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Organ Fireworks, Vol. 13

Organ of Västerås Cathedral, Sweden
Christopher Herrick (organ)
Organ albums for £8.00
Label: Hyperion
Recording details: June 2008
Västerås Cathedral, Sweden
Produced by Paul Spicer
Engineered by Simon Eadon
Release date: May 2009
Total duration: 77 minutes 40 seconds

Cover artwork: Fireworks over Stockholm.
© Mikael Damkier, www.dreamstime.com

Christopher Herrick continues the Scandinavian leg of his endlessly popular Organ Fireworks series with a disc of music performed on the great organ of Västerås Cathedral in Sweden. The programme is, as ever, a tempting pot-pourri of pieces from around the world, some popular, some rare; some light-hearted and some serious, and demonstrating all facets of virtuoso writing for the organ.

Highlights include a contribution from a Swedish composer: Otto Olsson’s magnificent Introduction and Allegro ‘Credo in unum Deum’. Duruflé’s Choral Varié on Veni Creator is a work of immense grandeur and majesty, and the performance shows Herrick to be a master of the classic French idiom. The present day is represented by Derek Bourgeois, one of the most prolific of living composers writing for the organ. Vaughan Williams’ Prelude and Fugue in C minor displays a gritty, truculent brand of counterpoint that anticipates the dissonance and fury of his Symphony No 4 in F minor. William Mathias’s Recessional is a classic ‘Organ Fireworks’ number: an athletic display of quick-fire semiquavers alternating with march-like passages with a tramping bass, and ending with a colourful, crashing explosion of notes.


‘Herrick's playing and imaginative use of the organ's resources are first rate, and he's backed up by a superb recording from Hyperion’ (Gramophone)

‘This instrument makes a pretty spectacular noise … with plenty of incendiary reeds and pyrotechnic instruments, it provides yet another ideal organ on which Christopher Herrick can light his blue touch paper and not retire but leap onto the pyre and set off as many fireworks as he can in the space of 78 minutes … he is a fluent and fiery champion of the repertoire … Herrick manages to persuade us that it is all worth hearing. He delivers it with enthusiasm and the communicative zeal which is the hallmark of just about everything this outstanding organist ever seems to put his hands and feet to … for lovers of fine organ sound and often spine-tingly virtuoso playing … this disc most certainly is not thirteenth time unlucky’ (International Record Review)

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A native of Belgium, Guy Weitz (1883–1970) studied in Paris with Guilmant, Widor and Vincent d’Indy and went on to become Professor of Organ at Liège. In 1914 the outbreak of war caused him to move to England, and after a few years’ association with the music of Westminster Cathedral, in 1917 he became organist of the Jesuit Church, Farm Street in London’s Mayfair, a post he held for some fifty years. His Grand chœur ‘Benedicamus Domino’, written in 1939 and based on a fifth-mode melody, is the first of the plainsong-based pieces in this programme. Fanfare-like chords are prominent in the opening section, and a brisk, one-in-a-bar fugue leads by way of a dominant pedal to the brilliant, toccata-like writing with which the work concludes.

Derek Bourgeois (b1941) was born in Kingston upon Thames and educated at Cambridge University and at the Royal College of Music, where he studied composition with Herbert Howells. The composer of forty-two symphonies, he is among the most prolific of present-day British composers, and his Prelude and Toccata, which dates from 2002, is one of a number of his works for the organ. The first movement is majestic and dark-hued, and even its major-mode second section is strongly coloured by chromatic harmony. The second movement is an energetic rondo based on a perky transformation of the melody heard at the beginning of the Prelude. A reminiscence of that movement’s major-mode material precedes the exuberant coda.

Johann Christian Heinrich Rinck (1770–1846) was born in Elgersburg, Thuringia, studied with J C Kittel (1732–1809), a pupil of J S Bach, and eventually became Kantor at the music school in Darmstadt, in which town he was court organist. He composed prolifically, and an organ primer of his enjoyed wide currency. Based on a tune made familiar by Mozart (K265) and generally associated with the words ‘Twinkle, twinkle, little star’, Rinck’s Variations and finale on ‘Ah, vous dirai-je, Maman’, Op 90, was published by Simrock in 1828. A minor-key introduction leads to a simple harmonization of the tune, and there then follow nine variations and a spirited finale, which takes the form of a fugato.

