinque note. Il secondo coro risponde a questa successione di fasi in canone rigido (cioè ripete fedelmente la melodia del primo) e a distanza di una misura, con le parti degli alti e dei tenori rovesciate. E’, però, significativo il fatto che questo tentativo di analisi non riesca ad includere i due elementi più ricchi di energia di questi movimenti: il silenzio tra i blocchi, messo in risalto con grande accuratezza, e la pienezza sonora della scrittura corale. Lo schema di ‘Epiphania’ è lo stesso di quello di ‘Dhoxa’, salvo la diversità delle note e il fatto che qui il trio d’archi aggiunge un alone di suono in lontananza. Il terzo e il quinto movimento si basano sul canto liturgico e sul testo del ‘Trisagion’ (letteralmente ‘tre volte santo’), una delle preghiere più frequentemente usate nel rito bizantino e cantata anche nella liturgia cattolica preconciliare durante la solenne actio del Venerdì Santo. Tavener ha chiesto che questi brani non venissero cantati ‘in una maniera occidentalizzata’.

Il Funeral Ikos propone una traduzione inglese (a cura di Isabel Hapgood) di alcune delle espressioni funebri greche per la sepoltura dei sacerdoti. Tavener adotta uno stile di una bellezza austera; la musica si ripete sei volte con organico diverso sino a ricoprire l’intiero testo. Ciascuna sezione finisce con lo stesso ‘Alleluia’.

Il testo di The Lamb (‘L’agnello’) è tratto dai Songs of Innocence (‘Canti dell’innocenza’) di William Blake. L’intonazione di Tavener, imperniata su una concisa idea musicale cantata con la sua forma rivoltata, è largamente conosciuta. In questa registrazione è diretta dal compositore.

Peter Phillips © 1991
Italiano: Bruno Meini

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