Born in Stockholm, Otto Olsson (1879–1964) was not only one of the great organ virtuosos of his day but also an important figure in the musical life of Sweden. The second plainsong-based work in this programme is the first movement, Introduction and Allegro, of his Credo symphoniacum, Op 50, an organ symphony written for the ecumenical meeting at Uppsala in 1925. All three of its movements are based on plainsong melodies, the first employing an example traditionally associated with the words ‘Credo in unum Deum’. Boldly announced in the movement’s opening bars and given to an inner voice in the sepulchral Molto adagio, the melody finds an exhilarating context in the Allegro. There are two points of repose, at which the melody is given a simple harmonization; after the second of these the movement proceeds to a magnificent conclusion—marked, quite pleonastically, Largamente.

William Lloyd Webber (1914–1982) seems destined to be remembered more for the achievements of his sons—Julian, the cellist, and Andrew, the composer—than for his own, but he played a prominent role in the musical establishment of his day—as administrator, composer, organist and teacher. Although it is not easy to assess his stature as a composer, his Dedication March, the work heard here, more than suggests a skilled, experienced hand. Dating from 1953, and possibly therefore connected in some way with the coronation of Queen Elizabeth II, it begins with cheerful, rhythmical music that puts one somewhat in mind of Eric Coates; but the winding, glowing lines of the melodious middle section suggest the influence of Elgar. The return of the opening material leads to a grand re-statement of the middle-section tune and then a coda in which the Tuba crowns the proceedings.

Edwin Lemare (1866–1934) was one of the outstanding recitalists of his day. After holding various London posts, he emigrated to America, where he is said to have commanded fees previous organists had only dreamt of. His many organ arrangements of orchestral scores are Lemare’s most enduring legacy (one thinks of his Wagner transcriptions and in particular that of the prelude to Die Meistersinger von Nürnberg, which Christopher Herrick included in Organ Fireworks VI) but he wrote a considerable number of original compositions, the best-known of which is undoubtedly his D flat major Andantino, which has come to be known as ‘Moonlight and Roses’. The Toccata and Fugue in D minor, Op 98, which is dedicated to William Faulkes and dates from 1923, shows Lemare in an altogether different mode. The brilliant first movement focuses obsessively on the material heard in its first few bars. The second begins with an exposition of almost textbook regularity. Derived from the Toccata, its lively second subject is the basis of a counter-exposition leading to a climax at which both subjects are thrillingly combined. A pedal cadenza precedes a coda which recalls the Toccata, and with a nod in the direction of J S Bach’s Toccata and Fugue in D minor, BWV565, Lemare ends on a minor chord.

A composer, folk-song collector and virtuoso pianist, Percy Aldridge Grainger (1882–1961) was born in Australia and studied in Frankfurt. In his Delius film, Ken Russell depicted Grainger as boyish and high-spirited, and the fact that much of his best-known music is jovial and immediately attractive has indeed caused him to seem something of a lightweight; but Grainger was a serious artist and brought to musical composition one of the most original minds of his day. Handel in the Strand, which he sub-titled Clog Dance, is the second of his Room-Music Tit-Bits, and its title and brisk harmonic pulse reflect Grainger’s admiration for Baroque music (which manifested itself most notoriously in his astonishing transcriptions of Bach). Themes emerge against a background of rapid, staccato chords: heard here in the arrangement by Wolfgang Stockmeier, the work proceeds good-naturedly to a boisterous conclusion.

Alone among major British composers of the twentieth century, Ralph Vaughan Williams (1872–1958) was a Fellow of the Royal College of Organists, having studied the instrument with Walter Parratt at the Royal College of Music and Alan Gray at Cambridge. In 1899, after a brief period as a church organist, he abandoned the organ-loft, but in the years immediately following the First World War he turned to the instrument again and wrote the well-known preludes on Welsh hymn-tunes (published in 1920) and the Prelude and Fugue in C minor. Although the latter dates from 1920–21, it was not published until 1930, when it appeared both as an orchestral work and as an organ piece. The ritornello-form first movement calls to mind the Prelude and Fugue in C minor, BWV546 of J S Bach. The fugue is in A–B–A form and based on a subject whose pentatonic outline seems like an augury of gentle pastoralism; but both movements display a gritty, truculent brand of counterpoint that anticipates the dissonance and fury of Vaughan Williams’s Symphony No 4 in F minor, the composition of which spanned the years 1931–4.

Born at Louviers, near Paris, Maurice Duruflé (1902–1986) received his initial training at Rouen Cathedral, studied with Paul Dukas at the Paris Conservatoire, and presided at the organ of St-Étienne-du-Mont from 1930 until 1975. Intended as an ‘affectueux hommage’ to Louis Vierne, his Prélude, Adagio et Choral varié sur le thème du ‘Veni Creator’, Op 4, was published in 1931. The last movement, Choral varié, is the one heard here and constitutes the third of this programme’s plainsong-based works. The first two movements are written in a manner somewhat reminiscent of the piano music of Debussy, the acoustics of a large building compensating for the absence of the sustaining pedal; but here Duruflé employs organ textures of a more traditional kind, and he begins by presenting the well-known Whitsuntide melody in rich, diatonic harmony. In the first variation, a plangent Nazard combination is heard against the dark tones of the Cromorne; in the second, the theme is heard on a limpid Flute, its notes enfolded in a delicate eight- and two-foot registration; and in the canonic third variation a luxurious string sonority underpins the theme. The fourth and final variation, a scintillating toccata, brings the work to a conclusion of immense grandeur.

The Welsh composer William Mathias (1934–1992) occupies a prominent position in the history of British organ music in the last third of the twentieth century. A non-organist without a Church of England background, he brought to the instrument a mind untrammelled by the Anglican organ-loft and a technique honed by the experience of composing for altogether different media. Although he wrote a number of large-scale organ works (one thinks in particular of the Partita, Op 19), he is perhaps best known among organists for those works of his, mostly postludes, that Oxford University Press included in their attractive albums of voluntaries. Published in 1986, much of Recessional, Op 96 No 4, consists of pattering, quick-fire semiquavers accompanied by rhythmical chords, many of them sevenths. March-like passages with a tramping bass provide a contrast to these athletics, and from time to time there are nods in the direction of Stravinsky’s Petrushka, especially near the end, where a bitonal cascade introduces the crashing final bars.

Relf Clark © 2009

Le Belge Guy Weitz (1883–1970) étudia à Paris avec Guilmant, Widor et Vincent d’Indy avant d’enseigner l’orgue à Liège. En 1914, la guerre le fit partir en Angleterre où, après quelques années passées en liaison avec la cathédrale de Westminster, il fut nommé organiste de la Jesuit Church (Farm Street, dans le quartier londonien de Mayfair)—un poste qu’il occupa pendant une cinquantaine d’années à partir de 1917. Écrit en 1939 et fondé sur une mélodie en cinquième mode, son Grand chœur «Benedicamus Domino» est la première pièce de notre programme à reposer sur le plain-chant. Des accords façon fanfare dominent la section initiale et une fugue rapide mène, via une pédale de dominante, à la brillante écriture de type toccata qui conclut l’œuvre.

Né en 1941 à Kingston upon Thames, Derek Bourgeois fut formé à l’Université de Cambridge et au Royal College of Music, où il étudia la composition avec Herbert Howells. Auteur de quarante-deux symphonies, il est actuellement l’un des compositeurs britanniques les plus prolifiques. Le premier mouvement de son Prelude and Toccata (2002; l’une de ses nombreuses pièces pour orgue) est majestueux et sombre—même sa seconde section en majeur est fortement colorée par une harmonie chromatique. Le second mouvement est un énergique rondo bâti sur une allègre métamorphose de la mélodie entendue au début du Prélude. Une réminiscence du matériel en majeur de ce mouvement précède l’exubérante coda.

Johann Christian Heinrich Rinck (1770–1846) naquit à Elgersburg, en Thuringe, et étudia avec J. C. Kittel (1732–1809), un élève de J. S. Bach, avant de devenir Kantor à l’école de musique de Darmstadt, ville à la cour de laquelle il était également organiste. Compositeur prolifique, il rédigea un manuel élémentaire d’orgue qui connut une large diffusion. Fondées sur un air popularisé par Mozart (K265) et généralement associé aux mots «Twinkle, twinkle, little star», ses Variations et finale sur «Ah, vous dirai-je, Maman» op. 90 furent publiés par Simrock en 1828. Une introduction en mineur débouche sur une harmonisation simple de la mélodie, avant neuf variations et un finale enlevé, affectant la forme d’un fugato.

Né à Stockholm, Otto Olsson (1879–1964) fut l’un des grands organistes virtuoses de son temps, mais aussi une importante figure de la vie musicale suédoise. La deuxième œuvre de ce programme à reposer sur le plainchant est le premier mouvement, Introduction et Allegro, de son Credo symphoniacum op. 50, une symphonie pour orgue écrite à l’occasion de la rencontre œcuménique d’Uppsala, en 1925. Les trois mouvements de cette œuvre sont à base de mélodies grégoriennes, le premier s’appuyant sur un air traditionnellement associé aux mots «Credo in unum Deum». Vigoureusement annoncée dans les premières mesures du mouvement et confiée à une voix intérieure dans le sépulcral Molto adagio, la mélodie trouve dans l’Allegro un contexte exaltant. Il y a deux moments de repos, lors desquels elle reçoit une harmonisation simple; à l’issue du second, le mouvement se poursuit jusqu’à une magnifique conclusion—marquée, de manière fort pléonastique, Largamente.

William Lloyd Webber (1914–1982) semble voué à rester célèbre plus pour les accomplissements de ses fils—Julian, le violoncelliste, et Andrew, le compositeur—que pour les siens, même s’il joua un rôle important dans l’establishment musical de son époque (comme administrateur, compositeur, organiste et professeur). Son envergure est difficile à cerner, mais sa Dedication March fait plus que suggérer une main habile, expérimentée. Datant de 1953, et pouvant donc avoir quelque lien avec le couronnement de la reine Elizabeth II, cette œuvre s’ouvre sur une musique enjouée, rythmée, qui nous rappelle un peu Eric Coates, cependant que les flexueuses lignes de sa mélodieuse section centrale suggèrent l’influence d’Elgar. Le retour du matériel initial conduit à une grandiose ré-énonciation de l’air de la section centrale puis à une coda couronnée par le jeu de tuba.

Edwin Lemare (1866–1934) fut l’un des plus remarquables récitalistes de son temps. Après avoir occupé divers postes londoniens, il émigra en Amérique où il obtint, dit-on, des émoluments dont ses prédécesseurs n’avaient fait que rêver. Ses nombreux arrangements organistiques de partitions orchestrales constituent son héritage le plus durable (on songe à ses transcriptions wagnériennes, notamment à celle du Prélude de Die Meistersinger von Nürnberg, proposée par Christopher Herrick sur son disque Organ Fireworks VI), mais il signa d’innombrables compositions originales, la plus célèbre étant indubitablement son Andantino en ré bémol majeur, qu’on connaîtra sous le nom de «Moonlight and Roses». Sa Toccata et Fugue en ré mineur op. 98, dédiée à William Faulkes et datant de 1923, nous le montre dans un tout autre climat. Le brillant premier mouvement se focalise jusqu’à l’obsession sur le matériel entendu dans ses premières mesures. Le suivant s’ouvre sur une exposition d’une régularité presque académique. Dérivé de la Toccata, son enjoué second sujet est à la base d’une contre-exposition débouchant sur un apogée lors duquel les deux sujets se mêlent en une palpitante combinaison. Une cadenza pedaliter précède une coda qui rappelle la Toccata et, dans un clin d’œil à la Toccata et Fugue en ré mineur BWV565 de J. S. Bach, Lemare conclut sur un accord mineur.

Compositeur, collecteur de chants traditionnels et pianiste virtuose, Percy Aldridge Grainger (1882–1961) naquit en Australie et étudia à Francfort. Dans son film sur Delius, Ken Russell le dépeignit comme un homme plein d’entrain, resté enfant, que sa musique la plus célèbre, très souvent joviale et immédiatement séduisante, a fait paraître un rien léger; or, c’était aussi un artiste sérieux, l’un des esprits les plus originaux de la composition musicale de son temps. Handel in the Strand, sous-titré Clog Dance, est le deuxième de ses Room-Music Tit-Bits: son titre et son alerte pulsation harmonique reflètent l’admiration de Grainger pour la musique baroque (ses stupéfiantes transcriptions de Bach en seront la plus célèbre manifestation). Les thèmes émergent sur fond d’accords rapides, staccato; jouée ici dans l’arrangement de Wolfgang Stockmeier, l’œuvre va son bonhomme de chemin jusqu’à une conclusion pétulante.

Cas unique parmi les compositeurs britanniques du XXe siècle, Ralph Vaughan Williams (1872–1958) fut Fellow du Royal College of Organists après avoir étudié l’orgue avec Walter Parratt (Royal College of Music) et Alan Gray (Cambridge). En 1899, il fut pendant un court temps organiste d’église, puis il abandonna la tribune d’orgue; renouant avec cet instrument dans les années qui suivirent immédiatement la Première Guerre mondiale, il écrivit ses célèbres préludes sur des hymnes galloises (publiés en 1920) et son Prélude et Fugue en ut mineur, daté de 1920–21 mais publié seulement en 1930 (à la fois comme pièce orchestrale et comme œuvre pour orgue). Le premier mouvement de forme ritornello rappelle le Prélude et Fugue en ut mineur, BWV546 de J. S. Bach. De forme A–B–A, la fugue repose sur un sujet dont le contour pentatonique laisse augurer un doux pastoralisme; mais les deux mouvements révèlent un incisif et truculent sens du contrepoint qui préfigure la dissonance et la frénésie de la Symphonie no 4 en fa mineur composée par le même Vaughan Williams entre 1931 et 1934.

Né à Louviers, près de Paris, Maurice Duruflé (1902–1986) fut formé à la cathédrale de Rouen et étudia avec Paul Dukas au Conservatoire de Paris avant de tenir l’orgue de Saint-Étienne-du-Mont, de 1930 à 1975. Voulu comme un «affectueux hommage» à Louis Vierne, son Prélude, Adagio et Choral varié sur le thème du «Veni Creator» op. 4 parut en 1931. Le dernier mouvement, Choral varié, le seul joué ici, constitue la troisième œuvre de ce programme à être fondée sur le plain-chant. L’écriture des deux premiers mouvements rappelle un peu la musique pianistique de Debussy, l’acoustique d’un vaste édifice compensant l’absence de prolongement; mais ici, Duruflé recourt à des textures organistiques davantage traditionnelles et commence par présenter la célèbre mélodie de Pentecôte dans une riche harmonie diatonique. Dans la première variation, une plaintive combinaison de nasard est jouée sur un sombre fond de cromorne; dans la deuxième, le thème, exécuté sur une flûte limpide, voit ses notes entourées d’une délicate registration de huit-pieds et de deux-pieds; dans la troisième variation canonique, une somptueuse sonorité de cords sous-tend le thème; quant à la quatrième, une scintillante toccata, elle conclut l’œuvre dans un immense grandiose.

Le Gallois William Mathias (1934–1992) occupe une place importante dans la musique d’orgue britannique du dernier tiers du XXe siècle. Non-organiste, sans lien avec l’Église anglicane, il amena à l’instrument un esprit détaché de la tribune d’orgue anglicane et une technique affinée par l’expérience accumulée en composant pour des médias très différents. Il signa plusieurs œuvres organistiques d’envergure (on songe notamment à sa Partita op. 19) mais les organistes le connaissent peut-être surtout pour ses pièces—essentiellement des postludes—incluses dans les séduisants albums de voluntaries d’Oxford University Press. Publié en 1986, le Recessional op. 96 no 4 consiste, pour une large part, en un crépitement de doubles croches véloces accompagnées d’accords rythmiques (le plus souvent des septièmes). Des passages alla marcia, avec une basse au pas lourd, contrastent avec ces épisodes vigoureux émaillés de clins d’œil au Petrouchka de Stravinsky—surtout vers la fin, quand une cascade bitonale introduit les retentissantes dernières mesures.

Relf Clark © 2009
Français: Hypérion

Guy Weitz (1883–1970) ist in Belgien gebürtig, studierte in Paris bei Guilmant, Widor und Vincent d’Indy und sollte später Orgelprofessor in Lüttich werden. Bei Kriegsausbruch 1914 siedelte er nach England um, und nach einigen Jahren, in denen er mit der Musik an der Westminster Kathedrale assoziiert war, wurde er 1917 Organist der Jesuitenkirche in Farm Street im Londoner Mayfair. Sein 1939 geschriebener Grand chœur „Benedicamus Domino“ basiert auf einer Melodie im 5. Ton und ist das erste Stück in diesem Programm, das auf Choralgesang beruht. Im Anfangsabschnitt treten fanfarenhafte Akkorde prominent hervor, und eine rasche Fuge in Eins führt über einen Orgelton auf der Dominante zum brillanten tokkatenhaften Satz, mit der das Werk schließt.

Derek Bourgeois (1941 geb.) wurde in Kingston upon Thames geboren und erhielt seine Ausbildung an der Universität Cambridge und dem Royal College of Music, wo er bei Herbert Howells Komposition studierte. Als Komponist von 42 Symphonien gehört er zu den fruchtbarsten der derzeitigen britischen Komponisten und sein Prelude and Toccata von 2002 ist eines einer Anzahl von Orgelwerken. Der erste Satz ist majestätisch und dunkel und selbst sein zweiter Abschnitt in Dur ist stark chromatisch gefärbt. Der zweite Satz ist ein energisches Rondo, das auf einer munteren Transformation der Melodie beruht, die am Anfang des Preludes zu hören ist. Der überschwänglichen Coda geht eine Erinnerung an das Durmaterial dieses Satzes voraus.

Johann Christian Heinrich Rinck (1770–1846) wurde im thüringischen Elgersburg geboren, studierte bei J. C. Kittel (1732–1809), einem Schüler von Bach und wurde schließlich Kantor an der Musikschule in Darmstadt, wo er Hoforganist war. Er komponierte viel und seine Orgelschule war weit verbreitet. Rincks Variationen und Finale über „Ah, vous dirai-je, Maman“, op. 90, einer Melodie, die Mozart populär machte, und die auch als „Morgen kommt der Weihnachtsmann“ bekannt ist, wurden 1828 von Simrock veröffentlicht. Eine Einleitung in Moll führt zu einer simplen Harmonisierung der Melodie, der neun Variationen und ein lebhaftes Finale in Gestalt eines Fugato folgen.

Der in Stockholm gebürtige Otto Olsson (1879–1964) war nicht nur einer der großen Orgelvirtuosen seiner Zeit, sondern auch eine bedeutende Figur im schwedischen Musikleben. Das zweite auf einem Choral basierende Werk in diesem Programm ist Introduction und Allegro, der erste Satz seines Credo symphoniacum, op. 50, einer Orgelsymphonie, die er für das ökumenische Treffen in Uppsala 1925 schrieb. Alle drei Sätze basieren auf Choralgesang—der erste verwendet eine Melodie, die gewöhnlich mit den Worten „Credo in unum Deum“ assoziiert wird. Sie wird in den Anfangstakten des Satzes entschieden angekündigt und im düsteren Molto adagio einer Binnenstimme übergeben; im Allegro erhält sie einen anregenden Kontext. In zwei Verschnaufpausen wird die Melodie schlicht harmonisiert; nach der zweiten führt der Satz zu einem herrlichen, unnötig mit Largamente überschriebenen Abschluss.

William Lloyd Webber (1914–1982) scheint das Schicksal beschieden zu sein, dass er besser für die Leistungen seiner Söhne—Cellist Julian und Komponist Andrew—bekannt ist als seine eigenen, obwohl er als Administrator, Komponist, Organist und Lehrer eine prominente Rolle im musikalischen Etablissement seiner Zeit spielte. Es ist zwar nicht leicht, seinen Status als Komponist einzuschätzen, doch weist sein hier zu hörender Dedication March („Widmungsmarsch“) seine gewandte, erfahrene Hand auf. Er datiert von 1953 und ist daher wahrscheinlich mit der Krönung von Elizabeth II. verbunden; er beginnt mit fröhlicher, rhythmischer Musik, die etwas an Eric Coates erinnert, aber die gewundenen, leuchtenden Linien des melodiösen Mittelteils deuten auf den Einfluss von Elgar hin. Die Wiederkehr des Anfangsmaterials führt zu einer grandiosen erneuten Wiedergabe der Melodie des Mittelteils und schließlich einer Coda, in der die Tuba die Geschehnisse krönt.

Edwin Lemare (1866–1934) war einer der hervorragendsten Orgelsolisten seiner Zeit. Nachdem er verschiedene Stellen in London inne hatte, emigrierte er nach Amerika, wo er angeblich Gagen beanspruchen konnte, von denen frühere Organisten nur hatten träumen können. Seine vielen Orgelbearbeitungen von Orchesterwerken sind Lemares andauerndstes Erbe (man denke etwa an seine Wagner-Transkriptionen, besonders die des Vorspiels zu den Meistersingern von Nürnberg, das Christopher Herrick in Orgelfeuerwerk VI aufnahm), aber er schrieb auch eine beachtliche Anzahl von Originalkompositionen, von denen sein als „Moonlight and Roses“ bekanntes Des-Dur-Andantino zweifellos am besten bekannt ist. Die Toccata und Fuge in d-Moll, op. 98, die William Faulkes gewidmet ist und von 1923 datiert, zeigt Lemare mit einer ganz anderen Einstellung. Der brillante erste Satz konzentriert sich besessen auf das Material, das in seinen ersten paar Takten zu hören ist. Der zweite beginnt mit einer nahezu textbuchgemäß regulären Exposition. Sein lebhaftes zweites Thema bildet das Fundament einer Gegenexposition, die zu einer Steigerung führt, in der beide Themen mitreißend vereint werden. Eine Pedalkadenz geht einer Coda voraus, die an die Toccata erinnert, und mit einem Wink in Richtung J. S. Bachs Toccata und Fuge in d-Moll, BWV565, schließt Lemare auf einem Mollakkord.

Der Komponist, Volksliedsammler und Klaviervirtuose Percy Aldridge Grainger (1882–1961) wurde in Australien geboren und studierte in Frankfurt. Ken Russell zeichnete Grainger in seinem Film über Delius als burschikos und ausgelassen, und die Tatsache, dass ein Großteil seiner bekanntesten Musik jovial und unmittelbar ansprechend ist, führte sogar dazu, dass er etwas leichtgewichtig erscheint, aber Grainger war ein seriöser Künstler und brachte eine der originellsten Einstellungen zur musikalischen Komposition. Handel in the Strand mit seinem Untertitel Clog Dance („Holzschuhtanz“) ist das zweite seiner Room-Music Tit-Bits, und sein Titel und rascher harmonischer Puls reflektieren Graingers Bewunderung für Barockmusik (die sich besonders in seinen erstaunlichen Bach-Transkriptionen manifestiert). Themen treten aus einem Hintergrund rapider Stakkato-Akkorde hervor: das Werk ist hier in der Bearbeitung von Wolfgang Stockmeier zu hören und bewegt sich jovial auf sein übermütiges Ende zu.

Als einziger der großen britischen Komponisten des 20. Jahrhunderts war Ralph Vaughan Williams (1872– 1958) ein Fellow of the Royal College of Organists; er hatte das Instrument bei Walter Parratt am Royal College of Music und Alan Gray in Cambridge studiert. 1899, nach einer kurzen Periode als Kirchenorganist verließ er die Orgelempore, kehrte aber unmittelbar nach dem Ersten Weltkrieg zu dem Instrument zurück und schrieb die gut bekannten Präludien über walisische Kirchenlieder (1920 veröffentlicht) und Präludium und Fuge in c-Moll. Obwohl das letztere Werk von 1920–21 datiert, wurde es erst 1930 veröffentlicht, als es sowohl als Orchester- als auch als Orgelstück erschien. Der erste Satz in Ritornellform erinnert an Präludium und Fuge in c-Moll, BWV546 von J. S. Bach. Die Fuge steht in A–B–A-Form und basiert auf einem Thema, dessen pentatonische Kontur pastorale Zartheit anzukündigen scheint, aber eine herbe, trotzige Marke von Kontrapunkt zur Schau stellt, die die Dissonanz und den Zorn von Vaughan Williams’ Symphonie Nr. 4 in f-Moll vorwegnimmt, deren Komposition 1931–34 umspannte.

In Louvier bei Paris geboren, erfuhr Maurice Duruflé (1902–1986) seine erste Ausbildung an der Kathedrale von Rouen, studierte bei Paul Dukas am Pariser Conservatoire Komposition und präsidierte 1930–1975 an der Orgel von St.-Étienne-du-Mont. Sein Prélude, Adagio et Choral varié sur le thème du „Veni Creator“, op. 4, wurde 1931 veröffentlicht und ist als „affectueux hommage“ an Louis Vierne gedacht. Als letztes der drei auf Choralmelodie beruhender Werke ist hier der letzte Satz, Choral varié, zu hören. Die ersten beiden Sätze sind in einer Manier gehalten, die an die Klaviermusik Debussys erinnert, wobei die Akustik eines großen Gebäudes für die Abwesenheit des Haltepedals kompensiert; aber hier verwendet Duruflé traditionelleren Orgelsatz und beginnt mit einer Präsentation der wohl bekannten Pfingstmelodie in reicher diatonischer Harmonisierung. In der ersten Variation wird eine klagevolle Nazard-Kombination den dunklen Tönen des Cromorne (Krummhorns) gegenübergesetzt; in der zweiten ist das Thema auf einer hellen Flöte zu hören, deren Noten sich in delikater Acht- und Zweifuß-Registrierung entfalten, und in der kanonischen dritten Variation unterstützt eine üppige Streichersonorität das Thema. Die vierte und letzte Variation, eine schillernde Toccata, bringt das Werk mit immenser Grandiosität zum Abschluss.

Der walisische Komponist William Mathias (1934– 1992) nimmt eine prominente Position in der Geschichte britischer Orgelmusik im letzten Drittel des 20. Jahrhunderts ein. Er ist weder ein Organist, noch hat er einen Hintergrund in der anglikanischen Kirche, brachte dem Instrument aber eine Einstellung, die nicht von der anglikanischen Orgelempore eingeschränkt wird, sowie eine Technik entgegen, die durch die Erfahrung der Komposition für ganz andere Medien geschliffen war. Obwohl er eine Anzahl großer Orgelwerke schrieb (man denke etwa an die Partita op. 19), ist er unter Organisten womöglich am besten für jene Werke bekannt, die die Oxford University Press in ihre attraktiven Alben von Orgel-Voluntaries aufnahm, besonders die Nachspiele. Das 1986 veröffentlichte Recessional op. 96 Nr. 4 besteht aus plappernden, blitzartigen Sechzehnteln, die von rhythmischen, meist Septim-Akkorden begleitet werden. Marschhafte Passagen mit einem stampfenden Bass bilden einen Kontrast zu dieser Athletik und zeitweise gibt es Winke in Richtung Strawinsky und Petruschka, besonders gegen Ende, wo eine bitonale Kaskade die schmetternden Schlusstakte einleitet.

Relf Clark © 2009
Deutsch: Renate Wendel

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